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PRIMERAS CIVILIZACIONES

HISTORIA

Hacia el 3500 a. C. algunos pueblos asentados en los valles de grandes ríos (Tigris, Éufrates,
Nilo, Indo, Amarillo) aprendieron a aprovechar las crecidas de las aguas con construcciones
hidráulicas: canales y diques. Con los diques, impedían que el río inundara zonas de cultivo y
con los canales encauzaban el agua dulce de los ríos hacia nuevas zonas de cultivos. La
agricultura que usa infraestructuras para regar, se llama agricultura de regadío, la que solo usa
el agua de la lluvia se llama agricultura de secano. La agricultura de regadío es más productiva
que la de secano, por disponer de más agua y porque los ríos van depositando en el fondo
restos vegetales, el limo, estos sedimentos hacen que la tierra sea más fértil, es decir,
produzca más. Como complemento también practicaban la ganadería, la pesca y la caza. Al
aumentar la superficie cultivada, aumentó la producción, al aumentar la producción de
alimentos se pudo alimentar a más personas, por lo que aumentó la población. Al mismo
tiempo, la producción sobrante se podía vender, por lo que también aumentaron
los intercambios comerciales. Al existir más producción, los gobernantes se quedaron una
parte mediante impuestos o tributos. Así disponían de riqueza y de trabajadores para levantar
grandes construcciones. Las aldeas crecieron y en ellas se construyeron grandes edificios,
convirtiéndose en ciudades. Además, las ciudades que estaban en el mismo valle fluvial, por su
proximidad, compartían una misma lengua y creencias. A estos pueblos que se caracterizan
por su gran desarrollo urbano (de sus ciudades) y por tener una misma lengua y creencias
(cultura) se llaman civilizaciones.

Los Estados y los imperios

Con las primeras civilizaciones se forma el Estado, que es el conjunto de las instituciones que
ejercen su control sobre un territorio independiente y sus habitantes. Los estados se dividen
en instituciones, que son cargos o funciones que se mantienen aunque cambien las personas.
Los gobernantes y los funcionarios que les obedecen, son los integrantes de las
instituciones. Cada institución del Estado, se dedica a tareas diferentes, por ejemplo el ejército
o el templo (los sacerdotes también formaban parte del Estado). Las instituciones están
jerarquizadas, es decir, unos funcionarios mandan y otros obedecen. El primer tipo de Estado
se llama ciudades-estado, ya que eran Estados que ocupaban una ciudad y sus alrededores.
Dicho de otra forma, se trata de una ciudad independiente. Cuando unas ciudades-estado
conquistan a otras o conquistan otros territorios, forman un imperio, otra tipo de Estado.

La creación de grandes imperios, facilitó el desarrollo de rutas comerciales, aunque el


comercio se reducía en los periodos de guerra. La misma civilización podía tener varios
estados o puede unificarse bajo el control de uno solo.
Para poder registrar los datos económicos, cobrar impuestos y garantizar el cumplimiento
de acuerdos comerciales, los mesopotámicos inventaron la escritura. El primer sistema de
escritura, llamado cuneiforme, consistía en marcas en forma de cuña sobre tablillas o cilindros
de arcilla. Primero lo hacían con dibujos, luego, para ahorrar tiempo, esquematizaron los
dibujos y finalmente, los redujeron a líneas y puntos abstractos. El descubrimiento de la
escritura marca el fin de la Prehistoria y el comienzo de la primera etapa de la historia,
llamada Edad Antigua. En los primeros lugares (Egipto y Mesopotamia), coincide el comienzo
de la Edad Antigua con la edad del Bronce.

