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Hedonismo

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El hedonismo (del griego ?d??? hedon? 'placer' e -ismo)1? es una doctrina moral que
establece la satisfacci�n como fin superior y fundamento de la vida. Su principal
objetivo consiste en la b�squeda del placer que pueda asociarse con el bien.

El hedonismo no consiste en afirmar que el placer es un bien, ya que dicha


afirmaci�n ha sido admitida por otras muchas doctrinas �ticas muy alejadas del
hedonismo, sino en considerar que el placer es el �nico y supremo bien.

�ndice
1 Hedonismos
2 Historia
2.1 Las escuelas cl�sicas del hedonismo
2.1.1 Escuela cirenaica
2.1.2 Epicure�smo
2.1.3 Puntos en com�n
2.2 Utilitarismo
2.3 Hedonismo contempor�neo
3 Opositores y sus puntos de vista
4 Referencias
5 Enlaces externos
Hedonismos
El t�rmino �hedonismo� puede tomarse en dos sentidos, lato y estricto. En el
primero, el hedonismo ser�a una teor�a �tica de gran amplitud en la que la palabra
placer tendr�a un significado muy extenso, que abarcar�a tanto el placer como la
utilidad; en este sentido, el utilitarismo se encuadrar�a dentro del hedonismo. En
un sentido m�s restringido, el hedonismo se diferencia del utilitarismo,
fundamentalmente, porque el primero cifra el bien en el placer individual, mientras
que el segundo afirma como bien sumo el placer, el bienestar y la utilidad social.
El hedonismo tiene un car�cter individualista, el utilitarismo es de �ndole social
y sostiene el punto de vista de que la satisfacci�n humana se encuentra en la
b�squeda y posesi�n del placer material y f�sico.

Dentro del hedonismo en sentido estricto se pueden distinguir dos formas del mismo,
de acuerdo con los dos significados que tiene el t�rmino placer. Este designa al
placer sensible, o inferior, y al placer espiritual, o superior. En consecuencia,
habr� dos formas de hedonismo llamadas hedonismo absoluto y hedonismo mitigado, o
eudemonismo.

El hedonismo radical sostiene que todos los placeres f�sicos deben ser satisfechos
sin ninguna restricci�n, mientras que el hedonismo moderado afirma que las
actividades placenteras deben ser moderadas, para que as� aumente el placer. En
ambos casos el placer es la principal motivaci�n del comportamiento.

Por lo que se refiere al hedonismo psicol�gico, son varias las doctrinas existentes
seg�n la determinaci�n temporal del placer. La teor�a del placer de los fines, o
�hedonismo psicol�gico del futuro�, sostiene que el placer personal es el fin
�ltimo y �nico de una persona.

Historia
Las escuelas cl�sicas del hedonismo
Las dos escuelas cl�sicas del hedonismo, formuladas en la Antigua Grecia, son la
escuela cirenaica y el epicure�smo.

Escuela cirenaica
Aristipo de Cirene, disc�pulo de S�crates y fundador de la escuela cirenaica de
filosof�a fue uno de los m�ximos representantes del hedonismo. �l consideraba el
placer como principal objetivo, es decir, como fin que al ser alcanzado r�pidamente
es posible llegar a la felicidad. Resalta m�s el placer del cuerpo sobre los
placeres mentales.

La escuela cirenaica, fundada entre los siglos IV y III a. C., plantea que el
placer es elegible por uno mismo, caso contrario de la felicidad que no es m�s que
el conjunto de los distintos placeres. El placer es guiado por la prudencia pues es
el hombre quien debe dominar al placer y no dejarse dominar por �l. Tanta prioridad
se le otorga al placer, que sobrepone la realizaci�n de los deseos personales para
satisfacerse de manera inmediata ignorando los intereses de los dem�s incluso si
esto implicara actos inmorales. Su inter�s por el placer presente invita a
preocuparse por el hoy, ya que el futuro es incierto.2? (Primero mis dientes, luego
mis parientes).

Fue una de las m�s antiguas escuelas socr�ticas y enfatizaba solo un lado de las
ense�anzas de S�crates. Con base en la afirmaci�n de S�crates de que la felicidad
es uno de los fines de la acci�n moral, Aristipo manten�a que el placer era el bien
superior. Dec�a que las gratificaciones corp�reas, que consideraba intensas, eran
preferibles a las mentales. Los cirenaicos tambi�n negaban que se pospusiera la
gratificaci�n inmediata por la ganancia a largo plazo. En este respecto difieren de
los epic�reos.

