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Secuencia (1991), 20, mayo-agosto, 35-54

SECOENClfi
Revistadehistorjaycienciassociales
ISSN: 0186-0348, ISSN electrónico: 2395-8464
DOI: http://dx.doi.org/10.18234/secuencia.v0i20.342

Joel R. Poinsett, primer


viajero-diplomatico anglosaj6n
en Mexico

..-
Marcela Terrazas y Basante
IIH-UNAM
Diii

Se narran los pormenores de la visita de Poinsett a Mexico


realizada en 1822 y se analizan sus opiniones sobre el pafs.

L
a Nueva Espana, vedada a la virgen en situaci6n de saciar los apetitos
curiosidad y las ambiciones de las mercantiles de las potencias transatlanti
potencias extranjeras durante tres cas y los afanes expansivos de la lJni6n
siglos de dominaci6n hispana, abri6 sus Americana. Tanto esta como aquellas,
puertas a la mirada inquisitiva, y con enviaron a Mexicouna pleyade de viajeros
frecuencia codiciosa, de incontables via- con el proposito de escudrifiar su situa-
jeros que vinieron a Mexico, recien lo- ci6n y sus potencialidades. Los nurnero-
grada su independencia de la metr6poli. sos relates de esos viajeros son prueba
La joven republica se descubri6 en el fiel de la fiera competencia que se enta-
momento en que las naciones europeas bl6 entre las naciones que los enviaron,
mas avanzadas. Holanda, Francia e In- son tarnbien testimonio de la voluntad
glaterra, se lanzaban en la vertiginosa hegem6nica de los paises industriales

-
carrera del industrialismo y la expansion europeos y de Ia pujante naci6n norte-
mercantil, y en que Estados Unidos ini- americana, todos ellos deseosos de im-
ciaba su revoluci6n en el mercado y poner su predominio en el pais. La
transitaba con paso decidido por el sen- literatura de los viajeros es asimismo un
dero del expansionismo territorial. Mexi- rico fi16nde donde es posible "sacar a la
co se present6 entonces como un campo luz y reconstruir un primer bosquejo del
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ser mexicano hist6rico que se encuentra gado de el; sin embargo sus estudios se
subsumido en tan vasto cuanto intere- han ocupado de Poinsett como ministro
sante material transeunte y foraneo".' plenipotenciario en Mexico entre 1825 y
Es desde luego comprensible la gran 18292 basicarnente, se ha atendido muy
expectaci6n que debi6 despertar en el poco a su actuaci6n como viajero en su
mundo la independencia de los domi- primera visita a este pais en 1822, cuyos
nios espafioles en America; tambien es frutos principales serfan las representa-

--
16gico pensar que el interes nortearneri- ciones tempraneras de la naci6n recien
cano fuera particularmente mayor res- independizada, destinadas al pueblo y al
pecto a la naci6n vecina del sur. Esta gobiemo norteamericanos.3 Estas ima-
atracci6n por Mexico, sin embargo, no genes tratarian de moldear la opinion
fue solo producto de la mera curiosidad publica estadunidense y de orientar la
por una situaci6n inedita; provino de la vision del Estado norteamericano sobre
mml entrafia de una naci6n cuyo impulso sus vecinos. Aunque es dificil precisar en
expansionista estaba en plena eferves- que medida la version de Poinsett sobre
cencia y cuya idea de predestinaci6n Mexico influy6 en la visi6n de la sociedad
buscaba un ambito donde concretarse. civil estadunidense, se conoce bien el
Para realizar exitosamente estos pro- hecho de que sus informes deterrninaron
yectos, resultaba imperante tener una su elecci6n como primer enviado ex-
vision puntual de lo que Mexico era y traordinario y plenipotenciario de Esta-
podia ofrecer, habia que poner al dia la dos Unidos ante el gobiemo mexicano.
version que Humboldt ofreciera en 1808 El prop6sito de las siguientes paginas es
en su conocidisimo Ensayo potutco; era ocupamos de esos primeros relatos.
preciso constatar y actualizar aquel in- Enviado por el Departamento de Es-
ventario fabuloso de las riquezas rnexi- tado norteamericano con el fin de infor-
canas: urgia tarnbien adentrarse en la mar sobre las condiciones imperantes en
situaci6n de su economia y de sus asun- Mexico despues de la independencia,
tos politicos, especialmente despues de Poinsett recogi6 las impresiones de este
la devastadora guerra independentista, y viajeendoslibros: Notes on Mexico, 1822
desde luego era necesario conocer los y Thepresent political State ofMexico. A
diversos estratos de la sociedad que po- previously unpublished report on tbe
blaba la joven nacion. Para eso vinieron political condition of Mexico in 1822,
a Mexico numerosos viajeros, muchos de prepared for the United States Secretary
ellos anglosajones, durante las primeras of State. El primero describe "para el
decadas de vida independiente; este fue pueblo estadunidense" aspectos de la
tarnbien el proposito del viaje del primer sociedad, la cultura, y la economia mexi-
viajero y diplomatico anglosajon a Mexi- canas: el segundo contiene informes sa-
co, Joel Roberts Poinsett. bre la situaci6n politica de Mexico en los
Poinsett es, posiblemente, uno de los albores de la vida independientedirigidos
comisionados norteamericanos en Me- a la secretaria de Estado norteamericana.

--
xico que ha despertado mayor interes
entre estudiosos tanto norteamericanos 2 Bosch Garcia, Documentos, 1974; Callahan,

como rnexicanos; muchos son los histo- American, 1967; Fuentes Mares, Poinsett, 1951; Mac
Corkle, American, 1933; Manning, Early, 1968.
riadores y polit6logos que se han encar- 3 Uno de Jos pocos historiadores que se han
ocupado de este aspecto es Ortega y Medina, Za­
1
Ortega y Medina, Zaguan, 1987, p. 11. guan, 1987 y Mexico, 1955, vol. 11, p. 22.
---
Notas sobre Mexico (1822), fue publi- prenta. Aiiadi6 que Las notas ... , a ex-
cado por vez primera en Ingles, en Fila- cepci6n del breve bosquejo hist6rico del
delfia en 1824. En esa ocasi6n la obra apendice, fueron escritas en sus ratos de
apareci6 en forma an6nima firmada por ocio en la ciudad de Mexico y durante su
"un ciudadano de Estados Unidos". Anos recorrido por el pais,
mas tarde, en 1825, el libro se reimprirni6 Queda asi esclarecido el asunto de la
en Londres con el titulo de: Notes on publicaci6n de la obra. Lo que resulta
Mexico, made in the autumm of 1822. menos daro es el hecho de que la pri-
Accompanied by a historical sketch of mera edici6n no haya aparecido firmada.
the revolution and translations of offi­ La naturaleza oscura de la verdadera mi-
cial reports on the present state of that si6n de Poinsett, los sombrios designios
country. En esta segunda edici6n apare- de su viaje pueden posiblemente expli-
ci6 ya el nombre del autor. La obra fue camos el enigma. Como veremos mas
escrita segun el propio Poinsett, durante adelante, existen autores que consideran
su viaje a Mexico en el otofio de 1822; que los autenticos objetivos del viajero
eran " ... cartas dirigidas a un amigo, sin el eran ampliar la extension territorial

