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Calibración de

temperatura infrarroja
Utilizar la herramienta correcta Nota de aplicación
significa trabajar mejor y aumentar la
productividad

Los termómetros de infrarrojos permiten medir la


temperatura de una superficie distante sin necesidad de
estar en contacto físicamente. Apuntar y disparar al
elemento de medida para medir su temperatura puede
parecer magia a simple vista. Esta nota de aplicación
desmitifica la termografía infrarroja (o “IR”) y explica
porque la calibración con regularidad es importante para
maximizar el valor de estos equipos tan útiles.

Como miden temperatura resplandor incasdencente de las


los termómetros de brasas de un fuego. El color que
infrarrojos percibimos está relacionado con la
temperatura del objeto caliente.
Los termómetros de infrarrojos
De hecho, los trabajadores de las
miden la radiación electromagné-
acereras aseguran que pueden
tica emitida por un objeto como
saber con exactitud la temperatura
resultado de su temperatura.
del acero fundido con un margen
Cuando un objeto alcanza tempera-
de error de 50ºC basándose
turas elevadas, la mayor parte de
únicamente en su color.
su radiación es una banda de
De la misma manera que los ojos
longitudes de onda llamada espec-
de los trabajadores de las acereras,
tro infrarrojo. Los objetos muy
los termómetros de infrarrojos
calientes emiten una luz visible
están diseñados para ser sensibles
que es también una forma de
dentro de una banda específica de
radiación electromagnética.
longitudes de onda. La banda
Mientras que el ojo humano es
espectral más utilizada en los
muy sensible a la luz amarilla con
termómetros de infrarrojos es la
longitudes de onda de en torno a
que va de 8μm a 14μm (8 a 14
0.555 μm, no puede detectar luz
micrómetros).
con longitudes de onda mayores de
La radiación infrarroja es radiación
0.700 μm (roja) ni menores de
electromagnética con longitudes de
0.400 μm (violeta). Aunque nuestros
onda mayores que la luz visible y
ojos no puedan detectar la energía
más pequeñas que la radiación de
fuera de esa banda tan estrecha de
¿Cómo de pequeño es un onda milimétrica. Términos como
longitudes de onda llamada espectro
longitud de onda y amplitud son
micrómetro? visible, nosotros sabemos que está
utilizados para describir los infra-
ahí porque la podemos detectar
Un micrómetro es muy pequeño; de rrojos y otros tipos de radiación
con un radiómetro.
hecho, es la millonésima parte de un electromagnética. Por ejemplo, la
metro. Por poner un ejemplo 100 amplitud de onda describe la
”Ver” la temperatura
micrómetros serían equivalentes al intensidad de la radiación electro-
grosor de un cabello humano. Tenemos algo de experiencia en la magnética y la longitud de onda es
medida de temperatura mediante utilizada entre otras cosas para
la detección de la radiación elec- determinar si es una microonda,
tromagnética con nuestros ojos. luz visible o radiación infrarroja.
Estamos familiarizados con cosas
que “radian calor”, tales como el
La calibración es muy sencilla con los calibradores de Infrarrojos de la serie 4180

Fuente de calor para Convertir la temperatura medida por un termómetro para


la calibración de en radiación calcular la temperatura. Es intere-
temperatura infrarroja sante tener en cuenta que el
La superficie de medida de un
sensor es el responsable de la
A pesar de nuestra experiencia con calibrador actúa como un transductor
mayoría de los errores en la
la medida de la temperatura, convirtiendo la energía térmica en
medida de temperatura, lo que
la confianza en las medidas de IR radiación térmica. La intensidad de
explica la importancia de calibrar
requiere normalmente del uso de la radiación infrarroja emitida por
los sensores de temperatura. Una
instrumentos calibrados. La cali- la superficie de medida es medida
de esas fuentes de error en la
bración puede ser definida como el por el termómetro infrarrojo para
medida de la temperatura superficial
conjunto de operaciones llevadas a calcular la temperatura. La medida
y quizá la mayor en la calibración
cabo de acuerdo con un procedi- de temperatura en la superficie es
de temperatura infrarroja es la
miento de calibración definido, que análoga al sensor de una termore-
emisividad.
compara las medidas realizadas por sistencia que traduce la energía
un instrumento con otras realizadas térmica en resistencia que es
con un instrumento de mayor
exactitud o patrón, con el propósito
de detectar e informar, o eliminar
por ajuste los errores en el instru- Longitud de onda
mento que se está calibrando.
Una calibración de temperatura IR
comienza con una medida superficial
de lo que actúa como fuente de
Amplitud

