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Persia MISTERIOS ARQUEOLÓGICOS

LA DESAPARICIÓN DEL EJÉRCITO DEL


REY
CAMBISES

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LA HISTORIA ESTÁ REPLETA DE EPISODIOS
MISTERIOS QUE AÚN HOY NO HAN ENCONTRADO
EXPLICACIÓN. SIN DUDA, UNO DE LOS MÁS
ENIGMÁTICOS ES AQUEL QUE NOS HABLA DE
LA SORPRENDENTE DESAPARICIÓN DE TODO
EL EJÉRCITO DEL REY PERSA CAMBISES II.
¿REALMENTE FUE TRAGADO POR LA ARENA DEL
DESIERTO COMO RELATA EL HISTORIADOR GRIEGO
HERÓDOTO? O ¿SE OCULTÓ SU VERDADERO FINAL
POR MOTIVOS POLÍTICOS?

POR JAVIER RAMOS DE LOS SANTOS

L
OS TEXTOS DEL HISTORIA- A partir de ahí su pista desaparece por com-
DOR GRIEGO HERÓDOTO pleto. Nunca recorrieron los 325 kilómetros
HABLAN CLARO. Según este de arena que los separaba de Siwa y nunca
autor, en el año 525 antes de regresaron a su hogar: Egipto. Heródoto
Cristo el rey persa Cambises indica, tomando como fuente a los propios
II, tras conquistar el valle del amonios, que las tropas de Cambises despa-
Nilo, planeó ampliar su impe- recieron bajo una tormenta de arena sin dejar
rio con nuevas campañas con- ningún tipo de rastro.
tra los cartagineses, los
etíopes y los amonios. BÚSQUEDA
Mientras que la ex- SEGÚN HERÓDOTO, INFRUCTUOSA
pedición contra los pri- Desde entonces, numero-
meros nunca se llevó
el ejército del rey sas expediciones a lo largo
a cabo, el ataque a los Cambises estaba de la Historia han buscado
etíopes, liderado por el
propio monarca, fracasó
compuesto por 50.000 infructuosamente los restos
de tan magnífico ejército.
estrepitosamente. Pero hombres. Este partió En 1935, el conde húngaro
es la última campaña, la
de los amonios, la que
de la ciudad de Tebas Laszlo Almásy, inspirador
del protagonista de la pe-
veinticinco siglos des- y, tras un trayecto lícula El paciente inglés, y
pués acapara la atención de siete días, alcanzó el barón alemán Von der
de arqueólogos e inves- Esch lanzaron una expe-
tigadores. los actuales oasis de dición para determinar las
Según Heródoto, Kharga y Bahariya. posibles rutas seguidas por
quien recorrió la re- las tropas de Cambises. La
gión tan solo 75 años des- empresa fracasó, como mu-
pués de los hechos, los amonios vivían junto chas otras en el pasado, y a punto estuvo de
al oasis de Siwa, al oeste del actual Egipto. costarles la vida tras verse sorprendidos por
Eran los encargados de mantener el oráculo el qibli, el terrible viento del sur. Su experien-
del dios Zeus-Amón. El ejército, compuesto cia, sin embargo, les sirvió para probar la ve-
por 50.000 hombres, partió de la ciudad de rosimilitud del relato de Heródoto.
Tebas. Tras un trayecto de siete días alcanzó Entre los años 1950 y 1960 varias compa-
los actuales oasis de Kharga y Bahariya. ñías petrolíferas comenzaron sus prospec-

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Persia MISTERIOS ARQUEOLÓGICOS

LA POLÉMICA
ESTÁ SERVIDA
A COMIENZOS DEL SIGLO
XXI, UN POLÉMICO EQUIPO
CIENTÍFICO ITALIANO,
encabezado por los hermanos
gemelos Angelo y Alfredo
Castiglioni, levantó una
gran polémica al anunciar
el descubrimiento de lo que
consideraban restos del
ejército de Cambises. Dichos
hallazgos, que consistían en un
surtido de objetos pequeños
(puntas de flecha, una daga
de bronce, un brazalete de
plata, un pendiente) pero
de incontestable factura
aqueménida (la dinastía
persa a la que pertenecía
Cambises), habían sido
realizados, sostenían, en
diferentes campañas a lo
largo de 13 años de intensa
búsqueda. Pero Zahi Hawass,
exministro de Cultura egipcio, ciones en la zona sin encontrar confirmar que dichos restos po-
los desacreditó al asegurar nada significativo que diera una drían pertenecer a los soldados
que su colega arqueólogo pista de qué había pasado con de Cambises, aunque la ausen-
Barakat habría encontrado el ejército desaparecido. Nueva- cia de noticias y fotografías hace
esos mismos objetos ya en mente, en 1990, una expedición pensar que no lo eran, ya que no
1996 en Wadi Mastour (el americana volvió a intentarlo con se ha tenido más información al
Valle Oculto), cerca del oasis un resultado similar. Más recien- respecto.
de Bahrein, en el curso de temente, un equipo de geólogos
una expedición geológica que de la Universidad de Helwan, en DERROTADOS POR LOS EGIPCIOS
buscaba meteoritos. Egipto, encontró por casualidad Existe otra hipótesis no tan misté-
restos de ropas, flechas y utensi- rica como las anteriores que echa
SIWA. lios bajo las dunas, los cuales en por tierra la teoría propuesta por
un primer momento se pensó que Heródoto. El equipo del egiptó-
podrían pertenecer al ejército logo Olaf Kaper, de la Univer-
perdido. sidad de Leiden, en los Países
Por su parte, el Consejo General Bajos, ha descubierto lo que la
de Antigüedades egipcio llevó a desaparición del ejército podría
cabo una nueva expedición para calificarse como un pacto de si-