-
prop6sito de que vieran la luz publica". norteamericana a costa de suelo mexica-
Segun Poinsett, el profundo interes del no en primer termino, y terrninar con el
pueblo estadunidense por todo lo relati- gobierno monarquico de Iturbide, en
vo a Mexico aunado a la imperfecci6n de segundo. El epilogo de este capitulo tuvo
los relatos sobre este pais y su reciente lugar hasta la segunda rnisi6n de Poinsett
revoluci6n, lo Jlevarian a darlas a la im- en Mexico. En ese momenta la obra reco-
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gio en buena medida el pensamiento ingenioso, atrajo la presencia de fran-


norteamericano sobre Mexico, a la vez ceses avidos de conocer de viva voz las
que lo oriento, experiencias republicanas de Estados
Antes de adentramos en los relates de Unidos de Norteamerica, Viajo mas tarde
este primer viajero-diplomatico nortea- por Suiza e Italia, conoci6 a Madame de
mericano en Mexico, valdria la pena bos- Stael," ya Guillermo de Humboldt, her-
quejar la figura del multimencionado mano <lei famoso baron. Visit6 tambien

--
personaje. la capital del imperio austrohungaro y
Datos biograficos de Joel Roberts refunfufio por las incomodidades de las
Poinsett. Poinsett era descendiente de posadas vienesas, presagio de aquellas
calvinistas franceses emigrados a Ameri- que tendria que visitar en Mexico.
ca en 1685 al revocarse el edicto de Poinsett hered6 de su padre una for-
lllD Nantes.4 Su padre, medico de profesion,
sirvi6 durante algun tiempo a la causa de
tuna considerable, 100 000 pesos que
gasto con mesura en nuevos viajes al
la independencia de las colonias inglesas norte de Estados Unidos, Sueda y Fin-
en America; mas tarde jur6 fidelidad a la Iandia. En 1806 se present6 ante la corte
corona y vivio en lnglaterra con su farni- del zar Alejandro cuando Napoleon se
lia entre 1782 y 1788. aprestaba para incursionar en Rusia. Su
Joel Roberts Poinsett nacio en 1779 en apasionada convicci6n republicana llev6
Charleston, Carolina del Sur. Inici6 su a Poinsett a encomiar las instituciones
preparacion en Connecticut, y en 1796 liberales ante el zar, quien respondi6:
via jo a Inglaterra para continuar sus estu- "Tiene usted raz6n senor, y si yo no fuera
dios. Su fragil salud le hizo abandonar emperador, seguramente que seria re-
pronto la carrera de medicina que habia publicano. "6
emprendido en Escocia. Intento mas tar- Viajero incansable recorri6 el vasto
de seguir la preparaci6n militar pero fue imperio ruso, conoci6 Moscu, las playas
rechazado, por lo que decidio pagar un del Caspio, el Caucaso, y los dominios
maestro particular que lo adiestrara en del khan de Kuban; lleg6 hasta Crimea,
diversas materias relacionadas con esta recorri6 Ucrania y enfermo <lei higado
actividad. Tampoco consigui6 dar fin a regres6 a San Petesburgo en 1807, donde
sus estudios de abogacia yen 1801, a los el ministro de Relaciones del zar pre-
22 afios, viaj6 nuevamente a Europa. tendio que se le nombrara embajadoren
En la Francia napole6nica su casa se la corte imperial. Cuando las tensiones
convirtio en centro de reunion de revolu- prebelicas entre Estados Unidos e Ingla-
cionarios y bonapartistas. Anfitrion pro- terra se agudizaron, Poinsett retom6 a su
digo, excelente conversador, hombre pais.
El entorno tnternacional. En Estados
Unidos, entretanto, elgobiemo habia dado
A El edicto de Nantes fue promulgado en 1598 por
un paso espectacular en su marcha

--
Enrique IV, enfavordelos protestantesfranceses. Cabe expansionista al adquirir de Napoleon el
senalar que aun cuando etnicamente Poinsett pue- territorio de la Luisiana con lo que llevaba
da serconsideradornascomo galoquecomo anglosaj6n, sus fronteras hasta Nueva Espana y los
culturalmente se le debera tener como un magniflco dominios ingleses en el septentrion ame-
exponente de los valores anglosajones puritanos.
Sobre la vida de Poinsett vease el bosquejo historico-
biografko de Eduardo Enrique Rios en Poinsett, s Famosa escritora francesa hija de Necker.
Notas, 1950. 6Gaxiola, Poinsett, 1936, p. 26.
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ricano. Despues de arreglar sus diferendos Inglaterra para establecer su hegernonia


comerciales con Francia; y contando ya en el hemisferio.
con un extenso territorio, las consignas Las naciones que nacieron en la Ame-
nacionalistas y belicistas norteamericanas rica hispana surgieron vinculadas a una
se hicieron una, exigiendo el enfren- ideologia liberal de la que Estados Unidos
tamiento con la antigua metr6poli. Ingla- se consideraba la mejor expresi6n. Aun
terra habfa afectado seriamente importantes cuando las verdaderas rakes del liberalis-

--
intereses estadunidenses al decretar las 24 mo hispanoamericano se encuentran en
ordenanzas que se proponian encauzar la propia tradici6n liberal espanola que se
por sus puertos el comercio de los paises manifest6 con claridad en Cadiz, no po-
que no participaban en las guerras demos negar que las instituciones y las
contrarrevolucionarias. Los productores formas que adopto el estado nacional
de tabaco, trigo y algod6n de Estados estadunidense mucho influyeron en la
Unidos resultaron perjudicados con las formaci6n de los nuevos estados america- Dll
medidas britanicas, al igual que otros pro- nos. No obstante este vinculo que estre-
ductores agricolas del oeste y del sur. chaba la relaci6n entre Estados Unidos y
Todos ellos demandaban la invasion del los paises americanos recien indepen-
Canada, y el empleo de buques corsarios, dizados de Espana, existfan dos factores
que obligarian al gobiemo ingles a retrac- que los distandaban: el problema fronte-
tarse de las medidas impuestas y lo harian rizo heredado del regimen colonial espa-
firmar la paz con soluciones satisfactorias nol y la necesidad de Estados Unidos de
a los intereses agrarios norteamericanos. mantener sus lazos con Europa cuyos
La guerra serviria tambien para impedir capitales, mercados y lineas de comuni-
que los mdios de las regiones fronterizas caci6n le eran indispensables. La Union
del norte recibieran armas de ingleses y Americana deseaba penetrar en los mer-
espafioles, facilitando con ello su total cados del hemisferio, siempre y cuando
sojuzgamiento.7 Los expansionistas exi- ello no implicara un enfrentamiento belico
gian la ocupaci6n de la Florida espafiola con las potencias europeas, En ese senti-
so pretexto de impedir que los ingleses se do el testamento politico de Washington
apoderaran de ese territorio. resultaba bastante claro: Estados Unidos
Hada 1810, despues de largas estan- debta desarrollar su economia, especial-
cias en Europa, de haber sostenido estre- mente en el mercado externo, mante-
chos contactos en la corte del zarAlejandro, niendo una estricta neutralidad frente a
de conocer el imperio austrohungaro, de los conflictos internacionales. En caso de
mantener estupendas relaciones en Paris, necesidad extrema la naci6n podia esta-
Poinsett era considerado en su pais como blecer alianzas temporales, nunca per-
uno de los mejores conocedores de los manentes," De manera tal que la via para
asuntos politicos europeos. Sabia de los conciliar los intereses estadunidenses en
proyectos ingleses y franceses en el con- America por una parte, yen Europa por la

