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Si la diferencia de trayectoria �ptica �que hay entre los haces en el

Interfer�metro de Michelson� var�a en una distancia igual a la longitud de onda,


entonces, una raya o franja habr� de trasladarse a trav�s del ret�culo de la
mirilla de observador. Si ?N representa el n�mero de franjas que pasan por el
ret�culo, a medida que el espectro se corre, y si se utiliza luz de longitud de
onda ?, de modo que el per�odo de una vibraci�n sea T = 1 / v = ? / c, entonces:

?N = {\displaystyle {\frac {t_{1}-t_{2}}{T}}={\frac {L_{1}+L_{2}}{cT}}x{\frac


{v^{2}}{c^{2}}}={\frac {L_{1}+L_{2}}{\lambda }}x{\frac {v^{2}}{c^{2}}}={0,04}}
{\displaystyle {\frac {t_{1}-t_{2}}{T}}={\frac {L_{1}+L_{2}}{cT}}x{\frac {v^{2}}
{c^{2}}}={\frac {L_{1}+L_{2}}{\lambda }}x{\frac {v^{2}}{c^{2}}}={0,04}}
Si se var�a la longitud de algunos de los caminos �pticos del interfer�metro (la
longitud de uno de los brazos del instrumento), las franjas de interferencia se
mueven a trav�s de la pantalla a medida que en cada punto las ondas se refuerzan y
anulan sucesivamente. Por ello, el aparato estacionario no nos puede decir nada
referente a diferencias de tiempo en el recorrido de los dos caminos (los brazos
del interfer�metro). Sin embargo, si se gira el aparato 90�, los dos caminos
cambian su orientaci�n con respecto a la hipot�tica corriente de �ter, de tal
manera que el rayo que antes necesitaba un tiempo t 1 para el recorrido total,
requiere ahora un tiempo t 2 y viceversa. Si estos tiempos son diferentes, las
franjas se mover�n a trav�s de la pantalla durante el giro.

En donde v es la velocidad del �ter que tomaremos igual a la velocidad de rotaci�n


de la tierra en su �rbita de valor 3 x {\displaystyle {10^{4}}} {\displaystyle
{10^{4}}} m/s y c es la velocidad de la luz de valor 3 x {\displaystyle {10^{8}}}
{\displaystyle {10^{8}}} m/s

Como el desplazamiento de franjas de interferencia se verifica en ambos recorridos,


el desplazamiento total deber�a ser de 2N o sea 0,4 franjas. Un desplazamiento de
esta magnitud es f�cilmente observable, y en consecuencia Michelson y Morley ten�an
esperanza de demostrar directamente la existencia del �ter.

Ante la sorpresa general, no se detect� absolutamente ning�n desplazamiento de


franjas de interferencia.
Los resultados del experimento ya singularizado se interpretaron de tal forma que
se concluy�:
El �ter carec�a de propiedades medibles resultando, como consecuencia directa de
aquello, que la hip�tesis del �ter era insostenible.
Se vislumbraba el nacimiento de nuevos principios para f�sica: la contracci�n de la
longitud; la dilataci�n del tiempo; y una constante universal.
El experimento para determinar el "viento del �ter"
Ir�nicamente, tras toda esta preparaci�n, el experimento fue fallido, aunque
exitoso. En vez de mostrar las propiedades del �ter, no se produjo ninguna
alteraci�n de velocidad de la luz y, por tanto, ninguno de los efectos que el
"viento del �ter" ten�a que producir. El aparato se comport� como si no hubiese
"viento del �ter". Este asombroso resultado no pod�a ser explicado por la teor�a de
las ondas vigente en la �poca. Se intentaron muchas explicaciones, como que la
Tierra arrastraba de alguna forma al propio �ter, pero todas ellas resultaron ser
incorrectas.