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LA BATALLA DE LENINGRADO �El sitio de Leningrado fue una excepcional muestra de

hero�smo, pero �c�mo definir aquel hero�smo? Todos fuimos v�ctimas�. �stas son
palabras de Andrei Krukov, superviviente del asedio. �Cu�ntos habitantes de la
ciudad murieron durante aquel per�odo? Los l�gubres t�mulos del cementerio de
Piskaryov, marcados simplemente con un a�o, siguen siendo sumamente enigm�ticos.
Durante el verano de 1943, el periodista Alexander Werth visit� Leningrado y habl�
con el alcalde Popkov. Le pregunt� cu�ntas personas hab�an sucumbido durante el
invierno de 1941-1942, pero no recibi� una respuesta concreta, tan s�lo le indic�
que �unos pocos cientos de miles� era lo que se pod�a decir en aquel momento.
Cuando Werth insisti� y le pregunt� sobre la poblaci�n de la ciudad despu�s del
asedio, Popkov sonri� y dijo: ��De verdad necesita saberlo?�. Finalmente las
autoridades de la ciudad se atrevieron a hacer p�blica una cifra: se anunci� que
�durante el bloqueo, hab�an muerto 632.253 ciudadanos�. Dmitry Likhachev pregunt�
intencionadamente: ��Qui�n se encarg� de contar a los que se hundieron bajo el
hielo, a los que fueron recogidos por las calles y llevados directamente a los
dep�sitos de cad�veres y a las fosas comunes? �Y qu� pas� con los habitantes de los
alrededores y de los pueblos cercanos que hab�an huido a Leningrado? �Y con el
resto, con los refugiados que no ten�an papeles, que murieron sin cartillas de
racionamiento en las viviendas sin calefacci�n que se les asignaron?�. Likhachev
cre�a que se disminuy� deliberadamente la tasa de mortalidad entre un tercio y un
cuarto. En agosto de 1942, durante una reuni�n del Consejo de Gobierno de la ciudad
se dijo que, �nicamente en funci�n de las pruebas documentales (los registros de
sepultura), ya hab�an muerto aproximadamente 1.200.000 personas. La tasa de
mortalidad alcanz� su apogeo en febrero y marzo de 1942, a pesar de que entonces la
raci�n de pan aument� ligeramente. Likhachev recordaba que fue entonces cuando vio
a un rat�n muerto de hambre en el alf�izar de su ventana. Han sido necesarios
muchos esfuerzos para que saliera a la luz la historia del sufrimiento de
Leningrado. Algunas pruebas de esta lucha se hallan fuera de la ciudad, en la
orilla opuesta del Neva donde se encuentra el campo de batalla de la cabeza de
puente de Nevsky. Los soldados del Ej�rcito Rojo que lucharon en aquel lugar
demostraron un valor incre�ble. ��No me olvides!� escribi� Alexander Sokolov a su
hijo Slavic el 22 de marzo de 1942. �No dejo de pensar en ti ni siquiera un minuto
durante estos d�as dif�ciles de nuestra �vida militar�. Estamos defendiendo
heroicamente a nuestra madre patria�. A finales de marzo de 1942, todo el personal
militar que no era estrictamente necesario fue evacuado del basti�n en peligro.
Para la enfermera Olga Budnikova aquella partida fue muy dolorosa, ya que se hab�a
enamorado de uno de los oficiales de la divisi�n, Boris Agrachev. Le dio a Boris su
peque�a pistola Browning de recuerdo. �Va bien para matar alemanes�, le dijo. �l la
mir�; ambos sab�an que la situaci�n era desesperada, y le invadi� el miedo. �Va
bien para suicidarse�, contest� amargamente. La versi�n oficial dijo que la
harapienta banda de supervivientes hab�a sido evacuada a un lugar seguro en abril
de 1942, pero Olga no consigui� encontrar a Boris, y nunca dej� de preguntarse qu�
habr�a sido de �l. En realidad, �l y sus camaradas fueron atacados por los
alemanes. En 1991, un grupo de arque�logos que trabajaba en el campo de batalla
llev� a cabo unas excavaciones en el �ltimo puesto del comando. Encontraron once
cuerpos, entre ellos el de Agrachev. Los hombres se hab�an quedado sin municiones y
hab�an intentado repeler al enemigo con palas. Cincuenta a�os despu�s de haberse
separado del hombre al que amaba, Budnikova asisti� a la conmovedora ceremonia en
la que se dio sepultura a los muertos. Durante �sta, alguien le dio una cajita de
madera encontrada junto al cuerpo de Agrachev. Conten�a una nota escrita a toda
prisa que dec�a simplemente: �Olga, lo siento much�simo�. Resulta dif�cil
comprender la magnitud de la cat�strofe, ni siquiera hacerse una idea de ella.