-:--
tinente americano en ese momenta en otra, result6 ser la Doctrina Monroe."
que el monopolio comercial espafiol so- Respecto a la cuesti6n fronteriza con
bre Hispanoarnerica estaba a punto de la America espafiola, bien vale la pena
derrumbarse y conoda la decision del
gobierno estadunidense de competir con 8 Adams (comp.), Los Estados Unidos, 1980, p.
55.
7 La guerra estall6 finalmente en 1812. 9Bosch Garcia, Problemas, 1986, p. 8.
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detenerse brevemente en los ante- sesi6n de la provincia texana. El propio


cedences inmediatos, pues mucho ayu- presidente James Monroe, y el secreta-
daran a explicar el asunto del que nos rio de Estado Iohn Q. Adams parecieron
ocuparemos mas tarde: el viaje de inclinados a abandonar el convenio es-
Poinsett a Mexico. El problema surgi6 perando el fin de la dominaci6n espano-
entre Espana y Estados Unidos por los

...
la en el continente." Entretanto las
limites de la Luisiana en la segunda de- expediciones piraticas norteamericanas
cada del XIX. En tanto que los nortea- sobre las provincias del noreste no-
mericanos aseguraban que la Luisiana vohispano mostraban el mismo afan
llegaba hasta el rio Grande, como Ila- expansionista expresado por la ad-

-
maban al Bravo, el rninistro espanol Luis ministraci6nestadunidense. Finalmente
de Onis, afirmaba induso que Texas se el Onis-Adarnsfue ratificado en octubre
llE exten dia hasta la cuenca del rio
Mississippi. Despues de arduas nego-
de 1820, cuando el levantamiento de
Rafael de Riego habia modificado la si-
ciaciones, los representantes de las dos tuaci6n de Espana y sus colonias. Pocos
naciones firmaron el Tratado Onis- meses despues de publicarse el tratado,
Adams en febrero de 1819, donde se se consumaria la independencia de
reconoci6 como lindero la desemboca- Mexico.
dura del rio Sabinas. El pacto tard6 dos Poinsett en el cono sur. En este con-
afios en ser ratificado y muy pronto en texto, Poinsett result6 ser el hombre
Estados Unidos surgieron las criticas al
acuerdo que habia renunciado a la po- 10
Ibid., p. 14.

-
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id6neo para la administraci6n norte- les (como el cierre de los puertos al


americana, que requeria de individuos comercio con Peru), intent6 infructuo-
habiles para allegarse informaci6n y de samente allegar armas norteamericanas
observadores agudos que propor- a los independentistas chilenos, y re-
cionaran datos utiles sobre los dominios dact6 un proyecto de constitucion de-
espafioles. Reunia por su experiencia, masiado radical para el gusto de los

..-
capacidad de observaci6n, sagacidad y chilenos moderados con quienes cola-
reputaci6n, atributos deseables en un bor6 mas tarde en la elaboraci6n de una
enviado estadunidense a los paises his- carta magna que se firm6 en la propia
panoamericanosque habian comenzado residencia de Poinsett en Santiago. La

-
sus luchas emancipadoras contra la me- intromisi6n del surefio lleg6 a ser tan
tr6poli espai'iola. De ahi el norn- ominosa, que provoc6 la division entre
bramiento que le confiri6 el presidente los mismos rebeldes chilenos, causando
Madison como agente comercial en una ruptura temporal entre Jose Miguel
Buenos Aires, donde se encargaria de Carrera, presidente de la Junta de Go-
persuadir a los insurgences de las con- bierno, y su hermano Juan Jose. Partici-
veniencias derivadas de un tratado co- p6 en la organizaci6n de cuerpos
mercial con Estados Unidos. La misi6n policiales, intervino en la elaboraci6n
de Poinsett era importance, delicada y de programas de intensificaci6nde cul-
desde luego secreta. Su pals ternia por tivos, promovi6 la fundaci6nde un banco
entonces que Inglaterra se posesionara y asesor6 a ]. M. Carrera en asuntos
de Cuba y de la Florida espafiola y con militares. Su salida de Santiago fue con-
este pretexto decidi6 ocuparla peninsula secuencia de la caida de su pupilo y del
al finalizar el afio de 1810. ascenso de Bernardo O'Higgins al poder,
Burlando la red de espionaje brita- para entonces el descredito de Poinsett
nica, Poinsett lleg6 a Buenos Aires, era absoluto y la hostilidad promovida
donde encontr6 que la influencia inglesa por los britanicos en su contra determin6
era demasiado fuerte para permitirle de- su partida de la naci6n andina en marzo
sarrollar su misi6n. Solicit6 entonces a de 1814.
su gobiemo una cartera menos limitada En su pals, entre 1815 y 1816, Poinsett
que aquella de agente comercial, pero frecuent6 a prominentes politicos: Hen-
solo consigui6 que se le nombrara consul ry Clay, Andrew Jackson, James Monroe.
general en Buenos Aires, Chile y Peru. Este ultimo le propuso una nueva mision
Con este nombramientose dirigio a Chile en Sudarnerica que el charlestoniano re-
con la esperanza de encontrar un cam po chaz6 pues aspiraba a representar a
de acci6n mas propicio para SU tarea. Carolina del Sur en el Congreso. En 1821
Lleg6 a Santiago pocos dias despues de logr6 su proposiro, pero pocos meses
la Nochebuena de 1811. Ahi trab6 amis- despues recibi6 instrucciones para una
tad con el lider Jose Miguel Carrera, que nueva misi6n; esta vez su destino era
como otros pr6ceres americanos, sim- Mexico.

--
patizaba con Estados Unidos. Poinsett en Mexico. Poinsett arrib6 a
Las acciones de Poinsett en Chile pa- Veracruz el 18 de octubre de 1822. Ahl
recieron exceder lo que sus instruccio- esper6 noticias sobre la reacci6n que
nes le demandaban. Ejerci6 un fuerte provocaria su llegada al comandante del
influjo en Carrera a quien sugiri6 ener- puerto, Antonio Lopez de Santa Anna.
gicas medidas en contra de los espafio- Los informes fueron favorables pues
Santa Anna se dispuso a recibirlo y a aranceles, las alcabalas, las facilidades o
darle una escolta que lo acompafiara riesgos para transportar las mercancias
hasta la ciudad de Mexico. Santa Anna que provenian del exterior, topandose
habia sido notificado porel ca pi tan de la con un panorama ensombrecido por los
corbeta estadunidense de que el objeti- numerosos gravamenes y una situaci6n
vo de Poinsett era entregar al emperador deplorable para el comercio, tanto " ... por
Iturbide pliegos de su gobierno de im- causa de los bandidos que infestan los
portancia para ambas naciones. En rea- caminos, como por la rapacidad del go-
lidad los pliegos que Poinsett portaba bierno mismo" .12

