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MUY INTERESANTE

ALEJANDRO MAGNO

El legado de un ícono de la Antigüedad

Un semidiós llamado

Alejandro
Ningún conquistador ant
antess de él llegó tan lejos,
lejos y pocos después.
después
El mundo global y la Europa de hoy no serían imaginables sin
la enorme herencia que el rey macedonio dejó tras de sí y sin el
helenismo surgido tras su muerte. Por Bernardo Souvirón

Fieles compañeros. La imagen de Alejandro Magno


como un guerrero invencible a lomos de su caballo Bucéfalo
FOTO: ISTOCK

ha sido recreada en numerosas obras de arte. En la imagen,


su estatua ecuestre en la ciudad griega de Tesalónica.

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C
omo buena parte de los hom-
bres, Alejandro murió sin haber
cumplido su sueño. Cuando sus
ojos se cerraron y su cuerpo ex-
hausto, cosido por las heridas,
se entregó al pálido espectro
de la muerte, toda la ciudad de
Babilonia sintió el helado aliento del invierno a
pesar de que era un férvido día de junio del año
323 a. C. Mientras los soldados griegos deambula-
ban sin rumbo consumidos por las lágrimas, y los
persas, otrora exnemigos, se rapaban las cabezas
en señal de duelo, todos los templos de la ciudad
apagaron sus fuegos y las imágenes de muchos
dioses, griegos y bárbaros, quedaron sumidas en
la penumbra y el silencio.
La oscuridad no sólo atrapó los recintos de los
templos y las humildes capillas esparcidas como debido comprender las ideas de Alejandro, desper- La capital de
semillas por las orillas del Éufrates, sino que, como taron del sueño y retrocedieron a una realidad que un imperio. Tras
cruzar el Helesponto
una niebla espesa, hizo opacos todos los horizon- sólo la presencia viva del rey había nublado: los paí- y conquistar parte
de Asia, Alejandro
tes, desde las montañas del norte de Grecia hasta ses, sus riquezas y sus gentes tornaron a ser botín convirtió Babilonia en
las húmedas junglas de la lejana India. de guerra; los ríos, las cordilleras y los mares fueron, su hogar (arriba). Allí
murió, en el palacio
Por todas partes, la noticia se esparció igual que de nuevo, fronteras; la sangre de seres humanos de Nabucodonosor
el eco de una oscura letanía. Por un momento la inocentes, abono de la tierra. II, rey de la dinastía
caldea del siglo VI a.
Historia dejó de fluir y el mundo enmudeció; las C. En la ilustración se
mentes más preclaras, los hombres y mujeres más Cumplidor de sus promesas reproduce la entrada
a la ciudad por la
proclives a proyectar hacia el futuro sus esperan- La territorialidad violenta, el convencimiento de puerta de Ishtar, uno
zas, se prepararon para dejar atrás todo anhelo de que gente con otras costumbres y otra cultura es de sus ocho pórticos
monumentales.
progreso. Los espectros ancestrales creados por inferior sólo por el hecho de ser diferente, y la con-
cada tribu de la Tierra se diseminaron de nuevo vicción de que otros modelos culturales o de rela-
por los desiertos, los bosques, las montañas y los ciones humanas son cualitativamente inferiores a
cielos. Los prejuicios, la concepción territorial de los nuestros, prevalecieron de nuevo. Todavía hoy,
las relaciones humanas, la despiadada crueldad de casi 2,400 años después de la muerte de Alejandro,
los vencedores, los gritos de los vencidos, el pánico la política internacional que se lleva a cabo en foros
de las mujeres, poblaron de nuevo el paisaje de la tan relevantes como la Organización de las Nacio-
Historia y llenaron los escritos de los historiadores. nes Unidas está basada en esta concepción cuali-
tativamente racista de las relaciones entre pueblos.
Fin de una aspiración Las grandes potencias occidentales, especialmente
El mundo entero se dispuso a volver del universo los Estados Unidos de América, dictan su política
de los sueños, pues el deseo de Alejandro no había y elaboran sus leyes basándose en la íntima pero
sido conquistar Persia ni devolver la libertad a las falaz conciencia de su superioridad.
ciudades griegas sometidas al poder del rey Darío; Cuando Sisigambis, madre de Darío, el rey per-
eso nunca fue un sueño para él, sino una obliga- sa derrotado por Alejandro, recibió la noticia de la
ción impuesta por la Historia, y a los 23 años había muerte de éste, se retiró a una habitación, se sentó
cumplido con ella. y se dejó morir consumida por la tristeza. Aquella
Las columnas que sujetaban el edificio de sus sue- mujer de hierro, que había contemplado cómo el
ños eran otras: la fusión entre culturas; la unión conquistador rubio llegado desde los confines del
de civilizaciones, de razas y de continentes. Asia mar de Occidente había vencido y, después, honrado
y Europa, griegos y bárbaros hermanados en un a su hijo Darío ofreciéndole unos funerales dignos
mundo en el que la luz brillara para todos, en el de un rey y persiguiendo a sus asesinos hasta la ciu-
que Atenas, Sardes, Susa, Babilonia se contuvieran dad de Samarcanda, situada en los confines de la
en Alejandría. Un mundo habitado por miles de terra incognita; aquella imponente anciana que había
pueblos igualados en una sola especie: la humana. adoptado a Alejandro como al hijo que hubiese de-
FOTO: ROCÍO ESPÍN PIÑAR

La muerte lo hizo imposible. Cuando su cuerpo bido ser Darío y que se había confiado a su bondad,
maltrecho colgaba, inerte y tibio todavía, del hilo de convencida de que sólo un hombre como él podía
la vida, sus hetairoí, los que habían sido sus compa- cumplir la promesa de protegerla a ella y a todas
ñeros desde la niñez, aquellos que mejor hubieran las mujeres de su familia, finalmente se derrumbó.

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de la caballería, siguió combatiendo hasta que se le


hizo evidente la magnitud del desastre. Parece que
retiró a sus hombres en orden, con calma, como
quien toma nota de lo que acaba de ver con el fin
de no olvidarlo nunca.
La retirada del resto del ejército, empero, fue un
desastre pues, en su loco afán por salvar sus vidas,
los que huían atropellaron a los que estaban en la
retaguardia. La confusión fue total y el espectácu-
lo debió de abochornar a buena parte de la nobleza
persa. El desastre pareció agrandarse cuando se
hizo evidente que toda la familia real había caído
en manos de Alejandro.
Alejandro no se dejó llevar por la euforia cruel que
ha caracterizado a tantos vencedores de todas las
épocas de la Historia. Entró en la tienda real persa
como quien entra a un lugar mágico, cargado de
Proyecto inconclu- Quizá en esas últimas horas, atormentada por la exóticas sorpresas. Ante él, aterrorizadas, tembla-
so. Alejandro inició la
restauración de Babi-
cercana presencia de la muerte, recordó más de una ban las mujeres de la familia real, entre ellas la rei-
lonia (arriba, en una vez el día en que conoció a Alejandro, que a la sazón na madre, Sisigambis, que en la confusión propia
pintura), un plan que
se vio truncado por su
tenía 23 años y acababa de derrotar a Darío en la de la situación se inclinó ante Hefestión (más alto
muerte y cuyo mayor batalla de Issos. Días antes de la batalla, Alejandro que Alejandro), creyendo que se postraba ante el
efecto fue el derribo
del zigurat para cons-
montó un hospital de campaña, dejó en él a todos los hombre que había derrotado y humillado a su hijo.
truir uno nuevo que enfermos y heridos bajo la vigilancia de una guar- Hubiera sido un desliz imperdonable en la corte
no llegó a realizarse. A
partir de entonces, la
nición y marchó hacia el sur en busca de Darío que, persa, así que cuando la anciana advirtió el error
decadencia de la ciu- atemorizado tras la derrota de sus tropas en el río su ánimo flaqueó. Entonces Alejandro la tomó de
dad se agudizó hasta
que fue abandonada.
Gránico, escapaba hacia el norte por el interior. Los las manos, la hizo levantarse y le dijo: “Madre, no te
dos ejércitos se cruzaron sin detectarse, pero los per- has equivocado, él también es Alejandro”.
sas localizaron el hospital. Siguiendo las costumbres Y prosiguió su viaje acompañado de aquella pa-
–si no las leyes– de la guerra, liquidaron a la guarni- tética corte persa de mujeres y eunucos, a los que
ción y, sin mostrar el más mínimo atisbo de piedad, trató como si fueran miembros de su propia familia.

FOTOS: GETTY IMAGES; NATIONAL GALLERY


descuartizaron a todos los que, enfermos o heridos, Diez años después de esta escena, Sisigambis re-
indefensos al cabo, encontraron a su paso. Aquel cibió la noticia de la muerte de Alejandro, el hom-
acto, acorde con los usos bélicos, no produjo más bre que le había arrebatado todo: un reino, un hijo,
que la mezquina impresión de debilidad que, poco una vida. Sin embargo, sabía que con la muerte de
después, mostró sin reservas el gran rey Darío III. aquel muchacho ella misma y su familia perdían
al que había sido su único protector. Fue entonces
Alentador en la batalla cuando tomó la decisión de dejarse morir. Después
Alejandro recibió la noticia con calma. Corría el año
333 a. C. cuando por fin los dos ejércitos se encon- Bondadoso con los cautivos. Vencido el rey
Darío, su familia se postró ante el nuevo emperador,
traron, no arengó a las tropas. Se dirigió uno por uno Alejandro, quien le otorgó su protección. En el
a muchos de sus soldados, pues conocía el nombre cuadro de Paolo Veronese se representa esa escena.
de buen número de ellos. Cabalgó delante de las
tropas, dejándose ver, consciente de que iba a li-
brar una batalla decisiva. Según nuestras fuentes,
parece que los persas superaban a los griegos en
una proporción de ocho a uno.
Cuando Alejandro se lanzó en compañía de sus
hetairoí contra los “Inmortales” persas, Darío huyó
y, con él, todo el centro de su ejército, la élite de sus
tropas, de manera que, en muy poco tiempo, todo
el frente se desmoronó. Sólo Nabarzanes, al mando

Alejandro no se dejó llevar por la


euforia cruel que ha caracterizado a
los vencedores de todas las épocas.
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Las aportaciones alejandrinas a la Historia

E
l alcance histórico de la figura de Sobre los vastos territorios del Imperio 323 a. C. murió la era clásica, caracteriza-
Alejandro ha sido discutido con aqueménida ya no gobernaba Darío. da por su feroz individualismo y por una
frecuencia. Algunos historiadores Alejandro, con apenas 33 años, había concepción del mundo que no iba más
han llegado a sostener que el rey transformado el mapa político del mundo allá de las murallas de la ciudad-Estado.
macedonio no supuso cambio alguno de un modo inimaginable. Pero también fue el año en que nació
en el devenir de los procesos históricos. Base de la cultura helénica. Su legado la época helenística, tan parecida a la
Unas líneas bastarán para indicar al lector fue mucho más que eso. Dejando al mar- nuestra, caracterizada por la desapari-
todo lo contrario. gen la capacidad de integración de Roma, ción del estrecho horizonte de la polis y
En el año 356 a. C., el del nacimiento de heredera directa de la visión alejandrina, la irrupción de una mentalidad global,
Alejandro, Macedonia era una potencia fueron el Magno y sus sucesores quienes capaz de trascender fronteras con la
de segundo orden, amenazada por sus forjaron el destino del mundo antiguo, de misma facilidad con que Alejandro, al
vecinos. Ni siquiera su existencia como una manera infinitamente más duradera traspasarlas, transmitía los ideales de la
Estado independiente estaba asegurada. de lo que nadie hubiera podido imaginar. cultura griega por el mundo.
Desde el punto de vista de las ciudades En efecto, hasta la llegada del Islam, los En Alejandro Magno (Alianza Editorial,
del sur, especialmente Atenas y Tebas, Balcanes, las tierras que rodean el mar 2011), Pedro Barceló escribe con acierto
era una tierra bárbara, y su rey –Filipo II, Egeo, Egipto, Palestina, Asia Menor, el que no es casualidad que Roma cambia-
padre de Alejandro–, un salvaje indigno. Oriente Próximo y algunos territorios de ra el ordenamiento republicano por otro
En realidad, Macedonia y todo el mundo Asia Central fueron la base geográfica monárquico cuando el influjo helenístico
griego dependían de la mayor potencia de la cultura helénica. Y a partir del siglo se hizo más notable. Y añade: “El desa-
que había conocido el mundo hasta la III a. C. el helenismo se expandió hacia rrollo político, la cultura y la religión de
fecha: el Imperio persa aqueménida. Occidente donde, a su vez, fue asimilado la época imperial romana, y con ello los
En el año 323 a. C., el de la muerte de y transmitido por Roma y Cartago. fundamentos básicos de la Europa mo-
Alejandro en Babilonia, Macedonia se ha- Ciertamente, la muerte de Alejandro derna, no son imaginables sin el enorme
bía convertido en la potencia de la época. supuso un cambio de época. En el año legado de Alejandro y del helenismo”.

Tras consolidar la frontera de los Balcanes y la hegemonía macedonia sobre


El imperio de Alejandro Magno las ciudades-Estado griegas, Alejandro se dirigió a Asia para doblegar al Imperio
persa. El gráfico muestra la magnitud de las conquistas del rey macedonio.
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Imperio de Alejandro 232 a. C.


lo

Mar Ruta de las campañas


Tebas Rojo Ciudad fundada por Alejandro Magno
Dependencias Macedonias

de muchos avatares, peleas encarnizadas y luchas Dejando huella a su paso


entre los que habían sido sus generales y compañe- En Persia la leyenda del conquistador macedonio
GRÁFICO: JOSÉ A. PEÑAS

ros, su cuerpo embalsamado descansó en Alejan- se acrecentó con su muerte. Durante dos milenios
dría. Más de dos siglos después lo vio Julio César (y, crecieron los relatos de “Sikandar, el buscador del
probablemente, Marco Antonio); Octavio Augusto mundo”. En los bazares, en las posadas, en las ca-
dejó como tributo un estandarte imperial. sas de placer y en los harenes, las hazañas del dios

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ALEJANDRO MAGNO

rubio venido de Occidente crecieron y crecieron. cuidado alguno. A pesar de ello, cuando las prime-
Como nunca en ninguna época, la Historia y el mito, ras disputas entre sus sucesores se aquietaron, los
la razón y la imaginación, se fundieron para hacer que entraron en la cámara mortuoria lo encontra-
casi imposible trazar una frontera entre ambas. ron sin muestras de corrupción y sin señales de livi-
El Islam lo asimiló. Los poetas lo presentaron dez. El propio Rufo añade que ni siquiera la lozanía,
con rasgos de conquistador invencible, destru- “fruto del soplo vital, había abandonado los rasgos
yendo templos paganos y esparciendo los sagra- de su rostro”. Los egipcios y los caldeos que habían
dos fuegos de Zoroastro. En Egipto las leyendas recibido la orden de embalsamar su cadáver no se
lo mostraban como el héroe que había acabado atrevieron, al verlo, a ponerle las manos encima,
con los Zang, monstruosos bebedores de sangre como si todavía estuviera respirando. Sentían un
y comedores de sesos. respeto inmenso ante la presencia del rey muerto
En China, Alejandro aparece aceptando la rendi- y empezaron su tarea “tras haber suplicado que los
ción de su rey, que le entrega al misterioso Jinete dioses y los hombres les permitieran a ellos, sim-
Propicio, un solícito guerrero que, al cabo, resulta ples mortales, tocar el cuerpo de un dios”. Limpia-
ser una mujer de extraordinaria belleza con la que ron el cuerpo de Alejandro, llenaron de perfumes
pasa una noche de amor indescriptible en la que el sarcófago de oro y colocaron sobre la cabeza del
siente que en su corazón se desata “un bullicio pa- rey los emblemas de su fortuna.
recido al campanilleo de un camello ruso”. Triunfa En relación con la muerte de Alejandro, el autor
Las disputas su-
cesorias. Alejandro sobre monstruos y salvajes y marcha hacia la no- romano también afirma que la opinión más exten-
murió sin tener un che ártica en busca del manantial de la vida eterna dida era que había muerto envenenado. La copa
heredero legítimo. Sus
antiguos generales se
como el primer viajero literario de la Historia, Gil- letal se la habría ofrecido Iolas, hijo de Antípatro,
repartieron el Imperio, gamesh. Ningún guerrero ha dejado esta imagen en el regente de Macedonia nombrado por el propio
disputándose el po-
der con pactos y seis
las tierras que conquistó. Nadie ha sido tratado por Alejandro y, según Rufo, instigador del envenena-
guerras que duraron los habitantes de los pueblos conquistados como miento. El veneno habría sido llevado a Babilonia
20 años, hasta que se
estableció un sistema
un libertador de fantasmas y de pesadillas. por Casandro, hermano de Iolas y enemigo mortal
político que propor- de Alejandro. Se trataba de un veneno famoso que
cionó el marco para
Disquisiciones sobre su muerte

GRÁFICO: JOSÉ A. PEÑAS


el desarrollo cultural
nacía de una fuente macedónica llamada “Styx”.
helenístico. Abajo se Según nos cuenta Quinto Curcio Rufo en su obra La tradición contaba que era capaz de fundir el hie-
muestra el reparto de
los territorios conquis-
Historia de Alejandro Magno, el cadáver del rey mace- rro y que sólo los cascos de los animales de carga
tados por Alejandro. donio yació durante seis días en el féretro sin recibir podían resistir su terrible virulencia. En realidad,

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Ptolomeo I Rojo Antígono I ------- Reyes diádocos (generales de Alejandro Magno)

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no sabemos si fue envenenado. Pero Antípatro se
convirtió en rey de Grecia, y su hijo Casandro, su
sucesor, aniquiló por completo a la familia de Ale-
jandro. Hizo asesinar a Olimpia, su madre, en el
año 316 a. C., y, en un acto de extrema crueldad,
ordenó el asesinato de Roxana y el de su pequeño
hijo, y el de Estatira, hija de Darío y segunda esposa
del rey. Las otras fuentes aportan pocos datos fia-
bles. Diodoro Sículo pasa revista a las opiniones de
otros historiadores. Justino afirma claramente que
Alejandro murió asesinado, pero Arriano rechaza
categóricamente tal afirmación y niega toda po-
sibilidad de envenenamiento, igual que Plutarco,
que se basa, entre otras cosas, en que el cadáver
de Alejandro, después de haber estado expuesto
La desaparición de un héroe. La noticia de la muerte del libertador
durante varios días a los rigores del calor babiló- macedonio corrió como la pólvora por todos los territorios conquistados.
nico, no presentaba síntomas de descomposición. Fue llorado y velado durante seis días por amigos y enemigos. Arriba se
representa el velatorio del rey en una miniatura de un manuscrito árabe.

Su sueño sigue vivo


La historiografía moderna está en línea con Plutar-
Nadie aparte de Alejandro ha sido
co y Arriano y, en términos generales, hay un cierto visto por los habitantes de los pueblos
acuerdo en la secuencia final de la vida de Alejan- conquistados como un libertador de
dro. Parece que se sintió mal una mañana a comien-
zos del mes de junio, después de un banquete en
fantasmas y de pesadillas.
honor de Nearco y de alguna clase de fiesta en casa Quizá estemos en estos momentos más cerca que
de Medio, un noble de la región de Tesalia. Quizá la nunca de poder comprender el drama que supuso
enfermedad que acabó con su vida fuera el cólera la vida de Alejandro Magno, pues, en gran medida,
o la malaria, unida a las complicaciones pulmona- nuestro mundo se parece mucho al de sus sueños.
res causadas por la pleuresía, ya crónica, provocada Y al de sus pesadillas.
por una herida. En cualquier caso, su cuerpo estaba Mas la visión del héroe macedonio sigue viva. Las
cosido a heridas producidas por todo tipo de armas. tierras que él imaginó unidas a Europa se llaman
Su corazón probablemente estaba muy debilitado hoy Irak, Irán, Egipto, Siria, Líbano, Palestina, Israel,
por los excesos de la bebida, la falta de descanso Pakistán, India, Afganistán... Sobre ellas cabalgan
y la tensión permanente a la que se vio sometido todavía las sombras de sus generales guiando a
durante los últimos años de su vida. Por lo demás, quienes contemplan la tierra como trofeo de gue-
cualquier infección de cierta intensidad pudo ser rra. A quienes, 2,339 años después de su muerte, ni
mortal en aquella época. siquiera son capaces de imaginar el sueño de un
Todo el reino de Alejandro se desmembró tras su semidiós llamado Alejandro.
muerte. La desaparición de su familia, asesinada
por orden de Casandro, favoreció las luchas entre
quienes habían sido sus hetairoí en otro tiempo,
que batallaron sin descanso para hacerse con los
flecos de un reino que, por primera vez en la Histo-
ria, había pretendido ser global. El sueño de Alejan-
dro se desvaneció instantes después de su muerte.
En realidad, ¿podemos saber quién era Alejan-
dro? ¿Podemos comprender el mundo que bullía
en sus sueños? Sinceramente, nos parece impo-
sible. Sin embargo hoy, cuando han pasado más
de dos milenios desde su muerte, las ideas que
FOTOS: GETTY IMAGES; HERMITAG EMUSEUM

guiaron sus pasos están más vigentes que nunca.


Hoy sabemos que, sin Alejandro, la extensión de
la cultura helénica más allá de las fronteras de la
propia Hélade hubiera sido imposible y la irrup- Intrigas políticas. A la muerte de Alejandro Magno, tanto su mujer Roxana
como su hijo Alejandro fueron víctimas de las intrigas y acabaron siendo
ción de Roma en la Historia, con la extensión de asesinados en 309 a. C. Arriba, en un óleo del italiano Alessandro Varotari (s. XVII),
una cultura globalizadora y de un idioma común, ambos en compañía de Eumenes, soldado macedonio que defendió la unidad del
Imperio y luchó apoyando al hijo del Magno, Alejandro IV de Macedonia.
no hubiera podido apenas esbozarse.

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La visión global de Alejandro

El sueño de un
nuevo mundo
En sus treinta y tres años de vida, al rey macedonio nunca lo
abandonó el deseo de hacer realidad la unión de Occidente y
Oriente bajo un mismo ideal helénico, basado en los principios
homéricos de honor, pudor y gloria. Por Bernardo Souvirón

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El código de honor que regía la vida del hombre
homérico tenía que ver menos con los dioses que
con los hombres. En realidad, estaba relacionado
con aquello que produce estimación pública, es de-
cir, timé, una palabra que traducimos por “honor”;
pero no sólo con ese concepto, sino también con el
respeto que se tiene por la opinión de los demás.
Esta idea está contenida en la palabra griega aidós
(“pudor” ). Toda la vida de Alejandro se rige por este
principio que, por otra parte, también gobernó la
vida de Aquiles, su modelo. Para un hombre como
Alejandro, los excesos de Aquiles, su arrogancia,
palidecen ante su timé. El mérito de Alejandro, sin
embargo, fue superar también esa cara negra de
Aquiles, controlar, aunque no en todas las ocasio-
nes, la tendencia al exceso tan comprensible en un
hombre que había llegado a ser, antes de cumplir
treinta años, el monarca de toda la Tierra.
En las ocasiones en que Alejandro se dejó llevar
por el lado irracional de su naturaleza, especial-
mente en el episodio de la muerte de Clito, sintió tal
aidós que estuvo a punto de morir. Es esta presión
de lo que podríamos llamar opinión pública la que
conforma el carácter de Alejandro durante toda
su vida. La diferencia con Aquiles es que se siente
responsable de lo que hace y no cree que sean los
dioses los culpables de sus actos, como el mítico
personaje de Homero. El concepto de libertad y,
como consecuencia, de responsabilidad, es com-
pletamente desconocido para los guerreros homé-
Entrada triunfal. En la Babilonia del siglo
IV a. C., Alejandro fue recibido con todos los
ricos, que viven en un mundo que todavía no ha
honores y tomó así posesión del palacio y descubierto la individualidad. El hombre homérico
del tesoro de la nueva capital de su Imperio.
En este óleo de Francesco Fontebasso del
no se define de forma abstracta, independiente,
siglo XVIII se recrea el recibimiento al nuevo por referencia a un yo individual y característi-

E
rey de los persas en la ciudad.
co, sino por su estatus, por su función dentro del
grupo. Fuera del grupo y sin la intervención de los
s difícil juzgar la figura de Alejan- dioses no tiene identidad.
dro sin tener en cuenta las razo-
nes profundas que lo llevaron a Relato épico como modelo
actuar de la manera que lo hizo. El carácter histórico de los acontecimientos na-
Su magnanimidad es evidente, rrados por aedos y rapsodos, que enaltecían las
pero su cólera también emergió, a hazañas del pasado y convertían en héroes a los
veces, desbordada, especialmen- hombres que las habían protagonizado, posibilitó
te en los casos en que se creyó traicionado por al- que, desde muy pronto, todo el relato épico adqui-
guien en quien había confiado. riera un carácter de modelo, puesto que tanto los
Lo que más sorprende al estudioso de su vida es hechos que se narraban como sus protagonistas ha-
que las reglas que gobernaron su comportamiento bían existido. Esta impresión de realidad producía
público son muy antiguas. En realidad, fueron es- el efecto de la imitación y, por tanto, convertía a los
tablecidas por los guerreros micénicos que, como poemas épicos en lo que algunos han llamado una
Aquiles, dieron forma a lo que podríamos llamar constante exhortación a la acción.
el amanecer de la mentalidad griega. Lo increíble Desde el siglo VI a. C., los poemas escritos por
es que Alejandro, haciendo suyo un código tan Homero fueron el libro escolar por excelencia, sin
antiguo –basado en tres conceptos que veremos distinción de regiones ni de regímenes políticos, y
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

a continuación–, transformara el mundo de una parece que Alejandro los estudió con tal intensidad
manera tan radicalmente moderna. Pero esta que, según Dion de Prusa (Discursos, 4.39), se sabía
aparente paradoja forma parte, casi siempre, de la Ilíada de memoria. Y no sólo conocía la historia
la esencia de los verdaderos genios. narrada en esos poemas, sino que se identificaba

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por completo con el ideal, vigente hoy día, que Nés- En este sentido, Aquiles vuelve a ser su ejemplo
tor enunció en estos términos: “Ser siempre el mejor supremo: acepta la muerte porque sólo a través
y estar a la cabeza de todos” (Ilíada, 11.784). de ella alcanzará la kléos y entrará a formar par-
En este contexto, la formación de Alejandro tuvo te del olimpo de los héroes inmortales. Alejandro
siempre como objetivo ser el primero en todo,como demostró en los campos de batalla de la Historia,
cualquier héroe del pasado homérico. La gran dife- no de la literatura, que Aquiles no había muerto y
LIBRO rencia, lo que explica en buena medida el drama de no habría de morir nunca. Un rey macedonio es
Alejandro
Magno, rey de su vida, es que en el siglo IV a. C. el hombre era ya también, como Aquiles, un jefe militar que, en caso
Macedonia libre y,por tanto,responsable de sus actos.ParaAle- de guerra o de ataque a sus dominios, acaudilla al
y de Asia jandro,el honor (timé) es exclusivamente individual ejército; y es en la guerra donde debe dar la medi-
Adolfo J. Domínguez
Monedero. Silex
y, por lo tanto, la responsabilidad de sus decisiones da de sus merecimientos, pues tal actividad es la
Ediciones, 2013. La es exclusivamente suya. que, por encima de cualquier otra, procura timé. El
historia de Alejandro
Magno ha fascinado
Por eso asumió por completo la vergüenza (aidós) combate es la ocupación más noble de un monarca
a gente de todas las que sintió ante alguna de ellas.Alejandro represen- macedónico, igual que de uno micénico.
épocas, desde sus
contemporáneos hasta
ta el triunfo definitivo de la libertad individual y, Para un hombre como Alejandro, sometido a un
el momento presente. sobre todo, la asunción de que su timé y su propia código de honor cuyas referencias están siempre
conciencia debían estar siempre por encima de la en el combate, nada hay más deshonroso, nada
convención social de cualquier género. produce más aidós que un comportamiento inade-
cuado en el campo de batalla. La muerte, como
Ni prudente ni modesto nos demuestra Aquiles claramente, es preferible
Dentro de este código heroico, ningún ideal, nin- al deshonor, sobre todo si aporta fama e inmorta-
guna acción tienen sentido si no es para procurar- lidad; es decir, trascendencia. Pero no es una fama
se gloria y, por tanto, fama. La gloria (kléos) es, por que pueda conseguirse con actos que impliquen
ello, lo que da significado a todo, pues es la única deshonor. La fama es percibida por esta clase de
manera de conseguir la inmortalidad. Ésta es la hombres no como un camino para lograr notorie-
razón por la que Alejandro (como Aquiles) no co- dad y beneficios inmediatos –como ocurre perma-
noce la prudencia ni la modestia y constantemente nentemente con los “famosos” de nuestros días–,
alardea de su fuerza y de su valor, a la vez que está sino como el noble y honorable ejercicio de una
permanentemente dispuesto a demostrar con la vida que pretende trascender a la muerte. Alejan-
acción lo que afirma con las palabras. dro, como Aquiles, persiguió la fama sólo como
tránsito hacia la trascendencia.
El drama de Alejandro fue que quizá
solo Hefestión entendió su proyecto.
El mundo atomizado de la antigua Grecia

L
os griegos fueron los primeros en de este marco y quienes voluntariamen-
crear un tipo de Estado que exigía te se apartaban de él sabían que, en
de todos los que formaban parte cierta medida, estaban abocados a una
de él una participación real y acti- especie de muerte civil.
va en la vida pública; lo llamaron polis. Como consecuencia, nunca los
Es cierto que la Grecia clásica no fue la griegos tuvieron conciencia de ser un
primera nación que conoció el régimen pueblo, una sola patria. Al contrario:
de la ciudad-Estado; estructuras seme- los recintos amurallados de cada polis
jantes existían ya en Mesopotamia y en delimitaban no sólo un perímetro de
El político Pericles (aquí, en una estatua
la propia Grecia micénica. Sin embargo, seguridad, sino, más sutilmente, el situada en la capital griega) defendía su origen
hay una diferencia capital: Micenas y mundo al que sus habitantes se sentían ateniense, puesto que no tenía conciencia de
pertenecer a Grecia como una sola patria.
Pilo o las ciudades-Estado mesopotámi- vinculados. En efecto, Pericles se sentía
cas eran, por lo que sabemos, dominio ateniense por encima de todo, no grie-
de un rey, dios o sacerdote que gober- go. Y Leónidas, espartano. como prueba de unión de todos los
naba a súbditos o vasallos. Una unidad inexistente. Nunca a lo griegos. Quienes conocemos bien la his-
En Grecia, sin embargo, toda evo- largo de su historia los griegos se unie- toria de la antigua Grecia sabemos hasta
lución política, social, económica e ron para llevar a cabo misión alguna. qué punto es falsa esta afirmación.
incluso religiosa estuvo vinculada con Ni siquiera en el caso de las famosas Con demasiada frecuencia, el enemigo
FOTO: GETTY IMAGES

las instituciones de la polis. Nunca hubo Guerras Médicas, a pesar de que este de un griego era otro griego. Y la enemi-
ninguna posibilidad de desarrollo fuera episodio se esgrime con frecuencia ga de una polis, otra polis.