Epicure�smo
Ep�curo de Samos, cuyo objetivo en la filosof�a era evitar el sufrimiento
procurando la felicidad, por lo tanto, el objetivo principal para el ser humano
deb�a ser el alcance de la felicidad priorizando la satisfacci�n obtenida por los
deseos para subsistir y moderando aquellos que son naturales, pero no vitales.3?

El epicure�smo, movimiento fundado hacia el 300 a. C., plantea que la felicidad


consiste en vivir continuamente bajo la satisfacci�n del placer que no excita los
sentidos, sino al que se refiere a la ausencia del dolor o de cualquier tipo de
aflicci�n; m�s que buscar un placer inmediato busca aquel que requiere del uso de
la raz�n, es decir, el que valora las consecuencias sobre las acciones y otorga
placer a largo plazo. El placer se encuentra asociado con la tranquilidad, por lo
que est� relacionado con la ataraxia, o la capacidad de controlarse uno mismo y
aceptar los problemas naturales fuera de nuestro control, como lo es la muerte.4?

El epicure�smo identificaba el placer con la tranquilidad y enfatizaba la reducci�n


del deseo sobre la adquisici�n inmediata del placer. En esta forma, el epicure�smo
escapa a la objeci�n precedente: mientras el placer y el bien mayor son de hecho lo
mismo, Epicuro argumentaba que el placer m�s alto consiste en una vida simple,
moderada, complementada con discusiones filos�ficas entre amigos. Enfatizaba que no
era bueno hacer algo que a uno le haga sentir bien si despu�s de experimentarlo
denigrar�a las experiencias posteriores y no le permitir�a sentirse bien. As� mismo
afirmaba que a veces por tener placeres moment�neos intensos se sacrifica el
bienestar posterior. Epicuro entend�a por placer la ausencia de dolor.

Cuando decimos que el placer es el bien supremo de la vida, no entendemos los


placeres de los disolutos y los placeres sensuales, como creen algunos que
desconocen o no aceptan o interpretan mal nuestra doctrina, sino el no tener dolor
en el cuerpo ni turbaci�n en el alma.

Ep�curo. Carta a Meneceo.


Existen escritos de Epicuro y de sus seguidores que nos muestran sus doctrinas:
entre los deseos, algunos son naturales y necesarios y otros ni lo uno ni lo otro,
solo consagrados a la opini�n vana. La disposici�n que tengamos hacia cada uno de
estos casos determina nuestra aptitud para ser felices o no.

Dentro de los deseos naturales y necesarios encontramos las necesidades b�sicas


f�sicas, como alimentarse, calmar la sed, abrigarse y el sentido de seguridad.
Dentro de los deseos naturales e innecesarios est�n la conversaci�n amena, la
gratificaci�n sexual y las artes.
Dentro de los deseos innaturales e innecesarios est�n la fama, el poder pol�tico,
el prestigio y los generados por las empresas.
Epicuro formul� algunas recomendaciones con respecto a estas categor�as:

Debemos satisfacer los deseos naturales necesarios de la forma m�s econ�mica


posible.
Podemos perseguir los deseos naturales innecesarios hasta la satisfacci�n de
nuestro coraz�n, no refiri�ndose a uno mismo, sino de tratar de llevar el ego�smo
al placer de otra persona.
No debemos arriesgar la salud, la amistad o la econom�a en la b�squeda de
satisfacer un deseo innecesario, pues esto solo conduce a un sufrimiento futuro.
Hay que evitar por completo los deseos innaturales e innecesarios, pues el placer o
satisfacci�n que producen es ef�mero.
La filosof�a epic�rea gan� un gran n�mero de adeptos. Fue una importante escuela de
pensamiento que perdur� durante siete siglos despu�s de la muerte de su creador.
Hacia la Edad Media decay� y fueron destruidos muchos de sus escritos. Sin embargo,
hoy existen remanentes de esta doctrina que han sido compilados y difundidos por el
mundo.

Puntos en com�n
Las dos escuelas convergen en su repudio por la superstici�n y la religi�n y sus
bases en la conducta y el juicio mediante la experiencia y la raz�n. As� anticipan
las posiciones del humanismo e iluminismo posteriores.

Utilitarismo
En los siglos XVIII y XIX, los fil�sofos brit�nicos Jeremy Bentham, James Mill y
John Stuart Mill hicieron la propuesta de una doctrina universal m�s conocida como
utilitarismo. Seg�n esta teor�a, el comportamiento humano debe tener como criterio
final el bien social. Hay que guiarse moralmente buscando todo aquello que
proporciona y favorece el bienestar de un mayor n�mero de personas.