calor, que debe ser un plato plano


o una cavidad que funciona como
patrón o referencia. La geometría
de calibración, que incluye el
tamaño de la superficie de medida
y la distancia del termómetro a
calibrar juega un papel fundamental
en el resultado de la medida.
También son críticas la estabilidad
de la temperatura, la uniformidad
y las propiedades físicas de la
superficie emisora como es la
emisividad. La uniformidad de la temperatura es importante en las calibraciones de termómetros de infrarrojos e
imágenes térmicas.

2 Fluke Corporation Calibración de temperatura infrarroja


Emisividad
superficie y la emitida por un Emisividad, cuerpos
La energía radiante proveniente de cuerpo negro a la misma tempera- negros y cuerpos
una superficie opaca es una tura. La emisividad se ve enorme- grises
combinación de la radiancia mente afectada por el tipo de La emisividad puede ser cualquier
emitida causada por la temperatura material de la superficie y el valor entre cero y uno, ambos
de la superficie y la radiancia acabado de la misma. Los metales incluidos. Emisividad cero indica
reflejada proveniente de cualquier con superficies lisas tienden a tener que no importa cual sea la temper-
lugar en el ambiente. La transmi- una baja emisividad y una alta atura del cuerpo, ya que nada de
sión a través del objeto es otra reflectividad mientras que los orifi- luz será radiada. Una emisividad
fuente de energía radiante que cios estrechos y profundos tienen de uno indica que la superficie
debe ser considerada cuando los una alta emisividad y muy baja radiará perfectamente a todas las
reflectividad. La longitudes de onda. Los científicos
suma de emisividad, dieron el nombre de “cuerpo
reflectividad, y negro” a esos objetos perfecta-
reflexión + emisividad + transmisión = 1
transmisividad es mente radiantes. Los objetos con
siempre igual a uno. emisividad muy próxima a uno se
Los calibradores de llaman habitualmente cuerpos
La relación entre emisividad, reflectividad y transmisividad . temperatura infrarroja negros. Un calibrador con una
deben ser diseñados superficie plana y una emisividad
objetos no son opacos. La cantidad para tener una emisividad conocida, de en torno a 0.95 se suele llamar
de luz emitida a una determinada que debe permanecer constante a cuerpo gris si la emisividad es
temperatura es determinada por la lo largo del tiempo. Desafortunada- uniforme para todas las longitudes
emisividad de la superficie. La mente la emisividad es omitida en de onda.
emisividad es la relación entre la la mayoría de los calibradores de
energía radiada emitida por una IR. Estos calibradores se suelen

Efecto de un incremento del 1% de la emisividad en la temperatura aparente


TBG=23 °C, ε=0.95, λ=8 µm to 14 µm

4.000

3.500
Cambio aparente de temperatura (°C)

3.000

2.500

2.000

1.500

1.000

0.500

0.000
-50 0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500
-0.500

-1.000

-1.500
Temperatura del blanco (°C)

Errores de temperatura equivalentes a un uno por ciento en la emisividad podrían llevar a 3ºC de error a una temperatura de 450ºC.