Con las primeras civilizaciones surgieron los grupos sociales diferenciados. La máxima
autoridad era el rey-sumo sacerdote, llamado Patesi en sumeria. A sus órdenes estaban
los funcionarios, personas al servicio de los gobernantes. Los funcionarios eran de dos tipos:

 Los religiosos, que contaban con sacerdotes y escribas. Se encargaban del culto y de
recaudar impuestos. Se organizaban en torno al templo

 Los militares, que contaban generales y soldados. Se encargaban de controlar las


sublevaciones populares y de enfrentarse a ejércitos extranjeros. Se organizaban en
torno al Palacio.

Los grupos sociales eran los siguientes:

1. Los funcionarios más importantes, llamados altos funcionarios fueron acumulando


propiedades y se convirtieron en los grupos privilegiados (reyes, sacerdotes, generales
y escribas)

2. En una situación intermedia, con algunos privilegios se encontraban:

 El resto de funcionarios, menos importantes, que obedecían a los


anteriores, (escribas, soldados). Estos tenían únicamente algunos
privilegios.

 Los comerciantes ricos.

3. La mayor parte de la población la formaban los grupos no no privilegiados ya que


pagaban impuestos a los sacerdotes y eran controlados por los militares. Los mas
importantes de este grupo eran los comerciantes, según su riqueza, pero los más
numerosos eran los campesinos (90% de la población) también estaban en este grupo
los artesanos y los sirvientes.
4. Finalmente estaban las personas sin libertad, o esclavos (resultado de las conquistas,
por no pagar las deudas o por ser hijo de esclavos).

La nueva sociedad se representa en un gráfico piramidal, ya cuanto menos poder, más numero
de personas los integran. Para evitar que los conflictos acabaran de forma violenta y para
evitar los abusos de poder de los privilegiados, los gobernantes decidieron escribir una lista de
nomas o código de leyes y las colocaron en lugares públicos para que todos las pudieran
ver. Hay una excepción, la civilización del valle del Indo no hubo diferencias sociales, no se han
encontrado palacios y todas las viviendas son iguales.

Las civilizaciones en Mesopotamia

En la misma región de Mesopotamia, se desarrollaron varias civilizaciones sucesivas:

1. Sumeria (3.300 a.C.-2.300 a.C.). Se formaron ciudades-estado independientes (Ur,


Uruk, Lagash, etc.) gobernadas por un rey/sacerdote. Inventaron la escritura.

2. Imperio acadio (2.300 a.C.) desde la ciudad de Acad. Sargón I conquistó muchas
ciudades y se convirtió en el primer emperador de la historia.

3. Imperio babilónico (1.800-1.300 a.C.) desde Babilonia. Destaca el rey Hammurabi,


autor de un importante código de leyes que lleva su nombre.

4. Imperio asirio (1300 a.C- 600 a.C.) desde Assur y Nínive. Fue una civilización guerrera
que usaba armas de hierro, carro de guerra y armas de asedio. El
rey Asurbanipal invadió Egipto y creo la gran biblioteca de Nínive.

5. Imperio neobabilónico (612 a. C.-539 a.C.) renace Babilonia. Al rey Nabucodonosor II,
se le atribuye la construcción del zigurat de Marduk (torre de Babel), los jardines
colgantes de Babilonia, y las puertas de Ishtar. En el 539, Babilonia fue conquistada
por el emperador persa Ciro II

Desde el eje Mesopotamia - Egipto, la civilización se extendió a los territorios próximos, dando
lugar a otras civilizaciones:
1. Minoica, en Creta (3000 a.C.-1300 a.C.)

2. Hititas (1700 a.C.-1600 a.C.), en la península de Anatolia ()

3. Fenicios (1200-539), en la costa norte del levante mediterráneo

4. Israel (1200-722), en la costa sur del levante mediterráneo

5. Media, en la zona norte de los Zagros

6. Persia, en la zona sur de los Zagros

El Imperio persa.

