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La Campaña de Guayana

La Campaña de Guayana de 1816-1817, fue la segunda campaña llevada a


cabo por los patriotas venezolanos en la Guerra de independencia de
Venezuela en la región de Guayana luego de la campaña de 1811-1812 que
había terminado en desastre. La campaña fue un gran éxito para los
republicanos, lograron luego de varias batallas expulsar todos los realistas de
la región con lo cual quedaron en poder de una región rica en recursos
naturales y facilidades de comunicación que sirvió de base para lanzar
campañas a otras regiones del país.

Beligerantes

Tercera República de Imperio español


Venezuela

Comandantes

Manuel Piar Francisco Tomás Morales


Simón Bolívar Miguel de la Torre

Anteriormente a la ofensiva republicana en Venezuela únicamente operaban


guerrillas independentistas pobremente armadas y organizadas además de
muy dispersas, cada uno al mando de su caudillo local. Tras esta se consiguió
la unificación de los rebeldes bajo un único mando, creándose el Estado Mayor
General de los Ejércitos y el nombramiento de Angostura como capital.

Las primeras operaciones se iniciaron con el desembarco de tropas para


apoyar las guerrillas locales a finales de 1816, logrando grandes éxitos hasta
que en enero de 1817 un poderoso ejército de 5.000 realistas fue enviado
desde Caracas para acabar con el foco de insurrectos. Estas pasaron por
Nueva Barcelona donde hicieron retroceder a la Guayana a una tropa patriota
que había ocupado dicha ciudad. Sin embargo, a pesar de su superioridad
armamentística inicial los realistas fueron finalmente vencidos y el 17 de julio
de 1817 cae la capital provincial de Angostura y son forzados a retirarse a
Angostura la Vieja hasta el 3 de agosto cuando las tropas realistas se retiran
definitivamente de la provincia.

La campaña de Guayana fue uno de los hechos más trascendentales de la


lucha de independencia de Hispanoamérica. El control del rico territorio
guayanés, dio a los republicanos gran cantidad de ganado, piedras preciosas y
otros recursos naturales además de contar con una salida al Mar Caribe por
donde traficar dichos productos y comprar armamento, a su vez estaban
comunicados con el Apure donde el líder independentista José Antonio Páez
controlaba a los llaneros.

Además, el control del Orinoco sirvió como una excelente línea defensiva a los
patriotas y como vía de comunicación y transporte.

El eje Guayana-Apure fue el factor que rompió con el estancamiento en que se


hallaban los republicanos desde 1814, obligados a pelear a la defensiva.
Bolívar pasaría de Guayana a los Llanos para entrevistarse con Páez, luego de
lo cual emprendería las campañas de Apure, el Centro y Nueva Granada.