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calibrar mediante la inserción de titud requerida por los fabricantes. a menos que la emisividad configu-
un termómetro con una sonda de Estas correcciones están basadas rada en el termómetro no coincida
contacto sobre la superficie de en la diferencia entre la emisividad con la del calibrador. Busque un
medida. Esta técnica también omite actual de la medida en la superficie calibrador que pueda compensar
las pérdidas de temperatura en la y la emisividad configurada en el los valores de emisividad configura-
superficie del blanco infrarrojo. termómetro. Un uno por ciento en dos en los termómetros infrarrojos.
Con este tipo de calibraciones, el la emisividad a la temperatura de Como se muestra en la gráfica
usuario no debe tener en cuenta 500ºC se convertiría en un error de inferior de Radiancia Espectral y
las complicadas correcciones rela- 3.5ºC en la calibración. Por otra Temperatura, cuando la temperatura
cionadas con la emisividad a cada parte, los valores de emisividad causa que un objeto emita luz, la luz
temperatura para alcanzar la exac- ofrecidos por los fabricantes son se emite en diferentes longitudes
normalmente valores típicos y no de onda. Esto se llama radiancia
son verificados en la calibración. espectral (ver página de abajo). Si
Consejo práctico: Esto puede llevar a una pérdida de se pudiera alinear todas las ondas
trazabilidad y a una inconsistencia de la más corta a la más larga, se
en los resultados a lo largo del vería que las ondas más brillantes
Si el plato está a una temperatura tiempo y entre diferentes calibra- están en algún lugar del medio.
por debajo del punto de rocío, ciones. Si entonces se incrementa la
se pueden formar cristales de Para corregir los errores de temperatura del objeto que está
hielo que producirán un cambio temperatura en la superficie de emitiendo la luz, se debería percibir
en la emisividad de la superficie, medida, un calibrador de tempera- que las ondas más cortas se vuelven
introduciendo errores en la tura infrarroja debería ser calibrado más brillantes que las largas. Cuando
calibración. Purgar con gas seco con un radiómetro, que mide la el objeto se calienta lo suficiente,
es uno de los métodos para cantidad de energía radiada incluso las ondas muy cortas de
prevenir la formación de cristales proveniente de la superficie de 0.400 μm a 0.700 μm comienzan a
de hielo que en ocasiones calibración a cada temperatura. ser lo suficientemente brillantes
pueden llegar a formar capas de Una lectura de temperatura que ha para que la radiación emitida por
hielo que enmascaren la tenido una calibración radiométrica el objeto sea visible al ojo humano
temperatura del plato, no necesita emisividad adicional y el objeto comience a brillar.
produciendo grandes errores. en relación con la temperatura, La emisividad para cada longitud

Radiancia Espectral y Temperatura


Radiancia Espectral (W m-2 μm-1 sr-1)

Sol

Pico

Longitud de Onda (μm)


El pico de la gráfica corresponde a las longitudes de onda más brillantes.
El pico se desplaza a la izquierda y el conjunto de la curva sube cuando se incrementa la temperatura.

4 Fluke Corporation Calibración de temperatura infrarroja


El fabricante recomienda
un blanco de gran
tamaño

Tamaño del
blanco de un
termómetro IR

199.3

Blanco más pequeño

= Campo de visión del termómetro de IR

La visión periférica en los termómetros de infrarrojos hace que sean necesarios platos de gran tamaño para la mayoría de las calibraciones.