--
no decian cosas de gran trascendencia; El comisionado visito al coronet San-
aunque las instrucciones .escritas no lo ta Anna a quien describi6 como un hom-
111111 sefialaran, su misi6n si tenia una enorme bre joven, bordeando los treinta, de
relevancia: Poinsett debia modificar la complexion delgada pero simetrica y de
Linea fronteriza trazada en el tratado fisonomia inteligente y expresiva, que
Onis-Adarns en 1819, de manera tal que le brind6 una cordial acogida y le invit6
"Texas, parte del reino de Leon, y de la a cenar, invitaci6n que se empefio inu-
provincia de Coahuila, la Sonora y Ca- tilmente en rechazar, pues "una cena
lifornia Baja, toda la Alta y el Nuevo ceremoniosa espafiola es para mi la mas
Mexico"!' pasaran a dominio nortea- odiosa de todas las cosas"."
mericano.
El relato que el viajero-diplomatico . . .lastima grande es que el coloquio de
nos ofrece en Notas sobre Mexico se aquellos dos hombres no haya trascen-
inici6 el 28 de agosto cuando Poinsett dido -dice el doctor Ortega y Medina-, el
abord6 en Charleston la corbeta John uno ardiente, conscientemente republi-
cano e imperialista, el otro ardiendo en
Adams, que lo Ilevaria, a su pesar, a deseos de seralgo (pues no era sino apenas
Puerto Rico antes de dirigirse a Veracruz. nada, presunci6n de ser y voluntad am-
Pecos dias antes de llegar a costas biciosisima de llegar a serlo y para si
mexicanas, la corbeta en que viajaba el propio).14
norteamericano se top6 con dos ber-
gantines espanoles, uno de los cuales Ciertamente una lastirna, pues algu-
transportaba al general Lemaur, quien nos autores consideran que Poinsett
iba a asumir el mando de San Juan de influy6 en Miguel Santa Maria, ministro
Ulua, El 17 de octubre, un mes y 20 dias de Colombia en Mexico, yen Santa Anna,
despues de haber zarpado, Poinsett se para que ambos participaran en el movi-
maravill6 con el "magnifico panorama" miento que puso fin al imperio de Itur-
de Veracruz. bide." De acuerdo con Gaxiola, este es
El norteamericano encontr6 Veracruz uno de los poco estudiados y princi-
en un extrafio estado, ya que la ciudad palisimos aspectos del viaje de Poinsett
estaba en manos del gobierno indepen- a Mexico. De cualquier manera hay algo
diente, en tanto Sanjuan de Ulua obraba

--
que si es suficientemente claro en la
aun en poder de los espanoles. Desde su frase del viajero de Carolina del Sur:
llegada al puerto se ocup6 diligente-
mente de indagar sobre las condiciones 12
lbid., p. 51.
de la actividad comercial en Mexico; los 13 lbid., p. 52.
140rtega y Medina, Mexico, 1955, vol 11, p. 22.
11
Poinsett, Notas, 1950, p. 20. isGaxiola, Poinsett, 1936, p. 32.
desde que puso los pies en Mexico, su ahorro en todas las clases. Un vivirmet6di-
rechazo a lo hispanico fue manifiesto. co sabiarnente regulado(ingresos, egresos,
Nuestro viandante encontr6 en ahorro); un vivir regulado, confortable,
Veracruz una ciudad pulcra y bien cons- ahorrativo era SU maxima aspiraci6n; SU
vida debia transcurrir sencilla, limpia,
truida, aunque esta impresi6n positiva higienica, sin lujos desorbitados ni insul-
estuvo acompafiada del temor que le tantes."
provocaron los medanos que rodean la

---
ciudad, donde se engendra el v6mito A su llegada a Jalapa, el nortea-
negro y la fiebre biliosa, enfermedad mericano entr6 a la ciudad por la calle
aquella, fatal para Jos forasteros. 16 de Pura sangre de Cristo, donde la sen-
Poinsett se puso en camino hacia Jalapa, sibilidad protestante de nuestro viajero
por Santa Fey la finca azucarera de Paso volvi6 a sentirse perturbada por aquel
de Ovejas, donde no dej6 de observar nombre impio. Afortunadamente para
los estragos que caus6 en esta iiltima la el, la naturaleza solia compensarlo de
guerra de Independencia, aun reciente. todos los sinsabores sufridos en este
Observador atento, el surefio describi6 tortuoso via]e, A su salida de Jalapa, el
los bohios o chozas que encontr6 a lo viajero consign6:
largo del trayecto, advirtiendo tarnbien
las diferencias etnicas de los habitantes .. .la vista [era] hermosislma, tan variada,
que " ... exhiben todos los matices del lujuriosa y rornantica que voy a agotar
color, desde el blanco hasta el negro", 17 toda mi fraseologfa de lo pintoresco y aun
El surefio pas6 las de Cain al llegar al asi no podre dar una idea de todas las
Encero, donde una buena mujer le ofre- bellezas del valle que se extiende a nues-
ci6 albergue en su propio lecho. Ahi, tros pies en donde se cultivan todas las
nutridos enjambres de pulgas, zancudos frutas tropicales y que esta salpicada de
y moscos se encargaron de hacer de multitud de cerritos c6nicos recubiertos
de bosque hasta sus cimas.19
aquella una noche fatalmente inolvi-
dable para el norteamericano. En el fon-
Las primeras quejas sobre el nuevo
do de todas estas quejas yace la vision
gobierno llegaron a sus oidos en Te-
compartida por los viajerosanglosajones
peyehualco: provenian de una "ga-
queen el siglo xix estuvieron en Mexico:
una vision prefiada del concepto de chupina" a cuya hospitalidad no pudo
corresponder con un epiteto mas ama-
confort, peculiar de los anglosajones
ble. Aqui prob6 por vez primera el
protestantes, que tiene que ver con su
pulque, blanco y espumoso, del cual
concepci6n de la riqueza y del uso de
gusto, difiriendo en ello -ocasi6n ex-
esa riqueza:
cepcional- de la apreciaci6n de Hum-
El hombre protestante anglosaj6n no es boldt quien lo describiera con un sabor
que desdeiiase la riqueza, lo que le sacaba a came descompuesta."
fuera de si era el mal empleo y la osten- En el trayecto hacia Puebla, el surefio
taci6n de esta, la prodigalidad y el derroche observ6 el paisaje y lo describi6 detalla-

-
inutiles; la falta de un sano espiritu de damente. Mir6 con cuidado el aspecto

180rtega y Medina, Mexico, 1955, vol. 11, p. 70.


16Poinsen, Notas, 1950, p. 33. 19Poinsett, Notas, 1950, p. 72.
17
Ibid., p. 62. 20 Ibid., p. 74.
---
que ofrecia la tierra, cultivada o yerma, rechazo a la magnificenciade las catedra-
las herramientas de labranza que se uti- les, las iglesias y aun los templos catoli-
lizaban, se .extasio corr las maravillas cos comun a los viajeros anglosajones
que le mostraba la naturaleza: puritanos, y que mucho deriva del repu-
dio a la
... [el Popocatepetl) la rnontafia mas sobe-
rana de America del Norte, aparece como ... riqueza improductiva,avlda, inutilrnente
un cono simetrico cubierto de nieve suntuaria, una riqueza estancada vi-
perpetua, se yergue a la altura estupenda ciosamente a la circulaci6n mercantil y
de 17 716 pies sobre el nivel del mar y de financiera; una riqueza estancada medieval
11 150 sobre la planicie que pisaban nues- y por consiguiente enemiga del victorioso
tras plantas. 21 y codicioso ascetismo intramundano de
los tiempos modernos. 24
Ya en Puebla, Poinsett visit6 la cate-
dral. "El exterior no es muy notable", El interior de la catedral de la Ange-
escribi6, exhibiendo adernas de escasos 16polismereci6 de Poinsett una opini6n
conocimientos en arte, un prejuicio, mas favorable, ya SU descripci6n dedic6