12 muyinteresante.com.mx
Por encima de todo: el honor
Alejandro, según todas las fuentes, se sentía po-
seído de repente, sin explicación aparente, por una
suerte de ansia o anhelo (póthos) que lo mantenía
en una permanente insatisfacción, como si todo
lo que hubiera hecho hasta el momento no fuera
suficiente y se viera empujado a ir más allá.
La explicación profunda de este sentimiento,
de este estado mental siempre en movimiento,
quizá escapa a nuestros conocimientos. Empero,
podemos entender ese anhelo si somos capaces
de percibir que la recompensa que hombres como
Aquiles o Alejandro esperaban de la vida no era
la felicidad; esperaban timé y kléos. El honor y la
Homero, autor de cabecera. De Alejandro el Grande se cuenta
gloria son para ellos los padres de una fama que, que se sabía de memoria fragmentos de la Ilíada, que había sido
entendida como explicábamos más arriba, los re- su libro de texto durante toda la infancia. Arriba, el rey macedonio
leyendo en un cuadro del pintor barroco italiano Ciro Ferri.
compensará de todo, incluso de la infelicidad y la
muerte. Ni Aquiles ni Alejandro dudarán un solo
instante en morir si con ello consiguen trascender. no fueron capaces de llevar a cabo nunca Atenas
Incluso antes de abandonar para siempre Grecia, ni Esparta. Se trataba de una deuda histórica que
cada paso que dio Alejandro fue resultado de ese los griegos tenían consigo mismos: la de devolver
póthos, de ese anhelo inexplicable. En realidad, es a los persas el golpe que habían recibido durante el
lo que lo llevó casi al fin del mundo, al borde del transcurso de las Guerras Médicas. Cuando Alejan-
océano, lo que le hizo cruzar el legendario río Istro dro cruzó el Helesponto y puso su pie en Asia, no El coraje tallado. La
formación de Alejandro
(el actual Danubio) al mando de 1,500 jinetes y 4,000 miró atrás. Nunca volvió a Europa. se centró en inculcarle
soldados de infantería cuando tenía veinte años de Tras las campañas en Lidia, Caria, Licia y Panfilia, que debía ser el mejor
en todo. Así, en la
edad. Este río, frontera natural de los griegos al nor- había llegado más allá de lo que nunca lo hizo un batalla no cejó en su
te, era de un tipo completamente desconocido por ejército griego. Además, había vencido a las tropas empeño de ganar a
cualquier adversario
ellos. Probablemente, los caballos tuvieron que na- persas en el Gránico (donde estuvo a punto de mo- que se le pusiera
dar.Los oficiales y los soldados debieron de quedar- rir), en Issos, batalla decisiva en la que se produjo delante. Abajo, la
escultura representa al
se perplejos ante la capacidad de aquel muchacho. la primera huida de Darío, y había recibido de parte rey combatiendo contra
del todopoderoso Darío una oferta de paz. un enemigo.
La hora de Macedonia
En el otoño del año 335 a. C. Alejandro, con 21 años,
recibió del Consejo de la Liga de Corinto el encar-
go de preparar la expedición contra los persas y
fijar la aportación de cada ciudad a la empresa.
En la primavera del año siguiente, comenzó la
marcha. El ejército era relativamente pequeño,
aproximadamente 40,000 soldados de infantería y
5,000 de caballería, pero claramente macedónico:
Alejandro, como antes su padre Filipo, no quería
compartir la gloria con el resto de los Estados grie-
gos, que, desde el final de las Guerras Médicas, no
habían logrado resolver el problema persa. Había
llegado la hora de Macedonia.
Tras el ejército, formando parte de esa hueste
informe que siempre sigue a las tropas expedi-
cionarias, marchaban ingenieros, arquitectos,
cartógrafos, topógrafos, médicos, sacerdotes,
historiadores, prostitutas… Cuando salieron de
Pella, la capital macedónica, Alejandro contaba
FOTOS: GETTY IMAGES; LATINSTOCK

con setenta talentos, dinero para financiar la


operación apenas un mes.
En el año 334 a. C., con tan sólo 22 años, comenzó
la campaña en Lidia y Caria. En realidad, era ésa
la misión que tenía encomendada: la misma que

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Tras derrotar a Darío, Alejandro entró En el año 331 a. C., fundó la ciudad de Alejandría
triunfante en Babilonia, ciudad que (Estrabón, 17.1.6-10). Deambuló durante horas por
soñó como capital del nuevo mundo el lugar, imaginó dónde estarían los templos, los
edificios, y trazó líneas con harina que se comie-
que estaba decidido a crear. ron los pájaros. El presagio fue interpretado de
Rechazo a la proposición de paz manera muy alentadora: la ciudad daría de comer
Se trataba de una propuesta nunca antes hecha a muchos hombres durante muchas generaciones.
a un griego: 10,000 talentos de rescate por su fa- Entonces, Alejandro tomó una de sus decisiones
milia, toda Asia al oeste del Éufrates, una alianza más sorprendentes.
con Macedonia y la mano de su hija. Parmenión,
el experto general al que Alejandro había confiado Hacia el templo del oasis
buena parte del destino del ejército en Issos, lo Arriano (3.3.1-4, 5) nos cuenta que, repentinamente,
instó a que aceptara tales condiciones de paz. lo poseyó un póthos de ir al oasis de Siwa. No era un
Entonces Alejandro, presa de nuevo de ese lugar importante estratégicamente y no tenemos
póthos que lo caracterizó durante toda su noticia de que antes lo hubiera visitado ningún fa-
vida, le contestó: “Aceptaría si yo fuera raón. Por otra parte, desde Persia llegaban noticias
Parmenión. Pero soy Alejandro”. de que Darío se estaba movilizando y levantando un
Este rechazo no fue bien aceptado por gran ejército. Pero Alejandro decidió encaminarse a
los generales de Alejandro, incluyen- Siwa, alejándose de la ruta hacia Persia e internán-
do a sus hetairoí. La realidad era que dose en el peligroso desierto, donde las tormentas
Macedonia carecía de una tradición de arena podían desintegrar a un ejército.
de conquistas y las condiciones de El sumo sacerdote del templo de Amón lo recibió
paz ofrecidas por Darío iban más como hijo del dios y lo invitó a entrar solo en el
allá de lo que nunca hubieran so- interior del templo, donde había una especie de
ñado Temístocles o Leónidas. Fue tablero dibujado probablemente en el suelo. Los
un momento decisivo, y el rechazo sacerdotes llevaban sobre los hombros una em-
de Alejandro cambió la Historia. barcación de la que pendían vasijas. Un adivino
Después de internarse en tierras interpretaba los movimientos de éstas y el signi-
fenicias y controlar sus puertos ficado del lugar en que se paraban.
(base fundamental de la armada Sólo Alejandro conoció lo que ocurrió en el tem-

FOTO: GETTY IMAGES; MATTES REN/ZUMAPRESS/EFEVISUAL


persa), Alejandro tomó la deci- plo. Al salir dijo que había obtenido la respues-
sión de ir a Egipto, un lugar al que ta que su alma deseaba saber, pero nunca reveló
los persas no habían respetado aquello que había preguntado.
demasiado. En efecto, conviene Lo cierto es que su confianza en el destino, la
recordar que Cambises, en el úl- fe en sí mismo, adquirieron desde aquel día una
timo tercio del siglo V a. C., había pujanza increíble. Quizá pensó que en verdad era,
abandonado la política de toleran- como Aquiles, Heracles o Dioniso, hijo de un dios.
cia religiosa que había sido carac- En la Grecia de aquella época, tal convencimiento
terística de reinados anteriores no era una extravagancia.
(Heródoto, 3.27). Después, Artajer-
jes Oco sometió al país por comple-
to: las murallas de las ciudades fueron
demolidas, los templos saqueados y sus
riquezas repartidas como botín entre los
mercenarios que servían en su ejército.
Alejandro entró en Egipto y se dirigió di-
rectamente a Menfis. Masaces, el sátrapa
persa, lo recibió con calma, convencido de
que Darío, después de Issos, no podría pro-
porcionarle ayuda alguna. Entonces, tras
haber realizado sacrificios solemnes en ho-
nor de Apis en el mismo templo en que había
Faraón de los egipcios.
Las ansias por conquistar
muerto Artajerjes Oco, se presentó como un
Oriente llevaron a Alejandro hombre de paz, no como un conquistador; los Una tregua en el desierto. En su visita al
hasta Menfis, donde fue templo del oráculo de Amón, Alejandro vivió
aclamado como libertador.
egipcios lo aclamaron como libertador y lo una revelación que sólo él conoció. Aquí, foto
Aquí, coloso del rey entronizaron como faraón: “Horus, amado de del oasis de Siwa (donde estaba dicho templo)
macedonio. desde la ciudadela de Shali, en el oeste de Egipto.
Amón, elegido de Ra, hijo de Ra, Alejandro”.
La efímera globalización helenística

E
l año 323 a. C. marca el final de zeff, “el deseo de independencia política El fracaso de una visión global. La
la época clásica y el nacimiento […] y la tendencia implacable a suprimir verdadera heredera fue Roma, una po-
de la llamada época helenística. al débil, características destacadas del tencia unida y magníficamente organi-
La muerte de Alejandro supuso, griego no menos que su impulso crea- zada que, sin el modelo de Alejandro,
en efecto, el advenimiento de una nueva dor”, impidieron que el mundo helenís- habría jugado un papel muy diferente en
era que empezó a poner fin a ese mundo tico consiguiera logros de mayor calado. la Historia. La única globalización real has-
atomizado, característico de la antigua En realidad, el verdadero heredero del ta nuestros días, la protagonizada por el
Grecia. Desde la muerte de Alejandro mundo que Alejandro imaginó no fueron Imperio romano, fracasó. Y es un fracaso
otras ciudades lejanas, casi todas en los Estados helenísticos, desgarrados que debiera servirnos para analizar hoy,
Oriente, hicieron que el mundo se vol- por las guerras y por la determinación de cuando otro intento de globalización está
viera mucho más grande: Babilonia, Pér- conseguir sus objetivos a toda costa. en marcha, las causas que lo provocaron.
gamo, Alejandría, Sardes, Samarcanda
y tantas otras emergieron con pujanza,
desplazando hacia Oriente los ecos de
la literatura, la música, la filosofía… Sin
embargo, el genio creador del mundo
helenístico, que no hubiera nacido sin la
obra de Alejandro, se apagó demasiado
pronto. Algunas ideas inherentes a la
mentalidad griega, la incesante sucesión En Sardes –actual Sart, Turquía–, antigua ciudad de Asia Menor,
de guerras y, como dice Michael Rostovt- comenzaba el camino real que conducía a Susa. En la foto, las ruinas del
gimnasio romano con un gran patio descubierto para hacer ejercicio.

Alejado del mundo griego su figura, el joven macedonio fundó Alejandría,


Su actividad se redobló. Volvió a Tiro y, tras ofre- derrotó decisivamente a Darío en la batalla de Gau-
cer sacrificios en el templo de Heracles-Melkart, lo gamela y entró triunfalmente, como un libertador,
preparó todo: Asia occidental, Egipto y, especial- en Babilonia, la ciudad que soñó como capital del
mente, las comunicaciones, estaban asegurados. nuevo mundo que estaba decidido a crear.
Entonces decidió partir hacia el este. Excepto por
sus recuerdos, sus libros y algunos enseres que Hombre moderno e incomprendido
FOTOS: REYNOLD MAINSE/NEWSCOM/EFEVISUAL

siempre llevaba consigo, Alejandro abandonó el Y no se detuvo. Siguió hacia el este en busca del
mundo griego para siempre. Quizá en la miste- gran océano, cruzó el Indu Kush, llegó a la India y LIBRO
riosa visita al oasis de Siwa esté la respuesta al conquistó las satrapías del Norte, Bactriana y Sog- Historia
Heródoto.
comportamiento de Alejandro. Como si, en efecto, diana. Antes de verse forzado a regresar, imaginó el Cátedra, 2004.
hubiera averiguado allí lo que deseaba saber so- nuevo mundo. Diodoro Sículo (18.4.1-6) conserva la El historiador griego
centró su relato en
bre sí mismo, se lanzó, con veinticinco años, a la versión de Pérdicas, uno de sus hetairoí, en relación lo más glorioso de
conquista del Imperio persa aqueménida. En este con los proyectos de Alejandro: la marcha contra la historia de Grecia;
en la lucha heroica
mismo año 331 a. C., que marca quizá el floruit de Cartago, Libia, la península Ibérica y Sicilia. En su de un pequeño
mente estaba el proyecto de construir una carretera pueblo, el griego,
contra la potencia
desde Libia hasta el estrecho de Gibraltar, reubicar monstruosa de Persia.
poblaciones de Asia a Europa, construir ciudades,
templos y una tumba a su padre Filipo a la manera
de las pirámides. Tales proyectos reflejan bien su
carácter: guerra y paz, fusión de razas mediante
matrimonios mixtos, deseo de armonía y amistad,
algo muy atractivo para el hombre moderno.
El drama de Alejandro fue que nadie entendió su
sueño, a excepción quizá de Hefestión, quien murió
antes que él. Solo, asediado por las convenciones y
tradiciones que dividían el mundo entre griegos y
bárbaros, Alejandro no pudo completar su proyecto.
La muerte lo sorprendió antes de cumplir treinta y
tres años. El historiador Diodoro dice que las ideas
de Alejandro eran “extravagantes y difíciles de rea-
lizar, por lo que las olvidaron”.
Quizá estemos todavía a tiempo de retomarlas.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Persia y Grecia: enemigos irreconciliables

Dos culturas
enfrentadas

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Una batalla mítica. El ejército


aqueménida luchó contra las tropas
aliadas griegas de las polis de Atenas
y Esparta en el paso de las Termópilas.

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E
l antagonismo entre Persia y Gre-
Durante 200 años, la cia que iba a marcar la época de
lucha de las polis contra Alejandro era una rivalidad con-
solidada desde hacía más de dos-
el Imperio aqueménida se cientos años. Todo un clásico que
basó en un duelo entre dos había convertido a ambas civili-
concepciones antagónicas zaciones en una suerte de archi-
del mundo y la política: rrivales irreconciliables.
En este duelo, los historiadores griegos clásicos vie-
la tiranía persa frente a la ron a su pueblo legitimado para la guerra sin cuartel
libertad de la Hélade. por la justicia del ideal que perseguían: ellos eran los
Por José Ángel Martos representantes de la libertad de las ciudades frente
al gobierno tiránico, personificado en los persas. Tal
juicio ha marcado nuestra visión de Persia, etique-
tando y simplificando al que en su momento fue el
mayor imperio del mundo. Y con diferencia.
Persia se había levantado de la nada, poco a poco,
durante un periodo de quinientos años, el que va
desde el año 1000 al 500 a. C. aproximadamente.
Y lo hizo partiendo de una situación geográfica
nada envidiable. Las planicies iraníes de donde es
originario este pueblo eran muy secas y estaban
rodeadas por escarpadas y difíciles cumbres. Los
primeros persas, hace 3,000 años, llevaban una vida
nómada, siempre a la búsqueda de recursos.

Prosperidad en Oriente
El gran cambio que permitió a Persia modificar su PELÍCULA
destino lo propiciaron los conocimientos de sus 300
Zack Snyder (2006). Se
magi o sabios (mitad ingenieros, mitad geólogos), trata de la adaptación
cinematográfica de la
quienes idearon la forma de conducir las aguas serie de cómics del
que circulaban no por la superficie, sino debajo de mismo nombre, obra
de Frank Miller, que
ella. Fueron los inventores de los qanats, sistemas relata la batalla de las
de canales subterráneos de irrigación que aprove- Termópilas.
chan el agua que circula por el subsuelo de siste-
mas montañosos como la cordillera de Elburz (al
norte de Irán) para poder regar las llanuras a sus
pies, aprovechando la fuerza de la gravedad. Estos
canales persas se excavaron desde el año 1000 a. C.,
por lo que precedieron prácticamente en un mile-
nio a los más conocidos de los romanos. Pudiendo
dominar así grandes cantidades de agua, los persas
prosperaron y se convirtieron en la sociedad domi-
nante de Irán. Surge de esta manera la dinastía de
los aqueménidas, que toma el nombre de su funda-
dor, Aquemenes, quien habría vivido hacia el 700 a.
C., aunque en general se duda de su historicidad y
se le considera más bien un personaje legendario.
El primer gran soberano aqueménida cuya fama
traspasaría fronteras tardó doscientos años en lle-
gar. Fue Ciro el Grande, uno de los pocos que se ganó
con justicia su sobrenombre, a decir de los historia-
dores. Su reinado empezó en el 559 a. C. y durante
treinta años de gobierno conquistó prácticamente
todo el Oriente Próximo (Media, Lidia y Babilonia),
llegando por el este hasta las orillas del Medite-
rráneo (Jonia), mientras que por el norte alcanza-

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Ciro II el Grande constituyó el cuerpo hacia el continente europeo. Primero lo hizo en una
militar de los “Inmortales”, 10.000 campaña que lanzó contra los escitas, asentados
soldados de élite que serían la pesadilla en el este de Europa, entre el río Danubio, el Don y

de las tropas griegas. el mar Negro. Se habían convertido en una molesta


oposición que interrumpía el comercio persa. Ade-
ba la cordillera del Indu Kush. Ciro fue no sólo un más, los escitas siempre mostraban una fiera resis-
conquistador, sino también un brillante político, tencia, y de hecho había sido en una batalla contra
admirado incluso por aquellos a los que sometía al ellos donde su predecesor Ciro había encontrado
yugo persa. Concibió el sistema administrativo de la muerte. Por eso Darío quiso eliminarlos de raíz
las satrapías, que permitía cierta autonomía a los realizando una campaña en Tracia y Panonia, du-
territorios conquistados para agilizar su gobierno. rante la que también conseguiría el sometimiento
LIBRO Las cuatro satrapías que creó fueron Babilonia, Ec- de Macedonia, que se convirtió en un reino vasallo.
Maratón batana, Susa y Pasagarda; cada una estaba regida Después sucedería la primera invasión de Gre-
Richard A. Billows.
Ariel, 2014. Pocas
por un rey vasallo, el sátrapa. Otro afamado invento cia, llevada a cabo también por Darío. Ésta puede
batallas hay tan político de Ciro para consolidar la administración explicarse por varias causas, incluyendo la avidez
legendarias como la de
Maratón. Este episodio
imperial fue el primer sistema postal que se co- de gloria del mandatario persa, quien quería en-
decisivo de la primera noce, denominado Chapar Khaneh, nombre de las grandecer su nombre con acciones que lo hicieran
de las Guerras Médicas
enfrentó en el siglo V
oficinas de correos que se encontraban distribui- comparable a Ciro el Grande.
a. C. a los ejércitos de das por el Camino Real Persa, una gran carretera Pero la causa más importante fue sin duda la
los griegos y los persas.
de 2,500 kilómetros. revuelta jónica, la cual sería iniciada por los grie-
gos que habitaban Asia Menor. Duraría seis años
Gran potencia militar (desde el 499 al 493 a. C.) e inesperadamente se
Ciro creó un gran ejército y se esmeró en mejorar convirtió en una seria amenaza para la integridad
la calidad de sus soldados. Es recordado por haber del Imperio persa aqueménida.
constituido el famoso cuerpo de los “Inmortales”,
10,000 soldados de élite que iban a convertirse en Jonia se rebela
una pesadilla para los griegos. La primera de las ciudades jónicas en rebelarse, la
A Ciro lo sucedió Cambises II, un rey que todavía de Mileto, lo hizo ya en nombre de la democracia, de
ensanchó más las fronteras persas. Destacó sobre manera que el ideal del gobierno del pueblo perma-
todo por su conquista de Egipto, que logró tras su de- neció en el trasfondo de los enfrentamientos desde
cisiva victoria en la batalla de Pelusium. Cambises se el primer momento. Cierto es que la conversión de-
coronaría como faraón, adoptando los títulos tradi- mocrática de Mileto fue algo precipitada: la impul-
cionales de estos reyes e inaugurando de este modo só el tirano de la ciudad, Aristágoras, quien iba a ser
una saga de reyes persas en Egipto, la Dinastía XXVII. depuesto por un sátrapa persa debido a su fracaso
Después de conquistar a los egipcios, la ambición en una campaña militar en la isla de Naxos. Aris-
del joven Imperio aqueménida se orientaría hacia tágoras prefirió adelantarse a los acontecimientos
los griegos. El enfrentamiento con éstos se iniciaría abdicando, un golpe de efecto que lo mantuvo en
con otro rey, Darío I, quien, siguiendo la política ex- la cresta de la ola mientras declaraba que Mileto se
pansionista de sus predecesores, se atrevió a cruzar había convertido en una democracia.

Persia conquista Egipto. Cambises II, hijo


y heredero del gran conquistador persa Ciro
II el Grande, venció en la batalla de Pelusium
al faraón egipcio Psamético III. En este cuadro
decimonónico de Jean-Adrien Guignet se
representa el encuentro entre ambos reyes.
FOTO: GETTY IMAGES

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Las traiciones en el bando griego

N
o todos los griegos se opo- simpatía o dejaron hacer con libertad
nían a los persas. De hecho, a los persas. Fue el caso de Argos o
en diferentes momentos de de la propia Tebas. Ya había ocurrido
las guerras entre ambas po- algo similar en la época de la batalla
tencias vemos cómo aparecen traidores de Maratón, cuando el gran temor de
en las filas helénicas. El más conocido Milcíades, el general ateniense, fue que
es Efialtes, un ciudadano de Tesalia, algún ciudadano tuviera inclinación a Efialtes (en el grabado) traicionó al rey esparta-
región limítrofe con las Termópilas, que convertirse en traidor y facilitar la entra- no Leónidas, ayudando al persa Jerjes a encontrar
otra ruta alternativa al paso de las Termópilas.
con su conocimiento del terreno ayudó da de los persas en la ciudad.
al ejército de Jerjes durante la batalla La independencia de las polis. La
indicándole un paso alternativo. explicación hay que buscarla en la falta independiente y solían mostrar fuertes
Pero hubo más ejemplos y no sólo de una conciencia nacional griega, tal y rivalidades entre sí. Por ello, aunque
personales sino colectivos. Durante la como hoy la entendemos en nuestros el idioma las uniera, su particularismo
misma invasión de Jerjes, hubo ciuda- actuales Estados-nación. Las polis grie- las convertía en muchas ocasiones en
des griegas que claramente mostraron gas se gobernaban cada una de modo enemigas irreconciliables.

Un ejército jónico apoyado por tropas de Atenas Tras invadir y castigar a las islas de Rodas y Na-
y Eretria marchó sobre la ciudad de Sardes, capital xos, el ejército anfibio de los persas se dirigió hacia
de la satrapía del mismo nombre, y la incendió. tierra firme. Primero arrasaron Eretria, que ape-
Luego, en su camino de retorno, los griegos fueron nas ofreció resistencia. Luego se encaminaron
alcanzados por un ejército persa mucho más fuerte hacia la región del Ática y desembarcaron en la
y resultaron derrotados en Éfeso. Pero pronto los bahía de Maratón. Cuando el ejército ateniense,
jonios les infligieron otra importante derrota en mandado por Milcíades, llegó a aquel lugar, no es-
Pedasus, en la región de Caria, al suroeste. Así, el peraba encontrarse con un enemigo tan potente.
conflicto quedó en una tensa igualdad que se man- Lo que vieron los griegos los dejó aterrorizados:
tuvo durante un par de años hasta que, en 494 a. C., el ejército persa los triplicaba en número, 30,000
Darío puso al mando de su ejército reagrupado a soldados contra 11,000 de los suyos. La mitad de los
Datis, un general de origen medo –uno de los pue- generales atenienses ni siquiera querían luchar,
blos sometidos por Persia– y que por la proximidad porque se veían ante una batalla perdida.
geográfica de su origen conocía bien los asuntos
Derrota griega
que tenían que ver con los griegos. Genial estrategia griega Durante la revuelta
Durante cinco días,ambos ejércitos estuvieron tan- jónica (499-493 a. C.)
Enfrentamientos cara a cara teándose sin decidirse a iniciar el enfrentamiento. Éfeso (abajo, foto de
sus ruinas en la actual
Datis contó con medios prácticamente ilimitados Fue una espera tensa, sobre todo para Milcíades, ya Turquía), antigua
ciudad de Asia Menor,
que facilitaron su tarea.A su ejército terrestre pudo que él había sacado a su ejército fuera de Atenas y fue testigo del dominio
sumar una amplia flota formada por egipcios, fe- temía que, mientras lo tenía en Maratón esperando del ejército persa en el
campo de batalla, pues
nicios, cilicios y chipriotas, todos ellos pueblos que acontecimientos, algún traidor favorable a los per- allí venció éste a los
habían ido cayendo bajo la égida persa. En la batalla sas les entregara a éstos la ciudad. soldados helenos.
naval de Lade se enfrentaron cara a cara con los jo-
nios, que todavía se verían más debilitados por una
traición en sus filas: la de los samios, que acordaron
retirar sus naves en el último momento. La debacle
de la flota jónica puso punto final a la revuelta.
El rey Darío quería asegurarse de que los griegos no
volverían a darle más quebraderos de cabeza y, tras
la extinción de la revuelta, envió embajadores en el
año 491 a. C. a las ciudades griegas para exigirles el
sometimiento.Todas lo aceptaron excepto dos,Ate-
nas y Esparta, que contestaron de una manera cier-
tamente poco amistosa: su respuesta fue ejecutar a
los emisarios persas.Ante este desafío,Darío ordenó
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

organizar un nuevo ejército cuyo objetivo sería el de


someter por la fuerza el territorio griego continental.
El mando se otorgó de nuevo a Datis,aunque esta vez
lo compartió con el general Artafernes.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

El hecho de que Atenas fuera el objetivo final de los atenienses, los barcos persas que habían sobrevi-
persas ayudó en parte al comandante griego. Datis vido a la batalla y que viajaban ya hacia Atenas po-
tomó la decisión de embarcar a su caballería y no drían sembrar el miedo entre ellos, y posiblemente
emplearla en la batalla que se gestaba en Maratón, habrían creído que la contienda estaba perdida y
sino enviarla directamente hacia el objetivo final. En se habrían rendido sin luchar. De haber ocurrido
el momento en que la caballería ya se había alejado, eso, la victoria en Maratón no habría servido para
Milcíades mandó a sus 11,000 hombres a una ofen- nada. Filípides murió exhausto tras la carrera, pero
siva feroz, que además se desarrolló con exquisita su sacrificio permitió que los atenienses fueran los
y genial estrategia: atacaron los flancos primeros primeros en conocer lo ocurrido, mientras su ejér-
hasta destrozarlos y sólo entonces marcharon so- cito regresaba a la ciudad.
bre el cuerpo central del ejército persa, que se vio Había que ponérsela difícil al enemigo, dando
mortalmente rodeado. Fue un éxito en toda regla. tiempo a Milcíades para llegar en su ayuda. Se ba-
Sin embargo, la batalla de Maratón no acabó ahí. rajaron varias opciones, pero al fin se les ocurrió
La famosa carrera de Filípides, quien recorrió los organizar un gran simulacro, vistiendo como sol-
42,195 kilómetros que separan Maratón de Atenas, dado a todo aquel que pudiera sostenerse en pie,
no fue por afán de propaganda, sino por necesidad ya fuera anciano, mujer o niño.
comunicativa: si él no anunciaba la victoria a los Los persas no llegaron a poner pie en tierra. Ante
la visión de lo que les pareció un ejército y temien-
do quedar emparedados cuando llegaran por su
La Liga griega de Delos espalda los hombres de Milcíades, que regresaban

L
a historia de las relaciones entre Persia y Grecia durante el siglo a toda velocidad, Datis decidió no arriesgarse y dio
V a. C. no dejó espacio para el entendimiento. Si en un primer media vuelta sin desembarcar.
momento fueron los persas los que se lanzaron sin piedad sobre
los griegos, éstos no dudaron luego en revolverse con furia hasta Humillación aqueménida
que la situación les fue favorable, a pesar del menor tamaño de sus Así acabó la Primera Guerra Médica, como se le ha
fuerzas. Y las ciudades-Estado griegas encontraron en el enemigo persa conocido tradicionalmente. La victoria contra pro-
un acicate para ir labrando una mayor unidad de acción. Después de la nóstico de Maratón convirtió de repente a Atenas en
hazaña de las Termópilas –aunque acabara en derrota– y de las victorias una gran potencia que pasó a ser respetada y tenida
de Salamina, Platea y Mícala, los griegos se unieron en la llamada Liga de en cuenta en el concierto internacional de la época.
Delos, un interesante experimento de confederación para lograr la fuerza La humillación, lógicamente, no fue olvidada en
necesaria con la cual hacer frente a un enemigo más poderoso. la corte persa. Darío enseguida empezó a hacer pla-
Su nombre viene de que la deci- nes para una nueva campaña en territorio griego,
sión de formarla se tomó en una pero una rebelión en Egipto lo obligó a cambiar sus
reunión en la isla sagrada de De- prioridades. En el año 486 a. C. moriría sin haber
los. Se unieron a la Liga veintisiete podido llevar a cabo la venganza con la que soña-
entidades locales o regionales tan- ba. Su hijo Jerjes heredó el imperio y la misión de
to de la Grecia continental europea reducir a los griegos.Tras sofocar la revuelta egipcia
como de islas o ciudades en el se dedicó a preparar la invasión de Grecia concien-
Asia Menor. El objetivo con el que zudamente, durante nada menos que cuatro años.
se definió ya dejaba muy claro que Algunas de las decisiones estratégicas que el mo-
no iba a haber respiro para Jerjes narca aqueménida tomó fueron de gran magnitud,
En la isla de Delos, en el archipiélago de
las Cícladas, se formó la Liga de polis griegas
ni sus descendientes: “Vengar las como la de crear un puente formado por barcos
que luchó contra el enemigo persa. En la injusticias que sufrieron devastan- para que su ejército de infantería pudiera cruzar el
foto, las ruinas del templo de Isis.
do el territorio del rey”, en palabras Helesponto –el estrecho que separa la Turquía asiá-
del historiador Tucídides. Dentro tica de la europea, hoy conocido como de los Dar-
de la Liga unas ciudades mandaban más que otras, y la líder era Atenas. danelos–. De esta forma pretendía aprovechar sin
Discrepancias de opinión. Uno de los aspectos clave de la unión obstáculos la superioridad numérica de su ejército.
era cómo repartir los esfuerzos de guerra. Cada ciudad podía ele- Tan impresionante como esto fue la decisión de
gir para ello entre aportar soldados propios o pagar un impuesto al construir un gran canal que atravesara el istmo del
tesoro conjunto, que se ocuparía de contratar a la milicia. Muchos monte Atos para evitar rodearlo, pues en el 492 a.
escogían pagar la tasa, que dio origen a un tesoro que se guardaba C. una flota persa había sido aniquilada al hacerlo.
también en Delos. Pericles tomaría la decisión de trasladarlo a Atenas,
con la excusa de que allí estaría mejor protegido de los persas, pero a Un contingente gigante
las otras ciudades no les convenció el argumento, que lo vieron como El ejército de Jerjes –encabezado por él mismo– en-
una excusa para dedicar el dinero a engrandecer Atenas. Este ensayo tró en territorio europeo en el mes de abril del año
FOTO: ISTOCK

de “unión griega” siempre estuvo sometido a sobresaltos. 480 a. C. Se calcula que estaba formado por 200,000
hombres. En su camino hacia el sur de Grecia este

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ejército gigante tenía que cruzar por un estrecho
paso, las Termópilas. Los griegos entendieron muy
pronto que allí era donde podría tener menos efi-
cacia la superioridad numérica persa.
Para la ocasión Atenas contó con un aliado de ex-
cepción, la ciudad de Esparta, con la cual, a pesar de
ser ambas griegas, mantenía una constante rivali-
dad. Atenas era una ciudad muy abierta, comercial,
mientras que Esparta –mucho más pequeña– era
una sociedad muy cerrada, volcada en hacer la gue-
rra. En el mes de agosto, los persas llegaron a ese
desfiladero de las “puertas calientes” (que es lo que
significa Termópilas). Su ejército estaba entrenado Mítico mensajero. Según Heródoto, la famosa
carrera de Filípides (aquí, en una ilustración) no fue de
para una lucha en grandes llanuras abiertas,el esce- Maratón a Atenas (42 km), sino desde ésta hasta Esparta
nario habitual de las batallas en Asia Menor. En los para pedir ayuda al gobierno espartano: 246 km en dos
días, una hazaña todavía más notable, de ser cierta.
espacios amplios, los persas decidían la batalla con
sus carros,su caballería y su innumerable infantería.
La historia de lo que sucedió en las Termópilas es En las Termópilas, Atenas contó con
una de las más populares de la Antigüedad: el pe- un aliado de excepción, la ciudad de
queño ejército griego se bastó para taponar el paso Esparta, con la cual mantenía una
de los todopoderosos persas durante dos días, con
un protagonismo muy especial del puñado de solda- constante rivalidad.
dos que envió Esparta –los famosos 300 mandados oportunidad lanzando un ataque decisivo. En la
por Leónidas–, que compensaron su inferioridad batalla cayeron unos 200 barcos persas.
numérica con una increíble ferocidad que sorpren- Después de Salamina, Jerjes se vio obligado a
dió hasta a los mejores soldados de Jerjes, el cual alterar sus planes; temía que los griegos fueran
observó la batalla desde una colina cercana,sentado capaces de destruir su puente de barcos sobre
en un trono y poniéndose cada vez más nervioso. el Helesponto e impedir así el retorno de su
ejército. Así que decidió retirarse con la
Freno a la expansión persa mayoría de él y dejar una unidad más
A pesar de que el contingente espartano fue ani- pequeña pero muy preparada al man-
quilado, el precio pagado por Jerjes fue alto en do del general Mardonio, un vetera-
pérdidas humanas y en el retraso de sus planes. no de las guerras contra los griegos.
De todos modos, al imponerse logró enseguida Pero la suerte ya no parecía estar
controlar la región de Beocia –donde se encontra- de su parte. Un año después, en
ba Tebas– y abrirse paso sin impedimentos hasta la batalla de Platea, los persas
el Ática y su capital, Atenas. Los atenienses eran fueron derrotados por las fuerzas
conscientes de que no tenían nada que hacer y confederadas de los griegos, entre
evacuaron la ciudad por mar hacia Salamina. quienes destacó Pausanias, otro
Jerjes entró en Atenas sin oposición y la arrasó. aguerrido espartano, sobrino de
Sin embargo, el emperador persa creyó que no Leónidas. A esta derrota en tierra
era suficiente con eso. La dura resistencia le hizo firme se sumó otra en el mar, la de la
concluir que era necesario derrotar totalmente al batalla de Mícala, que según Heró-
ejército de aliados griegos que tan capacitado se doto fue simultánea a la anterior.
había mostrado. Con esa idea obsesionándolo, se Así acabó la Segunda Guerra Mé-
preparó para dar la batalla contra la flota griega, dica, que significó un importan-
el último reducto de fuerza militar de la Hélade. te freno al expansionismo persa.
El episodio tuvo lugar en las aguas de la isla de Jerjes había apostado muy a fon-
Salamina un mes después de las Termópilas. Una do por el objetivo de conquistar
vez más, se verificó que la superioridad numérica Grecia, y había fallado. El lide-
podía resultar un obstáculo. La enorme flota persa razgo persa podía ser discutido
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

tuvo que luchar en los estrechos situados entre la donde parecía más incontesta-
isla y la península, con escaso espacio para ma- ble: en el campo de batalla. El Esto es esparta. El legendario
niobrar. Los barcos persas se molestaban entre sí imperio empezaba a vacilar y guerrero Leónidas (en un busto),
rey de los espartanos, luchó
y actuaban de manera descoordinada, sin lograr Alejandro Magno, un siglo des- con sus 300 soldados contra el
una disposición eficaz. Los griegos, mucho más pués, iba a ser el encargado de ejército persa de Jerjes I en la
batalla de las Termópilas.
ágiles y avezados en esas aguas, aprovecharon la darle la puntilla.