de onda, llamada emisividad la energía medida, dependiendo de opaco la emisividad más la reflec-
espectral, determina lo brillante la calidad del instrumento. Un tividad es igual a uno.
que será cada onda. El termómetro tamaño de blanco que puede ser En consecuencia, si la emisividad
utiliza el brillo total de una banda adecuado para medidas prácticas de un plato opaco es cero, entonces
seleccionada de esas ondas para en campo, no es siempre el nada de la energía radiada
determinar la temperatura. adecuado para la exactitud del proveniente del plato es causada
laboratorio durante la calibración. por su propia temperatura
Detectar la radiancia con Este es el motivo por el cual para termodinámica. Toda la luz
un termómetro calibrar la mayoría de los detectada por el termómetro es
termómetros de infrarrojos es radiación reflejada del blanco que
La energía luminosa radiada desde
necesario un blanco con un se originó en cualquier otro lugar,
la superficie del calibrador es
tamaño bastante mayor al sugerido recogiéndola de cualquier lugar de
transmitida a través del aire hasta
por la profundidad de campo. la habitación. Si la emisividad del
ser detectada por el termómetro. La
La energía infrarroja recogida por blanco es 0.95, entonces la reflec-
suciedad, el humo y las superficies
el termómetro será filtrada por su tividad es 0.05. En otras palabras,
de vidrio pueden obstruir a la luz y
sistema óptico, que es solo sensible el plato absorbe el 95 % de la
afectar los resultados de la medida.
a una determinada banda de energía en la habitación y refleja
El detector tiene que recoger la luz
espectros que va de 8 μm a 14 μm. el otro 5 %. Esto también significa
de un área precisa en el centro del
En la energía recogida se incluye que la energía emitida por el plato
blanco para evitar errores
la energía reflejada por la radiación causada por la temperatura es el
indeseados por objetos cercanos.
de la temperatura ambiente de la 95 % de lo que ser podría esperar de
La profundidad de campo (D:S)
habitación. un cuerpo negro. Los termómetros de
ayuda al usuario a encontrar la
La reflexión está relacionada con IR intentan compensar la energía
posición correcta del termómetro.
la emisividad de una interesante reflejada por el plato; sin embargo,
Sin embargo, el tamaño del
manera. La radiación infrarroja cuando un plato alcanza tempera-
blanco es solo un porcentaje de
procedente del calibrador es turas muy bajas comparadas con
todo el campo de visión del
normalmente una combinación de las del ambiente o si la emisividad
termómetro. Como el ojo humano,
radiación térmica emitida desde la es muy baja, entonces la energía
un termómetro infrarrojo tiene
superficie de medida y energía reflejada puede hacer difícil leer la
visión periférica. La visión periférica
reflejada de otros objetos calientes temperatura correcta.
en los termómetros IR a veces se
en el ambiente, tales como ventanas,
llama dispersión, puede suponer
muros y personas. Para un objeto
entre el 1 % y el 35 % del total de

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Esto sucede porque la energía Conclusion para aplicar las correcciones
reflejada es relativamente alta en adecuadas. Estos cálculos son
Los termómetros de infrarrojos son
relación con la señal recibida por complejos, por eso escoger el
utilizados en gran variedad de
el termómetro cuando la tempera- calibrador adecuado puede marcar
situaciones donde las medidas de
tura del plato está por debajo de la la diferencia. Se deben realizar
contacto no son posibles. Las
temperatura ambiente. Esta situación cálculos similares si la emisividad
aplicaciones que abarcan estos
se refiere a menudo a una baja del termómetro no coincide con la
aparatos son a menudo desconoci-
relación señal- ruido. Los del calibrador, y es por esto por lo
das, reduciendo la utilidad de las
termómetros de IR miden un grupo que un calibrador bien diseñado
medidas resultantes. Pero la
de longitudes de onda llamados que pueda hacer estos cálculos por
confianza en estas medidas se
banda espectral. Los termómetros usted puede evitarle preocupaciones
incrementa con la calibración.
de IR son termómetros de banda y tiempo.
Cuando la fiabilidad de la medida
espectral porque miden radiancia
que está en juego es clave, es bien
espectral, la radiancia colectiva de
sabida la importancia de calibrar
todas las longitudes de onda
regularmente los termómetros de
dentro de una banda espectral
IR. Todas las calibraciones no son
particular de 8 μm a 14 μm.
exactamente iguales y la elección
del equipamiento correcto puede
Calcular la temperatura
marcar la diferencia. Cuando se
de la radiancia.
escoge un calibrador, es necesario
Finalmente, un cálculo preciso de la buscar uno lo suficientemente
temperatura requiere la configuración grande para acomodar la visión
de la emisividad en el termómetro periférica del termómetro.
para ajustar la emisividad real de Probablemente necesite un plato
los objetos que están siendo del mismo tamaño que el que el
medidos. Como alternativa, en el fabricante utiliza en sus calibra-
caso de un blanco con calibración ciones; los fabricantes de
radiométrica, la emisividad del termómetros también recomiendan
termómetro debe coincidir con la utilizar la misma distancia de
emisividad calibrada en el blanco, calibración que ellos utilizan en sus
de esta manera se puede establecer laboratorios para alcanzar los
una comparación directa entre la niveles de exactitud requeridos.
temperatura infrarroja del plato del Si su calibrador no tiene una
calibrador y el termómetro infrarrojo calibración radiómetrica, necesita
a calibrar. conocer la emisividad de su plato

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