--
" ... una condena queen el fuero interno, un amplio espacio. Sin embargo junto a
intimo de cada viajero no deja de ser esta explicaci6n encomiosa afiadi6: "En
teol6gico. "22 Se trata en realidad de un medio de todo este esplendor erraban
21
Ibid., p. 80.
22 0rtega y Medina, Mexico, 1955, vol. II,p.101. 23 /bid.
indios miserables y semidesnudos, que tuable y exitoso era marca de la elecci6n
nos miraban boquiabiertos ... , ofrecien- divina y del exito social; pruebas de
do un contraste tan singular como dolo- estar en el camino de la gloria y la mo-
roso con el magnifico templo". 24 El relato demidad capitalista. Por estas mismas
es en si un claroscuro, una pintura con- razones, el norteamericano observ6 con
trastante que no oculta el rechazo del desprecio las instituciones de caridad, 27
autor a lo que sus ojos observan, En las resabios feudales e hispanizantes que
obras magnificas heredadas del periodo corrompfan al hombre.
colonial encontr6 siempre un pero que Poinsett seflal6 que en Puebla trata-

--
ernpafiaba su grandeza, especialmente si ron de convencerle de que Iturbide habia
estas obras tenian que ver con la Iglesia sido elevado al trono por la voluntad
cat6lica, con el legado hispanico. En su unanime del pueblo, cosa que nunca Diii
mentalidad liberal y moderna, tan imbui- crey6 pues, " ... que [un pueblo] se con-
da de Ja idea de progreso, de los valores forme con vivir bajo un gobierno ar-
del capitalismo, la mera existencia de bitrario inmediatamente despues del
una riqueza suntuaria y esteril pareda triunfo de una revoluci6n, me parece de
algo mas que absurda. lo mas extrafio"." y no podia ser de otra
Por otra parte la exhibici6n impudica manera para un convencido defensor de
de aquellos indigentes, que por el mis- las extraordinarias virtudes del sistema
mo hecho de serlo mostraban su carac- republicano. Poinsett dificilmente podia
ter reprobo, provocaba en los puritanos entender que una naci6n recien inde-
un rechazo inconmensurable y dificil de pendizada de "la tirania hispanica" no
ocultar. Puebla, que a los ojos de Poin- adoptase las formas de gobiemo que su
sett era una ciudad bien trazada, con vecino del norte ostentaba como la for-
amplias y c6modas casas de piedra, mula perfecta para manejar los asuntos
ofrecia a la vez el deplorable espectaculo del gobierno: la republica federada. Este
de la miseria. 25 Esta disparidad apareci6 prejuicio lo acompafi6 en su primer y
repetidamente ante los ojos del esta- segundo viaje a Mexico y fue en buena
dunidense, provocando un terrible ma- medida el origen de su incomprensi6n,
lestar. Tal realidad aberrante solo podia sus opiniones prejuiciadas y la raz6n de
explicarse -pens6 Poinsett- gracias al su conducta en Mexico.
clima benigno y a la fertilidad del suelo A las puertas de la ciudad de Mexico
que " ... premia abundantemente el es- nuestro viajero observe:
fuerzo moderado ... En los patses como La apanencia de la ciudad a esta distancia
este, el pueblo rara vez acostumbra ser [que] prometia una ciudad grande y bien
industrioso. La genre s61otrabaja lo pre- construida. Las ciudades cat6licas tienen
cisamente indispensable para viviry pa- ciertas ventajas sobre las nuestras por el
sarsela de manos a boca".26 El juicio tarnafio y esplendor de sus templos y la
resumia todo un sisterna de valores cantidad de torres y cupulas que las ador-
nan. A alguna distancia, Mexico supera

-
propio del liberal decimon6nico, del
protestante calvinista, para quien el tra- cualquier otra ciudad de America del
bajo fecundo, especiaJmente el redi- Norte.29

27
iiiii
24
Poinsett, Notas, 1950, p. 83. Ibid.
ZS Ibid., p. 84. za Ibid., p. 85.
26 Ibid. 29 Ibid., p. 91.
Empero esta primera impresi6n favo- puritana del norteamericano que no al-
rable desvaneci6se facilmente a la caida canzaba a comprenderestas expresiones
de la lluvia y al paso por los suburbios
que " ... son muy asquerosos y las casas ... que antojabansele absurdas y condena-
bajas construidas de lodo y adobe... "30 torias, antiprogresistas y antiecon6micas
(derroche de tiempo y esfuerzos infruc-

...-
Como en Puebla, Poinsett no pudo dejar
de reconocer la magnificencia de la ca- tuosos) ... sefial · segura del an6malo
pital mexicana, su aspecto de solidez, su contraste que presentaba nuestro mundo
lhispanoamericanol frente al suyo tan ac-
aire de grandeza, ausente en las ciuda- tive y laborioso. 34
des de Estados Unidos: pero-y aqui esta

-
el infaltable pero- " ... entre nosotros el Parte de este mundo impenetrable para
forastero no ve ese sorprendente y as- el norteamericano la constituia la corte-
queroso contraste entre el esplendor de sia hispana:
los ricos y la escualida penuria de los
pobres que continuamente hiere sus ojos He dedicado gran parte de este dia que es
en Mexico"." fiesta de Todos Santos a hacer o mas bien
En la capital mexicana el incansable devolver, visitas ceremoniosas. Sir Archy
viajero, avido de conocer todo cuanto el puede haberse inclinado mas hacia tierra
tiempo y SU infatigable animo le permi- pero no mas frecuentemente que yo en
tieran, visit6 el mercado, la Alameda, los este dia, Acordaos cuando os despedls de
acueductos, el palacio de los virreyes, la un grande de Espana, de hacer una reve-
catedral, la estatua de Carlos IV, la casa rencia al salirdel aposento, otra a la cabeza
de la escalera, a donde os acompana el
del conde de Regla, el Paseo Nuevo, la anfitri6n, y despues de bajar el primer
casa del Apartado, la de Moneda. En el tramo voltead y Jo vereis parade en espera
mercado se sorprendi6 con la gran varie- de un tercer saludo, que devuelve con
dad de comestibles que ahi se vendian, gran cortesia y ahi se queda hasta que
pero sobre todo con la abundante caza: desapareceis de su vista; de modo que al
patos silvestres, aves de distintas clases, seguir bajando la escalera, silo entreveis
venado, liebre y una extraordinaria va- una vez mas, enviadle un beso con la
riedad de frutas y legumbres, que " ... ex- mano y os tendra por un caballero harto
cedian de lo que viera jamas en mercado cumplido.35
alguno de Europa o America". 32 En las
numerosas visitas sociales que realiz6, Estando en la capital, el enviado
Poinsett no dej6 de asombrarse ante la norteamericano tuvo noticias de la diso-
presencia de <lamas fumadoras que con luci6n del Congreso. A poco, Poinsett
gran desenvoltura disfrutaban del placer visit6 a los presos politicos con quienes
del tabaco, lo que a los ojos de nuestro convers6. Fagoaga, Tagle y Herrera pa-
frugal viajero resultaba realmente detesta- recieronle hombres bien educados e in-
ble. 33 De igual manera las tertulias don de formados que encabezaban la oposici6n
las j6venes cantaban, bailaban, y parti- en el Congreso, impugnando la politica
arbitraria del emperador.36 En contraste

-
cipaban en los juegos de azar, no dejaron
de parecer reprobables a la conciencia con sus simpatias por los opositores del
regimen imperial, la impresi6n que le
30 Ibid., p. 92.
31 Ibid., pp. 94-95. 340rtega y Medina, Mexico, 1955, vol. 11, p. 54.
32 Ibid., pp. 95-96. 35Poinsett, Notas, 1950, p. 112.
33 Ibid., pp. 105-106. 36
Ibid., p. 114.
caus6 Iturbide se resumi6 en los siguien- Mas adelante Poinsett record6 la
tes parrafos. crueldad de Iturbide con los insurgentes,
y afirm6 que se hizo notar por su in-
su estatura es de unos cinco pies y diez o moralidad en una sociedad que no se
doce pulgadas, es de complexion robusta distingufa por su estricta moral. 38
y bien porporcionado; su cara es ovalada
y sus facciones son muy buenas excepto De trato agradable y simpatico, y gracias a

---
los ojos que siempre miran hacia abajo o una prodigalidad desmedida, ha atraido
para otro lado.37
37 Ibid., p. 116. 38 Ibid., pp. 116-117.