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ALEJANDRO MAGNO

Las ciudades que marcaron a Alejandro

Símbolos
de gra
Entre Macedonia y Persia, tres urbes
sellaron la vida y el destino del que
fue en su época rey de reyes. Pero
su ciudad soñada, Alejandría, lo
convirtió en un mito. Por Iria Pena Presas

C
La tumba de Ciro
iro el Grande reinó en Persia entre 558 y 530
a. C. Dirigió el Imperio aqueménida y consi-
guió dominar casi toda Asia occidental, has-
ta la invasión de Alejandro Magno dos siglos
después. Gobernó desde Pasagarda, capital
ancestral del reino persa. Tras su muerte, su
tumba (en la imagen) se convirtió en un lu-
gar sagrado para sus sucesores. Los reyes debían realizar un
ritual de coronación ante ella, en el que repetían viejas cos-
tumbres nómadas. El nuevo rey acababa la ceremonia ponién-
dose la capa de Ciro, momento en que se consideraba ungido
con la soberanía de la antigua Pérside. La importancia de la
tumba como símbolo de la monarquía oriental quedó confir-
mada con la visita que Alejandro Magno le hizo en 324 a. C. a
su regreso de la India (algunos historiadores afirman que hubo
una visita anterior, en el año 331 a. C.). Alejandro se encontró
con una tumba saqueada en la que ya no quedaban las armas
ni el ajuar que decoraban el monumento, hecho que impulsó
al macedonio a buscar a los culpables de la profanación. Este
episodio no frenó a Alejandro, quien con su visita pretendía
convertirse en sucesor legítimo de Ciro uniendo los mundos
de Occidente y Oriente, su gran obsesión en esos años.

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FOTO: ISTOCK

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

E
La metrópoli soñada
ntre todas las ciudades que pisó y fundó Alejandro Magno en sus años de reinado, una destaca
en especial: Alejandría. La mítica urbe fundada en el año 331 a. C. en el delta del Nilo no conserva
ni el faro de Sóstrato de Cnido ni la biblioteca de Ptolomeo que la hicieron legendaria. En el lugar
de la antigua atalaya se levanta hoy el fuerte de Qaitbey (en la foto), mandado construir por el
sultán del mismo nombre en el año 1480. Para la edificación de esta fortificación se utilizaron los
restos de la antigua construcción, destruida completamente tras los terremotos de 1303 y 1323.
La urbe fue una ciudad opulenta organizada siguiendo un plano hipodámico. Se dividió ad-
ministrativamente en cinco distritos que se denominaron como las primeras cinco letras del alfabeto griego.
Tras la muerte de Alejandro la ciudad siguió manteniendo una posición privilegiada, convirtiéndose en el
centro de la cultura griega y de la difusión del helenismo por el resto de Egipto.
FOTO: EFE

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ALEJANDRO MAGNO

La venganza

P
de Alejandro
ersépolis (en la
imagen), la capi-
tal ceremonial del
Imperio aquemé-
nida, fue cons-
truida por Darío el
Grande, embelle-
cida por su hijo y sucesor Jerjes y
destruida por Alejandro Magno. El
macedonio y su ejército partieron
de Susa (la capital política del Im-
perio persa) a mediados de diciem-
bre del año 331 a. C. con el objetivo
de tomar Persépolis, que cayó en
manos de Alejandro en enero del
siguiente año. Los macedonios se
encontraron con una ciudad im-
ponente, de edificios monumen-
tales que glorificaban a los reyes
persas. La destrucción de la urbe
se dio meses después de su toma,
y los motivos para incendiarla aún
no están claros. Plutarco y Diodoro
relatan cómo un Alejandro borra-
cho lanza la primera antorcha al
palacio de Jerjes en venganza por
la quema de Atenas por parte del
rey persa. Por su parte, historia-
dores actuales ven en el incendio
de Persépolis un símbolo de poder
político: el anuncio de Alejandro a
Oriente del fin del dominio persa.

FOTO: ISTOCK

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ALEJANDRO MAGNO

FOTO: ISTOCK

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E
Cuna de dos grandes
n el siglo V a. C. Egas dejó de ser la capital
de Macedonia. Para dominar y controlar los
nuevos territorios del reino fue necesario
buscar un nuevo enclave estratégico, por lo
que la urbe costera de Pella (en la foto) fue el
lugar escogido. La ciudad seguía un trazado
hipodámico (división ortogonal regular del
espacio urbano) y en el centro se situaba el ágora y alrededor
surgían las viviendas, de entre 2,500 y 3,000 metros cuadra-
dos las más grandes. Las casas más ricas estaban pavimen-
tadas con elaborados mosaicos que representaban escenas
mitológicas basadas en pinturas de la época. Arquelao I y
Amintas III engrandecieron la urbe, llevando a artistas y poe-
tas como el pintor Zeuxis o el dramaturgo Eurípides. Y en esta
ciudad nacieron los dos gobernantes más importantes de
Macedonia: Filipo II y su hijo Alejandro Magno. El primero se
crió en el palacio de Pella, una construcción pensada no sólo
para residir, sino para gobernar y dirigir la administración de
Macedonia. Alejandro, por su parte, recibió en esta ciudad los
conocimientos de un maestro ejemplar: Aristóteles.

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ALEJANDRO MAGNO

El ejército macedonio

Diseñado para
la victo Fue el protagonista indiscutible de las conquistas de
Alejandro: profesional, especializado y perfectamente
organizado, acabó por convertirse en una maquinaria
bélica sin rival durante casi dos centurias. Por Alejandro Noguera

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ria La travesía por el desierto de Gedrosia. Fue uno
FOTO: LATINSTOCK

de los capítulos más negros para el ejército macedonio,


pues sucumbió gran parte de sus efectivos. En la imagen,
el famoso momento en el que Alejandro rehusó beber
agua, mostrándose como un dios ante sus soldados.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

D
esde muy joven, el príncipe
La falange macedonia y la sarisa

E
Alejandro estuvo inmerso en sta unidad permaneció imbatida en los
la sociedad guerrera de Mace- campos de batalla durante casi dos siglos.
donia.Vio cómo su padre, Fili- Se basaba en la disciplina y el orden al
po, partía a la guerra con sus guerrear. En su armamento destacaba
primos y tíos, y cómo algu- una pieza, la sarisa. Este tipo de lanza tenía varias
nos no retornaban. Los aedos versiones: la de infantería era una pica larga que
cantaban junto al fuego las gestas de sus ances- durante el reinado de Filipo y Alejandro medía
tros y las hazañas de los héroes homéricos. Sien- entre 4.5 y 5.5 metros de longitud, con una punta
do un niño, cuenta Plutarco que preguntó a los delantera de unos 50 centímetros de largo y una
embajadores persas sobre su territorio, ciudades trasera de forma trapezoidal que podía hincarse
y ejércitos; a pesar de ser una anécdota probable- en el suelo. Con esto se dotaba de estabilidad al
mente apócrifa, es indudable que el rey macedo- arma y se hacía posible que se pudiera separar en
nio se interesó por la guerra desde muy joven. El dos partes; una pieza tubular de bronce unía en su
ejército macedonio fue una de las mejores maqui- centro las dos astas impidiendo así un exceso de
narias de guerra de la Antigüedad, y su paulatino vibración a la hora del choque.
perfeccionamiento y su forma de usarlo hicieron Fabricadas en madera. Sin embargo, los mace-
posible que un pequeño reino del norte de Grecia donios denominaban sarisa a toda arma dotada de
se convirtiera en la potencia hegemónica del Me- un asta: desde las flechas, las jabalinas y las lanzas
diterráneo oriental desde finales del siglo IV a. C. cortas hasta las sarisas de caballería y la sarisa larga
hasta la llegada de la República romana. de infantería, la más famosa. La raíz “sar” significa
“roble” en griego. De hecho, la denominación de la
Un ejército heredado flecha en latín (sagitta) proviene de la misma raíz.
No obstante,no debemos olvidar que dicho ejército En todo caso las sarisas macedonias solían fabricarse
no fue creado por el rey Alejandro III, por todos co- con madera de cornejo rojo, muy flexible pero sóli-
nocido comoAlejandro Magno,sino por su tío el rey da, o de fresno, un árbol más común en Asia.
Alejandro II, y desarrollado y perfeccionado por su
La importancia padre Filipo II. En un discurso declamado ante sus
de los augurios.
El joven conquistador
tropas cerca de Babilonia poco antes de su muerte, logística, táctica y estratégica para convertir y uti-
tuvo siempre muy en el Magno indicó que fue su padre quien los orga- lizar dicha maquinaria con la sabiduría necesaria
cuenta las predicciones
de sus sacerdotes. En
nizó como ejército. Éste y muchos otros indicios para conseguir sus fines.
la imagen de abajo, demuestran que el ejército que vamos a describir El ejército de Alejandro Magno estaba compuesto
Alejandro durante un
ritual justo antes de la
no fue formado inicialmente por el gran conquis- por infantería, caballería, artillería, marina y una
batalla de Gaugamela. tador. Sin embargo, fue él quien tuvo la habilidad serie de unidades especializadas. Por otra parte,
toda una corte iba junto al rey, así como una ver-
dadera expedición científica, además de los habi-
tuales seguidores que tenían todos los ejércitos:
prostitutas, mercaderes de esclavos y de todo tipo
de productos,compañías teatrales,etc.No obstante
cuando el rey necesitaba que sus tropas avanzaran
rápidamente dejaba a su séquito y seguidores para
que lo siguieran a mayor distancia.
La infantería del ejército macedonio bajo Ale-
jandro III puede subdividirse en tres grupos: los
súbditos macedonios, los aliados griegos o balcá-
nicos y los mercenarios, también con los mismos
orígenes. Los súbditos macedonios constituían el
núcleo central de la hueste. Conformaban, por una
parte, la falange macedonia, y por otra, una unidad
de arqueros. La falange estaba formada, a su vez,
por tres tipos de componentes: los hipaspistas, los
asthetairos y los pezhetairoi.
FOTO: ANDRE CASTAIGNE

La infantería
Los hipaspistas eran, como su nombre griego indi-
ca, los “portadores de escudos”, es decir, escuderos
en su origen, pero que ya en la época de Filipo se

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Una unidad móvil. Es probable que
tanto los hipaspistas como los demás fa-
langitas, cuando no luchaban en batallas
campales, desmontaran sus sarisas largas
para usar tan sólo la mitad delantera
durante las marchas y los asedios, o
bien que las cambiaran por jabalinas. La
longitud de estas lanzas permitía que
las puntas de las cuatro primeras filas Su gran versatilidad le permitió adaptarse a todo tipo de tropas
sobrepasaran el frente, dando a la falange enemigas. En esta pintura, una falange macedonia espera la carga
de los elefantes de guerra en el curso de la batalla del Hidaspes.
el aspecto de un puercoespín. La ligereza
del resto del armamento hacía que fuera
una unidad bastante móvil, que podía unas contra otras. Fue entonces cuando tas), aumentaron su tamaño; el uso de
evolucionar en el campo de batalla e im- se inició una escalada armamentística. las grebas se extendió… De este modo
presionar a sus oponentes cambiando de Las sarisas fueron alargándose progresi- una unidad que era ligera y móvil pasó
frente o mutando su formación a volun- vamente: si una falange disponía de unos progresivamente a ser lenta y estática. Al
tad. Esto requería de un entrenamiento centímetros más, ganaba cierta ventaja mismo tiempo, el entrenamiento necesa-
de alto nivel y una gran compenetración sobre sus oponentes. rio fue escaseando, máxime cuando las
entre sus integrantes. De este modo, Paulatina transformación. Por otra guerras y las migraciones debidas al rey
ninguna unidad enemiga, ya fuese de ca- parte, fueron incrementando el peso de Alejandro y a sus sucesores, los Diádo-
ballería o de infantería, conseguía romper su armamento defensivo: las corazas se cos, habían despoblado Grecia en gran
el frente de una falange macedonia bien fueron generalizando, las que eran de medida. Así, las falanges de tipo mace-
dispuesta. Posteriormente, tras la muerte lino o cuero fueron agregando el bronce; donio no fueron capaces de hacer frente
de Alejandro Magno, por primera vez se los escudos, que eran de 60 centímetros a las legiones romanas a su llegada a la
enfrentaron falanges de tipo macedonio de diámetro (salvo para los hipaspis- Hélade y acabaron siendo derrotadas.

habían constituido en un cuerpo independiente El ejército macedonio fue el gran


para el que era reclutada la élite de los soldados referente militar en la Antigüedad hasta
macedonios por su altura y habilidades guerreras.
Eran 3,000 hombres organizados en tres unidades
la llegada de las legiones romanas.
llamadas quiliarca, que significa una “unidad de por ello, su habilidad en la lucha en terrenos mon-
mil hombres”, y entre ellos los quinientos mejores tañosos era superior. El armamento de los 9,000
formaban parte de la agema de los hipaspistas, la falangitas de línea de Alejandro Magno era más
guardia real de infantería, que se relevaba por tur- ligero que el de los hipaspistas. Llevaban casco,
nos para proteger al rey y lo acompañaba en todo por lo general de tipo macedonio, coraza y grebas
momento. Solían llevar el armamento tradicional en el caso de las filas primera, central y final. Lo
de los hoplitas griegos, es decir: casco, coraza de más probable es que los demás no llevaran coraza,
cuero o lino con su correspondiente faldellín, grebas al menos en su mayoría. En cuanto al armamen-
para proteger las piernas, un escudo tipo hoplon (de to ofensivo, portaban la sarisa larga y una espada
90 centímetros de diámetro, aunque sensiblemen- corta o sable tipo kopis.
te más convexo que en el caso tradicional de espar-
tanos y atenienses), la lanza media de los hoplitas
griegos (de aproximadamente 2 metros y medio de
longitud), una espada corta o un sable tipo kopis y
en ocasiones un puñal. No obstante, durante las
batallas suplían su lanza media por una sarisa larga
de falangita, como se puede ver con más detalle en
el recuadro de la falange macedonia.
Los asthetairos y pezhetairoi formaban la in-
fantería de línea de la falange macedonia, y con-
FOTOS: BRITANNICA; GETTY IMAGES

formaban cada uno tres taxeis o regimientos de


1,500 hombres. La única diferencia entre estos dos
Inferioridad en el mar. Al inicio de la guerra, los
tipos de tropas consistía en que los pezhetairoi persas tenían una marina mucho más potente que
eran reclutados en la Baja Macedonia en tanto que la macedonia. Aquí, una pintura francesa del siglo XV
que representa el desembarco de Alejandro en Persia.
los asthetairos procedían de la Alta Macedonia y,

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Una fuerza de
choque. Las huestes
macedonias conta-
ban con una potente
caballería tanto pesada
como ligera. Aquí, los
jinetes macedonios
luchan contra los carros
persas, en una miniatu-
ra datada en el siglo XV.

Compactos y disciplinados Aliados y mercenarios


Los 9,000 falangitas más los 3,000 hipaspistas con- Del mismo modo, Alejandro alistó mercenarios
formaban la falange macedonia, que en batalla se procedentes de Grecia y los Balcanes. En total dis-
estructuraba en filas de 16 hombres. La unidad de ponía de 7,000 aliados y 5,000 mercenarios griegos,
16 filas se llamaba syntagma, y seis de ellos consti- y además llevó consigo una unidad de 7,000 tropas
tuían una taxis de 1,536 hombres. aliadas balcánicas (formada por odrisios, tribalos
Las tropas macedonias recibían su armamento e ilirios) y 1,000 jabalineros agrianos.
y vestimenta del Estado; por ello, podemos inferir En total, Alejandro, al iniciar su expedición, dis-
un cierto grado de uniformidad en las unidades. ponía de 13,500 macedonios, 12,000 griegos y 8,000
Probablemente cada taxis o regimiento vestía un balcánicos, es decir, unos 33,500 infantes. Para sus
color propio para distinguirse de la siguiente. En- golpes de mano lo que prefería era utilizar a los
tre los súbditos macedonios también existía una agrianos y a los arqueros como si de “comandos”
pequeña unidad de mil hombres formada por ar- modernos se tratara. Su velocidad y ligereza les
queros de élite que Alejandro Magno utilizaba a permitía realizar persecuciones en montaña, ata-
menudo en sus incursiones. Asimismo, hay que ques a fortificaciones, acometidas nocturnas y
destacar un pequeño cuerpo de “pajes reales”, que todo tipo de misiones especializadas.
eran jóvenes nobles que servían al rey y que ade-
más recibían su educación en la corte. La caballería
La infantería macedonia se completaba con los Este cuerpo del ejército, al igual que las tropas de
aliados y mercenarios griegos y balcánicos. Cuan- a pie, se subdividía entre los súbditos macedonios,
do Filipo unificó Grecia (salvo Lacedemonia) por los aliados y los mercenarios. Los macedonios for-
las armas, creó la Liga de Corinto. Entre las diver- maban dos unidades de caballería, los exploradores
sas normativas de esta liga, se incluía la obliga- y los “compañeros”. Los exploradores, también de-
ción por parte de sus integrantes de enviar tropas nominados prodromoi o sarisaforoi, eran caballe-
o fondos para el esfuerzo común de la guerra con- ría ligera utilizada como avanzadilla para divisar al
tra los persas, y varias fueron las ciudades-Estado enemigo, buscar forrajes o emplazamientos para
que enviaron a sus huestes. campamentos. Estaban armados con la sarisa de
caballería, bastante más corta que la de infantería.
Los reyes macedonios lideraban a sus Desconocemos su número, pero probablemente
FOTO: GETTY IMAGES

tropas en la primera línea, lo que causó eran unos 600 repartidos en 4 ilai o escuadrones de
150. Si la falange constituía el yunque en la batalla,
un gran número de bajas entre ellos. la caballería de los hetairoí o compañeros formaba

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el martillo. Se trataba de caballería pesada recluta- La caballería del ejército macedonio se comple-
da entre los nobles macedonios y sus seguidores, taba, al igual que la infantería, con tropas aliadas
así como entre otras personas que el rey deseaba y mercenarios provenientes del resto de Grecia y
distinguir. Iban armados con casco de tipo beocio y de los Balcanes. La más valiosa de estas unidades
coraza de caballería acampanada o de lino reforza- eran los jinetes tesalios. Estaban armados de forma
do con placas de bronce, y además usaban la sarisa similar a los compañeros, contaban con su mismo
de caballería y la espada o sable tipo kopis. Forma- número y formaban tradicionalmente en rombo; a
ban escuadrones probablemente de unos 200 hom- menudo estuvieron bajo el mando de Parmenio, el
bres, que se alineaban en cuña para atacar. Una de principal general de Alejandro. Pequeñas unidades
estas unidades era llamada el escuadrón real, que de caballería ligera griega y balcánica, en particular
disponía de 300 hombres y constituía la guardia a la caballería peonia, completaban a los jinetes del
caballo del rey macedonio. En total cruzaron a Asia ejército. En total, el rey macedonio llevó consigo
1,800 de ellos al principio de la campaña. unos 5,100 jinetes para conquistar el Imperio persa.
En la mayoría de las batallas, la falange servía
de yunque para fijar al enemigo mientras que la
caballería de los compañeros constituía el marti- Un ejército sin rival

A
llo que asestaba el golpe de gracia, mediante una lejandro heredó de Filipo un ejército muy diferente al del resto
carga que chocaba contra las filas del adversario. de Grecia. El rey macedonio perfeccionó las ideas del teba-
Esta táctica fue una de las grandes innovaciones no Epaminondas convirtiendo la línea de batalla, con pocos
de los macedonios. El rey Alejandro iba al frente cuerpos de profundidad, en un muro de bronce impenetrable,
de su guardia de caballería, pues los reyes mace- en el que las cinco primeras líneas combatían y el resto presionaban. Aún
donios siempre debían liderar a sus tropas desde más importante, formó un ejército nacional, que se mantenía en continuo
la primera línea de batalla, aspecto que causó no adiestramiento, frente a las tropas de las polis, formadas por ciudadanos.
poca mortandad entre ellos. Soldados profesionales. Tradicionalmente, el hoplita (el portador del
hoplon, el escudo) era un hombre libre que se pagaba el armamento
con sus propios recursos, y sólo combatía cuando la ciudad lo requería.
Únicamente Esparta y Tebas habían constituido antes una milicia profesio-
nal, pero ambas ciudades mantuvieron la tradición del soldado-guerrero
individual. En cambio, los hoplitas macedonios combatían como un solo
cuerpo, perfectamente coordinados en la formación del syntagma.
Nuevos tiempos, nuevas armas. Los cambios en la táctica se refle-
jaron en el equipamiento, que ahora era suministrado por el Estado.
La sarisa tenía que manejarse con ambas manos, así que el hoplon se
redujo hasta los 60 centímetros y se colgaba del hombro, dejando los
brazos libres. El yelmo corintio, que protegía toda la cara pero apenas
dejaba visibilidad, se cambió por el frigio, con su característico bonete
Las “falanges medievales”. Las hazañas de Alejandro en la punta. La armadura de bronce dio paso a la coraza de lino y cue-
se siguieron representando muchos siglos después de su
muerte. Aquí, una miniatura bizantina del siglo XIV que
ro, mucho más ligera. De esta manera, los infantes macedonios podían
ilustra la toma de Atenas, y en la que se muestra a las desplazarse con mucha más rapidez que sus rivales y resistían mejor
huestes macedonias como si fueran un ejército medieval.
el cansancio durante la batalla, como se vería en Queronea, donde los
griegos, agotados bajo el peso de sus armaduras, no pudieron resistir
frente al empuje de los endurecidos veteranos del norte.

Una vez establecida, la falange


GRÁFICO: JOSÉ ANTONIO PEÑAS; HELLENIC INSTITUTE OF BYZANTINE STUDIES/ VENICE

macedonia era un auténtico muro


formado por lanzas y escudos, que
además se movía coordinadamente
como un solo cuerpo.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

La batalla de Gaugamela

T
uvo lugar el 1 de octubre del año unidad lingüística: el griego era la lengua
331 a. C. en las cercanías de la común en el ejército de Alejandro,
actual ciudad iraquí de Mosul. mientras que entre las tropas persas se
Fue la mayor batalla en la que hablaba una multitud de lenguas, lo cual
luchó Alejandro y sin duda la más deci- dificultaba la transmisión de órdenes. En
siva, pues el destino del Imperio persa y cuanto a la motivación, las tropas de la
de la expedición de los griegos se jugaba expedición de Alejandro, en caso de ser
en ella. El ejército persa superaba quizá derrotadas, se habrían encontrado en
en más de tres a uno al macedonio. Esta medio de territorio hostil, con el peligro
confrontación demostró cómo un contin- de enfrentarse a una larga retirada. Tam-
Este choque supuso el principio del fin
gente más pequeño podía superar a uno bién había que contar con la moral de del Imperio persa de los aqueménidas.
mucho mayor en un campo de batalla. unos soldados que iban a conquistar un En la imagen, el óleo de Jacques Courtois
(1621-1676) La batalla de Gaugamela.
¿Cómo venció Alejandro? Lo consi- imperio, frente a otros que luchaban por
guió por varios factores. En primer lugar, un emperador al que no conocían. La
a un entrenamiento mucho mayor de batalla se inició con escaramuzas y Darío Genio táctico. En aquel momen-
sus tropas: la falange macedonia y las III lanzó sus carros falcados contra las to, Alejandro inició una maniobra de
guardias de infantería y de caballería tropas macedonias. Éstas abrieron sus distracción cargando con su caballería
eran tropas de más calidad que las per- filas ordenadamente y los dejaron pasar, hacia la derecha para más tarde girar
sas; la mayoría de éstas estaban forma- haciéndoles perder su ímpetu inicial. Al e ir directamente contra el centro de
das por levas, y tan sólo la guardia, los mismo tiempo, el ala derecha persa ata- los persas. El ala izquierda macedonia
mercenarios griegos y ciertas unidades caba, a lo que respondía el ala derecha estaba casi desbordada; esto creó un
de Asia central destacaban por su adies- macedonia, en la que los mercenarios hueco en la falange por la que se infiltró
tramiento. En segundo lugar, estaba la pivotaron para proteger su flanco. la caballería enemiga, la cual atacó el

En cuanto a la marina, Alejandro dispuso a lo largo Finalmente, en la India armó una escuadra para
de su reinado de varias flotas. Inicialmente como descender el río Indo; luego la amplió y, con ella,
comandante o hegemón de la Liga de Corinto, las el almirante Nearco pudo retornar hasta Babilonia
ciudades griegas le enviaron una flota heterogénea por el Golfo Pérsico.
de barcos de guerra y de transporte que le sirvió
para cruzar a Asia y que contaba con unos 160 bar- Las innovaciones de la artillería
cos. La tremenda superioridad de las flotas persas Estos mecanismos eran un invento bastante recien-
en el Mediterráneo y la falta de fondos de la monar- te, ya que se concibieron en Siracusa a principios del
quía macedonia al principio de la campaña empu- siglo IV a. C. Sin embargo, la catapulta de torsión,
jaron a Alejandro a licenciar que significaba un tremendo avance frente a sus
a su flota tras la captura de antepasadas, que eran mucho más simples, fue pro-
la ciudad de Mileto. A partir bablemente creada en Macedonia bajo los auspicios
de este momento, optó por ir de Filipo II poco después del 340 a. C., por el ingenie-
tomando las bases terrestres ro Diades de Pella. Antes de este invento, las ciuda-
de la marina persa. des y plazas fortificadas, en general, se tomaban tan
Volvió a crear una pequeña sólo por hambre o traición, y ambos métodos solían
flota al mando de Proteas a fi- ser muy caros y costosos a largo plazo.
nales del 334 a. C., para defen- Las catapultas se transportaban en piezas o se fa-
der el territorio de Macedonia bricaban durante los asedios largos, y las había de
en caso de recibir un intento varios tamaños. Los macedonios las utilizaron tanto
de desembarco persa. Del desde tierra como montadas en barcos. De hecho, el
mismo modo, en el 333 a. C., ingeniero de Alejandro, Arquídemo, ideaba barcos
ya con mayores fondos, el rey especialmente diseñados para montar torres de ase-
creó una marina puramente dio artilladas en su interior. Las catapultas supusie-
macedonia. Pero no fue sino ron un tremendo cambio en el ritmo de la toma de
hasta el asedio de Tiro en el ciudades. Además, también se usaron en campaña,
mismo año cuando Alejan- en particular durante el cruce de ríos, como fue el
El sitio de Tiro. Alejandro demostró su dro recibió la mayoría de las caso del Iaxartes y el Eordaico. Las torres de asedio
FOTOS: GETTY IMAGES

genio militar construyendo una calzada


para poder utilizar sus máquinas de asedio.
flotas fenicias ahora súbditas con puentes levadizos, pese a no ser una innovación
En esta ilustración los soldados macedonios suyas, a las que añadió na- propiamente dicha, al combinarse con la artillería
atacan una brecha en las murallas de Tiro.
ves de Licia, Chipre y Rodas. constituyeron un arma de lo más temible.

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Los arqueros y jabalineros a caballo
fueron unidades de origen persa que
Alejandro incorporó a su ejército.
campaña, que acabaría prefigurando de este modo
las futuras expediciones científicas.
El ejército que hemos descrito es básicamente el
ejército de Filipo II y del inicio del reinado de Ale-
jandro III. Sin embargo, a medida que avanzó y fue
conquistando territorios a través de Asia, sufrió im-
portantes pérdidas, ya fuera por muertes, heridas
o enfermedades, aunque de igual manera fue reci-
biendo contingentes de refuerzos. El fenómeno más
característico de los últimos años de su reinado fue
la progresiva orientalización del ejército macedonio.
campamento en vez de girar y tomar por la reta-
guardia a los macedonios. Alejandro creó una gran Influencia persa
cuña con la caballería de los “compañeros”, que En efecto, Alejandro Magno fue introduciendo pau-
chocó contra el centro enemigo obligando a Darío latinamente tropas, sobre todo ligeras, de origen
III a emprender la huida. Como consecuencia, la oriental, eminentemente iranio (persas, medos y
mayoría del ejército persa escapó y muchos se bactrianos). Estaban formadas por arqueros a ca-
salvaron, debido a que Alejandro tuvo que volver ballo y jabalineros a caballo, pero también hubo
para apoyar a su general Parmenio, sobrepasado todo tipo de tropas ligeras de infantería. Este fenó-
en su propia ala izquierda. meno cobró mayor relieve justo antes de la muerte
del Magno, con la creación de un ejército paralelo
persa armado y entrenado a la macedonia. Sus
Unidades especiales componentes habían sido educados como griegos
Pero la artillería no era suficiente para tomar ciuda- desde jóvenes. Cuando Alejandro pasó por Babi-
des; necesitaba de unidades de ingenieros y zapa- lonia antes de ir hacia Asia Central y la India los
dores que crearan terraplenes, rampas, desvíos de reclutó, y desde entonces habían sido entrenados.
ríos y diques, como los dos enormes que se hicieron Así, esta falange persa estaba lista para entrar en
para tomar Tiro, además de todo tipo de obras para combate. De la misma manera, quiso crear una fa-
que las piezas de artillería cumplieran con su come- lange mixta macedonia y persa en la que las tres
tido. Estaban también todos los cuerpos de carpin- primeras filas y la última fueran de piqueros ma-
teros, herreros y otras labores especializadas para cedonios, y las filas centrales estuvieran formadas
construir la artillería, las torres, los barcos, renovar por jabalineros y arqueros persas. Si la muerte no
las armas o repararlas, así como los pontoneros, hubiera sorprendido a Alejandro Magno en junio
curtidores de pieles, agrimensores, constructores, de 323 a. C., quién sabe qué nuevos confines habría
etc. La administración del ejército requería de todo conseguido alcanzar con su ejército.
un séquito de secretarios, escribas, personal de pro-
tocolo, alto mando y Estado Mayor. De igual modo,
el tren de equipajes crecía a medida que el colosal
ejército avanzaba. Alejandro dispuso asimismo de
un rudimentario servicio de información y de un
servicio de correos muy avanzado para su época.
Finalmente, el ejército contaba con un cuerpo de
sacerdotes y adivinos, que gozaban de gran consi-
deración e importancia a los ojos de Alejandro: este La ingeniería al
cuerpo se fue acrecentando con incorporaciones servicio de la
guerra. Las catapultas
locales a lo largo de las tierras conquistadas. Sabios de torsión y las torres
e intelectuales completaban esta verdadera expe- de asedio artilladas o
con puentes levadizos
dición, algunos de la talla de Anaxarco de Abdera, el fueron grandes
sabio atomista, u Onesícrito de Astipalea, el filósofo innovaciones que
facilitaron la toma de
cínico y marino, acompañados de un gran número ciudades. A la izquierda,
FOTO: LATINSTOCK

de geólogos, botánicos, zoólogos, médicos, físicos la reconstrucción


de una catapulta
y toda suerte de filósofos, que fueron describien- utilizada en tiempos de
do y recolectando datos y especímenes durante la Alejandro Magno.

