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QUÉ ES EL RUIDO INDUSTRIAL Y CÓMO

PODEMOS REDUCIR SU IMPACTO


Uno de los más grandes riesgos laborales reconocidos desde el s. XVIII es
la pérdida de la capacidad de oír. La sordera profesional es una condición
sensorial irreversible, causada por daños a las células nerviosas del oído
interno debido a la exposición constante a niveles de ruido mayores a 85
decibeles, a esto suele llamarse ruido industrial. A continuación
hablaremos sobre el ruido industrial, qué es y cómo puede reducirse el
riesgo a daños a la salud.
El ​ruido industrial​ es mucho más que una simple molestia, es una
amenaza para la seguridad y la salud de todos los empleados que están
expuestos a él. Encontramos ruido industrial en empresas y
organizaciones que utilizan maquinaria pesada como construcción,
manufactura, tratamiento de aguas, ensamble automotriz, generación de
energía, trituradoras, reciclaje etc. Inclusive en la industria del
entretenimiento, donde los empleados se exponen a música y sonido a un
volumen muy elevado.
Existen estudios que indican que de entre 7,4 y 10,2 millones de
trabajadores en México laboran en lugares donde el nivel de ruido
industrial presenta riesgos a la salud como pérdida temporal de la
audición, estrés, dificultad para la comunicación verbal o la comprensión
de dicha comunicación y la pérdida permanente del oído. También otro
tipo de patologías en aparato circulatorio y el sistema digestivo.
Existe legislación para proteger a los trabajadores del riesgo causado por
el ruido industrial, estas establecen que todos los empleadores son
responsables de proteger la salud y seguridad de sus empleados; exige
que en una fábrica o industria se realicen análisis sobre el ruido utilizando
equipos de medición de sonido para identificar las áreas de trabajo donde
se concentra el ruido y a los trabajadores que se encuentran expuestos a
altos niveles sonoros.
El resultado de los análisis deben usarse para tomar las medidas
necesarias para reducir el impacto del ruido industrial en sus trabajadores
para reducir los efectos negativos. Una de las medidas a tomar en cuenta
puede ser el reemplazo de la maquinaria que produce altos niveles de
ruido o aislarla mediante ​cabinas acústicas​. También se recomienda la
búsqueda de alternativas para limitar los tiempos de exposición a ruido y el
suministro de protectores auditivos asi como la capacitación y supervisión
para que sean utilizados adecuadamente.
NORMAS DE SEGURIDAD INDUSTRIAL EN LA EXPOSICIÓN AL RUIDO
EN EL TRABAJO
El ruido es uno de los factores de riesgo laboralque más estudia la higiene industrial
para evitar futuras enfermedades profesionales en los trabajadores expuestos a este
riesgo de trabajo.
Y es que, una exposición prolongada a altos niveles de ruido provoca efectos nocivos
en el organismo de la persona que está expuesta. La más significativa es la pérdida
de audición, por ejemplo, por una rotura del tímpano (provocada por una explosión o
un ruido de muy alta intensidad) o también, por daños neuronales como que algunas
de las terminaciones nerviosas encargadas de detectar el sonido sean dañadas.
Pero también puede generar otros problemas como:

■ Sensación de zumbido o timbre en los oídos.


■ Puede provocar accidentes debido a la dificultad de escuchar claramente las
señales acústicas o las voces de otros trabajadores.
■ Aumento del estrés, debido a un incremento de la carga mental.
■ La probabilidad de cometer errores aumenta debido a la falta de concentración
y a la fatiga.
■ Efectos negativos en el sistema nervioso y endocrino.
■ Disfunciones cardio-respiratorias.
■ Perturbación del sueño.

Por ello, las empresas deben cumplir con una serie de disposiciones de seguridad e
higiene en el trabajopara la promoción de la salud de todos los trabajadores, tomando
las medidas preventivas necesarias para controlar el riesgo laboral al que están
expuestos los trabajadores.
A nivel europeo es la ​Directiva Europea 2003/10/CE la que establece las disposiciones
mínimas de seguridad y salud relativas a la exposición al ruido. Y en España, la
norma encargada de trasponer estas disposiciones a nuestra legislación es el ​RD
286/2006, sobre la protección de la salud y seguridad de los trabajadores contra los
riesgos relacionados con la exposición al ruido​.
Establecen los siguientes valores límite de exposición que las empresas deben
cumplir:
NIVEL DE EXPOSICIÓN DIARIA: El nivel de ruido medido en dB(A) que recibe un
trabajador durante una jornada común de 8 horas diarias y que bajo ningún concepto
podrá sobrepasar los 87 dB(A).
NIVEL DE PICO​: El nivel de ruido medido en dB(C) que recibe un trabajador en
cualquier instante, este no deberá sobrepasar los 140 db(C).
¿Cuándo es OBLIGATORIO tomar medidas preventivas?
■ Se superen los valores superiores de exposición del nivel de exposición diaria
en 85 dB(A) y el nivel de pico en 137 db(C).
■ Se superen los valores inferiores de exposición del nivel de exposición diaria
en 80 dB(A) y el nivel de pico en 135 db(C).

NORMAS DE HIGIENE Y SEGURIDAD INDUSTRIAL:


1) MEDIDAS PREVENTIVAS SOBRE LAS FUENTES SONORAS

■ Llevar un buen mantenimiento de las máquinas y equipos de trabajo


generadores de ruido, mediante la sustitución de piezas gastadas o
defectuosas, la eliminación de ruidos innecesarios o una correcta lubricación.
■ Los equipos de corte deberán estar afilado (con poco desgaste) disminuyendo
de esta forma el rozamiento con la superficie a cortar o taladrar y, a su vez el
ruido provocado.
■ Adquirir máquinas y equipos de trabajo teniendo en cuenta la Declaración de
ruido de los mismos y atendiendo al material que lo forma, siendo los equipos
metálicos los que tienen asociado mayor ruido derivado de un mal uso.
■ Instalar protecciones colectivas que ayuden a la disminución del ruido:

■ Silenciadores: para el ruido aerodinámico existe una amplia gama de


silenciadores.
■ Aislamiento de las vibraciones: introducción de elementos que limitan
la transmisión de las vibraciones producidas.
■ Reducción de las vibraciones: disminución de la intensidad de las
vibraciones de las superficies o elementos que radian ruido. e)
Absorción del ruido: mediante el recubrimiento de paredes y/o techos
con productos absorbentes del ruido.
■ Encerramiento: mediante cabinas que reduzcan la transmisión del
ruido.
■ Barreras: colocación de barreras entre el foco emisor y las personas
expuestas a ruido, tal como suele hacerse en las autopistas.

2) MEDIDAS SOBRE EL MEDIO PROPAGADOR: Mediante la retirada de máquinas y


equipos de trabajo de paredes o esquinas para disminuir la reverberancia.
3) MEDIDAS SOBRE EL TRABAJADOR: La actuación sobre el trabajador será
mediante la utilización de protectores auditivos adecuados.
Además de seguir estas normas, se recomienda lo siguiente:

■ Formar e informar a los trabajadores acerca de la exposición al ruido.


■ La realización de audiometrías con una determinada periodicidad.
■ Realización de mediciones higiénicas de ruido de forma anual.
■ Llevar un registro y archivo de datos.

Finalmente cabe señalar que la adopción de estas medidas correctoras se seguirá el


siguiente orden de prioridad:

Actuación sobre la fuente.


Actuación sobre el medio.


Actuación sobre el receptor o trabajador.

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