-
a los jefes oficiales y soldados a super- comercio. Observ6 tambien el estado de
sona, y mientras disponga de los medios las manufacturas mexicanas, cuya pro-
de pagarles y recompensarles se sostendci ducci6n estim6 en 7 u 8 000 000 anuales,
en el trono. Cuando le falten esos medios, siempre basado en Humboldt. Pero el
lo arrojaran de el. Es maximade la historia
que un gobierno que no esta fundado en
area de producci6n que mas le ocup6 fue
la opinion publica, no puede existir sin naturalmente la rnineria, donde encon-
amplios recursos para pagar a la solda- tr6 un panorama desalentador:

---
desca y para mantener a sus pensionados
y partidarios,39 El agua invade mas y mas cada dia las
labores de las minas; los caminos se han
sentenci6 el incansable defensor de las vuelto mas inseguros; la confianza del
publico en la buena fe del gobierno se ha
instituciones republicanas, con gran des- quebrantado y el minero ya no puede
precio por otra forma politica que no como antes percibir inmediatamente el
fuera la que el profesaba. valor de la plata que deposita en la casa de
Estas profundas convicciones libera- moneda... En el estado actual del pals, las
tes parecieron mover la preocupaci6n de minas tienen que permanecer relativa-
Poinsett quien encontr6 que los gobiemos mente improductivas."
de Hispanoamerica tenian una marcada
tendencia en favor de Gran Bretana." El El autor dedic6 numerosas paginas a
viajero-diplomatico no dej6 de seiialar la cuesti6n minera y reprodujo los datos
las iniquidades de gobiemos monar- de Humboldtsobre los ingresos que pro-
quicos que como el de Iturbide no porcion6 esta actividad en 1803. Esta
representaban el sentir de sus pueblos, cifra serviria para estimular la codicia de
especialmente en este caso donde el los convencidos del destino manifiesto y
norteamericano percibi6, aunque no es- duenos de la formula perfecta de gobier-
pecifica d6nde, la preferencia y simpatia no que no vacilarian en extender el area
popular de los me:xicanos hacia los nor- de la libertad y la democracia a estas ricas
teamericanos. tierras mineras.
Poinsett escudriii6 las posibilidades El viajero se preocup6 tambien por
del comercio entre Mexico y Estados describir los grupos diversos que inte-
Unidos.41 Para ello se bas6 en los datos graban la sociedad del Mexico recien
del Ensayo potttico sobre el reino de la independizado. En los indios observ6
Nueoa Bspana, cuyos cuadros reprodujo " ... la misma indolenda, la misma sumisi6n
a menudo. Tempranamente fij6 codicio- a sus superiores e igual miseria abyecta", 43
so sus ojos en Tehuantepec; esta avaricia en resumen un grupo cuya situaci6n no
habria de perdurar a lo largo de muchas habia cambiado esencialmente despues
decadas del siglo xix; consider6 asimis- de la independencia. Su desprecio hacia
mo la amplitud del puerto de Coatzacoal- ellos era manifiesto y sus formas religio-
cos que serviria para la comunicaci6n sas sincreticas le provocaron un profun-
interoceanica. Su avida mirada no dej6 do rechazo, los consideraba un pueblo

--
de fijarse en el puerto de Acapulco, hasta oprimido y pisoteado desde antes de la
ese momenta desaprovechado para el conquista, e implicitamente incapaz para
formas superiores de organizaci6n y go-
39 Ibid.
40Ibid., p. 118. 42
Ibid., p. 161.
41
Ibid., pp. 150-151. 43 Ibid., p. 178.
SECOENClfi
Revistadehistorjaycienciassociales

biemo como seria la democracia repre- y supersticiosos y dejan que sus sacer-
sentativa. Los indios de Mexico, al igual dotes o amos los manejen para bien o para
que los de Estados Unidos, manteniansus mal."
tierras esteriles, afirmaci6n que nos deriva
facilmente a la idea predestinatoria del uso Aiiadi6 que estos jornaleros que ca-
del suelo: Dios habia creado los suelos recian de tierra y por tanto de ape go a ella

...-
para ser trabajados, y si aquellos seres nose interesaban por la conservaci6n de
infelices no sabian hacerlo, no tenian de- sus derechos civiles. Con esta observa-
recho de ocuparlos. ci6n confirm6 Poinsett su vision de la
Al igual que los indios, las castas eran democracia de propietarios compartida
por un viejo conocido suyo: Andrew

-
pobres e indolentes; su condici6n per-
maneci6 inalterada despues de la guerra Jackson.
independentista. "Es necesario educarlos Finalmente, el autor se refirio a la
y distribuir tierras entre ellos, antes de que ultima de las clases,
se puedan considerar como parte de un
pueblo que vive bajo un regimen de li- ... desconocida como tal en una sociedad
bertad", 44 consider6 este ap6stol de la de- bienorganizada,consiste en los mendigos
y ociosos, zanganos que se mantienen a
mocracia de los propietarios para quien expensas de la colectividad y que no te-
las formas comunales de propiedad, se- niendo nada que perder estan siempre
guramente no constituian una garantia de prestos a engrosar el grito de la agitaci6n
ciudadanfa respetable. popular o a pre star ayuda a la tirania impe-
En los miembros de la nobleza, rial. Las influencias de esta clase, cuando
Poinsett encontr6 un claro resabio de la es numerosa, deciden la suerte de las re-
sociedad estamental, cat6lica, papista, e voluciones y siempre ha sido destructora
hispanica de la libertad."

.. .felicesen la posesi6n de amplias hacien- Poinsett observ6 con rechazo la fli-


das y con la consideraci6nque lesconfieren mitada influencia del clero sabre la so-
sus riquezas y rango, no buscan otras ciedad mexicana. Pens6 que las sacer-
distinciones. No se distinguen ni por sus dotes, salvo excepciones, se oponian a
conocimientosni por la rnoralidad estricta las libertades civiles. 48 Pero este rasgo
de sus costumbres.•5 no era exclusive del hombre de
Charleston, en general, los viajeros an-
Nuestro personaje se expres6 con glosajones encontraron incompatibles
mayor indulgencia acerca de la clase tra- las principios ilustrados, liberales y
bajadora, democraticos con aquellos heredados
del catolicismo."
... induye a la genre de todas las castas y La descripci6n de los caracteres socia-
colores; es industriosa y amante del orden
y se fija con interes en lo que sucede a su
les de la poblaci6n mexicana, as! como
alrededor... Laclase trabajadoradelcampo, los de la situaci6n politica del pais, fue-
ron indudablemente dos de las princi-