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ALEJANDRO MAGNO

El despertar de Macedonia

Nace una nueva


potencia
Unos inicios modestos dieron paso a una historia
de lo más sorprendente, la de un pequeño reino
al norte de Grecia que acabaría por imponerse
a todas las polis de la Hélade y al todopoderoso
Imperio persa. Por Roberto Piorno

C
uenta la leyenda que Pérdicas, Gavanes Ignoramos hasta qué punto éste encierra referencias ge-
y Aéropo, herederos de Témeno, descen- nuinamente históricas. El relato de Heródoto parece sugerir,
diente a su vez del mismísimo Heracles, en clave legendaria, el origen de los macedones en las tierras
se vieron empujados a huir de su Argos altas (la llamada Alta Macedonia histórica), que compren-
natal en dirección a Iliria para, poste- dían las regiones de Lincéstide al norte, Eordaea en el centro,
riormente, recalar en la Alta Macedonia, Elimea en el sureste y la Oréstide en el oeste.
en la ciudad de Lebea, donde se ganaron
el favor del monarca, que los acogió y empleó. No tardaron Orígenes legendarios
los ilustres hermanos en despertar los recelos del rey, que En algún momento de finales del siglo VIII este ethnos, que
decidió expulsarlos de sus tierras no sin antes liquidar sus reconocía en Macedón, hijo de Eolo, a su más ilustre ante-
deudas remunerándolos, no muy generosamente, por los pasado, descendió desde las tierras altas hacia las llanuras
servicios prestados. Terminó el monarca por arrepentir- aluviales de la Baja Macedonia, fijando en Egas el centro
se, ordenando su búsqueda y captura, pero los fugitivos político y administrativo de la dinastía hegemónica, los Ar-
lograron llegar hasta la Baja Macedonia, instalándose en géadas, que habría logrado emerger de entre la constelación
los jardines que habían pertenecido al rey Midas. Pérdicas de linajes locales que acaudillaban las diferentes subetnias
tomó así posesión de aquellas tierras, ampliando progresi- del crisol macedonio. El mito del exilio de los Teménidas,
vamente sus dominios y reinando sobre toda Macedonia. probablemente, no es mucho más antiguo que la voz de
De esta manera, cuenta Heródoto, los Teménidas conquis- su primer cronista, Heródoto, que al igual que Tucídides
taron Macedonia a finales del siglo VIII a. C. o a comienzos (o el Arquelao de Eurípides, donde también se recoge, con
de la centuria siguiente, cristalizando la hegemonía de la variaciones, la leyenda) se habría hecho eco de un relato
dinastía Argéada –el linaje ancestral del que descendía construido por Alejandro I en la primera mitad del siglo V
Alejandro Magno– sobre las tribus de una región que sabe- a. C. y apuntalado por Arquelao a comienzos de la centu-
mos poblada al menos desde el Neolítico, pero cuyo origen ria sucesiva en el empeño por argumentar el origen griego
histórico sólo revelan los ecos del mito. de su linaje, tratando de enfatizar las raíces helenas de los

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macedones. Una cosa es cierta: en tiempos de Heródoto y
Tucídides nadie en Macedonia dudaba de la veracidad del
mito, y por extensión del origen griego de una monarquía
que descendía del mismísimo Heracles.

¿Bárbaros o griegos?
Por tanto, ¿se podía considerar helenos a los macedones?
Muchos escritores griegos contemporáneos desdeñaban
a sus vecinos macedonios, a los que veían como incivili-
zados bárbaros, y a lo largo del siglo IV a. C. Demóstenes y
otros grandes políticos atenienses subrayaron con ahínco
la no helenidad de esta región en un contexto de abierto
enfrentamiento con Filipo II y su agresiva política expan-
sionista. El griego era con seguridad una lengua de uso co-
rriente en la antigua Macedonia, y por otro lado la práctica
totalidad de nombres y topónimos macedonios conocidos
son de origen griego. No sabemos casi nada del dialecto
macedonio que, según las fuentes, empleaban habitual-
mente para comunicarse las unidades de infantería del
ejército de Alejandro en Asia. Apenas sobrevive un puña-
do de vocablos inequívocamente macedonios y, aunque
FOTO: GETTY IMAGES

se infiere la influencia iliria y tracia, no podemos siquiera


El hogar de los primeros argéadas. Egas,
intuir las raíces lingüísticas de este dialecto. Por el contra- situada en la actual Vergina, al norte de Grecia, fue
rio, la evidencia arqueológica apunta a la omnipresencia la primitiva capital de Macedonia. En la imagen,
las ruinas del antiguo palacio real de Palatitsia.

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ALEJANDRO MAGNO

Los griegos los consideraban


bárbaros no por razones
étnicas, sino por lo arcaico
de sus instituciones y lo
rústico de sus costumbres.
del griego en el día a día de la
corte y la administración.
Es más que probable que los
macedonios fueran bárbaros
a ojos de los griegos no por
razones de índole étnico-lin-
LIBRO
El mundo güística, sino simplemente
griego antiguo por lo arcaico de sus institu-
F. Ruze y M. C. Amou-
retti, Akal, 2004.
ciones y lo rústico de algunas
Una obra clásica de sus costumbres (no mez- Un linaje mítico. Los monarcas macedonios afirmaban
para introducirse en que eran descendientes de Heracles y por lo tanto tenían
esta compleja época,
claban el vino con agua, a la sangre griega. En la imagen, la obra Hércules en la
en la que con frecuen- manera griega). Así, hay que encrucijada (1828), de Pietro Benvenuti (1769-1844).
cia el relato histórico
y el legendario se
entender los prejuicios de las
confunden. polis griegas hacia Macedonia como la proyección prácticamente desde cero, de todas las estructuras
de una cierta arrogancia cultural del sur hacia el políticas, sociales y militares del Estado, que ha-
norte.Al fin y al cabo,los macedonios eran un pueblo brían de convertir a Macedonia en un tiempo récord
de simples pastores,apegados a estructuras tribales en hegemón incontestado del mundo griego, me-
muy primitivas con un modelo institucional nada diante un proceso de maduración política que pro-
sofisticado, al servicio de un reino en el que apenas vocó el nacimiento del primer gran Estado-nación
existían ciudades dignas de llamarse así. territorial de la historia de Occidente. Sin embargo,
ese proceso de autoafirmación de Macedonia como
Bajo la influencia persa gran potencia no puede, en absoluto, desligarse de
La historiografía moderna ha tendido tradicional- las políticas acometidas por algunos de los mo-
mente a situar un drástico punto de inflexión en narcas más enérgicos de la dinastía Argéada en el
la historia de Macedonia en el ascenso al trono de transcurso de los siglos V y IV a. C.
Filipo II,atribuyéndole la completa transformación, Desde las brumas del mito emerge a mediados del
siglo VI la figura de Amintas I,
primer monarca que ha deja-
do un rastro inequívocamente
histórico en las fuentes y cuyo
reinado está marcado por la
sumisión a la todopoderosa
Persia. Macedonia, a comien-
zos del siglo V a. C., y en víspe-
ras del estallido de las Guerras
Médicas, era, de facto, el más
occidental de los Estados
clientes del Imperio persa. En
realidad, durante este periodo,
la política exterior macedonia
FOTO: PALAZZO PITTI, FLORENCE, ITALY; PINTURAS DE GUERRA

viene marcada por la debilidad


frente a sus vecinos, por la ne-
cesidad de salvaguardar sus
fronteras de las acometidas
de tracios, ilirios y peonios y
por la resignación frente a las
Poderío naval. Las marinas de guerra exigencias de la gran potencia
griegas estaban formadas por galeras
de trirremes. Para su construcción era
político-militar del periodo,
fundamental la madera y Macedonia inmersa en una costosísima
era uno de sus principales proveedores.
guerra con los griegos.

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Las Guerras Médicas
Las instituciones macedonias

E
Exigencias a las que tampoco pudo dar la espalda l Estado macedonio esta- del rey” con los que cabalgaba en
Alejandro I, el primer gran “estadista” de la histo- ba constituido alrededor el combate y constituía el núcleo
ria de Macedonia, responsable de la helenización de dos únicos pilares: el duro de la caballería. Los com-
del reino, e impulsor de reformas que habrían de rey y los macedones, que pañeros no eran sino aquellos
sentar las bases de un Estado con cimientos políti- eran los ciudadanos que nutrían individuos que más confianza
co-institucionales sólidos y duraderos. Alejandro las filas del ejército y que, por ese inspiraban al rey y que le hacían
I, cuyo reinado se prolongó durante medio siglo, mismo motivo, tomaban parte en compañía en los banquetes.
entre los años 498 y 454 a. C., hubo de lidiar con una de las pocas instituciones que La élite del reino. Poco a
un contexto político internacional incendiario y atenuaban el poder del monarca: poco, sin embargo, fue dando
con la incómoda posición del intermediario, del la asamblea. Ésta estaba compues- cabida a los miembros de las
convidado de piedra en el feroz enfrentamiento ta por el rey y los ciudadanos en familias más prominentes de la
entre griegos y persas. El monarca macedonio se armas y, de lo que cabe deducir Alta Macedonia, muy especial-
vio empujado, por puro instinto de supervivencia, de las fuentes, era una institución mente a partir del reinado de Fi-
a jugar un doble juego: por un lado hubo de ser fiel un tanto informal, cuyas disposi- lipo, y entre los compañeros más
a los compromisos adquiridos por Amintas con ciones no eran vinculantes, pues destacados se seleccionaba a los
el Gran Rey, inclinándose nominalmente hacia la última palabra estaba siempre alumnos de la Escuela de Pajes,
el bando persa en el transcurso de las Guerras en manos del rey. Sí jugaba un una auténtica cantera de oficiales
Médicas; pero, por otro, era un rendido admirador papel central en la designación del macedonios cuya sede estaba en
de todo lo heleno y sus acciones dejan entrever sucesor a la muerte del monarca y Díon y que con certeza existía ya
su predilección por la causa griega en el conflic- juzgaba casos de traición, aunque en tiempos de Arquelao. Filipo
to. Así, mientras ejercía de emisario de Darío y sus poderes, según se infiere fue quien le dio su forma defini-
Jerjes en las negociaciones con las polis, partici- de las fuentes, debían de ser tiva, pero la Escuela ya formaba a
pando en el esfuerzo militar persa con la cesión limitados. Un carácter igualmente la élite de la corte, el ejército y la
de modestos contingentes, el rey, al que a raíz de informal tenía la hetaireia, que administración desde, al menos,
sus victorias en los Juegos Olímpicos (hasta don- era el círculo de los “compañeros finales del siglo V a. C.
de sabemos, fue el primer monarca macedonio
que tomó parte) le fueron otorgados por Atenas
honores de proxenos (embajador) por sus buenos La hetaireia
Eran los
servicios a la polis ática, asesoraba en secreto a compañeros
los griegos, proporcionando información que ha- con los que el
rey cabalgaba
bría de ser crucial, por ejemplo, en la victoria de la en combate, y
Liga Helénica en Platea (479 a. C.). Alejandro I, por provenían de
las familias más
consiguiente, gozaba de una notable reputación importantes de
en ambos bandos y supo hacer de la necesidad Macedonia. Aquí,
una miniatura
virtud, eludiendo la enemistad de los dos con- medieval donde
tendientes y sacando partido del doble juego con se les representa.

las anexiones de Crestonia, Migdonia o Bisaltia y


partes de la Calcídica. Aprovechó para ello la reti-
rada del ejército persa, al que derrotó en Anfípo- único seguro es que a su muerte estalló una de
lis, con lo que ganó definitivamente la amistad y las incontables crisis dinásticas que precedieron
el reconocimiento de los griegos, que no dudaron a la coronación de no pocos de los monarcas de la PERSONAJE
en otorgarle el título simbólico de “filoheleno”. casa Argéada. En Macedonia no existía el principio Arquelao I, hijo
bastardo de Pér-
En la segunda mitad de su reinado, las relacio- de la primogenitura; el nuevo rey tenía que contar
dicas II,
nes del rey con Atenas se enturbiaron a raíz del con el visto bueno de la asamblea (formada por tuvo un reinado corto
creciente imperialismo de la polis ática, cada vez los ciudadanos que prestaban servicio militar), cir- (413-399 a. C.) pero
muy fructífero: trasladó
más interesada en formalizar su presencia en te- cunstancia que, sumada a la institucionalización la capital a Pella,
rritorio macedonio. A su muerte en 454, Alejandro de la poligamia, propiciaba que en cada proceso aseguró las fronteras
del reino, reforzó sus
I dejaba tras de sí, además, una ambiciosa reforma sucesorio, de manera casi sistemática, prolifera- estructuras económicas
de la caballería, que pasó a estar integrada exclu- ran aspirantes al trono y con ellos las intrigas y y estableció las bases
de un potente ejército.
sivamente por miembros de la nobleza a los que la violencia. El trono vacante de Alejandro I tenía
FOTOS: PARIS MUSEES COLLECTIONS

se conocería a partir de entonces como los hetairoí muchos pretendientes (el rey tuvo, como mínimo,
(compañeros), lo que selló el nacimiento de uno seis hijos), aunque finalmente fue Pérdicas II el que
de los ingredientes más característicos y eficaces hizo valer sus derechos. Se encontró con un con-
de la maquinaria bélica de Filipo y Alejandro. El flicto abierto con Atenas, que cada vez más exten-
rey falleció a la avanzada edad de ochenta años día sus tentáculos por las costas del golfo Termaico,
en circunstancias que no son bien conocidas. Lo poniendo así en riesgo la integridad territorial de

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ALEJANDRO MAGNO

tras de sí un reguero de sangre, pues


eliminó uno por uno a todos los pre-
tendientes alternativos.

Relaciones con Atenas


Reinó apenas durante 14 años, pero
ningún otro monarca macedonio dejó
semejante impronta y tan fructífero
legado hasta la coronación de Filipo
II. Su ascenso al trono coincidió con el
colapso en la Guerra del Peloponeso
de Atenas, que cada vez dependía más
del favor del rey de Macedonia para su
vital abastecimiento de madera, toda
vez que su otro gran mercado, Sicilia,
estaba perdido para siempre tras la
desastrosa expedición de 415-413 a. C.
Los vecinos de Macedonia. Ésta era un enclave absolutamente Atenas y Macedonia estaban, pues, condenadas a
Tesalia. La polis de
Larisa, capital de esta
estratégico para los atenienses; no en vano, era entenderse. Con el frente en la Calcídica relativa-
región, estuvo ocupada el principal proveedor de la madera con la que se mente tranquilo, Arquelao pudo concentrarse en las
por Alejandro II hasta
la intervención de
fabricaban los trirremes que sostenían el imperio fronteras occidentales y en asegurar la lealtad, me-
Tebas en 368 a. C. ateniense y el esfuerzo bélico contra Esparta en diante alianzas matrimoniales, de las aristocracias
Arriba, una imagen de
los restos del antiguo
la Guerra del Peloponeso. A lo largo del dramáti- de la Alta Macedonia, que históricamente habían
teatro de la ciudad. co conflicto que desangró a las polis griegas en la recelado de la autoridad y hegemonía de los Argéa-
segunda mitad del siglo V a. C., Macedonia osciló das. La próspera relación comercial con Atenas, con
según conveniencia hacia Esparta oAtenas en bus- la madera como protagonista, y la explotación de
ca de un equilibrio que le permitiera contrarrestar las minas de plata de Bisaltia, ahora bajo control
la amenaza de ambos contendientes. Y en medio macedonio, propiciaron una primera edad de oro
de ese delicado juego de alianzas, murió el rey por que permitió al rey acometer una ambiciosa refor-
causas naturales, sucediéndole un hijo bastardo, ma militar de la que no tenemos demasiados datos,
Arquelao, que según Platón llegó al trono dejando pero que comportó una sustancial modernización

Intrigas en la corte
La Argésda fue una

L
a mujer jugó un papel muy dinastía convulsa: su
menor, prácticamente invisible, historia está salpicada de Eurídice Amintas III
magnicidios, usurpaciones y
en el ámbito de la polis. No feroces luchas por el trono.
sucedió lo mismo en Macedo-
nia, donde la idea misma del poder ños-pretendientes y sus
estaba íntimamente ligada al concepto madres, que maniobraban Pérdicas III Filipo II Alejandro II
de dinastía. En un Estado monárquico en la corte para promocionar
como el macedonio, la separación entre a sus vástagos en perjuicio
el espacio privado (femenino) y el espa- de los de las otras esposas
cio público (masculino) era inexistente. del rey. Uno de los perfiles
La realidad es que la pertenencia a la femeninos más prominentes Alejandro III (El Magno)
familia real Argéada significaba poder y, de la historia de Macedonia
aunque la macedonia era, naturalmen- fue el de Eurídice, esposa de
FOTO: STG_GR1 FROM ABELONAS, GREECE; GETTY IMAGES/ISTOCK

te, una sociedad patriarcal, la cuota de Amintas III y madre de hasta


poder e influencia política de las muje- tres reyes: Alejandro II, Pérdicas III y, to Amintas fue amante, o incluso esposa,
res del linaje real era considerable. Las finalmente, Filipo II. según algunas fuentes, de Ptolomeo de
mujeres garantizaban la sucesión y los Las mujeres y la sucesión. Se sabe Aloro, el asesino de su hijo Alejandro II.
matrimonios, en el contexto de la corte, que Amintas era polígamo, por lo que Es muy posible que decidiera “perdonar”
eran alianzas políticas en toda regla. necesariamente Eurídice tuvo que ma- el crimen al nuevo hombre fuerte de la
Muchos de los reyes de la casa Argéada niobrar hábilmente para que sus descen- corte con el único propósito de proteger
eran, además, polígamos. Esto creaba dientes ocuparan el trono en perjuicio de los derechos dinásticos de sus dos hijos
un vínculo estrechísimo entre los ni- los hijos de otras esposas. Una vez muer- vivos: Pérdicas y Filipo.

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Macedonia era una región básica para Atenas,
ya que la surtía de madera para sus trirremes.
del ejército, coronada por una mejora notable de Foco cultural. Con el reinado de Arquelao, la capital macedonia
de Pella se convirtió en un centro cultural e intelectual de primer
los mediocres contingentes de infantería. Por vez orden. Grandes personajes como el poeta Píndaro (aquí, en una
primera, bajo Arquelao, Macedonia dispuso de un escultura de mármol) la visitaban con frecuencia.
ejército eficiente,operativo y organizado; sobre esta
base, ya muy sólida, construiría Filipo la máquina el cetro, le fue remitida la exigencia de los Alé-
militar macedonia que habría de poner de rodillas vadas de Larisa, que pasaban factura por viejos
a toda Grecia y al Imperio persa. favores exigiendo al flamante monarca ayuda
El rey, por otro lado, trasladó la residencia real para derrotar al tirano de Feras. El rey, en efecto,
desde Egas a Pella, de tal manera que la vieja ca- acudió a la llamada y ocupó en persona diversos
pital siguió teniendo un papel simbólico muy sig- territorios en Tesalia que, posteriormente, se
nificativo por alojar las tumbas de los miembros negó a restituir a sus aliados Alévadas. Éstos,
de la casa real, mientras Pella, que gozaba de una naturalmente, no se quedaron de brazos cruza-
posición geográfica mucho más estratégica, se dos y pidieron auxilio a Tebas, nueva potencia
convertía en el centro político y administrativo hegemónica entre las polis griegas, que ocupó
del reino. Arquelao era un declarado amante de Larisa en 368 a. C. expulsando a Alejandro
la cultura griega, y su nueva capital se convirtió II y forzando una alianza bilateral entre
en un imán para atraer a la corte a la flor y nata Tebas y Macedonia sellada con la entre-
de la intelectualidad griega de la época. En ella ga, por parte de Alejandro, de rehenes
había asiduos personajes de la talla de Eurípides, pertenecientes a las treinta familias
Píndaro, Hipócrates o Timoteo. más notables de Macedonia. Uno de ellos, aún
un niño por aquel entonces, era el futuro Filipo
Conflictos fronterizos II. Tebas forzó un precario entendimiento entre
Pella floreció y se convirtió en uno de los epicen- el monarca y uno de los nobles macedonios más
tros intelectuales del mundo griego, y Arquelao prominentes, Ptolomeo de Aloro, que pronto se
I, con sus políticas reformistas, sus dotes diplo- convertiría en el personaje más influyente de la
máticas y su mecenazgo cultural filoheleno, sen- corte macedonia.
tó las bases estructurales del reino hegemónico
que sus sucesores habrían de construir. No sus Una herencia envenenada LIBRO
herederos más inmediatos, ya que la obra y el le- En pocos meses Alejandro II murió asesinado, en Grecia en el
siglo IV a. C.
gado de Arquelao se vieron seriamente compro- una conspiración urdida, según algunas fuentes, José Pascual González,
metidos tras su asesinato a manos de Crátero, un por el propio Ptolomeo, que al parecer era amante Síntesis, 1997. Amplio
estudio sobre las
pretendiente que perpetró el magnicidio en una de Eurídice, viuda de Amintas. El usurpador fue relaciones políticas en
cacería. Se abrió así un periodo de turbulencias e regente de Macedonia durante tres años, y sólo la Hélade, desde el
final de la Guerra del
intrigas en la corte que erosionaron los cimientos las presiones de Tebas propiciaron que los dere- Peloponeso hasta las
del reino y despertaron el apetito de atenienses, chos dinásticos de los hijos de Amintas (Pérdicas conquistas de Filipo de
Macedonia.
espartanos y calcidios y de nuevos actores polí- y Filipo) fueran nominalmente respetados. Final-
ticos de la zona, como la reforzada Beocia o una mente la sucesión, como era habitual en la corte
Iliria desbocada bajo el liderazgo del rey Bardilis. macedonia, hubo de resolverse mediante la elimi-
Finalmente, en 393 a. C., seis años después de la nación de rivales. Harto de esperar a que Ptolomeo
muerte de Arquelao, la crisis sucesoria quedó ce- hiciera efectivo su compromiso, Pérdicas optó por
rrada en falso con la coronación de Amintas III. la vía rápida asesinando al intruso y devolviendo
Éste, desbordado por todos los frentes, hubo de el trono al linaje de Amintas III. Pérdicas III heredó
sucumbir a las injerencias exteriores y perdió el una Macedonia en estado de descomposición, con
control de la Alta Macedonia, lo que le obligó a los atenienses campando a sus anchas en la Cal-
exiliarse en Tesalia, desde donde, con ayuda de cídica y Bardilis, y liderando una nueva invasión
los Alévadas de Larisa, logró recuperar el trono. en la Alta Macedonia, todo ello frente a la total
Mientras, hubo de apoyarse en Beocia y Espar- impotencia del rey, que perdió la vida batallando
ta para poner freno a la presión en el sur de la infructuosamente contra los ilirios. Ésa fue la caó-
Liga Calcídica, de tal modo que a su muerte en tica Macedonia con la que el joven Filipo, coronado
370 a. C. los hijos de Amintas recibieron una he- en 359 a. C., tuvo que lidiar: un Estado que hacía
rencia envenenada. Fueron los tres vástagos de aguas por casi todos los frentes, pero con unos
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su unión con la reina Eurídice quienes, sucesi- cimientos estructurales más sólidos, gracias al
vamente, ocuparían el trono, comenzando por el legado de Alejandro I y Arquelao, de lo que la his-
primogénito, Alejandro II. A éste, nada más ceñir toriografía moderna ha querido reconocer.

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ALEJANDRO MAGNO

Las polis griegas contra el Imperio persa

¡Enemigos
a la vista!

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44 muyinteresante.com.mx
A
principios del siglo V a. C., el Imperio
Las Guerras Médicas fueron una persa comprendía todas las naciones
situadas entre el mar Egeo y el río Indo.
etapa dentro de los más de dos El centro administrativo era Susa, en la
siglos de lucha entre griegos y meseta iraní, pero el gran rey otorgaba
persas, una lucha que no cesó un amplio espacio de libertad política y
hasta la conquista del Imperio religiosa a los sátrapas y dinastías locales
con tal de que mantuvieran el orden social en sus regiones y
aqueménida por Alejandro cada año recaudaran el tributo establecido.
Magno. Por Antonio Penadés En esa expansión tuvo una gran relevancia el año 546 a. C., que
fue cuando el rey Ciro el Grande invadió la ciudad de Sardes, en
Asia Menor, pasando Lidia y Jonia a formar parte de los dominios
persas. En torno al año 500 a. C. los jonios decidieron alzarse
contra el rey persa, decisión que desencadenaría los sangrien-
tos enfrentamientos entre persas y griegos que hoy conocemos
como Guerras Médicas (492-479 a. C.).
El promotor de la rebelión fue Aristágoras, tirano de Mileto, quien
en 499 a. C. se embarcó hacia Esparta y Atenas para recabar sus
apoyos. No convenció a los espartanos pero sí consiguió veinte
naves de los atenienses, a las que se unieron cinco más de Ere-
tria (isla de Eubea). Cuando estas tropas llegaron a Asia Menor,
se unieron al ejército rebelde jonio y se dirigieron hacia Sardes,
capital de Lidia. Después de tomar la ciudad, los levantamientos se
extendieron por Anatolia, desde Bizancio hasta la región de Caria.

La rebelión jonia
Tras esta afrenta, el rey persa Darío ordenó que una flota de trirre-
mes fenicios invadiera Chipre para utilizar la isla como base para
sus operaciones navales, mientras que, por tierra, su ejército al-
canzó a las tropas griegas en Éfeso y las derrotó. Atenas y Eretria
no prestaron su auxilio a los jonios en esta ocasión. Todas las
ciudades griegas que se habían alzado fueron cayendo; todas
excepto Mileto, que pudo resistir refugiándose tras sus murallas.
Cinco años después, en 494 a. C., los jonios reunieron sus efec-
tivos navales en Lade, un islote situado enfrente de Mileto, y
esperaron a los persas para ofrecerles batalla. Sus 350 navíos
procedían de Samos, Lesbos, Focea, Teos, Quíos, Priene y de la
propia Mileto. Los persas acudieron a Lade con unos 700 barcos
–sobre todo fenicios y egipcios–, presentaron batalla y ganaron
a los jonios con relativa facilidad. La temprana retirada de los
samios, una vergonzosa acción que supuso un lastre insuperable
para el bando griego, resultó crucial.
La consiguiente destrucción de Mileto fue terrible. La mayoría
de los hombres fueron asesinados por los persas y las mujeres
y los niños esclavizados, y el santuario de Dídima fue saqueado.
Al final, la rebelión de los jonios sirvió para que el rey Darío y su
hijo Jerjes contaran con una justificación para incluir en su lista
de pueblos sometidos a los griegos, en especial a los atenienses
por la ayuda prestada a los rebeldes.
Dos años después, en 492 a. C., los persas emprendieron su prime-
ra expedición hacia Grecia continental a las órdenes de Mardonio,
general perteneciente a la familia aqueménida. Tras recorrer las
costas de Asia Menor, cruzaron el Helesponto y sometieron sin
Un punto de inflexión. En 480 a. C. se libró una batalla apenasresistencialaisladeTasosyMacedonia.Sinembargo,cuan-
naval en los estrechos de la isla griega de Salamina entre
una alianza de ciudades-Estado helenas y la flota del Imperio
do continuaron su ruta hacia Occidente y bordeaban la península
persa, liderado por Jerjes I. En la ilustración, una escena de ese de Atos, se abatió sobre la flota persa un huracán que lanzó contra
combate que se saldó con una victoria decisiva para Grecia.
la costa a la mayoría de las naves, provocando cientos de muertos.

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ALEJANDRO MAGNO

Pronto acudieron a Maratón 10,000 hoplitas grie-


gos –soldados equipados con panoplia pesada– y
se instalaron a unos tres kilómetros de distancia.
De ellos 9,000 eran atenienses y el resto de Platea,
ciudad beocia que siempre mantuvo una relación
de amistad con Atenas. Las tropas griegas y las
persas permanecieron frente a frente durante
ocho días. Milcíades, el general que comandaba
las tropas atenienses y plateas, planteó una in-
teligente estrategia y consiguió formar un frente
similar al del enemigo –de más de un kilómetro de
anchura– a base de restar filas en la parte trasera
En la llanura de Maratón. Allí tuvo lugar el enfrentamiento que definió
el desenlace de la Primera Guerra Médica en 490 a. C., pues la victoria
de la formación. El día de la batalla, los 10,000 ho-
griega puso fin a esta primera fase de la contienda. Arriba, la ilustración plitas griegos comenzaron a correr con todas sus
escenifica la encarnizada batalla entre las tropas persas y las griegas.
fuerzas cuando se hallaban a unos 200 metros de
distancia y no se detuvieron hasta chocar contra
Expediciones aqueménidas el frente enemigo. Con esa maniobra, los hom-
Después del fracaso de Mardonio, el rey Darío llevó bres de Milcíades quedaron expuestos el mínimo
a cabo su famoso despacho de mensajeros para so- tiempo posible a la nube de flechas de los arque-
licitar a las principales ciudades helenas “el agua y ros persas y, de paso, aprovecharon el impulso
la tierra”. La mayoría de los representantes griegos para cargar contra sus adversarios.
concedieron ambos símbolos de sumisión a los he- Los atenienses y los plateos sufrieron 192 bajas y
raldos persas, pero la leyenda cuenta que Atenas y provocaron la muerte a unos 6,000 soldados bárba-
Esparta reaccionaron arrojándolos al báratro (infier- ros. La gran diferencia entre unos y otros residía en
no) y a un pozo respectivamente, instándoles a que que el ejército persa estaba compuesto por tropas
sacaran de allí la tierra y el agua y se la llevaran al rey. de infantería, ya que antes del choque reembarcó
Tras el escarnio sufrido por sus heraldos, inviola- los caballos para intentar un ataque simultáneo
bles e investidos de carácter sagrado, Darío decidió en Atenas, mientras que los griegos utilizaron sus
emprender otra expedición militar para castigar a falanges, formación de combate integrada por
Eretria y a Atenas por su participación en la quema hoplitas. En Maratón se enfrentaron unas tropas
Guerra y de Sardes. El ejército persa sería comandado esta endebles y desestructuradas contra un ejército
destrucción. En vez por un medo llamado Datis, con una flota de revestido de metal.
Asia Menor, la antigua
ciudad de Dídima
más de un centenar de trirremes. Tan sólo tres días después de la batalla, los espar-
(abajo, las ruinas del La flota de Datis asedió Eretria en 490 a. C. y asaltó tanos llegaron a Maratón pero no pudieron hacer
templo dídimo de
Apolo) estaba muy
sus murallas durante seis días. Saquearon e incen- más que felicitar a los atenienses por su victoria. La
ligada al puerto de diaron sus templos y, acto seguido, esclavizaron a celebración de las fiestas carneas les impidió llegar
Mileto, ubicado a
unos 15 km al norte.
la población. A continuación cruzaron el canal de a tiempo. La proeza de atenienses y plateos queda-
Ambos asentamientos Eubea y, siguiendo los consejos de Hipias –tirano ría grabada para siempre en la memoria colectiva
fueron saqueados e
incendiados por el
de Atenas entre 527 y 510 a. C.–, fondearon en la de la Hélade. Fue la primera vez que un ejército
ejército persa. playa de Maratón. griego vencía a los persas en una batalla abierta, lo

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La astucia de Artemisia de Caria

N
arra Heródoto en su Historia triple objetivo: salvar la vida, pues los
que, en el tramo final de la atenienses desistieron de atacarla al
batalla de Salamina, la nave pensar que ella, al igual que ya había
que capitaneaba la reina Ar- hecho alguno que otro barco jonio,
temisia de Caria, aliada de Jerjes, se vio había decidido cambiarse al bando de
rodeada por los griegos. Su situación era los griegos; en segundo lugar, devolvió
desesperada, pues un trirreme ateniense a los licios una antigua afrenta que
había enfilado su perpendicular y estaba ambos tenían pendiente, y, por último,
a punto de embestir contra su costado. se ganó el reconocimiento de Jerjes,
Tácticas de guerra. Artemisia realizó pues el gran rey vigilaba el desarrollo
entonces una maniobra sorprendente: de la batalla sentado en lo alto de una La reina Artemisia (en la ilustración)
ella misma ordenó atacar y clavar el colina y, desde la distancia, creyó que gobernó la satrapía persa de Caria y luchó contra
las polis griegas en la Segunda Guerra Médica.
espolón de la proa de su navío contra la nave hundida por la acción de Arte-
un trirreme licio, a pesar de comba- misia era griega. Al presenciar la ma- de su armada, Jerjes exclamó: “Los
tir también para la flota persa. Con niobra de la reina, avergonzado como hombres se me han vuelto mujeres, y
esta estrategia, la reina consiguió un estaba por la deplorable actuación las mujeres, hombres”.