Desde Persépolis (en una región próxima) el emperador Ciro II conquistó Media, Armenia,
Mesopotamia, Fenicia, Judea, Lidia (península de Anatolia) y todos los territorios hasta la India.
Defendió la libertad de comercio en sus dominios. Su hijo, Cambises III, conquistó Egipto.
Murió asesinado y llegó al poder Dario I, que extendió su imperio hacia el norte (centro de
Asía), hacia el este (valle del Indo) y hacia el oeste (Tracia y parte de Grecia). Dario construyó
el Camino Real Persa, un camino que iba desde Persépolis, (cerca del Golfo Pérsico) hasta
Sardes (la capital de Lidia, cerca del Mar Egeo). Gracias a esto, los mensajeros persas eran los
más rápidos.

La cultura mesopotámica y persa.

Los mesopotámicos usaban un sistema sexagesimal (en base a 60) derivado de su forma de
contar usando las falanges de los dedos (12x5). Esto ha llegado a nuestros días en la forma de
contar las horas (60 minutos) y los minutos (60 segundos). Dividieron el año en 12 meses, el
mes en 4 semanas y la semana en 7 días, siguiendo la cronología lunar. A cada día le pusieron
el nombre de un astro: Sol, Luna (lunes), Marte (martes), Mercurio (miércoles), Júpiter (jueves)
Venus (viernes) Saturno (sábado).

La religión mesopotámica era politeísta, entre sus dioses destacan Anu (dios del cielo y padre
de todos los dioses), Enlil (dios de los vientos), Marduk (dios de los dioses tras derrotar a los
dos primeros) e Isthar (diosa del amor, la fecundidad, la guerra y la caza). Crearon relatos
míticos (intervienen los dioses) para explicar el origen del mundo, del hombre, etc. como
el poema de Gilgamesh. Cada ciudad y cada región tenía sus dioses principales. Con el
emperador persa Ciro II, se permitió la libertad de culto, siendo el primer gran gobernante de
la historia que se hizo famoso por su política de tolerancia hacia todas las creencias. Años
después, Dario I dio más protagonismo a la religión politeísta de los persas, el zoroastrismo.

La arquitectura mesopotámica y persa se caracterizó por el uso del ladrillo, a diferencia del
adobe, el ladrillo no tiene paja y es más consistente porque no se seca al sol, sino en hornos a
mayor temperatura. También inventaron los azulejos, al recubrir la pieza de barro con polvo
de óxido de diferentes colores, la usaron para decorar la parte exterior de los edificios. Usaron
también el arco de medio punto de forma semicircular y la bóveda de cañón, una sucesión de
arcos de medio punto. como se puede ver en la puerta de Ishtar. Construyeron torres
escalonadas llamadas zigurat, como el de Ur, o el de Marduk. Por lo que se refiere a la
escultura, hicieron relieves en los muros, esculturas exentas, es decir, separadas del edificio
y estelas que eran monolitos (una gran piedra) verticales conmemorativas, es decir, que
recordaban o conmemoraban un gran acontecimiento.

Las primeras civilizaciones de la India, China y América

1. En la misma época de los sumerios, en la India se desarrolló la Civilización del valle del
Indo (2.600 a.C.-1.600 a.C.), con ciudades como Mohenjo-Daro y Harappa. Sus
ciudades tenían un diseño urbano planificado con calles rectas. Disponían de canales
para el agua y cloacas para los deshechos. Disponían de escritura, que no ha sido
descifrada. Fueron invadidos por pueblos indoeuropeos y muchos de sus avances se
perdieron.

2. Simultáneamente a la época acadia, en China comenzó a gobernar la primera dinastía,


la Xia (2.300 a.C.-1.600 a.C) en torno al valle del río Amarilo o Huang-ho.

3. Cuando Babilonia dominaba Mesopotamia, en centro América apareció la primera


civilización del continente, Olmeca (1500 a.C.-500 a.C.) , que inventaron una escritura
con signos en forma de glifos.

4. Al mismo tiempo que se expandía asiria, aparece la primera civilización sudamericana,


la Chavín (1200 a. C. - 200 a. C.).