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¿SE

PUEDE
ESTAR
GORDO
POR
DENTRO?
Es posible. Quizá no te cueste abrocharte
el cinturón y, sin embargo, la grasa
acumulada en órganos y arterias indica
sobrepeso. Avanza la investigación sobre
obesidad, y trae hallazgos inesperados
Texto: MARIAN BENITO

esulta que lo impor-


tante no se ve. Aunque
resulte incómoda, la
grasa subcutánea que
palpamos no compro-
mete nuestra salud
tanto como la grasa visceral, es decir, la que se va
depositando silenciosa alrededor de órganos vitales
como hígado, riñones, páncreas o intestino, inclu-
so aunque el vientre se mantenga plano. Es este
tipo de gordura la que retiene la mayor atención
en las últimas investigaciones y ayuda a encarar la
enfermedad desde una óptica diferente. José M.
Ordovás, pionero en nutrigenómica y director del
Laboratorio de Nutrición y Genética de la Universi-
dad de Tufts (Boston, EEUU), avanza la razón: “Sus
consecuencias metabólicas son peores, ya que está
asociada con más inflamación crónica o resisten-
METABOLOMA
Es el conjunto de las moléculas denomina-
das ‘metabolitos’ que se pueden encontrar
en una muestra de plasma sanguíneo. En
el gráfico, el metaboloma de un voluntario.
Según varían estos porcentajes, el metabo-
loma será obeso o normal, independiente-
mente del peso corporal.

6% NUCLEÓTIDOS
6% PÉPTIDOS

2% XENOBIÓTICOS

47% GRASA 29% AMINOÁCIDOS

4% COFACTORES Y VITAMINAS
2% ENERGÍA

PESO NORMAL +
METABOLOMA OBESO

Resist. a la insulina
Riesgo genético
Eventos cardiacos

SOBREPESO +
METABOLOMA OBESO

Resist. a la insulina
Riesgo genético
Eventos cardiacos

PESO NORMAL +
METABOLOMA NORMAL

Resist. a la insulina
Riesgo genético
Eventos cardiacos

SOBREPESO +
METABOLOMA NORMAL

Resist. a la insulina
Riesgo genético
Eventos cardiacos

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cia a la insulina, que son factores peso o una ingesta masiva de ca-
de riesgo para un gran número lorías es más importante para la
de enfermedades, incluyendo salud que la medición física de la

CUATRO
las cardiovasculares, la diabetes obesidad mediante el IMC. Esto
o el cáncer”. significa que algunas personas
Uno de los hallazgos más
recientes llega de la mano de
están genéticamente predispues-
tas a tener un índice que encaja TIPOS DE
Amalio Telenti, profesor de
Genómica en Scripps Research
en las categorías de sobrepeso u
obesidad, pero si su estilo de vida OBESIDAD
y coautor de un estudio que es saludable pueden presentar un
indica que lo que confiere riesgo buen metaboloma y una excelen-
a la obesidad no es el índice te salud. Y, al contrario, personas Al analizar los datos de 2.458
de masa corporal (IMC), sino genéticamente predispuestas a pacientes que se sometieron a
el metaboloma, es decir, los un IMC normal, pero con malos cirugía para perder peso, el in-
cambios que un aumento de peso hábitos, pueden sufrir desajustes vestigador Alison Field clasificó
puede producir en esas pequeñas muy dañinos en su salud. la obesidad en cuatro tipos.
moléculas denominadas ‘metabo- En EEUU este efecto se cono-
litos’ que se encuentran en una ce como TOFI (por sus siglas en
muestra biológica (ácidos grasos, inglés, thin outside, fat inside), es GRUPO I
aminoácidos, azúcares o vitami- decir, ‘delgado por fuera, gordo
nas, por ejemplo). por dentro’. Se refiere a personas
con estilos de vida poco saluda-
Un buen metaboloma bles en cuanto a dieta, ejercicio
La investigación, publicada en físico y otros hábitos. Los delga-
la revista Cell Metabolism, usó dos clínicamente obesos mues-
el metaboloma y el genoma de tran la vulnerabilidad del IMC
En Las bañistas más de dos mil individuos de como único criterio para medir
Renoir tomó TwinsUk, el mayor registro de la salud y predecir el riesgo de
como modelo a
Andrée Hessling, gemelos de Reino Unido, para enfermedad, ya que no indica IMC: ≈25
que después compararlo con su IMC duran- cómo ni dónde se almacena la CIRUGÍA: poco beneficiosa
sería su esposa. te una media de 13 años. Sus grasa. Con esta referencia, un
Sigue los mode- resultados sugieren que la forma atleta de cien kilos de músculo y Bajos niveles de lipoproteínas
los estéticos que de alta densidad, el llamado
en que reacciona el metaboloma un individuo sedentario con ese ‘colesterol bueno’, y niveles
le inspiró Rubens. de un individuo ante el exceso de mismo peso en grasa corporal po- muy altos de glucosa en la
sangre (98% del grupo eran
diabéticos).