-
a sernejanza de la anterior esta formada
por distintas castas, Son los campesinos, pales objetivos del periplo de Poinsett en
sobrios e industriosos, deciles, ignorantes
46 Ibid.
47
Ibid., p. 181.
44
Ibid., p. 179. 48/bid.
45 Ibid., p. 180. 490rtega y Medina, Mexico, 1955,vol. 11, p. 118.
-
11111
llll!J

Mexico; el otro lo fue la resena de los El espiritu previsor y pragmatico de


recursos materiales de su territorio. En nuestro viajero, muy a tono con la idio-
tal sentido su estancia en Guanajuato sincrasiaprotestante puritana, le hizo re-
represent6 la culminaci6n de su recorri- coger una inmensa cantidad de datos
do por Mexico. Ahi el charlestoniano sobre la industria minera mexicana: pro-
visit6 los minerales y obtuvo del admi- cesos para extraer el mineral y su com-
nistrador de la Valenciana cuantos in- posici6n, cifrasde Ios censos levantados
formes y mapas solicit6; recorri6 las en 1822 acerca de las minas, descrip-
galenas de lamina, escudrifio los rum- ciones sobre haciendas de plata, y moli-
bos de los tiros y las labores intemas, nos del mineral, metodo del apartado,
gracias a la buena disposici6n, des- informes sobre costos de obras, de sala-
prendimiento e ingenuidad con que se rios y de la deplorable situaci6n de las
ofreci6 al extranjero una idea por dernas minas:
clara de la riqueza de las entranas de la
tierra mexicana. Ello nos habla por una No puede existir duda alguna acerca de la

--
pane del caracter generoso de SUS ha- posibilidad de aumentar considerable-
bitantes, pero por otra pane nos hace mente el producto de las minas de Mexico.
pensar que la dificil situaci6n que en- La libre importaci6n del azogue y la re-
frent6 la mineria mexicana despues de ducci6n de los derechos y cargas que
gravitan sobre la acuftaci6n, contribuiran
la independencia llevaba a la urgencia poderosamente a producir este efecto. Es
de atraer capitales foraneos.
imposible predecir el desarrollo que alcan- primer retrato que el pueblo estaduni-
zaria la extracci6n de minerales preciosos, dense tuvo de la joven naci6n vecina
bajo un regimen que inspirase confianza y recien independizada, en el periodo pre-
diese amplia seguridad a los creditos.'?
constitucional y bajo una rnonarquia
criolla. En esencia no era distinto del que
El liberalismo econ6mico de Poinsett ofreci6 al Departamento de Estado de

......
se trasluce claramente en estas frases, Estados Unidos.
tarnbien se percibe en ellas su juicio Sin embargo si hubo alguna diferen-
condenatorio hacia el regimen mortar- cia entre las dos representaciones, estri-
quico que frenaba el libre desarrollo de b6 en el acento politico que el au tor dio
una empresa tan rica y promisoria. No es a la segunda, En ella nuestro viajero puso

-
dificil imaginar cual era el regimen que enfasis en las instituciones de poder yen
segun el inspiraria confianza y daria la organizaci6n que en Mexico se dio
amplias seguridades a los creditos. despues de los Tratados de Cordoba.
El recorrido del norteamericano pro- Poinsett advirti6 a su gobierno sobre la
sigui6 en direcci6n a San Luis Potosi y de influencia desmedida del alto clero en
ahi hacia Tampico. La travesia se volvi6 la nueva administraci6n de Mexico. Des-
harto fatigosa: el calor intenso, el polvo, cribi6 los sectores que llevaron a Agustin
el viento del norte que azotaba con vio- de Iturbide al trono y sus propositos:
lencia las regiones por donde atra vesaba, habl6 del establecimiento de la Regen-
aumentaron la nostalgia por su pais con- cia, a cuya cabeza se encontraba Iturbi-
forme se acercaba el fin del camino. de, y observ6 con manifiesto rechazo el
excesivo poder que, segun su republi-
Nos regocijamosde que nuestro viaje haya cano y federal juicio, detentaba el ge-
terminado, pues llovi6 sin cesar en la no- 52
che, llueve todo el dia, Nuestra ropa esta neralisimo.
humeda, nuestro cuarto esta cubierto de El enviado de Washington puso espe-
lodo y nos· sentimos tristes y desarnpara- cial cuidado en relatar a su gobierno las
dos ... Aqui prevalecenlasfiebresbiliosas ... dificultades que enfrentaban al Congre-
he despachado un correo a Tampico con so con Iturbide y la forma irregular en
instruccionesde que se nos avise tanluego que los miembros de aquel fueron elec-
como la corbeta que nos llevara de regreso tos por la Junta Gubemativa, asimismo
a Estados Unidos sea avistada frente a la hablo sobre la avidez de la poblaci6n de
costa.51 Mexico por tener un gobiemo represen-
tativo," tenia ante si un gobiemo parla-
Esta fue la imagen sobre Mexico que mentario, pero lo juzg6 lleno de
Poinsett pinto para sus conciudadanos. imperfecciones y muy lejos del paradigma
En ella dibuj6 la tierra, las genres, la republicano de Estados Unidos, por _lo
riqueza, el sistema politico de la nueva cual afirm6 siempre que pudo las ansias
naci6n segun su muy particular perspec- dernocraticas de la poblaci6n mexicana.
tiva que, no obstante las singularidades
que le imprimi6 el personaje, tenia la

-
52Poinsett, Present, 1976, p. 25.
carga historico-cultural de '!n nortea- 53 Poinsett escribi6 a su gobierno: " ... aunque la
mericano de su momento. Este fue el genre no aprob6 completamente el modo en que la
junta Gubernativaeligi6 a los diputados, ellos esta-
ban tan ansiosos de estar representados en un
so Poinsett, Notas, 1950, p. 240. congreso, que las elecciones se Jlevaron a cabo
SI Ibid., p. 273. inmediatamente", ibid., p. 28.
Poinsett informo al secretario de Esta- descendiente de hugonotes emigrados a
do acerca de la crisis entre el emperador America, un protestante puritano que se
y el Congreso, y el descontento mani- asumia plenamente como tal y que por
fiesto en contra de Iturbide: ende tenia una perspectiva del mundo
empapada de la vision reformada. Al
Es imposible formarse una opinion co- igual que la de los ingleses en los tres
rrecta de lo que puede ser el resultado de siglos anteriores, su opinion estuvo so-
este enfrentamiento, pero se hace im- brecargada por el conflicto tricenturial
posible dejar de preguntarse que tan justo
o politico es sancionar la usurpaci6n y
entre el misoneismo hispanocat6lico y la
reconocer como Iegitimo a un gobierno modemidad protestante anglosajona, de