V�ase tambi�n: �tica de la poblaci�n


Hedonismo contempor�neo
Dentro de la filosof�a contempor�nea se destaca la figura de Michel Onfray como
abierto proponente del hedonismo, quien manifiesta en una entrevista que �se cree
que el hedonista es aquel que hace el elogio de la propiedad, de la riqueza, del
tener, que es un consumidor. Eso es un hedonismo vulgar que propicia la sociedad.
Yo propongo un hedonismo filos�fico que es en gran medida lo contrario, del ser en
vez del tener, que no pasa por el dinero, pero s� por una modificaci�n del
comportamiento. Lograr una presencia real en el mundo, y disfrutar jubilosamente de
la existencia: oler mejor, gustar, escuchar mejor, no estar enojado con el cuerpo y
considerar las pasiones y pulsiones como amigas y no como adversarias�.5?

Otra figura destacable en defensa de este planteamiento hedonista es la escritora


Val�rie Tasso. Su libro Antimanual de sexo intenta abordar desde esta perspectiva
el fen�meno de la sexualidad humana con declaraciones como la siguiente: �El
hedonismo es una actitud ante la vida. Es una filosof�a vital que prima al instante
sobre el devenir, que reivindica la valent�a sobre el miedo, que respeta la
materialidad y cuestiona el esp�ritu, que gestiona lo que sucede sin despreciarse
por lo que nunca sucedi�, que aprecia la l�gica de la vida y cuestiona la l�gica de
la muerte, que sabe que lo suficiente es suficiente, que busca el placer donde
est�, no donde se busca, que hace de su cuerpo su aliado y no su prisi�n, que desea
sin que lo esclavice su deseo, que emplea su tiempo m�s que su dinero [...] El
hedonista ejerce el dif�cil arte de establecer la paz consigo mismo�.6?

Opositores y sus puntos de vista


La fe cat�lica se opone a las formas m�s sensuales del hedonismo, considerando que
minan los valores y las virtudes del eudemonismo espiritual, en el cual el
Cristianismo frecuentemente ha fundado su moral.

El hedonismo es considerado por muchas religiones una actitud carente de moral pero
no porque aprecie alg�n placer, sino porque lo antepone a las exigencias del amor a
Dios y al pr�jimo. Para el catolicismo, es una actitud que corre el riesgo de caer
en el egocentrismo, el cual incapacita gravemente al sujeto para relacionarse con
otros, a menos que sea para explotarlos y satisfacer su af�n de placer.

El fil�sofo brit�nico G. E. Moore dedica gran parte de su libro Principia Ethica


(1903) a la refutaci�n del hedonismo. Entiende que considerar que el placer y
solamente el placer es bueno significa caer en lo que llam� �falacia naturalista�.
Al decir que �el placer y solamente el placer es bueno�, el placer se convierte en
un equivalente de �bueno�. As�, la proposici�n �el placer es bueno� significa
realmente �el placer es el placer�, tautolog�a de ning�n inter�s �tico. Moore
defend�a que el bien era indefinible, si bien pod�an atribu�rsele ciertas
caracter�sticas que no obstante no delimitar�an su significaci�n por completo.

La psicolog�a positiva, basada en investigaciones cient�ficas de psicol�gica


cognoscitiva, ha pensado muchas veces que sustentar la felicidad en la b�squeda del
placer, �la vida placentera�, deriva en un mayor �ndice de insatisfacci�n. La
b�squeda de una felicidad aut�ntica, como indica el psic�logo Martin E. P.
Seligman, implica poner un mayor enfoque en el compromiso y el significado. La
�vida comprometida� est� basada en gratificaciones que no pueden ser adquiridas por
atajos, como aprender un oficio, o un deporte; se busca el �flujo�, que es el
balance del reto con la habilidad. Por otra parte, la vida significativa son las
acciones y creencias basadas en algo mayor a nuestro ego, acciones motivadas por un
bien com�n, etc�tera. Se ha dicho que aquellos que basan su felicidad en la �vida
comprometida� y �la vida significativa� cuentan con un mayor �ndice de satisfacci�n
en la vida. La �felicidad aut�ntica� es un concepto superior al simple hecho de no
sentir dolor, sentir placer, o no sufrir enfermedades psicol�gicas.

Estos datos, sin embargo, no son cient�ficos, sino m�s bien ideales. La mayor�a de
neurocient�ficos cree que nuestro cerebro funciona con un esquema de �castigo-
recompensa�, en el que algo que beneficiar�a a nuestros antepasados (comida,
pertenecer a un grupo o tener sexo) llevan a la producci�n de endorfinas, u
hormonas del placer, lo que har�a que los hedonistas tengan la raz�n. Aunque se
advierte que algunas partes de las teor�as hedonistas puedan ser morales y no
precisamente abordan un tema objetivo.