GRUPO II

IMC: ≈25
CIRUGÍA: muy beneficiosa

Conductas alimentarias
desordenadas. El 37% tenían
un trastorno por atracón, el
61%, pérdida de control con
el picoteo, y el 92% indicaron
que comían sin hambre.
En 1995, investiga-
dores de Nueva York
descubrieron en
estos ratones el gen
de la obesidad.

patrones tan diferentes entre


UN 30% DE LAS PERSONAS CON UN PESO DENTRO obesos y no obesos como para ser
predictivos. Solo en el caso de la
DE LO NORMAL SON METABÓLICAMENTE OBESOS obesidad extrema sí se ha deter-
minado que la mutación MC4R
drían compartir el mismo IMC. un mayor riesgo de diabetes y desempeña un papel fundamen-
“Habitualmente la obesidad se accidente cerebrovascular, y que tal en la regulación de la ingesta
ha definido en base a lo que lla- un 80% de las personas que, de alimentos. Para los autores, la
mamos ‘índice de masa corporal’, según el mismo índice, presen- conclusión más relevante es que
pero esta es una medida que a tan sobrepeso son realmente la evaluación del metaboloma y
nivel individual define pobre- obesas. Si el IMC ofrece una tasa el genoma sienta las bases para
mente el estado de sobrepeso de error tan alta, ¿cómo medir seguir estudiando la obesidad
u obesidad de una persona”, entonces la cantidad de grasa desde la heterogeneidad, ahora
explica Ordovás. visceral? Esta es, según Ordovás, que sabemos que existen al me-
Un estudio de la Clínica Uni- la cuestión: “Habría que recurrir nos 49 metabolitos asociados a un
Las figuras en versidad de Navarra detectó que a técnicas de imagen como el CT- aumento de la grasa que se alma-
3D caminando algo más de un 30% de quienes SCAN o el MRI, que son costo- cena detrás de la pared abdomi-
ilustran la diver-
se clasifican como peso normal y sas en tiempo y dinero. Estamos nal y que pone en jaque nuestra
sidad del cuerpo
humano, desde la sano son realmente obesos con buscando biomarcadores que salud. “Observándolos, se podría
anorexia hasta nos permitan dar, de manera más predecir el grado de obesidad de
la obesidad. rápida y económica, con el tipo un individuo con una exactitud
de obesidad de un individuo”. cercana al 90%”, concluyen.
A Ordovás no le cabe duda de
La genética no manda que un mejor entendimiento del
El estudio de Telenti ha descu- tipo de obesidad ayuda a conocer
bierto también que la genética no el riesgo de enfermedad cróni-
está tan presente en la obesidad ca de un paciente y también a
como se esperaba, ya que no hay distinguir un asunto cosmético
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El crecimiento del tejido adiposo es
Es distinto si has sido obeso desde niño que si es algo más evidente en pacientes con obesi-
dad visceral y es causa de enfermedad.
que se produce de adulto, por atracones incontrolados
de un problema de grasa visceral Después de la cirugía, el segui- obeso es más peligroso que un
que lleva a cuadros más graves. miento se realizó tras 30 días, seis sobrepeso a la vista. En este tipo
“Sin embargo, esto todavía no meses, un año y, posteriormente, de delgados obesos no se necesita
ayuda a identificar el programa anualmente hasta el séptimo año. balón intragástrico ni ninguna
de pérdida de peso más adecua- Los investigadores se centraron otra intervención, pero sí un
do y exitoso para cada individuo, en cuatro clases o subtipos de tratamiento personalizado para
ya que requiere el conocimiento obesidad. El grupo I se caracteri- mejorar la salud.
del genoma y del microbioma, zó por diabetes con tasas bajas de Lo que los autores quieren
entre otras cosas”. lipoproteínas de alta intensidad. mostrar es esa multiplicidad de
El II, por trastornos alimentarios la obesidad, cuyo estudio puede
A quién sirve la cirugía y altas tasas de atracones. El entorpecerse si se considera que
En la Universidad de Brown III, mixto. Y el IV, por obesidad todas las personas por encima de
(EEUU), un grupo de inves- extrema con inicio temprano y un límite de IMC padecen una
tigadores están analizando esa un IMC alto. Los adultos de enfermedad homogénea con una
heterogeneidad para empezar a este último grupo perdieron un tasa de éxito similar en los trata-
atajar la pandemia y han utili- promedio del 25% (hombres) y mientos. Al comprender mejor
zado los datos de 2.458 adultos 30% (mujeres) de su peso inicial los subtipos de obesidad, con sus
sometidos a cirugía bariátrica durante tres años. Los del II y III distintos rasgos, comportamien-
(LABS) para diferenciar, según tuvieron pérdidas de peso signifi- tos y factores de riesgo, podría-
su evolución, hasta siete tipos de cativamente mayores y la cirugía mos acercarnos a un modelo de
obesidad, algunos de los cuales resultó más beneficiosa que en el medicina de precisión.
trastornan la trayectoria meta- resto. Los datos confirman que ¿Se pueden extrapolar estos
bólica que nos mantiene sanos. ser delgado y metabólicamente datos a la obesidad en general?
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Rosado, no lo cree así: “Los datos ción Sanitaria Pere Virgili. “Lo