que resquebrajó esa imagen de imbatibilidad que En 492 a.C., los persas emprendieron su
hasta entonces proyectaban las tropas asiáticas. primera expedición hacia Grecia a las
Impulsado por Mardonio y otros cortesanos, el
rey Jerjes, sucesor de Darío, convocó en Sardes en
órdenes del general Mardonio.
480 a. C. a todas sus tropas, procedentes de cada En su ataque inicial, Jerjes lanzó contra los grie-
una de las naciones por él sometidas.Aquel ejérci- gos a los contingentes medos y cisios, quedando
to, el mayor reunido hasta entonces, emprendería patente la superioridad táctica y armamentística
la expedición a Europa. de las compactas falanges helenas. Posteriormen-
te fueron los “Inmortales”, la guardia personal del
El paso de las Termópilas rey, quienes tomaron la iniciativa, pero la mayor
Cuando llegaron a Esparta las noticias de semejan- longitud de las lanzas griegas y las maniobras de
te desplazamiento militar –más de 200,000 efecti- los lacedemonios hicieron que el contingente persa
LIBRO
Tras las huellas
vos de infantería y de caballería y unas 600 naves–, sufriera la misma suerte. Irritado ante el desastre, de Heródoto
el rey Leónidas consideró necesario adelantarse y Jerjes ordenó a su flota que se enfrentara a atenien- Antonio Penadés,
Almuzara, 2015. Esta
esperar a los persas en la montaña que éstos de- ses y eginetas en el cabo Artemision para desem- crónica sobre la figura
bían superar, pues allí se les ofrecía la oportuni- barcar en la retaguardia del campamento griego; de Heródoto parte de
Halicarnaso, rincón del
dad de hacerles frente. Defendió sus argumentos sin embargo, las naves persas no se habían reorga- suroeste de la actual
ante las instituciones espartanas pero las fiestas nizado tras la tempestad y la batalla naval quedó en Turquía, donde el “pa-
dre de la Historia” vivió
carneas se interpusieron de nuevo, por lo que sólo una escaramuza con resultado de tablas. su infancia, y discurre
pudo conseguir una dispensa especial para llevar por las antiguas ciuda-
consigo a su guardia personal, compuesta por 300 Fin de una batalla des de Mileto, Éfeso,
Hierápolis, Sardes,
hoplitas. En pleno verano de 480 a. C., Leónidas y Acabada la segunda jornada de combates, cuando Troya, Bizancio, etc.
su guardia, acompañados por unos 1,000 periecos más desesperado se encontraba Jerjes ante aquella
y otros 1,000 hilotas no combatientes, se pusieron inesperada resistencia, un lugareño llamado Efial-
en marcha rumbo al paso de las Termópilas, en tes comunicó al gran rey cómo rodear al ejército
el extremo meridional de la región de Tesalia. Se griego. Aquella deshonrosa traición desencadenó
les unieron por el camino 400 combatientes teba- uno de los gestos que más dignifican al rey Leóni-
nos, 700 de Tespias y unos 1,000 focideos y locros das: su decisión de no querer obligar a sus aliados
opuntios. En total, Leónidas tuvo a su servicio a a participar en aquel suicidio colectivo. Cuando los
unos 4,000 hombres. Cuando los guerreros griegos persas descubrieron la senda Anopea, que ascen-
llegaron a las Termópilas, acamparon junto a un día por la montaña y desembocaba más allá de la
antiguo muro levantado por los habitantes de Fó- retaguardia griega,Leónidas dio permiso al resto de
cide. Después de varios días de espera, provocada combatientes griegos para regresar a sus ciudades,
por una tormenta que hizo naufragar a una parte considerando acaso que más adelante tendrían
de la flota persa frente a la costa de Magnesia, el ocasión de defender a los suyos. El rey permaneció
rey Jerjes envió un último mensaje a Leónidas:“En- en el campo de batalla con los espartanos que que-
trega las armas”,y recibió de éste una contestación daban con vida, con sus periecos, con los sirvientes
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lacónica y contundente: “Ven por ellas”. hilotas y con los guerreros beocios. Más de 20,000

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El triunfo de la cultura griega El general ateniense organizó un impresionante

S
i los persas hubieran vencido en aquellas épicas batallas, la plan de desinformación al enemigo. Envió un sir-
civilización clásica griega no habría existido tal como la hemos viente ante la presencia de Jerjes con un mensaje
conocido. Grecia se habría convertido en una satrapía más del proclamando que su jefe estaba “del lado del rey,
Imperio persa, la democracia no se habría desarrollado en Atenas y prefería que prevaleciera su causa a la de los he-
y en sus ciudades aliadas y, sobre todo, los grandes pensadores y artistas lenos”. Trasladó así la idea de que el mando aliado
clásicos –principalmente los atenienses, a quienes los reyes persas Darío y estaba enfrentado, que los peloponesios planeaban
Jerjes guardaban una especial aversión– no habrían podido contar con las evacuar esa misma noche y que, para conseguir la
circunstancias necesarias para su florecimiento. victoria, todo lo que los persas tenían que hacer
Un ejemplo para Roma. Muchos de los pro- era cerrarles la salida al mar abierto. Jerjes mordió
tagonistas del Siglo de Oro de la Grecia clásica el anzuelo y la flota persa fue enviada esa misma
habrían muerto en caso de ser derrotados en noche para iniciar el bloqueo de los estrechos. Los
las aguas de Salamina o en la llanura de Platea, aliados pasaron la noche discutiendo el curso de
y los que hubiesen podido escapar con vida las acciones. Los espartanos eran partidarios de
habrían sido esclavizados o, con suerte, habrían regresar al Peloponeso y sólo cambiaron de idea
emprendido la huida hacia las colonias de Si- cuando desertores jonios informaron del desplie-
cilia y del sur de Italia. Atenas, por tanto, jamás gue enemigo: todos aceptaron que debían luchar.
habría llegado a ser ese lugar de encuentro El Siglo de Oro ateniense La fuerza helena en Salamina sumaba unos 400
(V a. C.) fue liderado por
donde se dieron cita pensadores y creadores la figura de Pericles (en la
barcos, mientras que los persas contaban con sus
de toda la Hélade. La república romana, por ilustración), político y gran 550 naves más 120 de refuerzo. Los persas tenían
orador de la capital del Ática.
ende, habría sido radicalmente distinta sin además mejores navíos, siendo la mayoría de los
contar con una civilización griega que desper- barcos atenienses de nueva construcción y tripu-
tara semejante admiración, pues sólo de ese modo los griegos pudieron lados por hombres inexpertos. Una batalla en mar
servirles de modelo durante varios siglos y les fueron prestando la esencia abierto habría beneficiado a los persas.Por otro lado,
de su cultura. Seguramente, Roma no habría llegado a alcanzar semejante la armada aliada se preparó para la batalla mientras
prosperidad, pues es lógico pensar que Jerjes o alguno de sus sucesores que los persas pasaron la noche en el mar,buscando
habría continuado su expansión hacia el Oeste hasta invadir la península sin éxito la supuesta evacuación griega.A la mañana
Itálica, en cuyo caso el Imperio persa habría tenido que enfrentarse a los siguiente,los griegos atacaron la primera línea de los
cartagineses para intentar obtener el control del Mediterráneo central. navíos persas. El combate se desarrolló en el estre-
cho que separa la isla de Salamina y Atenas, donde
el ejército de Jerjes no pudo aprovechar su superio-
soldados asiáticos, la mayoría de ellos tropas de ridad numérica por falta de espacio.En muchas oca-
élite, cayeron durante los tres días que duró la ba- siones no pudieron maniobrar sin colisionar entre

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LIBRO talla. Tras la gesta protagonizada por Leónidas, los sí.Además los griegos supieron ganar el barlovento,
Termópilas: griegos comenzaron a confiar en sus posibilidades. esencial en cualquier combate naval.Cuando dieron
la batalla que Tras dejar atrás las Termópilas,los persas conquis- muerte al almirante rival,Ariamenes, provocaron el
cambió el mundo taron sin problemas la región de Beocia y Tebas y
Paul Cartledge, Ariel,
2010. Esta batalla fue los aliados griegos prepararon la defensa del istmo
un auténtico choque
entre civilizaciones. La
de Corinto destruyendo el camino que lo cruzaba al
leyenda del heroísmo y tiempo que su flota se replegaba en la isla de Salami-
sacrificio de la élite de
guerreros espartanos en
na, en el golfo Sarónico. Los atenienses, de acuerdo
defensa de la libertad con el consejo de su general Temístocles, abando-
de su patria fue esencial
para definir la identidad
naron la ciudad y se refugiaron en las naves y en la
de la Grecia clásica. propia isla de Salamina, donde aguardaron la llegada
de los enemigos. El ejército persa conquistó Atenas,
defendida por una pequeña guarnición, y la saqueó.

El combate en Salamina
Adimanto, el comandante naval corintio, defendió
que la flota debía reunirse frente a la costa del ist-
mo para bloquearlo. Sin embargo, Temístocles se
mostró partidario de una estrategia ofensiva para
Espartanos contra el poder persa
destruir las naves persas. Para ello se basó en las Leónidas (en el centro del cuadro decimonónico
lecciones aprendidas en Artemisio, señalando que del francés Jacques-Louis David), rey ágida de
Esparta, encontró la muerte en el año 480 a. C.
una batalla a corta distancia los beneficiaba. Su durante la Segunda Guerra Médica. Fue en la
opinión prevaleció y la armada aliada permaneció defensa del paso de las Termópilas para bloquear
el avance de las tropas persas de Jerjes I.
frente a las costas de Salamina.

48 muyinteresante.com.mx
desconcierto entre los persas que, sin su jefe, em-
prendieron la retirada. En total, más de 300 navíos
asiáticos fueron hundidos o capturados.

La contienda de Platea
Temiendo que los griegos pudieran atacar los pon-
tones tendidos para cruzar el Helesponto, atra-
pando así a Jerjes en Europa, el rey persa decidió
marcharse a Susa. Mardonio se quedó con las uni-
dades de élite de la infantería y con la caballería,
retirándose a Tesalia para invernar allí. Los victorio-
sos atenienses pudieron retornar a su ciudad, que
encontrarían arrasada. Al año siguiente, 479 a. C., combate definitivo.Las falanges presionaron al ene- Desde un lugar
privilegiado. El
el general Mardonio avanzó de nuevo hasta Beocia migo con todas sus fuerzas,especialmente el flanco rey Jerjes (en esta
para atraer a los aliados a un terreno abierto y plan- derecho que ocupaban los espartanos, mientras las ilustración) ordenó
que colocaran un
tear un último enfrentamiento que habría de ser tropas de élite persas intentaban contenerlos.La co- trono en las laderas
definitivo. Los atenienses enviaron 8,000 hoplitas hesión y la disciplina espartanas permitieron abrir del monte Aigaleo, con
vista a la bahía griega
más 600 exiliados de Platea para unirse a la fuerza una brecha y aproximarse a Mardonio, que comba- de Salamina, para
helena, formada por 19 ciudades-Estado y que diri- tía montado en su caballo rodeado por su guardia de presenciar la batalla en
la que se enfrentaron
giría el espartano Pausanias,sobrino de Leónidas.El 1,000 hombres. Fue entonces cuando un espartano 400 barcos helenos
ejército griego alcanzaría la cifra de 40,000 hoplitas, llamado Arimnesto lanzó una piedra que impactó contra 670 naves persas.
a los que habría que sumar tropas ligeras, arqueros en la cabeza del general, descabalgándolo. Con su
e ilotas. Los efectivos persas seguían siendo más comandante muerto, los persas comenzaron a huir
numerosos, pero también más vulnerables. de forma desordenada. Y aunque la guardia perso-
Los griegos marcharon a través del monte Cite- nal de Mardonio continuó combatiendo hasta ser
rón para llegar a la ciudad de Platea, acampando aniquilada, la desbandada fue masiva. Se culmina-
en unas colinas boscosas cercanas al campamento ba así la derrota definitiva de la invasión de Grecia.
enemigo a orillas del río Asopo. Mardonio no quiso
esperar a que sus rivales recibieran todos sus re- El tratado de paz
fuerzos y lanzó a su caballería, pero los arqueros Tras su derrota en Salamina en el verano anterior,
atenienses desbarataron el ataque. En las jornadas los restos de la flota persa se retiraron hacia el este
siguientes los persas intentaron forzar disensiones para recalar en las islas de Delos y Samos.Alcanza-
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

entre los aliados y envenenaron los pozos que los ron finalmente una playa cercana al cabo de Micala,
abastecían de agua con la pretensión de atraerlos ya en la costa de Asia Menor, donde sus 10,000 gue-
a la planicie. Finalmente, después de 13 días de rreros y remeros levantaron una empalizada para
escaramuzas y choques, los griegos afrontaron el protegerse. Los persecutores griegos, comandados
por el espartano Leotíquidas y el ateniense Janti-
po, padre de Pericles, llegaron con sus 110 naves.
A finales del verano de 479 a. C., tan sólo unos días
después de la batalla de Platea, atacaron el campa-
mento persa por el centro y por los flancos a la vez.
Pese a su inferioridad numérica, destrozaron a sus
rivales. Con este episodio los griegos redondeaban
su triunfo sobre el Imperio persa; Jonia,por su parte,
lograba al fin su tan ansiada liberación.
Los peloponesios volvieron a casa, pero los ate-
nienses se desviaron antes hacia el norte para ata-
car el Quersoneso tracio, todavía en manos de los
enemigos, quienes se atrincheraron en Sestos. En
las siguientes tres décadas,Atenas y su liga maríti-
ma expulsarían también a los persas de Macedonia
y de Tracia. La Paz de Calias, firmada en 449 a. C.,
ponía fin a medio siglo de guerra.

Durante el conflicto en Platea, los persas


envenenaron los pozos de agua para atraer
hacia la planicie beocia a los griegos.
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Padre de Alejandro.
Monumento a Filipo II en el centro
de Skopje, la capital de la Antigua
República Yugoslaba de Macedonia.

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Filipo II de Macedonia

El forjador de
un imperio
Eclipsado por la figura de su hijo Alejandro, Filipo fue uno de los
grandes hombres de la Antigüedad clásica: estableció las bases de

S
la hegemonía macedónica en el mundo helénico. Por José Luis Hernández Garvi
e desconoce con certeza la procedencia territorio de 30,000 kilómetros cuadrados que abarcaba des-
del pueblo que se hizo con el control del de el monte Olimpo hasta el lago Ocrida, con la frontera al
territorio situado al norte de Grecia y que este en el macizo de Ródope y el río Nestos, y al oeste en los
posteriormente sería conocido como Ma- montes Pindo. Su primitivo sistema político, basado en una
cedonia. Según el testimonio del historia- organización de tipo feudal, evolucionó hasta convertirse en
dor ateniense Tucídides, en el siglo VIII a. una monarquía hereditaria de carácter personalista apoyada
C. se habrían asentado en las áreas mon- por una aristocracia entre la que el soberano repartía títulos
tañosas situadas entre los ríos Axio y Haliacmón, región y riquezas para garantizar su fidelidad.
dominada por amplias mesetas separadas por escarpadas
cordilleras. Estos primitivos habitantes de la región eran Los primeros años del futuro rey
pastores trashumantes que compartían el mismo dialecto La clave del éxito de su expansión territorial estuvo en la
y vivían en pequeños poblados nómadas regidos por caci- superioridad de su organización militar sobre la de otras na-
ques locales. Condicionados por la geografía y su forma de ciones helenas. Y es en este contexto de grandes cambios en
vida, durante mucho tiempo permanecieron aislados polí- el equilibrio de fuerzas en Grecia donde surge la figura del
ticamente de los restantes Estados helenos, aunque muy rey Filipo II de Macedonia.
influidos culturalmente por ellos. La ausencia de fuentes históricas fiables impide determinar
con exactitud la fecha del nacimiento del futuro soberano,
Una potencia emergente aunque las últimas investigaciones han permitido situarlo
En el periodo comprendido entre las últimas décadas del siglo alrededor del año 382 a. C. Originario de Pella, ciudad al oeste
VIII y finales del VII a. C. se produjo la expansión hacia el este del curso del Axio –el actual río Vardar–, Filipo, cuyo nombre
y el sur del germen del Estado macedónico, que se hizo paula- podría traducirse como “amigo de los caballos”, era el hijo
tinamente con el control de las llanuras costeras desplazando más joven de los tres nacidos en el seno del matrimonio for-
a otros pueblos. A lo largo de ese siglo, Grecia había alcanzado mado por el rey Amintas III y su esposa Eurídice. A la muerte
un alto grado de desarrollo económico y comercial acompa- del monarca, acaecida en el año 370 a. C., su hijo Alejandro,
ñado por un florecimiento cultural y artístico, prosperidad primogénito y heredero del trono, consciente de la inestabi-
que no consiguió evitar la aparición de graves crisis sociales. lidad por la que atravesaba el reino, decidió pagar tributo al
A mediados del siglo IV a.C. la situación había experimenta- pueblo de los ilirios para evitar una posible invasión. Cuenta la
do un gran cambio. La pobreza de una mayoría de la población leyenda que, como garantía del cumplimiento de su promesa,
explotada por una clase oligárquica, la inestabilidad política les entregó a su hermano pequeño Filipo como rehén.
derivada de las luchas entre facciones, los robos y saqueos Ante la debilidad de Macedonia, Tebas se convirtió en la
cometidos por bandas de mercenarios ociosos convertidos en polis hegemónica en la Grecia continental. Por aquel enton-
ladrones y el absentismo político y militar de los ciudadanos ces contaba con el genio militar de generales de la talla de
provocaron el cansancio de la sociedad griega. Este momento Pelópidas y Epaminondas, que en el transcurso de sus cam-
–con un enrarecido clima de tensiones sociales– fue aprove- pañas consiguieron expulsar a los macedonios de la región
chado por los macedonios para extender sus dominios, lo de Tesalia. Alejandro II fue asesinado en 368 a. C., víctima de
FOTO: EFE /ZUMMA PRESS

que les brindó la oportunidad de intervenir en la región y una conspiración instigada por Ptolomeo, amante de Eurídi-
establecer su hegemonía sobre la Hélade. ce, viuda de Amintas. Ante la minoría de edad de Pérdicas y
El que había sido considerado hasta entonces un pueblo Filipo, los hermanos de Alejandro, Ptolomeo se convirtió en el
bárbaro de espíritu guerrero se hizo con el control de un regente. Fue entonces cuando Tebas decidió intervenir en la

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política interna de Macedonia, y el golfo de Salónica. Durante


enviando al ejército de Pelópi- los cinco años que desempeñó
das para asegurarse de que el cargo, Filipo se dedicó a poner
se respetaran los derechos al en práctica todo lo aprendido
trono de los hijos de Amintas. en Tebas, creando un poderoso
En esa ocasión, fueron envia- ejército dotado de nuevas ar-
dos a Tebas como rehenes los mas e instruido en las tácticas
hijos de cincuenta destacadas enseñadas por sus protectores
familias macedónicas. Entre y maestros, los generales teba-
ellos volvió a estar Filipo. nos, además de adquirir la ex-
periencia de gobierno necesaria
En la escuela tebana para satisfacer las ambiciones
E l adolescente de quince de su innato instinto político.
años fue puesto bajo la tu- Genios militares. El general tebano En el transcurso de la campa-
tela del general Pammenes, Epaminondas salvó la vida de su futuro ña militar contra Iliria, Pérdicas
colega Pelópidas en la batalla de Mantinea
amigo personal de Pelópidas en 418 a.C. Arriba se ilustra esta escena. III se enfrentó a un poderoso
y Epaminondas. Tebas era en ejército en la batalla que tuvo
aquella época la mejor escuela para aprender sobre lugar en las cercanías del lago Ocrida. Las tropas ma-
política y el arte de la guerra, y el joven Filipo no cedónicas sufrieron una aplastante derrota en la que
desaprovechó esa oportunidad. Además contó con perdieron cerca de 4,000 hombres, entre ellos su pro-
la ventaja de disponer de libre acceso a la amplia pio rey. Amintas, el hijo del monarca fallecido, debía
biblioteca de su tutor, una colección de tratados continuar la dinastía pero, ante su minoría de edad
clásicos en la que había textos que narraban los y la necesidad de contar con un gobernante fuerte
hechos más importantes de las Guerras Médicas y que pudiera hacer frente a los peligros a los que se
del Peloponeso. Su lectura permitió al joven Filipo enfrentaba el reino, la Asamblea macedonia deci-
adquirir valiosos conocimientos que le iban a ser dió entregar el poder a Filipo, que en aquel momento

FOTO: ARCHAEOLOGY NEWS NETWORK; JOSÉ A. PEÑAS


de gran utilidad en el futuro. contaba con veintidós o veintitrés años. Al respecto,
En el año 365 a. C., Ptolomeo fue asesinado por en nuestros días existe cierto debate sobre si accedió
Pérdicas III, que accedió al trono macedonio con al trono como rey, vulnerando el derecho legítimo de
veinte años. El nuevo rey reafirmó su alianza con su sobrino, o si gobernó primero como regente hasta
Tebas, lo que permitió la liberación de los rehenes. hacerse definitivamente con el poder.
Después de tres años de forzado exilio, Filipo regresó Antes de consolidar su reinado, Filipo tuvo que
a Macedonia. El nuevo rey le entregó el gobierno de concentrar todos sus esfuerzos en hacer frente a
Amphaxitis, región situada entre el curso del Axio los numerosos enemi os de Macedonia. En el pla-

Un rostro marcado por la batalla

H
asta nuestros días han lle- transcurso de los combates previos a su
gado escasas descripciones conquista, Filipo estaba en primera línea
que nos permitan hacernos inspeccionando las máquinas de asedio
una idea del aspecto físico de cuando una flecha disparada por un ar-
Filipo II de Macedonia. Casi todas son quero mercenario cretense le alcanzó en
representaciones artísticas idealizadas el ojo derecho. A pesar de la gravedad
muy posteriores a su tiempo. Uno de los de la herida y con la saeta todavía clava-
rasgos más reconocibles de su fisono- da, el rey consiguió llegar por su propio
mía eran las huellas que había dejado pie a la tienda del médico.
en su rostro una grave herida de guerra La cicatriz de la herida. La flecha cre-
que a punto estuvo de costarle la vida. tense, de mayor tamaño que las demás, El rey Filipo (en la ilustración) luchaba con sus
En el año 354 a. C. Filipo ocupó le causó un gran destrozo, pero el casco tropas en primera línea de batalla, lo que le costó
perder un ojo por la herida de una flecha enemiga.
Metone, enclave en la costa macedonia posiblemente desvió su trayectoria y
arrebatado a los atenienses que le dio amortiguó el impacto, evitando que pe- consiguió salvarle la vida, pero no evitó
el control sobre la llanura de Ematia y el netrara hasta el cerebro. Según el testi- la infección. Después de varias semanas
golfo Termaico. La ciudad quedó comple- monio aportado por Plinio, fue atendido de penosos sufrimientos y curas diarias,
tamente arrasada, sus habitantes fueron por Cristóbulo de Cos, quien extrajo la Filipo consiguió recuperarse. A partir de
desalojados y las tierras se repartieron flecha y con ella parte del ojo, cosiendo entonces su rostro quedaría marcado
entre colonos macedonios. Durante el después la horrible herida. El médico para siempre por una gran cicatriz.

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no interno, varios de sus hermanastros pretendían Tras tres años en el exilio tebano,
derrocarlo. Entre ellos se encontraban los hijos que Filipo regresó a Macedonia y
Amintas III había tenido con Gigea, una esposa an-
terior a Eurídice. Argeo se mostró como el más peli-
puso en práctica lo allí aprendido.
groso, movilizando a sus partidarios y a un ejército milado en Tebas, al mismo tiempo que introducía
de mercenarios, mientras Atenas le brindaba su una serie de cambios para adaptarlas a las circuns-
apoyo manteniendo las distancias a la espera de tancias del momento político y económico por el
acontecimientos. Pero en contra de lo esperado en que atravesaba Macedonia. El monarca prestó una
un principio, las tropas de Argeo fueron derrotadas especial atención a la instrucción de los soldados,
por Filipo, que acusó de traidor a su hermanastro adiestrando a nuevos reclutas al mismo tiempo que
prisionero y ordenó su inmediata ejecución. contaba con la experiencia de curtidos veteranos.
La ausencia de una estructura social ciudadana y LIBRO
Varios frentes abiertos la falta de recursos financieros le impidieron armar Filipo, Alejan-
dro y el mundo
A pesar de esta victoria, el ejército macedonio aún una falange de estilo hoplita, de modo que optó por helenístico
estaba en clara desventaja con respecto a los del la introducción de nuevas armas, que hicieron a sus Raquel López Melero,
Arco Libros, 1996.
resto de sus vecinos helénicos. Todavía no se había tropas mucho más móviles, y puso especial aten- Breve síntesis del
recuperado de la humillante derrota sufrida por ción en la disciplina para mejorar su despliegue so- importante perio-
do histórico que va
Pérdicas III y, si Filipo quería poner en práctica su bre el campo de batalla. Confiando en la capacidad desde la ascensión al
ambicioso plan de conquistas para extender la hege- de su ejército y consciente de la debilidad por la que poder de Filipo II de
Macedonia hasta la
monía de Macedonia sobre el resto de Grecia, debía atravesaban sus oponentes, Filipo se embarcó en conquista romana de
contar con tropas entrenadas siguiendo el modelo una serie de campañas militares que lo llevarían a Grecia y Oriente.
tebano. El monarca contemporizó con las principa- convertirse en el hombre más poderoso de Grecia.
les polis griegas, desplegando una política de acuer- Tras someter la Peonia, región situada al norte de
dos, de pactos y de pago de tributos que tranquilizó Macedonia y enclave estratégico que controlaba el
a sus enemigos exteriores, mientras ganaba el tiem- acceso al reino, los ilirios se convirtieron en el si-
po necesario para reconstruir el ejército macedonio. guiente objetivo colocado en el punto de mira del
Paciente y minucioso, la venganza que deseaba co- rey. El enfrentamiento era inevitable y, de este modo,
brarse por la muerte de su hermano podía esperar. la batalla entre los dos ejércitos tuvo lugar en algún
Entre sus rivales más peligrosos destacaba Ate- punto indeterminado de la frontera iliria.
nas. Sin tener en cuenta el respaldo que los ate- El renovado ejército macedonio tuvo la oportuni-
nienses habían brindado a su hermanastro Argeo y dad de poner en práctica sus nuevas tácticas y Filipo
consciente de que en ese momento su reino no era se hizo con la victoria. El rey Bardilis, el mismo que
todavía lo suficientemente fuerte para enfrentarse había derrotado a Pérdicas III, pereció en la batalla.
a ellos, Filipo maniobró hábilmente y desplegó una De esta forma Filipo cobró su venganza.
política de entendimiento con gestos apaciguado- La región de Tesalia y el reino de Epiro se sumaron
res. A cambio obtuvo de Atenas el compromiso de a la larga lista de conquistas del rey macedonio,
no intervenir en la política interna de Macedonia. aportando sus riquezas y población al esfuerzo de
Neutralizada la amenaza ateniense, a Filipo todavía
le quedaban varios frentes abiertos por cerrar.
Arquelao, otro de los hijos bastardos de Amintas,
se postuló como candidato al trono macedonio con
el apoyo de sus hermanos Arrideo y Menelao. Filipo
no tuvo demasiados reparos en eliminar al preten-
diente, mientras sus dos hermanos huían y busca-
ban refugio en Olinto, ciudad que lideraba la Liga
Calcídica, alianza formada por varias polis de la
Tracia bajo tutela de Macedonia. Solucionados con
mano firme los problemas dinásticos que habían
puesto en duda su legitimidad para ocupar el trono,
Filipo concentró todos sus esfuerzos en asentar los
cimientos de un Estado poderoso y respetado.