Durante a�os, Elena Martilla se vio obligada a esconder su cuaderno de dibujos del
asedio para que no lo encontrara la NKVD. Llegada la d�cada de 1980 tan s�lo se le
permiti� ense�ar un par de dibujos; le dijeron que eran demasiado �psicol�gicos�,
demasiado �pesimistas�. A�os m�s tarde, en 1991, recibi� una invitaci�n de una
importante galer�a de arte para exhibir todas sus obras. La invitaci�n proced�a de
Berl�n. Por primera vez en su vida, Martilla vio sus dibujos del asedio, m�s de
ochenta, expuestos en tres salas separadas. Durante la exposici�n conoci� a algunos
de los veteranos alemanes que hab�an participado en el sitio. �Las palabras
sobraron�, dijo Martilla. �Pod�a leerlo en sus ojos: �Yo estuve en Leningrado��.
Recorri� la exposici�n con algunos de ellos, que le preguntaron sobre la vida en la
ciudad asediada; a continuaci�n, se detuvieron. �Permanecieron all� quietos, con
l�grimas en los ojos�, record� Martilla. Despu�s, uno de ellos dio un paso al
frente. �Le pedimos que nos perdone�, dijo. �Nada de esto era necesario desde el
punto de vista militar. Tratamos de acabar con sus vidas, pero nos destruimos a
nosotros mismos como seres humanos. En nombre de todos nosotros, le pido que nos
perdone�. A medida que o�a estas palabras, a Martilla le vino a la cabeza otro
recuerdo del asedio: la cruel indiferencia de las autoridades de Leningrado hacia
el sufrimiento de los habitantes de la ciudad. Ellos nunca pidieron perd�n. �La
guerra es terrible �contest�, pero mi lucha es contra el fascismo, no contra el
pueblo alem�n. Y el fascismo existe en todos nosotros�. Anochec�a en el apartamento
de Andrei Krukov, en San Petersburgo. Hab�amos hablado sobre el concierto de la 7.�
Sinfon�a de Shostakovich durante el sitio de la ciudad. Krukov es music�logo, y una
gran autoridad en aquel concierto celebrado durante la guerra. �Fue un
acontecimiento extraordinario �dijo�, y el director Karl Eliasberg hizo que fuera
posible, pero me gustar�a tambi�n honrar al comandante del frente de Leningrado,
Leonid Govorov. Era necesario un empuj�n, un incentivo para que todo saliera bien,
y Govorov lo consigui� al permitir a los soldados del Ej�rcito unirse a la
orquesta. Tomar aquella decisi�n durante el asedio fue algo realmente excepcional�.
Pasamos a hablar de la experiencia del propio Krukov, quien ten�a doce a�os cuando
comenz� el asedio. Me mostr� sus recuerdos: fragmentos de una bomba incendiaria que
hab�a apagado con arena, los bordados en los que trabajaba su t�a para olvidar los
bombardeos y los obuses. Sac� tambi�n su diario, un peque�o cuaderno de bolsillo
escrito a l�piz con una cuidadosa caligraf�a. �Comenc� el diario el 19 de
septiembre de 1941�, explic� Krukov. �Trataba de escribir todos los d�as, pues
sent�a que estaba sucediendo algo incre�ble�. Continu�: �El per�odo m�s duro en
Leningrado fue desde mediados de diciembre de 1941 hasta mediados de marzo de 1942.
Aquellos tres meses aterradores deber�an separarse del resto. La ciudad estaba
muriendo ante nuestros ojos, se trataba simplemente de luchar para sobrevivir. Hoy
en d�a se saben hechos terribles de aquella �poca, es nuestro deber conocerlos,
pero no debemos permitir que �stos definan nuestra percepci�n del asedio�. A
continuaci�n Krukov habl� de lo que muchos veteranos llaman la �experiencia
espiritual� del bloqueo, de c�mo hab�a recibido ayuda de totales desconocidos, y
del extraordinario esp�ritu de ayuda mutua y sacrificio que surgi� entre el clima
de horror y depravaci�n. Despu�s volvi� a referirse a su diario. �Sent�a que estaba
sucediendo algo excepcional �dijo�, algo a gran escala, que nos afectar�a a todos.
Muchos habitantes de la ciudad escribieron diarios durante el asedio. Entonces
dispon�amos de mucho tiempo libre y era fundamental seguir manteniendo la mente
ocupada para no convertirnos en animales�. Mostr� una entrada del diario escrita en
enero de 1942: �Estamos todos cubiertos de holl�n, todos tenemos hambre, todos
tenemos fr�o�. Nunca comprenderemos por completo el horror del asedio de
Leningrado, ni c�mo sus habitantes encontraron la voluntad de sobrevivir. El
hero�smo de los ciudadanos asediados fue tan extraordinario que cuesta incluso
comprenderlo. No obstante, Krukov alz� la mirada, se irgui� y habl� con sencilla
convicci�n: �Quer�amos rechazar todo aquello. El sufrimiento alcanz� una dimensi�n
inimaginable, y aun as�, Leningrado no sucumbi�. De alg�n modo, las personas
encontraron la fuerza de ayudar a los dem�s, al hacer esto, surgi� algo misterioso
aunque muy profundo: est�bamos luchando para mantener un rostro humano, para seguir
siendo personas. Y lo conseguimos�.