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El paisaje es una componente ambiental con un fuerte carácter subjetivo, por lo que

a lo largo de los últimos años se ha intentado objetivar haciendo uso de


herramientas informáticas como son los Sistemas de Información Geográfica
(ArcGIS, gvSIG, QGIS, etc.).

Los Sistemas de Información Geográfica o GIS permiten analizar y valorar diversos


aspectos del paisaje: visibilidad, impacto paisajístico, calidad del paisaje, fragilidad
del paisaje, etc., lo cual permite caracterizar el paisaje en base a criterios técnicos
previamente establecidos.

Ilustración 1. Datos geográficos para la realización de Estudios de Paisaje.

Los modelos digitales, que no son más que representación simplificada de la


realidad, constituyen la base para el análisis de cualquier aspecto del paisaje
(visibilidad, impacto paisajístico, calidad, fragilidad, etc.), pues nos dan información
acerca de una de las variables fundamentales en el análisis paisajístico, el relieve.

Aunque en la definición general de modelo digital no se hace referencia explícita a


la variable representada, es bastante frecuente que cuando se habla de modelos
digitales se sobreentienda que nos referimos a aquellos relacionados con la variable
de altitud del terreno o relieve.

Cabe destacar que existen diversos modelos digitales relacionados con la altitud del
terreno o relieve:
 Modelo digital del Terreno (MDT): es la modelización del terreno o suelo
desnudo (altimetría y/o batimetría) de una zona terrestre.
 Modelo digital de Superficies (MDS): es la modelización de las alturas de los
elementos del terreno (vegetación, edificios, infraestructuras, etc.) de una
zona terrestre.
 Modelo digital de Elevaciones (MDE): es la modelización del terreno teniendo
en cuenta la altura de los elementos del mismo (vegetación, edificios,
infraestructuras, etc.) de una zona terrestre.

Ilustración 2. Comparación entre un modelo digital de elevaciones (imagen


izquierda) y un modelo digital del terreno (imagen derecha).

Es muy importante que siempre pongamos especial atención a las anteriores


definiciones, ya que es muy habitual confundir los MDTs o modelos digitales del
terreno con los MDEs o modelos digitales de elevaciones.

Debido a la importancia que tienen los modelos digitales del terreno (MDTs) y los
modelos digitales de elevaciones (MDEs), desde las distintas administraciones
públicas se ha llevado a cabo una intensa labor de generación de este tipo de
información geográfica. De manera que actualmente disponemos de modelos
digitales del terreno de gran precisión.

Características básicas
 Los MDT han de ser estructuras de datos, no son sólo acumulaciones de cifras,
sino que deben tener una estructura interna con la cual deben interpretarse dichos
datos.
 Los MDT representan distribuciones espaciales de variables, lo que acota su uso
a fenómenos geográficos. Son muy usados en ciencias como cartografía y SIG.
 La variable a representar ha de ser cuantitativa y continua.
Características básicas
 Los MDT han de ser estructuras de datos, no son sólo acumulaciones de cifras,
sino que deben tener una estructura interna con la cual deben interpretarse dichos
datos.
 Los MDT representan distribuciones espaciales de variables, lo que acota su uso
a fenómenos geográficos. Son muy usados en ciencias como cartografía y SIG.
 La variable a representar ha de ser cuantitativa y continua.