CUATRO sugieren, no indican, que los re-


sultados en lo referido a pérdida
que está claro es que, sin un au-
mento del aporte calórico, difí-

TIPOS DE de peso podrían estar en relación


con las características del pa-
cilmente se produce obesidad.
No obstante, entender los me-
OBESIDAD ciente antes de la intervención
quirúrgica. No son extrapolables
canismos que [la] inducen y
los que perpetúan las alteracio- Un relieve del
a la obesidad en general. No tie- nes metabólicas que se produ- templo de la
nen en cuenta la influencia de la cen es esencial en el diseño de las reina Hatshepsut,
Después del procedimiento ba- en Egipto. La
riátrico, los hombres perdieron actividad física en los resultados estrategias terapéuticas”. figura femenina
alrededor del 25% del peso; las a largo plazo, y la posibilidad de Aclarar cuáles son los mecanis- destaca por sus
mujeres, el 30%, pero fueron cambio, durante el seguimiento, mos que nos hacen engordar es proporciones.
los pacientes de los grupos II de patrones de conducta alimen-
y III los que más se beneficia- taria, por ejemplo”.
ron de la operación tres años Pero a los investigadores les
más tarde. interesaba saber cómo mejo-
raban estos pacientes en otras
enfermedades asociadas a la
GRUPO III
obesidad (hipertensión, diabetes
II, riesgo hepático, etc.). “Recien-
temente presentaron los datos
tras siete años de seguimiento
y evaluaron la remisión de las
comorbilidades en función de los prioritario. La obesidad ha alcan-
distintos subtipos. En cualquier zado proporciones alarmantes a
caso, la mayor tasa de éxito, inde- nivel mundial: unos 650 millones
pendientemente de la estrategia de adultos y 350 millones de
elegida en la intervención, se con- niños (42 millones menores de
IMC: ≈25 seguirá si se corrigen las causas cinco años). Cada año mueren,
CIRUGÍA: muy beneficiosa que contribuyeron a la obesidad como mínimo, 2,8 millones de
para favorecer la adherencia a los personas por obesidad o sobre-
Metabólicamente, casi nor- El cuerpo de
hábitos de vida saludable”. peso. Son los últimos datos de la
males, y niveles muy bajos de las maniquíes
desórdenes alimenticios (7% En ello hace también hincapié OMS, que alerta de que lo que
Joan Vendrell, jefe de Endocri- antes se consideraba un proble- refleja la
comían sin hambre). evolución de los
nología y Nutrición del Hospital ma de países con rentas altas, hoy cánones de belle-
Universitario Juan XXIII y codi- es un mal global. Ya no hay excu- za impuestos en
GRUPO IV rector del Instituto de Investiga- sa para frenar la pandemia. Q cada época.

IMC: ≈32
CIRUGÍA: poco beneficiosa

Personas obesas desde la


infancia. Índice de masa
corporal más alto a los
18 años, con un promedio
de 32, en comparación con
un promedio de 25 para los
otros tres grupos.