EL EQUIPO DEL EGIPTÓLOGO OLAF


KAPER, de la Universidad de Leiden
(Países Bajos), ha descubierto lo que
podría calificarse como un pacto de
silencio promovido por intrigas políticas
de aquella época.
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ENCUENTRO
ENTRE CAMBISES II
Y PSAMMÉTICO III.
PINTURA DE ADRIEN
GUIGNET.

lencio promovido por intrigas po- Este consiguió tender una con-
EL RELATO DE HERÓDOTO líticas de aquella época. Y es que tundente emboscada al ejército
ha llegado a una explicación del de Cambises, y de esta forma
todo distinta a las barajadas hasta logró, desde su base de operacio-
“Y cuando, al avanzar con la ahora: Aquel ejército no desapa- nes en el oasis, reconquistar una
expedición, se halló el Tebas, reció tragado por una duna, sino gran parte de Egipto, después de
escogió de su ejército unos que fue derrotado por el ene- lo cual se coronó como faraón en
cincuenta mil y es ordenó que, migo, y el gobierno de entonces la capital, Menfis.
tras esclavizar a los amonios, no quiso que se supiera la verdad El hecho de que el destino del
incendiasen el oráculo de Zeus”. de los hechos. ejército de Cambises no se haya
Heródoto, Historias, Libro III, 25. Kaper argumenta que sus últi- aclarado durante dos milenios y
HERÓDOTO. mos hallazgos demostrarían que medio se debe probablemente al
el ejército no estaba simplemente rey persa Darío I, quien sofocó la
cruzando por el desierto; su des- revuelta egipcia con un gran derra-
tino final era el oasis de Dachla, mamiento de sangre, dos años des-
donde estaban desplegadas las pués de la derrota de Cambises.
tropas de Petubastis III, el líder Comprendiendo el alto valor pro-
rebelde egipcio. pagandístico de alterar la historia

EL HECHO DE QUE EL DESTINO DEL EJÉRCITO


DE CAMBISES no se haya aclarado en dos milenios
y medio se debe probablemente al rey persa Darío
I, quien sofocó la revuelta egipcia con un gran
derramamiento de sangre, dos años después de la
derrota de Cambises.
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Persia MISTERIOS ARQUEOLÓGICOS

MAPA DEL
IMPERIO PERSA
AQUEMÉNIDA.

oficial del modo más beneficioso que las tropas de Cambises tenían
LA CURIOSIDAD para sus intereses políticos, Darío I experiencia en el medio, pues ha-
LA POPULARIDAD QUE HA optó por ocultar el gran fracaso de bían llegado a Egipto atravesando
ALCANZADO ESTE MISTERIO aquella derrota bélica, y atribuir a los desiertos árabes y contaban
ARQUEOLÓGICO en todo el los elementos naturales el trágico con contingentes de pueblos nó-
mundo ha llevado a que diversos fin de la campaña militar lanzada madas. Acaso los guías, quizá ga-
operadores turísticos organicen por el monarca predecesor. ramantes, no eran muy fiables o
viajes al desierto en busca de Sea cierta o no esta historia, lo los engañaron. Tal vez se debiera
algún indicio. La iniciativa, que que sí que resulta cuanto menos este posible engaño a que el rey
cuenta con el beneplácito de las sorprendente es el hecho de que Cambises no era muy popular, ya
autoridades egipcias, ha provocado un ejército persa entero se per- que la historia recoge que ultrajó
que arqueólogos y egiptólogos diera y no fuera encontrado, ni la momia de Amasis y apuñaló con
pongan el grito en el cielo. siquiera, sus restos ni ninguna su propia mano al sagrado buey
huella que pudiera señalar cuál Apis. Tampoco se entiende que el
había sido su destino. ejército no partiera desde el Delta,
No en vano, es cuanto menos ex- dado que el acceso a Siwa desde
traño, ya que no hay que olvidar allí es mucho más seguro.

SEA CIERTA O NO ESTA HISTORIA, lo que


sí que resulta cuanto menos sorprendente es
el hecho de que un ejército persa entero se
perdiera y no fueran encontrado ni sus restos ni
ninguna huella que pudiera señalar su destino.