Expansión imparable
Con el propósito de extender los límites del reino,
FOTOS: GETTY IMAGES

Pella, cuna de reyes. En esta urbe nació el rey macedonio Filipo II y


garantizar la seguridad de sus fronteras y obtener vivió hasta los quince años, cuando fue exiliado a Tebas. En la foto, atrio
riquezas, Filipo emprendió la reforma de su ejército, con mosaico de teselas con decoración geométrica en una mansión de
Pella, en la llanura central de la región griega de Macedonia.
poniendo en práctica las enseñanzas que había asi-

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

guerra. Tras asegurar para su reino una amplia sa- Filipo estrechó los lazos con
lida al mar al apoderarse de las ciudades de Potidea los Estados conquistados
(en 356 a. C.) y Pidna y Metone (en 354 a. C.), con-
quistó Anfípolis, llave de acceso a las ricas minas
mediante una política de
de oro y plata del Pangeo, monte sagrado situado matrimonios concertados
en la Tracia occidental. De esa forma se apropió de que él protagonizó.
una importante fuente de ingresos con los cuales
financiar su política expansionista. laban el comercio que llegaba y partía del puerto
de Pagasas. Para reforzar su compromiso, contrajo
Política matrimonial matrimonio con una princesa alévada de nombre
PELÍCULA En su lucha por adueñarse de la mayor parte de Gre- Filina antes de derrotar a los tiranos, ganando así
Alejandro Magno cia, Filipo no tardó en chocar directamente con los un nuevo aliado y un enclave estratégico de vital
Oliver Stone (2004).
Comienza con el an-
intereses de Atenas, polis que hasta entonces ha- importancia para sus ambiciones.
ciano faraón Ptolomeo bía gozado de una privilegiada posición de potencia
contando la historia
de Alejandro, a quien
regional. Tras la conquista de la codiciada Anfípo- Esposas y amantes
de joven sirvió como lis, el monarca consideró que su ejército estaba lo En el año 357 a. C., el rey Neoptólemo, caudillo del
general. Se muestra
cómo el rey macedo-
suficientemente preparado como para hacer valer pueblo de los molosos, tribu dominante entre las
nio desde niño fue su superioridad ante las tropas atenienses y las de catorce que habitaban el reino de Epiro, entregó a
testigo de la tensísima
relación entre sus pa-
sus aliados. En aquel tiempo, la orgullosa Atenas Filipo en matrimonio a su hija Olimpia, en agrade-
dres, Filipo y Olimpia. se encontraba debilitada. La llamada Guerra Social, cimiento a la ayuda recibida por el monarca mace-
conflicto que la enfrentaba a las ciudades vasallas donio en su lucha contra Bardilis. Según cuenta la
cansadas de estar sometidas a su autoridad y al leyenda, Filipo cayó rendidamente enamorado ante
pago de tributos abusivos, había menoscabado su los encantos de la bella princesa cuando ambos
poder e influencia. Ante este nuevo panorama, Ate- estaban siendo iniciados en los herméticos ritos
nas consideró que no era el momento más adecua- religiosos de la isla de Samotracia. Al margen de
do para recurrir a las armas, firmando con Filipo de condiciones sentimentales más o menos apasiona-
Macedonia la llamada Paz de Filócrates. das, en el plano práctico Olimpia aportó como dote
Al mismo tiempo que las tropas macedonias nuevos territorios con los que Macedonia amplió
avanzaban victoriosas por suelo heleno, Filipo es- su frontera occidental. De esta unión nacerían el
trechó los lazos con los Estados conquistados me- mítico Alejandro Magno y su hermana Cleopatra.
diante una política de matrimonios concertados Como vemos, además de territorios para su reino, el
en la que él desempeñó el papel protagonista. Para polígamo Filipo también acumuló esposas. La prin-
asegurarse el vasallaje de los ilirios, desposó a la cesa iliria Audata murió en el parto de su hija Cinane
princesa Audata, hija del rey Bardilis, aunque no y con Filina tuvo a su hijo Arrideo, niño que pronto
incorporó el territorio a sus posesiones. dio muestras de un grave retraso mental. Pero Olim-
Dando prueba una vez más de su astuto talante pia no sería la última esposa de Filipo.
político, tomó como esposa a Fila, princesa de Eli- Después de ella vendrían tres más: la princesa
Puerto estratégico mea, región que formaba parte de la Alta Macedo- tracia Meda, la hija del rey escita Ateas y la mace-
Pidna es una ciudad de nia. Con este nuevo matrimonio, Filipo se aseguró donia Cleopatra, con quien tuvo una niña a la que
la costa griega de Pieria
en el golfo Termaico.
el apoyo de sus habitantes. Consumado maestro llamaron Europa. Al margen de estas parejas más
Pasó a formar parte del en el complicado juego de alianzas sobre el tablero o menos estables, el monarca habría mantenido
imperio macedonio
cuando Filipo la con-
helénico, el rey macedonio apoyó a los alévadas en numerosas relaciones fuera del matrimonio, tanto
quistó en 357 a. C. su lucha contra los tiranos de Feres, que contro- con hombres como con mujeres, promiscuidad se-
xual que era frecuente entre los reyes macedonios.
Fruto de ellas habrían nacido numerosos hijos, no
reconocidos y apartados de la línea sucesoria, a los
que se refieren las crónicas de la época pero de los
que ni siquiera se sabe el nombre.
FOTO: SUPPLIER OF: FACEBOOK © - GREEK OUR BEAUTIES

La victoria obtenida en 338 a. C. por Filipo en la


batalla de Queronea, frente a la alianza liderada por
Atenas y Tebas, le dio el absoluto dominio sobre Gre-
cia. Esparta dejó de ocupar un papel determinante
en los asuntos helénicos, mientras Atenas quedaba
relegada a un segundo plano y Tebas, muerto Epa-
minondas, era reducida a la triste condición de ol-
vidada ciudad provinciana. Filipo había unificado
su reino y neutralizado a sus principales enemigos,

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Un monarca divino en la Tierra

T
radicionalmente, los reyes erigido en honor de Hércules, su supues-
macedonios eran considerados to antepasado. El propio monarca habría
semidioses en vida y divinizados ordenado la construcción de un templo
a su muerte. Durante el reinado donde se debía colocar una estatua
de Filipo II este culto a la personalidad suya tallada en oro y marfil, materiales
se acentuó, haciendo hincapié en las reservados para las representaciones de
proezas heroicas del personaje. Las los dioses. Durante las celebraciones con
continuas victorias obtenidas por el rey ocasión de la boda de su hija Cleopatra,
en los campos de batalla extendieron los invitados presenciaron una procesión
entre sus súbditos la creencia de que era de doce estatuas de dioses del Olimpo a
descendiente de Zeus a través de la línea las que seguía una de Filipo.
dinástica de Hércules. Méritos terrenales. Declarado
Existen numerosos testimonios de la admirador de la cultura griega, siempre
época clásica que nos conducen a pensar puso especial cuidado en no ofender
en este sentido. Así, sabemos que en Les- sus tradiciones religiosas, situación que
bos se habían levantado altares en honor hubiera podido producirse de comportar-
de Zeus Philippeios, identificando al rey se como un impío al presentarse como
macedonio con el dios. Filipo también fue un dios. Esto ha llevado a pensar que las
adorado en la ciudad de Anfípolis y, tras representaciones de Filipo, lejos de tener
Durante su reinado, Filipo (aquí, en
una estatua situada en Skopie, actual capital
su victoria en Queronea, se aprobó una un carácter religioso, eran en realidad un
de Macedonia) asentó el poder macedónico ley para rendirle culto en un santuario reconocimiento a sus méritos terrenales.
tanto dentro como fuera de sus fronteras.

consiguiendo lo que ningún rey macedonio había culpable de su muerte y juró vengarse. Con engaños
logrado. Arrastrado por la ambición de extender sus éste fue atraído por Atalo a un banquete, donde fue
dominios más allá de los límites del mundo helénico, emborrachado antes de ser entregado a un grupo
comenzó a hacer planes para llevar la guerra a Persia. de arrieros que lo ultrajaron. Furioso y resentido,
Sin embargo, la vida no le daría esa oportunidad. Pausanias pidió justicia a Filipo, que se limitó a ofre-
cerle una cantidad de oro y un puesto en su guardia
Crimen por despecho personal para olvidar el asunto. Según esta teoría,
En julio del año 336 a. C. se celebró la boda de su Pausanias habría decidido cobrarse la afrenta con
hija Cleopatra con Alejandro el Moloso, rey de Epiro. la vida del rey, su antiguo amante.
Durante los festejos, Filipo acudió al teatro de Egeas
para mostrarse ante su pueblo. En una fastuosa y Puesto de rey vacante
cuidada puesta en escena, se presentó en medio del Tras cometer el regicidio, el asesino se dio a la fuga,
gentío que lo aclamaba, acompañado por su hijo, lla- pero fue alcanzado por dos guardias de Filipo, ami-
mado a convertirse en Alejandro Magno, y su yerno, gos personales de su hijo Alejandro, que le dieron
quienes lo seguían unos metros por detrás para no muerte con sus lanzas, impidiendo así su captura
robarle protagonismo mientras los integrantes de con vida para ser interrogado. Según la opinión de
su guardia personal permanecían en un segundo algunos autores clásicos como Plutarco, el crimen
plano. Filipo estaba disfrutando de un baño de mul- habría sido instigado por Olimpia, madre de Alejan-
titud, ajeno a cuanto le rodeaba, cuando uno de sus dro, con el conocimiento de su hijo. El móvil habría
escoltas, de nombre Pausanias, lo atacó clavándole sido pasional con un ingrediente sucesorio. Olimpia,
un puñal que le provocó una muerte instantánea. resentida por haber sido sustituida por una nueva
Los verdaderos motivos que llevaron a Pausanias esposa mucho más joven, querría así asegurar el de-
a cometer el regicidio nunca han sido aclarados. La recho al trono de su hijo Alejandro frente a la des- Madre de
versión más extendida desde entonces apunta a un cendencia que pudiera tener Cleopatra. Alejandro. Olimpia
de Epiro fue repudiada
crimen por despecho. Pausanias, antiguo miembro Al conocer la noticia del asesinato de Filipo, por su esposo Filipo
de la Escuela de Pajes, habría sido amante del rey Olimpia viajó desde el Epiro. Dicen que la misma II en 337 a. C. y sólo
volvió a Macedonia
hasta ser sustituido por otro joven del mismo nom- noche de su llegada fue al lugar donde había sido
FOTOS: GETTY IMAGES; BRITISH MUSEUM

cuando éste murió, al


bre. El asesino, molesto por haber perdido el favor crucificado el cuerpo de Pausanias y colocó una año siguiente.
de Filipo, habría puesto públicamente en duda la corona de flores sobre su cabeza. Proclamado nue-
valentía de su suplente. Éste, dispuesto a demostrar vo rey, Alejandro Magno recibió el legado de su
su bravura, habría salvado la vida del monarca en el padre y se lanzó a la conquista de gran parte del
transcurso de una batalla a costa de perder la suya. mundo conocido, realizando el sueño que nunca
Atalo, amigo del fallecido, consideró a Pausanias pudo cumplir Filipo de Macedonia.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Infancia y primera juventud

El elegido
de los

56
diose
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Desde su nacimiento, los
primeros pasos de Alejandro
estuvieron marcados por
la grandeza. Brillante y
precoz en partes iguales,
pronto sus contemporáneos
advirtieron que Macedonia
le quedaba pequeña. Y no se

E
equivocaron. Por Alberto Porlan
l mismo Sol que vio nacer en
Macedonia al príncipe Alejan-
dro alumbró una nueva era en la
historia de Grecia y del mundo.
Nunca hasta entonces se había
visto a un líder como aquél en
el que se convertiría el bebé que
ahora lloraba enérgicamente en brazos de su
madre, la reina Olimpia. En el siglo IV a. C., Gre-
cia era la nación más avanzada del planeta, pero
no la más poderosa. Organizada bajo la forma
de ciudades-Estado, sus habitantes eran cultos
y amaban sobre todas las cosas la libertad. Se
habían organizado de manera igualitaria según
un sistema de su invención que llamaron demo-
cracia, y el afán de sus ciudadanos por pensar
libremente en busca de la verdad producía entre
ellos verdaderos gigantes intelectuales.

La Hélade, foco cultural


Ese afán por el conocimiento había hecho surgir
disciplinas como la geometría, la física o las mate-
máticas, y en el plano de las conquistas humanís-
ticas había desarrollado un modo de pensar al que
Pitágoras llamó filosofía. Los avances habían co-
menzado en las islas del Egeo, y luego en Micenas
y en Creta, donde se vivía de una manera inimagi-
nable para los pueblos ribereños del Mediterráneo.
Aquellos primitivos griegos habían desarrollado

s
técnicas navales superiores con las cuales explo-
raron el mar hasta sus límites, que para ellos su-
ponían los confines del mundo. Después llegaron
los siglos de la Edad Oscura, entre 1200 y 800 a. C.,
los cuales cedieron el paso a una nueva era flore-
ciente, que ahora llamamos arcaica. Ésos fueron
los tiempos de Homero y Hesíodo, que culminaron
en una época colonizadora y bélica a cuenta de las
disensiones internas y las amenazas externas por
parte de los persas, batallas que fortalecieron a las
ciudades griegas, hasta que apareció en escena la
ruda nación del norte.
La paternidad puesta en duda Macedonia era, a ojos griegos, una nación de
Olimpia siempre defendió que el
verdadero padre de Alejandro era el bárbaros. Y tenían buenas razones para pensarlo
dios Amón, quien se le había aparecido así. Su sistema político era el de los pueblos que
bajo el aspecto de una gran serpiente.
consideraban no civilizados: un caudillaje absoluto

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Biógrafos de Alejandro: Plutarco tes con las cuales acercarse y superar las murallas

P
lutarco, maestro de todos el Imperio romano. Plutarco se de las ciudades enemigas. Otra fue la invención
los biógrafos, nació en formó en Atenas, pero se hizo de la falange, unidad de combate que consistía en
la ciudad de Queronea, famoso en Roma como estudioso una masa de guerreros acorazados formada por
donde había tenido lugar y erudito. Grecia era entonces el columnas de 16 hombres en fondo y armados con
tres siglos antes la batalla decisiva modelo, y el prestigio de Plutarco lanzas de seis metros y medio, las temibles sari-
de los macedonios. Queronea creció después de cada una de sas, de modo que los de las filas traseras podían
dista 30 kilómetros de Delfos, el las conferencias que impartía. Su introducir sus picas entre los hombres que iban
corazón espiritual de Grecia, pero conversación era tan apacible y tan más adelante y multiplicar el número de puntas de
aquella Grecia heroica ya no era valiosa que quienes lo escuchaban ataque. Se requería entrenamiento para usar aque-
más que un recuerdo para los lo consideraban un médico del llas larguísimas lanzas por entre los cuerpos de
griegos, absorbidos ahora por alma. En Roma se formó en torno los camaradas; pero, una vez entrenada, la falange
suyo un círculo de amigos que resultaba una especie de erizo al que era casi im-
alimentaron todavía más su pres- posible acercarse, incluso para la caballería pesada
tigio. Regresó después a Quero- enemiga. Los macedonios no odiaban a los griegos,
nea, donde disfrutó el resto de su sino que los admiraban. Hablaban la misma len-
larga vida del afecto y el respeto gua y practicaban la misma religión que ellos, de
de sus vecinos, moderado en todo modo que se sentían ofendidos porque los demás
y benévolo con todos. helenos no los aceptaban en plano de igualdad,
Una obra inmensa. En su desdeñándolos por bárbaros. Su única posibilidad
ciudad fue elegido arconte y de acercarse a ellos y superar aquel desdén era la
consejero del cónsul romano, supremacía militar, y ése fue el camino que toma-
quien necesitaba su aprobación ron finalmente. En el año 359 a. C., Filipo II, hijo de
antes de emitir cualquier edicto. Amintas III, se hizo con el poder macedonio. Era el
Además, Plutarco fue uno de aspirante más joven, pero después de oscuras lu-
los autores más prolíficos de la chas intestinas fue reconocido como el tutor oficial
Antigüedad. Nos han llegado 150 del joven rey Amintas IV, su sobrino, que era toda-
obras suyas, la tercera parte de las vía un niño. Y de preceptor pasó en el 356 a. C. a ser
cuales son biografías encuadradas el rey efectivo. Un monarca de 22 años que llegaba
en su monumental Vidas parale- al trono a la vez que daba a Macedonia un heredero
las, un increíble trabajo de erudi- al que llamó Alejandro, como su abuelo y como
ción histórica en el que, como no su hermano. Pero aquel Alejandro que acababa de
Plutarco fue uno de los últimos podía ser de otra manera, ocupa nacer iba a ser del todo diferente a los anteriores.
representantes de la cultura helenística.
Su biografía del macedonio es una de
un lugar destacado su colosal
las mejores fuentes antiguas sobre la biografía de Alejandro Magno. Filipo y Olimpia
vida del joven conquistador.
Cuando recibió la noticia del nacimiento de su hijo,
la vida le sonreía abiertamente a Filipo: acababa de
y hereditario que amparaba un régimen feudal y rendir a la ciudad de Potidea, y junto con la buena
aglutinaba un poderoso ejército siempre ansioso nueva de su paternidad le comunicaron que su ge-
por batallar. Los espartanos, antes que ellos, habían neral Parmenión había obtenido una gran victoria
hecho del combate la base misma de su sociedad, frente a los ilirios y que su caballo había ganado en
y en ese empeño desarrollaron técnicas bélicas las carreras de los Juegos Olímpicos. Era como para
que los convirtieron en hegemónicos. Pero no para sentirse amado por los dioses, y más si se consi-
siempre. En el 371 a. C., Esparta fue derrotada por deran los extraños acontecimientos y señales que
el tebano Epaminondas en Leuctra, y aquel desas- habían marcado al niño desde antes de nacer. E
tre marcó su punto de declive, que también había incluso antes de que sus padres se unieran en el
afectado poco antes a los persas, tradicionales ene- tálamo, pues Olimpia sostenía que la víspera de su
migos de los griegos. boda se desencadenó una tormenta y le cayó en el
vientre una bola de fuego que se fragmentó en pe-
Macedonia y su supremacía militar dazos a su alrededor antes de disolverse en el aire.
Pronto, los macedonios heredaron el predominio Por su parte, poco después de consumado el ma-
bélico que habían detentado los espartanos y los trimonio, Filipo había tenido un sueño inquietante
tebanos. Partiendo de su base táctica tradicional, en el que sellaba la vagina de su esposa e imprimía
que era la caballería pesada, introdujeron impor- en el sello la imagen de un león. Consultados los
FOTO: GETTY IMAGES

tantes cambios en la manera de combatir. Una de adivinos, la mayoría aconsejó que el rey vigilara
las novedades consistió en importar máquinas de más de cerca las actividades de Olimpia, pero hubo
guerra asiáticas: catapultas, arietes y torres rodan- uno que discrepó. Aristandro de Telmisio interpretó

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que el sueño revelaba que Olimpia había quedado
embarazada, “pues lo que está vacío no se sella”, y
que su vientre alojaba a una criatura cuyo destino
era convertirse en un guerrero invencible.
Olimpia del Epiro no era una mujer vulgar. Era
hija del rey de Molosia, y desde niña estuvo fasci-
nada por lo oculto y lo maravilloso –hoy diríamos
lo esotérico– hasta niveles de histeria. Así se expli-
can las cartas que Alejandro le escribió a lo largo
de sus conquistas, donde describe para ella toda
suerte de prodigios absurdos como el cangrejo que
arrastra a un caballo, personas con seis brazos y
seis piernas, seres con tres ojos y cualquier otro
disparate que se le ocurría. Sabía que ésas eran las
cosas que su madre querría escuchar. Su nombre
de pila no era Olimpia, sino Políxena, pero se lo
cambió en memoria de la victoria olímpica de su
marido el mismo día del nacimiento de Alejan-
dro. Amaba las serpientes, y se rodeaba de ellas.
Sostenía que el verdadero padre de Alejandro era
el dios Amón, que se había ayuntado con ella bajo
el aspecto de un dragón o una gran serpiente. Y
no sólo eso, sino que su marido había presencia-
do su cópula con el dios a través de la rendija de
una puerta, y por eso había perdido un ojo, ya que Joven prodigio. Alejandro demostró desde muy temprano
que no era un muchacho cualquiera, ya que destacaba en
Filipo era tuerto. Además de crédula y supersticio- todo tipo de materias y destrezas. Por este motivo, su padre
sa, Olimpia era una persona intrigante, capaz de Filipo le buscó el mejor maestro de su tiempo, y ése no era
otro que el gran filósofo Aristóteles, el estagirita.
grandes odios cuya consecuencia habitual era el
asesinato. Es posible que participara incluso en el
del propio Filipo después de que éste la repudiara. Según avanzaba su formación, Filipo se
dio cuenta de que su hijo Alejandro era
Vaticinios de grandeza
Alejandro nació a finales de julio, bajo el signo de
un verdadero superdotado.
Leo, y el mismo día ardió violentamente el templo autocontrol y su continencia.Pero más que ninguna
de Juno en Éfeso, una de las siete maravillas del otra cosa,el niño demostró precozmente saber muy
mundo antiguo. Los adivinos y sacerdotes efe- bien que era hijo del rey y que estaba preparado
sios juzgaron el incendio como anuncio de terri- para grandes acontecimientos. Resultó ser un hábil LIBRO
bles males para Asia, que efectivamente terminó velocista,pero cuando sus compañeros lo animaron Me llamo
cayendo treinta años después en las manos del a participar en los Juegos Olímpicos como corredor, Alejandro Magno
Pau Miranda y Christian
bebé que acababa de nacer. Todos los horósco- descartó la idea diciendo que sólo estaba dispues- Inaraja, Parramón,
2014. Ameno relato
pos parecían unánimes: aquella criatura estaba to a correr en una competencia si sus rivales eran, sobre la vida del mace-
predestinada para realizar grandes hechos que como él, hijos de reyes. donio, desde su ins-
trucción con Aristóteles
quedarían en la memoria del mundo. El niño era En una ocasión se presentaron en Macedonia los hasta sus últimos días
hermoso, sonrosado, muy claro de color y, según embajadores del rey de Persia y fue él quien los re- en Babilonia.
los testigos contemporáneos, olía especialmente cibió, pues Filipo estaba guerreando lejos de Mace-
bien, hasta el punto de que sus ropas quedaban donia. Las crónicas de aquella embajada cuentan
impregnadas de una delicada fragancia. que los persas se quedaron fascinados con aquel
niño príncipe que se abstuvo de hacerles preguntas
Un niño muy especial pueriles y superficiales, centrando la conversación
Según Plutarco, esto se debía a su complexión, que en cuestiones importantes como las comunicacio-
era ardiente y fogosa, “pues el buen olor procede nes en Persia, el poder de su ejército y el carácter
de la cocción de nuestros humores debido al calor, del rey. Les pareció incluso más sagaz que su padre,
por lo cual los lugares más cálidos son los que pro- aunque es posible que el niño se hubiera aprendido
ducen los aromas más variados y sutiles”. En todo de memoria las preguntas que sus consejeros que-
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caso, al margen de su buen olor corporal, la fuerza rían proponer a los embajadores. Estaba rodeado
y vehemencia de su carácter empezaron a ser ob- por un ejército de ayos, educadores y servidores
vias desde muy pronto, así como su capacidad de cuyo mayordomo era un pariente materno llamado

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

de Macedonia estaba dispuesto a reconstruir la ciu-


dad de Estagira, cuna del filósofo, que el propio Fili-
po había arrasado hasta los cimientos nueve años
antes. Y no sólo eso, sino que permitiría el regreso a
la ciudad de todos aquellos ciudadanos de Estagira
que aún quedaban con vida, muchos de los cuales
eran fugitivos o habían caído en la esclavitud. Po-
dría, sencillamente, haberlo obligado a ello apre-
sando a Aristóteles y coaccionándolo, pero Filipo,
que era capaz de las mayores crueldades, también
era lo suficientemente listo para comprender que
aquél no era el camino. A cambio, exigió del filósofo
que transmitiera a su hijo cuanto sabía, tanto las
materias acroamáticas, las que podían enseñarse
a base de descripciones y razonamientos, como las
epópticas, relativas a los conocimientos secretos
que se adquirían en las iniciaciones a los misterios
y cuya divulgación estaba penada con la muerte.

La esmerada formación del príncipe


Alejandro tenía entonces trece años, y Aristóteles
los mismos que Filipo, cuarenta. El rey les rega-
ló un bosquecillo próximo a la ciudad de Mieza
como espacio educativo, y el príncipe aprendió
de Aristóteles durante muchos meses lo sufi-
ciente como para desarrollar las potencialidades
que todos apreciaban en su carácter. Pero la ins-
trucción intelectual no fue obstáculo para que
Alejandro desarrollara otras virtudes en el plano
físico, como la lucha, el manejo de las armas y la
Compañeros inseparables. Bucéfalo es seguramente el equitación. Las fuentes biográficas se demoran
caballo más famoso de la Antigüedad. Desde que el joven Ale- en describir la anécdota más celebrada de su ado-
jandro lo domara, fue su montura durante todas las conquistas
del macedonio. Vivió casi 30 años, hasta sucumbir en la batalla
lescencia, relativa al que sería durante muchos
del Hidaspes. En su honor, Alejandro fundó una ciudad con su años su inseparable montura: Bucéfalo (Cabeza de
nombre: Alejandría Bucéfala, situada en el actual Pakistán.
toro), un caballo de fuerza y belleza excepcionales
que se ofrecía en venta a Filipo por la formidable
Leónidas, un sujeto severo, sobrio de costumbres y suma de 13 talentos. A la prueba del caballo asis-
de gran rectitud, asistido por un ayo principal de tieron Alejandro, Filipo y varios de sus cortesanos.
nombre Lisímaco y carácter mucho más jovial y to- Ciertamente el animal era una hermosura, pero
PERSONAJE lerante. Escuchando las noticias que le transmitían indómito. Se alzaba de manos ante cualquiera que
Aristóteles los educadores del príncipe, Filipo estaba conven- se le acercara y piafó, relinchó y no paró de hacer
(384-322 a. C.) cido de que su hijo Alejandro era un superdotado. corvetas hasta que finalmente el rey decidió no
Uno de los filósofos
más destacados de El niño no aceptaba las imposiciones que no se le comprarlo. Entonces el adolescente Alejandro se
la Edad Antigua, su razonaban detalladamente; de hecho, no obedecía levantó y reprochó a su padre que descartara a un
pensamiento ejerció
una enorme influencia ni a su padre si no entendía el motivo de las órdenes animal tan bello por no saber ni querer manejar-
en el desarrollo inte- que se le daban. Y se lamentaba en secreto de las lo. Filipo, divertido por aquella actitud, lo invitó a
lectual de Occidente.
Fue maestro del joven hazañas militares de su padre; no por envidia, sino intentarlo él mismo y convinieron en que, si no lo
Alejandro cuando éste porque pensaba que las conquistas de Filipo eran lograba, pagaría el precio del animal.
tenía 13 años.
tan grandes que no iban a dejarle a él un terreno El muchacho había visto algo que se les pasó
que conquistar. Con esa base de carácter era evidente por encima a los adultos. Bucéfalo, al salir brus-
que necesitaba un gran maestro, y el orgulloso padre camente de su oscuro establo a la luz del día, se
decidió procurárselo en la persona del mayor filósofo asustaba de su propia sombra. Así que Alejandro
de su época y uno de los más grandes de todos los lo mantuvo de cara al sol, lo acarició y lo montó de
tiempos, Aristóteles, el estagirita. un salto sin que el animal se resistiera. Luego lo
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En el año 341 a. C., Filipo hizo una oferta a Aristó- hizo caminar siempre de frente al sol, le dio rien-
teles que el filósofo no pudo rechazar. En pago extra da y lo dominó ante el asombro de todos. La frase
por sus servicios como maestro del príncipe, el rey con que su padre lo recibió después de aquella

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Diógenes y Alejandro

U
na de las anécdotas más bri-
llantes en la vida de Alejandro
se produjo siendo príncipe
muy joven, con motivo de su
visita a Atenas poco después de que
Filipo perdonara a aquella ciudad tras la
batalla de Queronea. Los atenienses no
sabían cómo agradar mejor a aquel ma-
ravilloso príncipe que reunía en sí belleza,
inteligencia y destreza militar, así que le
preguntaron directamente qué era lo que
más le interesaba conocer de la ciudad, y
La visita a Diógenes es uno de los pasajes más
se quedaron pasmados cuando el joven famosos de la juventud de Alejandro. Aquí, una pintura de
les pidió conocer a Diógenes. Porque Sebastiano Ricci (1659-1734) que ilustra ese encuentro.
para muchos atenienses, el filósofo cínico
era un tipo despreciable y asocial, la la luz y, tras observarlo un rato, Alejan- vainara la espada, pero Alejandro lo
vergüenza de Atenas. Pero como Alejan- dro se acercó a él y se presentó diciendo contuvo con una frase histórica: “Déjalo
dro insistió, lo condujeron hasta el viejo “Yo soy Alejandro, el príncipe, ¿qué en paz, pues te aseguro que, de no ser
depósito de agua (la metroo) en el que puedo hacer por ti?”. A lo que el otro Alejandro, quisiera ser Diógenes”. Nun-
se había instalado Diógenes. contestó sin moverse: “No me quites ca más volvieron a verse, pero el destino
Un encuentro para la historia. el sol”. Tamaña descortesía motivó que les había preparado otra extraña cita:
Encontraron al filósofo tomando el sol al incluso uno de los nobles atenienses el mismo día que murió Alejandro en
pie del depósito, donde jamás entraba que acompañaban a Alejandro desen- Babilonia, murió Diógenes en Corinto.

brillante hazaña fue histórica, y también profé- El día de su nacimiento todos los
tica: “Tendrás que buscarte un reino a tu medida,
hijo, porque en Macedonia no cabes”. Bucéfalo fue
horóscopos fueron unánimes; estaba
desde entonces su caballo de batalla y le sirvió predestinado a realizar hazañas
hasta que murió en las remotas tierras de Pakis- extraordinarias.
tán. Agradecido por los servicios prestados, su
regio amo inmortalizaría su nombre fundando Una sucesión con tintes trágicos
allí mismo una ciudad: Alejandría Bucéfala. Tras la victoria de Queronea, el rey macedonio se
convirtió en el amo real de Grecia, pero actuó con
LIBRO
Proezas en el campo de batalla magnanimidad. Hubiera podido destruir Atenas Vidas parale-
Con 16 años, el príncipe dio el salto a las cam- hasta los cimientos (era lo que se temían los ate- las: Alejandro
pañas militares. Mientras Filipo peleaba contra nienses), pero en lugar de eso propició una liga bajo Magno-César
Plutarco, Alianza, 2016.
los bizantinos, su hijo vencía a los medos y en- condiciones razonables que todas las ciudades Traducido por Antonio
traba en su capital, que fue rebautizada como aceptaron excepto la intransigente Esparta.Esa coa- Guzmán Guerra, esta
nueva edición del
Alejandrópolis. Pero donde convenció de verdad lición, la Liga de Corinto, supuso la unidad de Grecia clásico nos narra de
al pueblo macedonio fue en la famosa batalla de bajo la supremacía encubierta de Macedonia, y per- una manera didáctica
las trayectorias de
Queronea en el año 338 a. C., en la que a vista de mitió a Filipo proponer una gran ofensiva conjunta estas dos grandes
todos dirigió heroicamente el cuerpo del ejército contra el enemigo común persa. Aquél fue el nivel p
personalidades.
que se enfrentó y derrotó a la temible cohorte sa- más alto que alcanzó el reinado de Filipo, y hubie-
grada tebana. Queronea fue un punto de inflexión ra subido más aún si su incontinencia sexual no lo
decisivo en el dominio militar macedonio de toda hubiera empujado a repudiar a Olimpia y casarse
Grecia. Las ciudades-Estado sentían un fuerte re- con una jovencita llamada Cleopatra, lo que motivó
celo hacia la supremacía macedonia: veían a Filipo el desafecto de Alejandro y el odio mortal de su es-
como un lobo con piel de cordero que terminaría posa, que muchos aseguran fueron las causas que
con sus libertades democráticas, así que Tebas y movieron el puñal del joven noble Pausanias, un in-
Atenas, seculares enemigas entre sí, firmaron un tegrante de la guardia personal de Filipo.El asesinato
pacto para oponerse a Filipo. En Atenas, uno de se llevó a cabo durante la boda de un hermano de
sus principales oradores políticos, Demóstenes, se Olimpia con una hija del propio Filipo, que se había
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hizo famoso por sus advertencias y sus terribles organizado para contentar a los nobles de Molosia,
invectivas contra el monarca macedonio, inaugu- muy molestos por el divorcio entre los reyes. Pero
rando un nuevo estilo oratorio: la filípica. esto ya es el comienzo de otra historia.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

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Capítulo oscuro. Cuando en el año 335 a. C.


Alejandro decidió arrasar la ciudad de Tebas y
vender a sus habitantes como esclavos, quiso dar
una lección a los que osaban rebelarse contra él.