-
erigido y apoyado en la violencia y opre- suerte tal que no debemos sorprender-
si6n. Al reconocer al emperador en la nos del juicioimplacable que lanz6sobre
presente disputa le hemos dado ventaja la sociedad a la que lleg6 y de la incom-
sobre el partido republicano. Hemos to- prension que mostr6 ante el mundo que
rnado partido contra la mayoria de la encontr6.
naci6n, no me atreveria a afirrnar que el Los valores que portaba nuestro via-
pueblo mexicano fue mas unanime en la jero-diplomatico chocaron con un uni-
declaraci6n de independencia, que lo es verso que percibi6 papista, satanico e
ahora en favor del establecirnientode un irremediablemente hispanico. Final-
gobierno republicano liberal y cons-
titucional.54 mente, el encuentro, o mas bien el
desencuentro con el mundo hispanoa-
Conclusiones. La autentica etapa mericano, y en este caso con Mexico
diplornatica, viajera y anglosajona se particularmente, no modific6 sustancial-
inaugura de hecho con Poinsett, nos dice mente los arraigados prejuicios: mas bien
Ortega y Medina.55 Este viajero y diplo- los confirm6 convirtiendolos en juicios.
rnatico a la vez, lleg6 a Mexico como Su experiencia en el suelo mexicano no
tantos otros, vestido indefectiblemente transform6 su apreciaci6n negativa sobre
con el ropaje de su bagaje cultural, de su este pais, mas bien la reafirm6.
historia personal, del atuendo que su Las criticas hacia la indolencia, la hol-
entomo inmediato ayud6 a configurar. gazaneria, la falta de ernpuje industrioso
Vino tarnbien delimitado por el contexto que advirti6 en practicamente todos los
hist6rico mundial que en mayor o menor componentes de la sociedad mexicana;
medida marca el rumbo general de las los ataques al despilfarro, al gasto sun-
naciones: arrib6 a tierras mexicanas tuario, a la ostentaci6n de la mayor parte
sellado por la historia pasada y presente de los mexicanos, tienen el sello de la
de la naci6n a la que pertenecia y en su idiosincrasia calvinista puritana que pro-
peregrinar por un pats extrafio recibi6 el fesa la fe de la productividad, del lucro,
impacto de una realidad nueva y distinta, del capital. Sus ataques a la iglesia cat6li-
que debi6 confrontar con la imagen que ca, al oscurantismo con que la asocia
de dicho pais se habia forjado. tienen asimismo un darn origen protes-

--
El bagaje de Poinsett estaba constitui- tante. El viajero, que lleg6 con el libro de
do porvarios elementos: se trataba de un Humboldt bajo el brazo, y con la visi6n
paradisiaca y extraordinariamente
promisoria del universo novohispano
54 Ibid. qued6 desencantadoal encontrar en este
55 Ortega y Medina, Mexico, 1955. nuevo mundo americano el estigma de lo
espafiol y lo cat6lico, de lo monarquico y existirentre las propietarios, esta convic-
lo retardatario. Poinsett no alcanz6 a ci6n le hizo desesperar con la gran masa
comprender c6mo este universe nuevo de indios y castas desposeidas. Encontr6
pertenecia a los herederos de los anticris- muchos obstaculos para el avance del
tos espanoles, que no habian sabido de- liberalismo en Mexico, y -en ese mo-
sembarazarse del funesto atavismo. No mento- el principal estorbo era, por su-

....
es dificil pensar c6mo estos juicios se puesto, el regimen monarquico. Nunca
engarzaron con las convicciones predes- entendi6 c6mo una naci6n que habia
tinatorias y monroistas de un calvinista. luchado por dar fin a un gobiemo rnonar-
Pero a estos vigorosos elementos que quico estableciera otro regimen mo-

-
Poinsett cargaba en su equipaje, debe- narquico. Pero como pragmatico que era,
mos sumar otros mas singulares. No po- Poinsett nose detuvo ante un fen6meno
demos dejar de considerar que Poinsett que no pudo penetrar, y se dispuso a
era, despues de todo, un surefio de po- modificarlo con animo decidido. Gaxio-
sici6n acomodada, que cultiv6 la amistad la presume que el verdadero prop6sito
de politicos como Jackson, o el propio de este primer viaje de Poinsett a Mexico
Monroe. Comparti6 con ellos la idea de fue la ampliaci6n de los linderos
extender las fronteras de su naci6n, ya norteamericanos y el establecimiento de
eso vino a Mexico. Creia firmemente en un regimen republicano. Aunque la obra
las instituciones liberates y republicanas inconclusa de Poinsett no haya llevado a
y pensaba que la democracia solo podia buen termino tales sospechas, su actua-

--
SECOENClfi
Revistadehistorjaycienciassociales

cion tanto en el primero como en el finalmente estos dos libros nos dieron
segundo viaje lo confirmaron. entre Iineas el retrato de su autor, de la
No podemos dejar de considerar que sociedad de la cual provenia y de los
la rivalidad norteamericano-britanica por designios politicos de su gobiemo.
el dominio de las nuevas naciones his-
panoamericanas estableci6 una de las BIBLIOGRAFIA
lineas principales de la misi6n de Poin-
sett en Mexico: el viajero y diplomatico -Bosch Garcia, Carlos, Documentos de la
debia evitar la creciente influencia ingle- relacion de Mexico con los Estados Unidos
sa en los paises recien independizados (nouiembre de 1824­diciernbre de 1829),
de Espana y abonar el terreno para un UNAM, Mexico, 1983.
ascendiente norteamericano cada vez ____, Problemas diplomaticos de/
mayor. Al mismo tiempo deberia obser- Mexico independiente, UNAM, Mexico, 1986.
var la condici6n del pais del sur: su si- -Callahan, James Morton, American for­
eign policy in mexican relations, Cooper
tuaci6n politica, su sociedad y desde
Square Publishers, Inc., Nueva York, 1967.
luego el estado de su economia y la -Fuentes Mares.jose, Poinsett. Historia de
magnitud de sus riquezas naturales. Este unagran intriga, EditorialJus, Mexico, 1951.
ultimo aspecto, fue, de todos, el que mas -Gaxiola, Francisco Javier, Poinsett en
lo sedujo. Por esta raz6n, al toparse con Mexico ( 1822­1828). Notas a un libro incon­
un Mexico monarquico, hispanizado, cluso, Editorial Cultura, Mexico, 1936.
cat6lico y contrario al progreso y a las -Mac Corlde, Alexander Stuart, American
instituciones liberales mas perfectas, se policyof recognitiontouiardsMexico,The John
decepcion6 profundamente. Su espiritu Hopkins Press, Baltimore, 1933.
pragmatico se impuso entonces y lo llev6 -Manning, William R., Early diplomatic
relations between the UnitedStates and Mexi­
a actuar para modificar esa situaci6n.
co, Greenwood Press, Nueva York, 1968.
Este fue el objetivo de su segundo viaje a -Ortega y Medina.juanAntonio, Mexicoen
Mexico, ya para entonces en calidad de la conciencia anglosajona, 2 vols., Antigua
ministro plenipotenciario. Librerla Robredo, Mexico, 1955 (Mexico y lo
La estancia del primer viajero y mexicano, 22).
diplomatico anglosaj6n en Mexico dio ____ , Zaguan abierto al Mexico re­
como fruto las dos obras de las que aqui publicano (1820­1830),Instituto de Investi-
nos hemos ocupado: una, destinada a gaciones Hist6ricas, UNAM, 1987(SerieHistoria
formar en el publico estadunidense una Moderna y Contemporanea),
imagen puntual de la cercana y joven -Poinsett.joel Roberts, Notas sobre Mexico
(1822), pr6logo y notas de Eduardo Enrique
naci6n que recien se abria al mundo, la
Rios, Editorialjus, Mexico, 1950.
otra dirigida a informar al gobiemo de ____ , Tbe present political state of
Estados Unidos sobre la condici6n del Mexico. A previously unpublished report on
pais del sur. Ambas serian la primera · the political condition of Mexico in .1922
estampa que los norteamericanos ten- prepared for the United States Secretary of
drian de sus vecinos despues que hu- State, introducci6ny edici6n de L. Smith Lee,

--
bieron alcanzado la independencia, pero Documentary Publications, Salisbury, 1976.