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De Queronea al paso del Danubio

El sometimiento
de
Grecia
Antes de iniciar la invasión de Asia,
Alejandro y Filipo tuvieron que
solucionar los conflictos con las
polis griegas, a las que acabaron

L
por imponerse. Por Juan Antonio Guerrero
a punta de la caballería macedonia
se alineaba en formación de cuña
en la primera posición de van-
guardia. El joven Alejandro, con 18
años apenas cumplidos, la enca-
bezaba con la mirada fija en el ala
derecha del enemigo, que avanza-
ba al paso por la llanura. Impávido, contenía con
las riendas al inquieto Bucéfalo, mientras espe-
raba el momento preciso.
Su padre, Filipo II de Macedonia, que había
avanzado en oblicuo con sus hipaspistas y luego
comenzado a retroceder tras entrar en contacto
con los griegos, había creado con su aparente de-
bilidad un hueco en las densas filas macedonias
que los atenienses y sus aliados se precipitaron a
ocupar, creyendo suya la victoria. Era el momento
que Alejandro esperaba para lanzar su caballería
a la carga, penetrar por la brecha ateniense y girar
envolviendo a los tebanos. Poco después, el invicto
Batallón Sagrado había sido casi aniquilado, con
254 de sus 300 hombres muertos sobre el campo
de batalla. Había comenzado la meteórica carrera
que haría de Alejandro uno de los guerreros más
gloriosos de la Historia.
Filipo II de Macedonia (382-336 a. C.), que había sido
rehén en Tebas durante tres años y aprendido edu-
cación militar de Epaminondas, partiendo de una
Macedonia empobrecida, la unificó políticamente,
fortaleció sus fronteras y estimuló el desarrollo de
renovadas actividades económicas. La base de esta
renovación estuvo sobre todo en la transformación

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

de gruesas capas de lino, pegadas entre sí –como las


modernas de kevlar–, a las que progresivamente se
añadieron placas de bronce en el abdomen, el bajo
vientre y los hombros. El arma auxiliar era la kopis,
una espada parecida a la falcata ibérica, algo más
corta que la de los hoplitas griegos y diseñada para
golpear y cortar. Los flancos de la falange los cubría
un cuerpo especial de élite, más ligero y armado
con lanzas cortas, de unos 3.6 m de largo, y un es-
cudo de mayor tamaño. Eran unos 3,000 hombres
denominados hipaspistas y sus formaciones eran
más abiertas y ágiles.
Filipo,a medida que ganó nuevos territorios,fue re-
El poder de los hetairoí. La caballería era la fuerza
de choque del ejército macedonio; sus potentes cargas
clutando arqueros o lanzadores de jabalinas nativos
en forma de cuña provocaban estragos en las filas que utilizó como tropas ligeras. Además prestó es-
enemigas. Aquí, una ilustración del paso del río Gránico.
pecial atención a la caballería, convirtiéndola en un
importante elemento de su ejército. Los caballeros
de su ejército, al que convirtió en una fuerza profe- procedían originalmente de la nobleza macedonia
sional muy alejada de las levas griegas que trans- y se autodenominaban hetairoí,“compañeros”,pero
formaban a hombres, viejos y casi niños en hoplitas más tarde sus filas incorporaron jinetes y caballos de
cuando sonaban las trompetas de guerra. No eran, Tesalia, considerados los más resistentes de su épo-
según Filipo,los reclutas ni los ciudadanos-soldados ca. Tras la anexión de Tracia, también se añadieron
quienes ganaban las guerras. Así que entrenó a sus soldados montados, convirtiéndose así la caballería
tropas y mejoró las tácticas e incluso la organización, en la fuerza de choque principal, cuya formación de
comenzando por la formación básica de la infantería ataque solía ser en cuña, la llamada “Punta”, por su
griega, la falange, que había sido clave en las victo- similitud a la moharra de la lanza. Filipo cuidó tam-
LIBRO rias durante las Guerras Médicas. bién la logística,incorporando a sus fuerzas ingenie-
Alejandro Magno ros,carpinterosyherrerosqueconstruíanmáquinas
(I): El unificador La senda hacia Queronea de asedio y se encargaban de salvar los obstáculos
de Grecia Para ello creó la syntagma, unidad básica de 256 del camino y de la preparación defensiva.
Gisbert Haefs, Quinteto,
2002. Primera parte hombres formados en 16 lochoi o filas,cada una de 16
de una de las mejores
biografías del macedo-
infantes y mandada por un lochagos que la encabe- Hegemonía en la Hélade
nio. Aborda su etapa zaba.A mitad de la fila se encontraba un hemilochites No olvidó, sin embargo, que la base del triunfo es
de juventud, marcada
por las relaciones con
y en las posiciones intermedias, correspondientes el conocimiento del enemigo y para ello creó a los
su padre. a la cuarta parte de cada fila, había sendos enomo- bematistas, que eran exploradores encargados de
tarcas. Las cinco primeras filas tendían sus sarisas medir las distancias y tomar nota de las caracte-
(lanzas de carga o picas de 4.5 a 6.5 metros de lon- rísticas topográficas, de determinar las zonas de
gitud) por encima del hombro del hombre que les vivaqueo y reavituallamiento y de efectuar la car-
precedía, mientras que los de atrás las mantenían tografía necesaria para el desplazamiento de las
en alto, haciéndolas oscilar y entrechocar para que fuerzas macedonias. A veces realizaban también
su estruendo atemorizara al enemigo. De paso, ese tareas de información y espionaje. Esta perfecta
bosque de lanzas servía como protección, frenan- organización de guerra, entrenada y motivada, no
do los proyectiles arrojados contra la formación. La tuvo rival en su época y obtuvo siempre la superio-
sarisa se sujetaba con las dos manos, colgando del ridad táctica hasta la batalla de Pidna (168 a. C.), en
cuello el escudo, que era redondo y más pequeño la que finalmente las legiones romanas vencieron
que el hoplon de los griegos, lo que además propor- al rey Perseo, último monarca macedonio, casi dos
cionaba un punto de apoyo para el peso de la pica y siglos después de la muerte de Alejandro. Filipo
permitía que las filas pudiesen estrecharse, dando supo desde siempre que para lograr la hegemonía
mayor densidad a la formación. Los de las primeras sobre los griegos tendría, en un momento u otro,
FOTOS: PETER CONNOLLY/ ESPASA-CALPE, MADRID

filas podían llevar caras corazas,grebas y yelmos de que derrotar a la polis de Atenas, así que tomó el
bronce,pero el resto sólo se protegía con armaduras control de las ciudades coloniales griegas de la
costa del Egeo, región que los atenienses conside-
Filipo convirtió al ejército macedonio raban como propia. Nombrado por la Liga Anfictió-
en una fuerza profesional, muy alejada nica hegemón o guía de las tribus griegas, declaró
la guerra a Amfisa, ciudad que se había atrevido a
de las levas de ciudadanos-soldados de cultivar en tierras sagradas, pero el temor contra
las polis griegas. el creciente poder de Filipo llevó a Tebas, Atenas y

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on
ALEJANDRO Y
otras ciudades a aliarse contra él. En el verano del

em
Río LOS HETAIROÍ

Ha
FILIPO Y LOS Cep (CABALLERÍA
339 a. C., los tebanos posicionaron una fuerza en la hiso

o
HIPASPISTAS PESADA)


(INFANTERÍA
carretera hacia Amfisa y otra en la frontera de Beo- PESADA) FALANGE MACEDONIA
Fillipo amaga un ataque
cia, bloqueando el camino a las fuerzas macedonias contra los atenienses
y, seguidamente,
e impidiéndoles el paso hacia el Ática y, por tanto, finge una retirada
hacia Atenas. A pesar de que otras ciudades no se
Fillipo contraataca
unieron a la alianza de tebanos y atenienses, sólo y envuelve a los La falange
Viendo un hueco entre
los aliados y los tebanos,
1 avanza y
atenienses mientras 7
los foceos se pusieron del lado de Filipo. Alejandro dispersa remata la
Alejandro carga con la
caballería y envuelve a 4
a los tebanos 6 lucha 4
Para cumplir con su obligación como hegemón en los tebanos.

el castigo de Amfisa, en la primavera del 338 a. C. 3

se enfrentó a una fuerza de 10,000 mercenarios, a n ea 2 5


ro
los que engañó fingiendo retirarse para regresar y
Q ue BATALLÓN
SAGRADO
sorprenderlos tan pronto como bajaron la guardia, ATENIENSES Los aliados
se suman al Aislados, los tebanos
apoderándose de la ciudad en apenas tres horas. Los atenienses ataque ateniense, se desbandan, salvo TEBANOS
cargan contra Filipo, desordenando ALIADOS el Batallón Sagrado
La coalición ateniense decidió entonces sostener creyendo que huye la línea griega (BEOCIOS
vencido Y TROPAS
la inevitable batalla decisiva en la frontera con Fo- MERCENARIAS)

cea, al noroeste de la ciudad de Queronea, en una


llanura de más de 3 kilómetros de ancho cruzada
por varios ríos, bordeada de colinas al norte y al rallas de Queronea a través de unos 5,000 soldados Las estrategias
de la batalla de
sur y limitada por tierras pantanosas en el este: de infantería ligera aliada. Frente a ellos, el ala iz- Queronea. En el
un espacio algo constreñido que creyeron podría quierda macedonia estaba ocupada por los hetairoí 338 a. C., los ejércitos
griegos y macedonios
impedir a Filipo maniobrar ventajosamente. A fi- de la caballería de élite, cuya cabeza era Alejandro, se encontraron en la
nales de ese verano, los macedonios acampaban a acompañado, probablemente, por otros dos gene- llanura de Queronea
(en Beocia). El futuro
lo largo del río Cefiso, en el borde más oriental de rales. El propio Filipo, con la mayoría de sus hom- político de la Hélade
la llanura. Eran unos 30,000 infantes y 2,000 jinetes. bres más selectos, se encontraba enfrentado a los estaba en juego y,
debido a una brillante
Un número similar de griegos, 30,000 infantes, en atenienses, y el grueso de sus falanges se situaba en planificación estratégica
su mayoría hoplitas, y 3,800 jinetes, se situó en el el centro. La posición de los griegos era ligeramente (resumida en el
croquis de arriba), los
extremo opuesto junto al arroyo Hemón. ventajosa ya que, si la línea macedonia cedía, se macedonios lograron
podría ver obligada a internarse en las tierras pan- una victoria que cambió
FOTO: GETTY IMAGES; MAPA: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

Una batalla decisiva tanosas que, por otra parte, limitaban la capacidad la Historia.

Aunque la posición exacta de ambos contendientes de maniobra de la caballería, mientras que, en el


se desconoce, se supone que los griegos formaron mismo caso, los griegos aún podrían escapar hacia
una larga línea de oeste a este, organizados étni- el sur,hacia el paso de Kerata,donde la persecución
camente con los atenienses en el ala derecha, los por la caballería enemiga sería muy difícil. Estra-
beocios en el centro y los tebanos en el centro-iz- tégica y tácticamente, se trataba de una posición
quierda, con el Batallón Sagrado en ese extremo. El muy sólida, ya que no tenía otra finalidad que la
ala derecha ateniense unía su flanco con las mu- defensiva, la de cerrar el paso a los macedonios.

El Batallón Sagrado de Tebas

D
urante más de tres decenios, el Batallón Sagrado fue la más
temida unidad de élite de Grecia y participó en las batallas de
Leuctra (371 a. C.) y Mantinea (362 a. C.), que marcaron el decli-
ve del poder de Esparta. Fue creado por Górgidas, se dice que a
imitación del famoso batallón de “Los 300” espartano, y estaba constituido
por 150 parejas homosexuales, cada una de ellas formada por un hombre
de más edad, el heniochoi o conductor, y otro más joven, el paraibatai o
compañero. Así, según Plutarco, este “ejército de amantes” se lanzaba a la
batalla con lazos más fuertes que la simple tribalidad, el parentesco familiar,
la camaradería o el más intenso corporativismo. Tras su victoria en la batalla
de Tegira, el genial político y militar Pelópidas lo convirtió en su guardia per-
sonal. La única derrota de esta unidad fue precisamente en Queronea, don-
de, a pesar de ser rodeado, el Batallón Sagrado luchó casi hasta el último
hombre. El propio Filipo, siempre según Plutarco, ante la pira de cadáveres
El Batallón Sagrado cosechó victoria tras victoria del Batallón amenazó a quienes calumniaran a aquellos valientes: “Muera
hasta su caída en Queronea ante las falanges macedonias quien siquiera piense que estos hombres hicieron algo inapropiado”.
(arriba, una de éstas en un relieve en Tesalónica, Grecia).

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

La táctica favorita de Alejandro y avanzar. Más de un millar de atenienses perdieron

D
urante la batalla de Queronea, y más tarde en las del Gráni- la vida y otros 2,000 cayeron prisioneros, y las bajas
co (334 a. C.) e Issos (333 a. C.) contra el ejército persa de fueron similares para los tebanos, que perdieron
Darío III, Alejandro empleó su táctica favorita, denominada casi por completo a su preciado Batallón Sagrado.
“el martillo y el yunque”, una maniobra de envolvimiento por Se confirmaba el predominio del lochagos, el sol-
ambos flancos que no podía ser utilizada si los dos ejércitos enfrentados dado profesional, sobre el hoplita griego, ciudada-
no contaban con cierta paridad, siquiera aproximada, de efectivos. Ale- no-soldado, tal como siempre había creído Filipo.
jandro y su padre Filipo distinguían en ella dos elementos. El “martillo”
se correspondía con los hetairoí o caballería pesada, que efectuaba el Alejandro, un alumno aventajado
flanqueo del enemigo, generalmente por el lado derecho, que man- La riqueza a la que había llegado Macedonia gracias
daba Alejandro en persona, o por ambos, con la caballería ligera en el a Filipo proporcionó a su hijo Alejandro una edu-
izquierdo. Envolvían así a la formación enemiga en un espacio cerrado, cación privilegiada, tanto intelectual como militar.
impidiendo sus movimientos salvo hacia el frente, donde era aplastada Curiosamente, fue en la predominante Tebas de
contra el “yunque”, la falange macedonia y los hipaspistas o infantería de Epaminondas donde aprendió las tácticas que lo
élite, que entretanto habían efectuado su avance. llevaron a conquistar un imperio. Su padre le asig-
Garantía de éxito. Otras veces, como en Queronea, el flanqueo se nó a edades muy tempranas tareas de Estado, lo
producía a través de una brecha abierta en la formación contraria, ya nombró regente con tan sólo 14 años y le confió el
fuera al ceder frente al empuje de los hipaspistas o, por el contrario, por mando de la fuerza de élite, como se pudo ver en
precipitarse el enemigo hacia un hueco real o simulado entre las filas Queronea. Ese mismo año Filipo le otorgó, incluso,
macedonias. El ataque de la caballería causaba un fuerte impacto sobre el cargo de gobernador de Tracia. Un nuevo matri-
la infantería enemiga mediante la velocidad y la potencia de su carga, monio de su padre hizo peligrar su derecho al trono,
creando la mayoría de las veces una gran confusión al no poder distin- provocando que ambos se enfadaran y llegaran a
guir sus mandos si las unidades se habían dispersado o simplemente una disputa pública. Alejandro tuvo que marcharse
no estaban coordinadas. El método del doble envolvimiento no sólo a Epiro junto con su madre. Filipo, consciente de las
gozó de gran popularidad en la Edad Antigua, sino que su empleo se ha muchas virtudes de su hijo, a quien había procla-
extendido hasta nuestros días: el mariscal alemán Rommel lo utilizó en mado su sucesor, terminó por perdonarlo. No en
la batalla de Gazala, en mayo de 1942, consiguiendo con ello la captura vano confiaba en él para su proyecto de conquista
de Tobruk y que sus fuerzas avanzaran casi hasta el Canal de Suez. de Asia, cuyos preparativos ya habían comenzado.
Dos años después de Queronea, mientras asistía
a la boda de su hija Olimpia en Egas, Filipo II fue
asesinado por el capitán de su guardia personal,
Pausanias. Alejandro fue proclamado rey por los
nobles macedonios y por el ejército, a pesar de que
algunos insinuaron su participación en el crimen,
hecho que arrojó ciertas sombras de maquiave-
lismo sobre el nuevo rey de Macedonia y que fue
aprovechado por algunos Estados que, al conocer la
noticia, se rebelaron contra él. Entre éstos estaban
Tebas, Atenas, Tesalia y las tribus tracias del norte.

Grecia se rebela
La respuesta de Alejandro fue rápida y contunden-
Las ingeniosas Filipo hizo avanzar sus hipaspistas en orden te: a pesar de la oposición de sus asesores, reunió
estrategias de
Alejandro fueron
oblicuo, como había aprendido de Epaminondas, a la caballería macedonia y se dirigió a Tesalia,
clave en sus victorias para luego fingir que se retiraba, lo que indujo de cuyo ejército estaba ocupando el paso entre los
militares. Arriba, la
pintura Batalla del río
inmediato a los atenienses a avanzar aprovechan- montes Olimpo y Ossa. Sin inquietarse, los rodeó,
Gránico, de Charles le do esa aparente debilidad. Pero ese movimiento lo atravesando la montaña durante la noche, para
Brun (1665).
que hizo fue crear un hueco en el centro griego, que situarse a su retaguardia. No sólo se rindieron los
fue de inmediato aprovechado por la caballería de tesalios, sino que se acabaron incorporando a la
Alejandro. Atravesada la línea, los compañeros del caballería para continuar con la marcha hacia el
Magno giraron a la izquierda mientras la caballería Peloponeso. En las Termópilas fue, como su padre
ligera golpeaba por la derecha el flanco del Batallón antes, reconocido como el hegemón de la Liga Sa-
FOTO: MUSÉE DU LOUVRE/ FRANCE

Sagrado. Las dos fuerzas montadas lograron rodear grada, y luego prosiguió su marcha hacia Corinto,
a los tebanos. Al mismo tiempo, las muy entrena- ciudad en la que fue nombrado el protector griego
das falanges macedonias detenían su retirada y se contra los persas tan pronto como Atenas pidió la
mantenían firmes, sin ceder terreno para, una vez paz y Alejandro perdonó a quienes no se hubieran
debilitados los precipitados atacantes, rechazarlos involucrado en el levantamiento.

66 muyinteresante.com.mx
Después de la pacificación de la
Hélade, Alejandro tuvo las manos
libres para emprender la conquista
del Imperio persa.

El paso hacia el Peloponeso. En 338 a. C., Filipo


conquistó la ciudad de Corinto, ubicada en el istmo
que separa la Grecia continental de la península del
Peloponeso. En la imagen de arriba, el Templo de
Apolo en Corinto, gran ejemplo de arquitectura dórica.

Para asegurar su frontera norte, en la primave-


ra del 335 a. C., Alejandro tuvo que enfrentarse a
la revuelta de los ilirios y tribalios en Tracia. En su
marcha, reforzó sus efectivos con los agrianos de
la tribu de Langaro, que eran aliados y amigos de Una relación
Macedonia. Alcanzado el monte Hemo, donde los compleja. Es la que
tuvieron Alejandro y
tracios habían colocado una barrera de carros de Filipo, un verdadero
guerra, Alejandro ordenó a sus falanges marchar en filón que los artistas
han sabido aprovechar
orden abierto y, cuando los carros tracios cargaron a lo largo del tiempo.
contra ellas, sus disciplinados soldados abrieron Aquí, el óleo Alejandro
amenazado por su
las filas de la falange para que los arqueros pudie- padre (1700/1705),
ran disparar sobre los tracios, que, perdido el ímpe- del pintor italiano
Donato Creti.
tu inicial, fueron eliminados por la infantería ligera.
La derrota de los rebeldes fue total. Alejandro se Sin otra opción posible,inició el asalto de la ciudad.
adentró después en los territorios de los tribalios, Tras tantear las murallas, encontró un punto débil
cruzando el Hemo y persiguiéndolos hasta la con- por el que las tropas macedonias consiguieron en-
fluencia de los ríos Ligino y Danubio. Su rey, Sirmio, trar. La resistencia tebana rechazó a los invasores
se refugió en la isla de Peuce, situada entre ambas hasta que el general Pérdicas, que encabezaba el
corrientes fluviales, donde esperaba que Alejandro asalto, resultó herido, situación que conmocionó a
no podría alcanzarlo. Pero el asedio sostenido y el sus soldados y dio nuevos bríos a los tebanos, que,
duro castigo que el macedonio infligió entre tanto con los macedonios en retirada,abandonaron la ciu-
a sus aliados, los getas, lo inclinó a pedir la paz. dad en su persecución.Alejandro los esperaba en las
afueras de la brecha y los dejó salir sólo para luego
La ruina de Tebas interponer a sus hipaspistas entre los perseguidores
La campaña del Danubio continuó con el cerco de y las murallas. Pronto los perseguidores estuvieron
Pelion contra las tribus ilirias, en lo que hoy es Al- en desbandada y los amurallados tuvieron que abrir
bania. Al apoderarse de este paso, que proporcio- las puertas para acogerlos. Alejandro aprovechó la
naba acceso a Iliria y Macedonia, Alejandro pudo ocasión para penetrar en la ciudad, prosiguiendo la
marchar hacia Tebas, ciudad en la que la rebelión lucha en las calles y plazas. A pesar de una encarni-
había triunfado gracias, entre otras cosas, al oro zada defensa que costó un número muy alto de bajas
FOTOS: GETTY IMAGES; SAMUEL H. KRESS COLLECTION/ NATIONAL GALLERY OF ART

persa. No deseaba la destrucción de la ciudad, a ambos bandos, la capitulación no se hizo esperar.


antes al contrario: necesitaba a los tebanos para Alejandro,furioso por el costo y la arrogancia tebana,
su campaña contra Persia; ya contaba con las ciu- decidió la destrucción completa de la ciudad y que
dades de Orcómeno, Platea, Fócida y alguna más, ésta sirviera como ejemplo a otros en el futuro. Más
que habían unido sus fuerzas a los macedonios. de 6,000 tebanos perdieron la vida y casi 30,000 su-
Decidió usar la vía diplomática, que no era muy de pervivientes fueron vendidos como esclavos; sólo se
su agrado, enviando varias embajadas y exigiendo salvaron los sacerdotes,los líderes promacedonios y
sólo la entrega de los líderes de la revuelta. Pero la los descendientes del poeta Píndaro, al que Alejan-
respuesta tebana fue muy altanera, llegando inclu- dro admiraba profundamente.Con la destrucción de
so a aceptar la paz “a cambio de varios generales Tebas y pacificados sus vasallos en Europa, Alejan-
macedonios”. Aun así, Alejandro siguió negocian- dro tenía por fin las manos libres para emprender la
do, incluso a pesar de que los tebanos realizaron invasión de Persia, una empresa que su padre tanto
una salida contra su campamento. tiempo había deseado y planificado.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

En un enclave legendario. En el inicio de la campaña


de Asia, Alejandro con sus tropas llegó a la mítica ciudad de
Troya, donde visitó la tumba de Aquiles, de quien los reyes de
Epiro reivindicaban ser descendientes. Así Alejandro también
lo sería por parte de su madre Olimpia de Epiro. Este cuadro
de Giovanni Paolo Panini del siglo XVIII representa esa visita.

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Campaña militar de Asia

La conquista de

Oriente
Una vez liberadas las ciudades griegas de Asia Menor,
Alejandro partió con su ejército hacia el este para cruzar el
río Éufrates con el objetivo de continuar los planes de su

L
padre y apoderarse del Imperio aqueménida. Por Juan Carlos Losada
as conquistas de Alejandro fueron riesgo sus victorias. Pero tuvo suerte, pues cuando
fruto de la combinación del poderío le alcanzó la muerte ya había destrozado para siem-
militar de su ejército y de su capaci- pre a los persas en las distintas batallas en las que
dad como general y líder, junto con siempre resultó vencedor.
las debilidades y errores persas. Alejandro se sentía heredero de los antiguos grie-
El rey macedonio había logrado au- gos que sometieron Troya mil años antes. Por ello,
nar una fuerza pequeña pero homo- tras cruzar el estrecho de los Dardanelos se diri-
génea, disciplinada, muy entrenada y sumamente gió a las ruinas de la vieja ciudad, donde hizo una
motivada por las ansias de botín. Los persas, en ofrenda a Aquiles, uno de los héroes con los que se
cambio, eran muy numerosos, pero excesivamente identificaba, para a continuación dirigirse a liberar
divididos en etnias y pueblos, lo que restaba mucha a las ciudades griegas de la costa de Asia Menor
eficacia militar. Al mismo tiempo la gran extensión que estaban sometidas al Imperio persa. A los pocos
de su territorio los hacía proclives a sufrir movi- días, en mayo del 334 a. C., se dio la primera batalla
mientos separatistas en las provincias más aleja- de entidad cuando su ejército quiso cruzar el río
das, encabezados por sus sátrapas o gobernadores, Gránico. Eran unos 20,000 los macedonios y griegos
añadiéndose a estos conflictos los derivados de las que se disponían a hacerlo, esperándolos en la otra
rivalidades internas de la familia real. Todo ello no orilla un ejército persa que los doblaba en núme-
pasó inadvertido a los ojos de Alejandro, quien vio ro, siendo la mitad mercenarios helenos y el resto
acertadamente que el Imperio persa de la dinastía combatientes originarios de distintos puntos del
aqueménida de Darío III era un gigante con pies Imperio. A su frente estaba precisamente un griego,
de barro, que podía ser batido con cierta facilidad. Memnón el Rodio, quien sabiendo que la debilidad
de Alejandro estaba en los suministros que debían
De Troya a Issos llegarle desde Grecia, defendía la estrategia de tie-
Las ansias de gloria de Alejandro, desmesuradas y rra quemada para debilitar al enemigo y evitar el
hasta enfermizas, también fueron determinantes. choque directo. Era conocido que el invasor nece-
FOTOS: THE WALTERS ART MUSEUM

A diferencia de otros genios militares como Aníbal, sitaba diariamente unas 225 toneladas de forraje
César o Napoleón, no vaciló en combatir en primera para sus caballos y mulos, así como 270,000 litros
línea al frente de su escolta personal de caballería, de agua que, si no se obtenían mediante requisa en
lo que elevó su prestigio y liderazgo, aunque le lle- los campos y terrenos próximos, debían traerse de
vó a ser herido en varias ocasiones poniendo en la retaguardia. Pero los sátrapas persas no querían

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

Valioso puerto de la antigua Caria. En el año


334 a. C., Alejandro Magno liberó Mileto –antigua
ciudad griega de la costa occidental de Anatolia– de los
persas que ocupaban la urbe y su estratégico puerto.
En la imagen, las ruinas de la ciudad en la actualidad.

destruir sus cosechas y asolar sus campos, por lo Ataque por sorpresa
que decidieron ofrecer batalla, confiando en que El mismo rey encabezó sus tropas de caballería y el
sus buenas posiciones defensivas disuadieran a los enemigo, que esperaba el ataque al amanecer, no
griegos de vadear el río o a hacerlo en condiciones pudo ordenar sus fuerzas y fue desbordado. Alejan-
desfavorables. Pero el macedonio, consciente de dro luchó en vanguardia, de modo audaz, con dos
sus carencias, precisamente sabía que debía ata- capitanes persas a los que mató, pero estuvo a pun-
car cuanto antes y hacerse con botín y reservas de to de morir a manos de un tercero salvándolo uno
víveres; de esta manera elevaría la moral de sus de sus capitanes, Clito el Negro. Al poco tiempo las
tropas y su avituallamiento. Por ello decidió atacar fuerzas persas huyeron en desbandada, lo que otor-
sin demoras y lanzó a sus hombres a atravesar el río gó a los macedonios su primera victoria en Asia.
aún de noche, tomando por sorpresa a los persas. La victoria en el Gránico fue decisiva pues, por vez
primera, los helenos vencían a su tradicional ene-
migo en su territorio. Con ella Alejandro consiguió
importante bagaje de riquezas y vituallas, logrando
que se sumaran a su bando las ciudades griegas de
la costa jónica sometidas a Persia desde hacía siglos,
fuera por convencimiento o temor. Más importan-
te aún fue asegurar varios puertos que permitieron
un abastecimiento más regular al ejército desde Eu-
ropa. Sin embargo, el Imperio aqueménida seguía
contando con un enorme poder naval y bases ma-
rítimas en la costa siria y fenicia. Desde ella podía
lanzar sus naves contra las islas griegas, lo que hizo
contra Lesbos y la misma Grecia continental, obs-
taculizando las líneas de suministro de Alejandro
y tratando de sublevar con su oro a ciudades como
Atenas o Esparta, que aún no había acabado de di-
gerir el dominio de la monarquía macedonia. Por
ello, antes de atacar el corazón del Imperio de Darío
III, tenía que consolidarse en Anatolia y, sobre todo,
anular su poder naval y su capacidad de contraa-
taque, lo que llevó a descender hacia el sur, por la
costa, tomando en primer lugar la ciudad de Mileto.

Pánico y desbandada
FOTOS: ALTE PINAKOTHEK/ MUNICH; GETTY IMAGES

En su marcha, la segunda gran batalla que se li-


bró fue la de Issos, en noviembre de 334 a. C., en
el golfo del mismo nombre al principio de la costa
sirio-palestina. El rey persa decidió encabezar per-
Victoria decisiva para los griegos. La batalla de Issos fue un sonalmente un ejército de unos 100,000 hombres,
triunfo táctico de Alejandro Magno y posiblemente su victoria más famosa.
Se estima que el ejército macedonio perdió a unos 7,000 hombres frente
resuelto a acabar con la invasión macedonia, entre
a las 30,000 bajas causadas al ejército persa de Darío III. Aquí, el lienzo los que se encontraban sus selectos guardias cono-
renacentista alemán La batalla de Alejandro en Issos (1529).
cidos como los Inmortales. Para dar más pompa a la

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batalla había acudido con su madre, esposa, hijas y
La victoria de Alejandro en la batalla del
demás familia real. Los hombres de Alejandro, por Gránico fue decisiva, pues por primera
su parte,alcanzaban los 40,000.Los persas se forma- vez los helenos vencían al tradicional
ron con sus efectivos en una llanura, entre el mar y
las montañas, al norte del río Pinaro, mientras en-
enemigo en sus dominios.
frente, al sur y en la otra ribera, estaban los griegos. otro remedio que replegarse a Mesopotamia, mien-
Darío confiaba en su superioridad numérica, pero tras que Alejandro descendía por la costa fenicia y
estaba encajonado en un campo de batalla donde le palestina tomando una a una todas las ciudades cos-
era difícil explotar su ventaja. Considerando que su teras, para dirigirse luego a ocupar Egipto. Así el Im-
caballería no podía maniobrar en las zonas escarpa- perio perdió al poco tiempo sus puertos, su enorme
das, la había concentrado en la llanura junto al mar, flota y por tanto la capacidad de contraatacar sobre LIBRO
en su flanco derecho, confiando en que en esa zona territorio heleno. Sin embargo, la marcha de expedi- La conquista
se daría el choque decisivo. Sin embargo,Alejandro ción fue lenta debido a las necesidades logísticas, lo de Asia: Alejan-
dro Magno
volvió a atacar con sus jinetes de modo súbito por el que llevaba a acompasar la marcha del ejército a la 334-323 a. C.
flanco derecho (la izquierda persa),por donde Darío llegada de suministros y a las fechas de las cosechas John Warry, RBA
Libros, 2011. Esta obra
consideraba que era imposible al ser más abrupto,y para que se pudiera abastecer sobre el camino. describe en detalle
tras vadear el río se lanzó al ataque de modo un tan- Al principio en su avance hacia el sur por la costa no las principales bata-
llas de la campaña
to imprudente, dejando un hueco en sus filas fruto tuvo dificultades, pues se rindieron Biblos y Sidón. asiática de Alejandro
de la precipitación. Los persas podían haber con- Pero encontró el gran obstáculo en la ciudad portua- Magno: el Gránico,
Issos, Gaugamela, el
traatacado aprovechando este error, pero descon- ria deTiro, cuyo sitio se inició en enero del año 332 a. Hidaspes y el complica-
certados no supieron reaccionar y dieron tiempo a C., y en donde los persas mantenían el grueso de su do sitio de Tiro.
que la infantería helena avanzara, mientras que su armada. Su toma era especialmente difícil, pues es-
caballería los envolvía. Ello provocó que el grueso taba ubicada tanto sobre tierra firme como sobre un
de las fuerzas persas entrara en pánico y comen- islote a menos de un kilómetro de la costa,protegido
zara a desbandarse, contagiando a su caballería del por unas murallas de más de 40 metros de altura y
ala derecha, la cual era la única unidad que estaba que contaba con dos puertos.
haciendo frente con éxito a los griegos. Viendo el Para conquistarla Alejandro tuvo que construir
desmoronamiento Darío huyó del campo de batalla una lengua de tierra y madera para poder acercar-
precipitadamente, no vacilando en abandonar sus se con sus máquinas de sitio a la isla, obra en la
estandartes personales y a su misma familia. que empleó casi ocho meses. Durante ese tiempo
los sitiados hicieron toda suerte de esfuerzos para
De tiro a Gaugamela destruirla y el macedonio para defenderla y conso-
Las bajas fueron importantes por ambos bandos,su- lidarla.Al mismo tiempo organizó una flota de 200
friéndose unas 18,000 por parte persa y unas 6,000 navíos para cercar a la isla también por mar. Por
por la griega.Pero las consecuencias políticas y mili- fin concluyó la construcción del espigón al tiempo
tares fueron aún más trascendentales.Darío no tuvo que montaba torres de asedio sobre trirremes, de

Alejandro, el fundador de ciudades

S
egún Plutarco, Alejandro fundó en centros de poder reli-
sesenta ciudades a lo largo gioso, que se veía realzado
de sus conquistas, siempre en por la grandiosidad de
puntos estratégicos. El motivo la arquitectura, donde la
era que la urbe era el factor que podía cultura griega se fundió
vertebrar el nuevo territorio conquistado. con las aportaciones orien-
Era la sede del poder político y mili- tales, dando lugar a uno
tar, nudo de comunicaciones y centro de los elementos clave del Situada en el sur de Turquía, Alejandreta
económico. Además funcionaba como llamado helenismo. (Iskenderun en turco) fue fundada por Alejandro
Magno como punto de control de las Puertas de Siria.
la base de las estructuras del Estado per- Muestra de megaloma-
manente que trató de implantar y que nía. Una ciudad majes-
seguía el modelo griego de civilización, tuosa era un reflejo del nuevo poder, del sus ansias de perpetuidad y su carácter
en contraste con el mundo mucho más nuevo sistema político y administrativo, y divino, rasgos megalómanos que con
rural sobre el que estaba concebido el por tanto expresión plástica de la autori- el tiempo fueron acentuándose en su
Imperio persa. Además, las ciudades dad y prestigio del soberano que ordenó personalidad, pues hay que recordar que
FOTO: GETTY IMAGES

eran el marco perfecto para edificar su construcción. Además, con la funda- bautizó con su nombre a una veintena de
grandes templos y convertirlas, por ello, ción de ciudades Alejandro se aseguraba esas nuevas ciudades.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

modo que los arietes y las catapultas comenzaron Control sobre Egipto
a actuar tanto desde tierra firme como desde el Muchos son los historiadores que consideran la
agua, aunque no por ello los tirios cejaron en su expedición al país del Nilo como un error militar.
acérrima defensa. Tras la toma de Tiro y Gaza, Egipto, que era una pro-
vincia alejada del Imperio persa, ya había escapado,
Fin del poder marítimo persa de hecho, a su control y su sátrapa era una figura
Al final sus defensas cayeron y comenzó la masa- sin autoridad, por lo que nadie se resistió al con-
cre, siendo respetada únicamente la vida de los que quistador, quien fue proclamado por la población
se habían refugiado en los templos. La represión como liberador y nuevo faraón. La explicación cabe
fue total para demostrar el destino que esperaba a buscarla en sus ansias de prestigio y poder. Sabía
quien se resistiera a los conquistadores y así evitar que en el oasis egipcio de Siwa –cerca de la fronte-
que otra ciudad pudiera retrasar su avance como lo ra con la actual Libia– sería elevado a la divinidad
hizo Tiro. Con la conquista de la ciudad marítima se por el gran sacerdote de Amón. También que con
acabó con el poderío persa en el mar y se conjuró el control de Egipto se aseguraba el enorme sumi-
para siempre la posibilidad de que Darío pudiera nistro de alimentos que producía el delta del Nilo,
atacar ningún territorio griego europeo y cortar las en donde en uno de sus ramales fundó la ciudad
líneas de abastecimiento del ejército de Alejandro. de Alejandría en el año 331 a. C. Mientras tanto sus
Cientos de naves persas, tripuladas por griegos jó- hombres de confianza que había dejado en la costa
nicos, desertaron al bando griego, y otras tantas hu- sirio-palestina y Anatolia, reorganizaban el territo-
yeron a Cartago y a otros puntos del Mediterráneo, rio, al tiempo que aseguraban la logística que debía
con lo que su poder naval se desintegró. permitir la definitiva campaña hacia Mesopotamia
El siguiente obstáculo fue Gaza. La ciudad estaba y el interior de Asia. Pero el desvío hacia Egipto pudo
sobre una colina rodeada de murallas y para acceder haber tenido fatales consecuencias, pues podía
a ella había que superar pendientes que hacían in- haber dado tiempo a Darío III a reorganizarse y a
viable el empleo de máquinas de asedio. Por tanto, se atacar la retaguardia macedonia. Por suerte para
tuvieron que construir terraplenes que nivelaran el Alejandro, los persas, sumidos en la división inter-
terreno de forma que se pudo emplear la maquinaria na, eran incapaces de contraatacar y sólo pensaban
utilizada en Tiro y trasportada por mar hasta Gaza. en cómo resistir la inminente invasión.
Tras dos meses de duro asedio, y en el que Alejandro En la primavera del 331 a. C., ya divinizado y en
volvió a ser herido, Gaza cayó a finales del 332 a. C. la cumbre de su prestigio, partió de Egipto, regresó
y, tras volver a perpetrar una nueva matanza de sus sobre sus pasos, descansó unos días en Tiro, donde
habitantes como escarmiento, el camino a Egipto se reforzó con hombres y bagajes, y partió hacia el
quedó abierto, a donde llegó en pocas semanas. este hasta cruzar el Éufrates.
Sus fuerzas sumaban unos 47,000 hombres, to-
Con Gaugamela, el Imperio aqueménida dos de excelente calidad, destacando 7,000 jinetes
se desvaneció y su último rey, Darío, se y sus falanges macedonias. En sus filas se mezcla-
convirtió en un fugitivo. ban macedonios, tracios, cretenses y griegos de
distintas zonas y ciudades, pero todos
férreamente unidos bajo el liderazgo de
su comandante. Darío decidió esperar-
lo con un nuevo ejército en la llanura de
Gaugamela, cerca de la actual Mosul,
en las orillas del río Tigris, que había
incluso allanado y desbrozado prepa-
rándolas para facilitar la maniobrabi-
lidad de su caballería.

Persia lanza su caballería


Sus efectivos han sido muy exagerados
por los clásicos, pero apenas doblarían
los de Alejandro. A diferencia de los ata-
cantes, su infantería era muy poco com-
bativa por su excesiva heterogeneidad
y falta de adiestramiento (había desde
FOTO: GETTY IMAGES

Toque exótico en la contienda. En la llanura de Gaugamela, las


disciplinadas falanges macedonias fueron capaces de contener a la
bactrianos hasta indios pasando por es-
numerosa caballería persa, acompañada por 20 elefantes (en la ilustración) citas y armenios), a excepción de unos
llegados de la India y doscientos carros con hoces afiladas en las ruedas.
4,000 mercenarios griegos y sus 10,000

72 muyinteresante.com.mx
El ejército de Alejandro

E
l núcleo de su máquina de guerra la caballería, los hipaspistas (portadores
eran sus compactas falanges, de de escudo), cuya arma principal era una
hasta 16 filas de profundidad, lanza de dos metros y medio, siendo uno
cuyo armamento más llamativo de sus regimientos la guardia personal
era una larga lanza, la sarisa, de unos seis de a pie de Alejandro, los agêma. Aparte
metros de longitud. En formación de com- estaban las fuerzas auxiliares, tanto de
bate eran como un inmenso erizo impe- caballería ligera como de infantería, des-
netrable, capaces de maniobrar ágilmente tacando los arqueros cretenses, así como
con letal disciplina. En combinación con miles de mercenarios que actuaban como
esta infantería actuaba la caballería pesa- fuerzas de reserva o refuerzo. Todo ello
da, los hetairoí o compañeros, siendo uno formaba una organización militar flexible
de sus escuadrones la guardia personal capaz de combinarse en la batalla según
Además de portar escudo, los
de Alejandro. La táctica consistía en que la sus especialidades, y de vencer a pesar de hipaspistas empleaban como arma
caballería rompiera la formación enemiga ser inferiores numéricamente. principal la lanza. La ilustración repre-
senta a ese tipo de soldado macedonio.
con sus cargas, tras envolverlas por los El apoyo de artefactos pesados.
flancos y la retaguardia, para empujar- Mención especial merecen sus comple- especialistas artesanos, que permitieron
las contra las picas de las falanges. Era jas máquinas de asedio, como torres de la toma de Tiro, Gaza y otras ciudades
también elemento imprescindible una asalto y pesados arietes, diseñadas por fortificadas, lo que supuso un hito en la
infantería más ligera que colaboraba con ingenieros y construidas por cientos de historia de las guerras de asedio.

Inmortales, estando su verdadero poder en su en-


trenada caballería de unos 30,000 jinetes, muy su-
perior numéricamente a la macedonia. Como toque
exótico, aunque muy poco efectivo contra los adies-
trados griegos, también contaba con unos 200 carros
falcados y unos 20 elefantes traídos de la India. El
decisivo choque se produciría el 1 de octubre.
La táctica persa se basaba en aprovechar la su-
perioridad de su caballería, a la que situó en van-
guardia con la misión de asumir el protagonismo.
Debía lanzarse por las alas y envolver al enemigo
tras destrozar sus flancos; una vez conseguido, las
falanges macedonias, por muy efectivas que fue-
sen, acabarían siendo arrolladas.
Alejandro lo contrarrestó atacando en oblicuo, re-
trasando su ala izquierda para dificultar el envolvi-
miento enemigo. Su plan era entretener el ataque de
FOTOS: MUSEUM KUNSTPALAST/ GOOGLE CULTURAL INSTITUTE; JOHNNY SHUMATE/ ANCIENT HISTORY ENCYCLOPEDIA

la caballería persa mientras él, en el momento opor-


tuno, atacaría con lo más selecto de sus hombres, hombres habían logrado poner en serios apuros al Una muestra de
humanidad. Tras la
su caballería pesada (los hetairoí o “compañeros”) ala izquierda griega, así como alcanzar sus carros batalla de Gaugamela,
y sus falanges macedonias, contra el centro persa de bagajes que saquearon durante unos minutos, el rey persa derrotado,
Darío III, emprendió
donde estaba resguardado Darío. La ofensiva de los lo que obligó a Alejandro a enviar urgente socorro su huida hasta que los
jinetes aqueménidas fue contenida con dificultad, y detener la persecución del rey persa. Al final, la sátrapas insurgentes lo
apuñalaron en 330 a. C.
aunque la de los carros y elefantes fracasó por com- mitad del ejército vencido cayó muerto,herido o pri- Alejandro lo encontró
pleto ante las disciplinadas falanges. Los combates sionero, mientras que los griegos apenas sufrieron muerto y se cuenta que
lloró y lo tapó con su
más intensos acabaron librándose en el ala derecha unas 5,000 bajas entre muertos y heridos. manto. Arriba, el cuadro
griega, hacia donde avanzó buena parte del centro Con Gaugamela el Imperio aqueménida se des- recrea ese último
encuentro.
persa para apoyar el ataque. Pero eso supuso que moronó. Darío se convirtió en un fugitivo que trató
se abriera un hueco en las filas centrales persas, desesperada e infructuosamente de buscar nue-
lo que aprovechó Alejandro para lanzarse con sus vas tropas, pero cada vez más abandonado fue ase-
compañeros y lo más granado de sus fuerzas, lo- sinado por los propios sátrapas de las provincias
grando superioridad en ese punto concreto que era orientales, en julio del año 330 a. C., con la espe-
donde estaba Darío. Viendo lo que se venía enci- ranza de que Alejandro los mantuviera en el poder,
ma emprendió la huida abandonando a su ejército, cosa que no lograron. De hecho, el conquistador ya
con lo que la moral se hundió, a pesar de que sus era el nuevo rey de Persia.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

La helenización del mundo antiguo

74
en
Roma
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Tras la muerte de Alejandro, sus
seguidores fueron legión: tanto su vida
como sus conquistas se convirtieron
en un modelo a seguir. Sin la imitatio
alexandri no podría entenderse gran
parte de la historia de Roma y de los

S
romanos. Por Laura Manzanera
e cuenta que, estando en Hispania,
Julio César lloró ante una estatua de
Alejandro Magno; el emperador Au-
gusto visitó su sepulcro en Alejan-
dría; a Calígula le gustaba exhibir su
coraza; Trajano siguió su ejemplo al
emprender una guerra de conquista
contra el Imperio parto, que era la potencia oriental
de su tiempo… Ningún personaje histórico ha ali-
mentado el inconsciente colectivo ni estimulado la
creatividad de pueblos de todo el globo como lo hizo
el rey macedonio, un referente desde su misma muer-
te que los romanos tuvieron siempre muy presente.

Helenización a la romana
Durante la primera mitad del siglo II a. C., Roma con-
quistó los reinos helenísticos, herederos del imperio
que había forjado Alejandro. La cultura griega impregnó
el alma romana y ayudó a modelar la que sería una gran
civilización, como grande había sido la de Alejandro.
Fueron los aristócratas los que captaron los nuevos ai-
res que llegaban de Oriente y los transmitieron al resto
de la sociedad. Muy pronto los romanos demostraron
tener un gran conocimiento de la cultura griega y ter-
minaron aceptándola. En religión, introdujeron el ritus
graecus y asimilaron muchas divinidades helenísticas.
Los poetas latinos traducían la literatura griega al latín
y la primera Historia de Roma la escribió Quinto Fabio
Píctor en el siglo III a. C., pero en griego, lo cual indica
que muchos romanos dominaban la lengua de Homero.
Pese a esa innegable influencia, se llevó a cabo una

anía
“helenización a la romana”, absolutamente contro-
lada y que servía a intereses políticos concretos. Y en
ella, la figura del Magno jugó un papel estelar. La imita-
tio alexandri arrancó prácticamente con los sucesores
del macedonio, los reyes helenísticos que plasmaron
su efigie en las monedas; prosiguió por la africana Car-
tago, enfrentada a Roma por el control del Mare Nos-
trum, y fue más allá, como no podía ser de otro modo,
con los grandes generales y emperadores romanos.

Los primeros herederos


Entroncar con un pasado glorioso Y eso fue posible gracias al nexo permanente que Ale-
Fue lo que buscaron muchos emperadores
y generales romanos. Uno de los casos
jandro había establecido entre Oriente y Occidente,
facilitando un fructífero intercambio económico y cul-
FOTO: GETTY IMAGES

más notables fue el de Octavio Augusto. Se


consideraba heredero del Magno, y visitó su
sepulcro en Alejandría (aquí, en un cuadro del
tural.Tanto es así que, tal vez, la existencia del mismo
siglo XVII). Su idea de imperio universal era Imperio romano o la difusión del cristianismo no hu-
reflejo de lo conseguido por el macedonio.
bieran tenido lugar sin él.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

pagar y aumentar la leyenda. Fue entonces cuando


se inició el “periodo helenístico de Roma”, en el que
personajes relevantes, sobre todo de la familia de
los Escipiones, se interesaron por el legado griego y
hallaron en Alejandro un espejo en el cual mirarse.
Aun así, seguía siendo bastante desconocido. Fue
durante la República tardía, iniciada en 168 a. C.,
cuando saltó a la palestra, no tanto por el filohe-
lenismo como por su talante de conquistador im-
batible. En gran parte, debió su fama y su marcada
influencia al gran general Publio Cornelio Escipión,
el Africano Mayor (236-183 a. C.).

El paralelismo con Escipión


Con su cargo de imperator, Escipión participó en las
principales guerras que libró Roma, tanto en Occi-
dente como en Oriente. Sus paralelismos militares
con Alejandro incluían una sucesión de triunfos
que aumentaron su carisma frente a sus soldados
y que quiso aprovechar, igual que el macedonio,
El Alejandro Magno romano. Así lo consideraban muchos de sus
coetáneos. Publio Cornelio Escipión (aquí, en un relieve renacentista) venció a los
para situarse por encima del resto. Adoptó algunas
cartagineses, llevando a Roma a ser la potencia hegemónica del Mediterráneo. costumbres griegas, cuya cultura admiraba, y por
Esta hazaña lo situó, según algunos, a la misma altura que el macedonio.
eso sufrió cierto rechazo por parte de la sociedad
romana, como lo había sufrido Alejandro por su
Desde un principio, su figura demostró ser un orientalismo. Pero que vistiera la clámide, la capa
eficaz instrumento de propaganda política, y por corta típica de los griegos, no significaba que quisie-
esa razón fue imitado. Pero había sido él mismo ra imitarlos; en realidad, su gusto por las costum-
quien se había encargado de forjar su propio mito, bres griegas no supuso un símbolo de ruptura como
del que muchos, más o menos conscientemente, el de Alejandro en Persia. Fuera como fuese, Esci-
El Mediterráneo en sacaron un buen partido. pión se adelantó a otros ilustres romanos, aunque
juego. Su control es
lo que se dirimía en la
La huella alejandrina se detecta en Roma desde su relación con la figura del macedonio fue muy
Primera Guerra Púnica tiempos de la República. Justo tras su muerte, la distinta de la de sus sucesores.
(264-241 a. C.); abajo,
una de sus batallas en
imagen del Magno que circulaba en Roma era más Puesto que la expansión mediterránea de Roma
una acuarela. La victoria bien negativa,algo que empezó a cambiar en el siglo en el siglo II a. C. y la carrera militar de Escipión
de la República romana
frente a Cartago le
II a. C. La presencia romana en Grecia y Oriente hizo fueron paralelas, ¿podría haber emulado al ma-
otorgó, además de la que pasara a ser visto como defensor de lo griego cedonio para sacar ventajas en lo militar? Polibio
rica isla de Sicilia, un
predominio marítimo
y se iniciara una relación más continuada entre comenta en sus Historias que las guerras púnicas
indiscutible. Roma y el mundo helenístico, que ayudaría a pro- en las que Roma y Cartago se jugaban el control
del mundo habían sido el primer paso en el pro-
ceso de Roma hacia el dominio universal, y en ese
sentido Escipión, que en la segunda contienda se
impuso a los cartagineses de Aníbal, sí sería el
kosmókrator, el gobernador del orbe. Con la caída
de Cartago se abría para los romanos la posibili-
dad de la hegemonía mundial.
A partir de Tito Livio, que lo describe como físi-
camente impresionante y con una larga melena,
símbolo de fuerza (es decir, como otro Alejandro
pero romano), Escipión aparece como el artífice
de la supremacía de Roma. Incluso se ha suge-
rido que habría querido, desde Hispania, iniciar
la misma política que el macedonio en Oriente:
crear asentamientos que unificaran física e ideo-
lógicamente el Imperio. Otra coincidencia: ambos
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se atribuían ejemplos de clemencia y generosidad


para con los vencidos, una inteligente forma de
captar nuevos partidarios.

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Durante mucho tiempo circuló una leyenda so-
Con la caída de Cartago se abrió para los
bre una charla en Éfeso entre Escipión y su ar- romanos la posibilidad de la hegemonía
chienemigo Aníbal sobre cuál había sido el mejor mundial, un proceso similar al de
general hasta ese momento. Aníbal citó, por este
orden, a Alejandro, a Pirro y a sí mismo. Acto se-
Alejandro con los persas.
guido, Escipión le preguntó en qué posición que- Celtiberia se enfrentó cara a cara en un duelo a un
daba él teniendo en cuenta que lo había vencido. jefe celta, como lo habían hecho Alejandro y Darío
Aunque a todas luces falso, el supuesto encuentro, III.Eso le permitió elevarse a la categoría de líder mi-
justo antes de la batalla de Zama, parece una calca litar y de conquistador. Los Escipiones fueron par-
del que tuvieron Alejandro y Darío III el día antes te de las oleadas de militares que Roma enviaba al
de su enfrentamiento en Gaugamela. Difícilmen- Oriente helenístico.Ninguno de estos‘herederos’ de
te será casualidad que en ambos casos se muestre Alejandro cubrió las expectativas: sus antecesores
a los enemigos admirándose mutuamente. habían dejado el listón demasiado alto.
Otro destacado general que hizo gala de su “ale-
Defensores y detractores jandromanía” fue Gneo Pompeyo Magno (106-48
Escipión se adelantó a otros generales del siglo I a.C.).Y lo hizo,para empezar,adueñándose del ape-
a. C., como Pompeyo o Julio César. Otra cosa es que lativo Magnus. Así figura en monedas acuñadas en
su uso de elementos alejandrinos fuera consciente Hispania durante la guerra contra César. Cónsul en
y premeditado. Pero así quisieron mostrarlo auto- tres ocasiones y conquistador de los tres continen-
res posteriores que hicieron hincapié en sus para- tes entonces habitados (Europa, África y Asia), se le
lelismos: su semejanza física, su supuesto origen considera el artífice del Imperio Romano de Oriente
divino y el haber alcanzado el éxito siendo muy y,como tal,otroAlejandro Magno,a quien admiraba
jóvenes. Algo distinto fue el caso de su nieto Esci- desde siempre y con el que tenía coincidencias más
pión Emiliano Menor, que a diferencia de su abuelo allá del apodo. Como él, había demostrado poseer
defendía el poder unipersonal.Ése no debería haber grandes virtudes; al menos, eso pensaban quienes
sido el motivo de su muerte, como tampoco de la apoyaron la Ley Manilia por la que se le concedía el
de Alejandro, aunque ambas sucedieron repenti- mando supremo de los ejércitos en Asia. Las grandes
namente y sobre ellas planeó la duda de un posible Si bien la imitatio alexandri tuvo lugar en la época edificaciones
romanas, como
asesinato.Cuando se impuso en Cartago,la idea del republicana, fue con el Imperio, que arrancó en el las de la plaza del
kosmókrator ya había madurado. año 27 a. C., cuando las opiniones sobre Alejandro Duomo de Siracusa,
son herederas directas
Pero fue en su triunfo en la guerra en Hispania y su legado resultaron más polémicas. Entre sus del colosalismo de la
cuando exhibió claramente su prohelenismo: en la defensores a ultranza se hallaban autores como arquitectura helenística.

Sus huellas en el arte

D
esde que en 212 a. C. los
romanos conquistaran Siracusa
(Sicilia), que formaba parte
de la Magna Grecia –el sur de
Italia ocupado por colonias griegas–, el
arte helenístico empezó a llegar a Roma,
y pronto el retrato se puso de moda.
Alejandro sólo dejaba que esculpiera
su rostro un artista, Lisipo, que concedía
gran importancia a la personalidad del
retratado. Con él, por primera vez, el
arte occidental se esforzaba por captar
y expresar el fuero interno. Aun así, las experiencia y sabiduría, rasgos inequí- y la teatralidad de las construcciones que
obras romanas no eran simples imitacio- vocos de los gobernantes del mundo. el macedonio ordenó levantar están pre-
nes; solía imprimírseles un sello propio. Los romanos lograron que los artistas sentes en las romanas. Su objetivo final
Una característica de muchas piezas era griegos cambiaran su arte para expresar era recordar y magnificar a un personaje,
el hiperrealismo. Mientras que las hele- los logros de Roma. La excelente técnica exaltar su poder y sus hazañas a través
nísticas buscaban la belleza y perfección griega se puso al servicio de su mensaje. de la piedra. La que pasaría a conocerse
en los rasgos, las romanas marcaban las Finalidad determinada. También en como “arquitectura de la ostentación” al-
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arrugas, la rudeza del rostro, la gravedad la arquitectura se aprecia el legado de canzó su apogeo en el Imperio y resucita-
en la mirada…, todo cuanto denotara Alejandro y el helenismo. El colosalismo ría, siglos después, con el Renacimiento.

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

La primera “novela” sobre Alejandro

A
medida que crecía la impor- otros escritos sobre el macedonio, es su
tancia de Roma, fueron apare- tono. Sin duda se trata de una obra histó-
ciendo obras sobre Alejandro rica (hay batallas, discursos, personajes de
escritas en latín. Entre las la época…), pero es claramente nove-
conservadas destacan dos: tres capítulos lesca. Consigue mantener la emoción y
de las Historias filípicas del galorromano la atención en todo momento y, pese a
Pompeyo Trogo y la Historia de Alejandro centrarse en acontecimientos reales, lo
Magno de un misterioso personaje cono- que la diferencia es su valor literario y su
cido como Quinto Curcio Rufo, del que potente dramatismo.
se ignora prácticamente todo. Ni siquiera Explotando el mito. Tanto es así que
se sabe cuándo y dónde vivió, pues al se ha llegado a plantear que se trata de
perderse el prólogo de la obra no puede una ficción de tema histórico, algo exa- Miniatura en una edición del siglo XV
de la Historia de Alejandro de Curcio Rufo,
comprobarse su datación, y tampoco exis- gerado teniendo en cuenta que el autor que muestra el nacimiento del macedonio.
te mención a ella o a su autor en ningún tiene muy presentes las fuentes, juzga
texto antiguo. Aun así, los expertos suelen los acontecimientos y parece esforzarse rosas novelas históricas actuales. Visto
situarlo en el siglo I. Al margen del quién por explicar lo que realmente pasó. así, Quinto Curcio Rufo fue un pionero;
y el cuándo, lo más curioso de su Historia, De hecho, existe un equilibrio entre eso sí, la fuerza del personaje elegido
cuyo contenido no varía apenas del de realidad y ficción, como existe en nume- debió facilitarle mucho la labor.

Algunos intelectuales romanos lo defendían las tradiciones republicanas. Un punto


rechazaron radicalmente, acusándolo muy criticado era que hubiese adoptado costum-
bres “bárbaras”, hasta el punto de haberse casado
de abrazar las costumbres bárbaras. y tenido un hijo con una de ellas. Esto provocó la
Ovidio o Vitrubio, y también emperadores, empe- especial animadversión de bastantes autores, que
zando por el primero, Octavio Augusto. A todos coincidían en tildar la relación de auténtico peligro
ellos sirvió como propaganda favorable a una mo- para la estabilidad del Estado y de compararla con
narquía de tipo helenístico. la de Marco Antonio y Cleopatra. Tampoco le per-
Muchos otros, sin embargo, lo rechazaban radical- donaban su intención de ser divinizado, la crueldad
mente, en especial la oposición del Senado y los que con que trató a los compañeros que se opusieron a
su política en Oriente y, mucho menos, su tiranía.

Crítica a su orientalismo
Así describió Valerio Máximo su paso de hombre
civilizado a bárbaro: “Desdeñó el ser hijo de Filipo
y tomó por padre a Júpiter Hammón; su desprecio
por las costumbres y los hábitos de los macedonios
lo llevó a adoptar la vestimenta y los usos de los
persas; lleno de desprecio por la naturaleza huma-
na, trató de emular la divina. No se avergonzó, pues,
de renegar de su condición de hijo, de ciudadano
y de hombre”. Séneca, por su parte, le achacaba su
“megalomanía, soberbia y vanidad desmesuradas”
y un “afán de fama y posesión” que le impedía con-
trolar sus pasiones –entre ellas, la bebida en exce-
so– y hacía de él alguien cruel. Más contundente,
si cabe, fue el sobrino de Séneca, Lucano, que lo
tachó directamente de loco, insensato y saqueador,
además de “plaga fatal para la Tierra y estrella de
mal agüero para la humanidad”.
En último término, había quienes mantenían una
actitud intermedia: ensalzaban su coraje, pero no
Símbolo del helenismo. El grupo aceptaban su postura como hombre de Estado.
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escultórico de Laocoonte y sus hijos es uno de


los grandes exponentes del arte helenístico. Su
Veían un antes y un después de su triunfo en Gau-
representación de las emociones humanas tuvo gamela, en 331 a. C., y de su orden, un año más
un gran impacto en los artistas del Renacimiento.
tarde, de quemar el Palacio de Persépolis. A partir

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de estos hechos habría sufrido un cambio radical
tanto en lo público como en lo personal. Como se
diría vulgarmente, a aquel militar fuera de serie, a
aquel virtuoso estratega de enorme talento, a aquel
hombre de fuerte carácter y férrea disciplina mili-
tar, la fama se le subió a la cabeza: se tornó vanido-
so, colérico y sanguinario. Y la causa última de esta
transmutación no sería otra que su conversión a los
usos y costumbres orientales.
Uno de los acérrimos defensores de dicha teoría
fue Tito Livio, que en su Historia de Roma fabula sobre
una hipotética guerra entre las falanges de Alejan-
dro y las legiones romanas. Sobra decir que el latino
hizo vencedor al ejército romano, “menos uniforme,
constituido por varios elementos, fácil de dividir y
fácil de reagrupar...”. Esta tentadora historia-ficción
la recogería veinte siglos después el escritor espa- Una rivalidad para la historia... Fue la que protagonizaron Alejandro Magno y Darío
ñol Javier Negrete en Alejandro y las águilas de Roma, III. Uno de los relatos más controvertidos habla de una reunión entre ambos antes de la
batalla de Gaugamela (arriba, en un cuadro) en la que se mostraron mutua admiración.
novela de 2007 en la que el Magno, tras haber sobre-
vivido en Babilonia, regresa a Occidente para enfren-
tarse a una alianza entre Roma y Cartago. Entre los romanos más mitómanos se encontraba
Caracalla, emperador de 211 a 217. Según se des-
Un personaje poliédrico prende de los escritos de Dion Casio y Herodiano,su-
En la Antigüedad, lejos de existir una sola imagen fría una auténtica obsesión, no sólo por parecérsele,
del macedonio, su figura se dividía en múltiples ca- sino por ser el nuevo Alejandro. Loaba con suma fre-
ras. Por un lado estaba la del rey guerrero, conquis- cuencia sus hazañas,imitaba sus modales y gestos y
tador, y sin un rival que pudiera frenarlo, inquieto, hasta se vestía como él.Su predilección por el pueblo
valiente y fuerte a la hora de descubrir cosas nuevas macedonio y su ejército lo condujo a mandar erigir
y enfrentarse a lo desconocido. Precisamente, sus estatuas de su héroe en campamentos militares,
ganas de descubrir, conocer y aprender definen a templos y ciudades; visitó simbólicamente y llevó
un hombre sabio y con un alto nivel cultural. ofrendas a su tumba en Alejandría.Y un último dato
Como constata Elena Torregaray, profesora de nada menor: se hizo llamar Magnus y Alexander…
Historia Antigua en la Universidad del País Vas-
co, hay historiadores que en la imitatio alexandri Caracalla reencarna el mito
distinguen entre imitatio, el deseo consciente de En el plano religioso, veneró a divinidades griegas y
plagiar sus actos y maneras; aemulatio, ganas de orientales relacionadas con Alejandro o los lugares
igualar y hasta de superar sus hazañas, pero sin clave de su vida, y protagonizó sacrificios a dioses
tener que imitarlo, y comparatio, según la cual los y héroes como Hércules y Aquiles (dos de los prin-
“culpables” serían los autores clásicos que esta- cipales modelos de su ejemplo a seguir), dando fe
blecen comparaciones entre él y otros personajes de su sincretismo con religiones greco-orientales.
del pasado. Se pudo ver como héroe, y como tal se-
ría audaz, generoso, caballeresco, amable; o como
un antihéroe al que la crueldad, la ambición, el
despotismo y la desmesura llevaron al “lado os-
curo”. Para algunos fue alguien más cercano al
mundo de la divinidad que al humano; para otros,
la mismísima encarnación del diablo.
FOTOS: MUSEUM OF FINE ARTS/ BOSTON; DALLAS MUSEUM OF ART

Las visiones contrapuestas ayudan a forjar su


personalidad poliédrica y dan una idea de cómo
fue utilizado a gusto del consumidor y las circuns-
tancias del momento. Resultó útil para aproximar ...Que también
fue imitada. A
a Roma al Oriente helenístico y para justificar su imagen y semejanza
dominio allí. Su imagen de gobernante del mundo del encuentro de
Alejandro y Darío, una
dejó una estela que guiaría a los conquistadores leyenda creó el mito
que llegaron a aquellos lejanos lares y a los gober- de otro entre Escipión
el Africano y Aníbal en
nantes que debían llevar las riendas del que sería Éfeso (aquí, en una
el mayor imperio del mundo. imagen que lo recoge).

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MUY INTERESANTE
ALEJANDRO MAGNO

El emperador Caracalla lo
emuló hasta el extremo,
siguiendo sus pasos en la
conquista de Oriente.
los alamanes. Eso lo animó a planificar su gran
proyecto: una expedición a Oriente, el punto cul-
minante de su imitatio.

Conquistador de Oriente
Dejó Roma para atravesar Tracia, cruzar el He-
lesponto (el actual estrecho de los Dardanelos) y
llegar a Nicomedia. Allí pasaría el invierno para lue-
go continuar y establecerse en Antioquía, la línea
de salida de su expedición a Oriente. Tras fracasar
en intentar recuperar Armenia, se encaminó a Egip-
to, concretamente a Alejandría, la ciudad a la que
su héroe cedió el nombre. Allí visitó su sepulcro,
convertido en un centro de peregrinaje. Si hace-
mos caso a Herodiano, la cosa fue así: “Se quitó su
Un gobierno Pretendía trazar un sendero de soberanía hacia la manto de púrpura, sus anillos de piedras precio-
corto pero intenso
Lucio Septimio Basiano,
divinidad, y para ello intentó convencer a todos de sas, su cinturón y todo lo que llevaba de valor, y lo
mejor conocido como que los dioses estaban de su parte. Tras la muerte depositó sobre el sepulcro del héroe”. Cumplido el
Caracalla, estuvo al
frente del Imperio sólo
de su padre, Septimio Severo, Caracalla ansiaba ritual, volvió a Antioquía para emprender su mayor
seis años, lo que no le convertirse en el gobernante único, ya que compar- ambición: la conquista del reino de los partos, a los
impidió embarcarse en
destacadas campañas
tía el poder con su hermano Geta, por lo que urdió que los romanos llamaban “bárbaros de Oriente” y
militares en Asia. Arriba, un plan para eliminarlo haciendo creer que éste lo a los que, según Herodiano, soñaba con vencer en
en una ilustración, en
sus famosas termas.
quería traicionar y asesinar. Según su testimonio, el campo de batalla, puesto que eran la potencia ex-
sólo la intervención de los dioses, que hicieron que tranjera más importante que se oponía al Imperio.
su espada se girara en el último instante matando Antes le pasó por la cabeza casarse con la hija del
a su atacante, lo salvó para que pudiera ser el em- rey parto, Artabano V. De nuevo un paralelismo: Ale-
perador. Y para reafirmarse como el elegido, agra- jandro se casó con Roxana, hija de Oxiartes, sátrapa
deció su acción a los dioses en un edicto (Constitutio (gobernador) de Bactria, región en el actual norte de
Antoniniana) que extendía la ciudadanía romana Afganistán. Caracalla no lo logró y optó por luchar.
a todos los habitantes del Imperio, y además in- Su ejército acabó con la mítica ciudad de Arbelas,
cluía que todos colaboraran en un agradecimiento conquistada en su día por el macedonio. No tardó
general. Al hacer participar a todos los súbditos en enviar un mensaje al Senado. Anunciaba que
en un acto religioso global, o sea, al imponer la en “el reino situado al este de Mesopotamia todo el
obligatoriedad del culto imperial, y al optar por el mundo reconocía su autoridad”.
sincretismo de dioses romanos y orientales (Isis y En 217, mientras iba de Edesa a Carras, fue asesi-
Serapis), recordaba mucho a Alejandro. nado en una emboscada orquestada por Macrino,
Hay asimismo pruebas iconográficas de su de- su prefecto del pretorio, que le sucedería al frente
voción por el macedonio, como el camafeo que del Imperio. Tenía sólo 29 años y había goberna-
muestra a su madre, Julia Domna, vestida como do seis. Cuando Alejandro falleció, a los casi 33,
Olimpia, la madre de Alejandro. Pero, probable- era dueño del mundo. Como su maestro, aunque
mente, la evidencia más clara de que lo tenía siem- con distinta suerte, Caracalla intentó ampliar los
pre presente sea la adopción del título de Magnus limes (fronteras) del Imperio en Oriente y hacer
Imperator. Y es que también él era “grande”, con- partícipes a otros pueblos de la “civilizadora y
quistador, cohesionador de pueblos y cosmopo- civilizada” romanización. El macedonio había
lita; precisamente todo lo que lo distinguía del cohesionado a varios pueblos y etnias y materia-
común de los habitantes del Imperio romano. lizado el primer intento de globalización fusio-
Y si Caracalla quería parecerse a Alejandro, no nando a Oriente y Occidente, con la consiguiente
podía olvidar el terreno estratégico y militar, así aparición de un mundo distinto: el helenismo.
que también se encuentran similitudes en sus El romano cohesionó a todos alrededor del orbis
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proyectos de conquista en Oriente. En 213, con- Romanus, un nuevo imperio unido política y jurí-
centró sus campañas en el área fronteriza del Rin dicamente y que, a fin de cuentas, supuso la pri-
y el Danubio y obtuvo triunfos remarcables contra mera gran globalización de la Historia.

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