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Montaña

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Para otros usos de este término, véase Montaña (desambiguación).

El monte Everest, en el Himalaya, es la montaña más alta de la Tierra, con 8848 msnm.

Una montaña es una eminencia topográfica (elevación natural de terreno) superior a 700 m
respecto a su base. Las montañas se agrupan, a excepción de los volcanes, en cordilleras o
sierras. Las montañas cubren 53 % de Asia, 58 % de América, 25 % de Europa, 17 % de
Australia y 3 % de África. En total, un 24 % de la litosfera constituye masa montañosa. Un
10 % de la población mundial habita en regiones montañosas. Todos los ríos mayores
nacen en áreas montañosas y más de la mitad de la humanidad depende del agua de las
montañas.

Índice
 1 Origen de las montañas
 2 Clasificación de las montañas
 3 Montañas escarpadas
 4 Vegetación y clima
 5 Montañas más altas de la Tierra
 6 Montaña y deporte
 7 Véase también
 8 Referencias
 9 Enlaces externos
Origen de las montañas

El Aconcagua (6960,8 msnm), en los Andes, es la montaña más alta del planeta fuera de
Asia.

El origen de las montañas está en fuerzas endógenas (orogénesis: oro = «montaña», génesis
= «origen»), posteriormente modificadas por factores exógenos, como la erosión. Las
orogénesis que han dejado más huellas en el relieve y en la configuración actual de los
continentes derivan del plegamiento herciniano, en la Era Primaria, y del plegamiento
alpino, en la Era Terciaria. En la Era Cuaternaria las glaciaciones han erosionado las
cadenas montañosas, dando lugar a muchos de los paisajes montañosos característicos. Un
ejemplo de formación montañosa terciaria es la Cordillera de los Andes.

En la historia de la Tierra ha habido al menos tres períodos de formación de montañas:

1. Caledoniano, cuyos relieves montañosos se formaron hace 400 millones de años,


como sucede en Escocia (cuyo nombre latino era el de Caledonia), cuyo pico más
elevado es el Ben Nevis.
2. Herciniano, con relieves que se formaron hace 270 millones de años, como por
ejemplo, los Urales (con el pico Narodnaya, de 1 873 msnm), entre Europa y Asia, y
los Apalaches (con el Monte Mitchell, de 2 025 msnm), en Norteamérica.
3. Alpino, con relieves montañosos elevados formando largas cordilleras, volcánicas o
no, que se formaron hace unos 35 millones de años, como sucede en los Alpes, en
Europa, y el Himalaya, en Asia. Son los relieves más jóvenes y muchos de ellos
todavía se están levantando, resultando además que la erosión ha actuado sobre
ellos durante menos tiempo, por lo que las montañas alpinas presentan las mayores
alturas del relieve terrestre. Ejemplos representativos de este tipo de montañas son
el Mont Blanc, de 4 810 msnm, y el Everest, de 8 848 msnm.

El Día Internacional de las Montañas es el 11 de diciembre.

Clasificación de las montañas


El volcán Chimborazo, en Ecuador, es la montaña más alejada del centro de la Tierra y el
punto más cercano al Sol.1

Hay montañas de estilos tectónicos, de plegamientos y fallas mixtas germánicas, jurásicas y


alpinas.

Fruto de las distintas orogénesis podemos encontrar montañas plegadas o producto de una
falla o fractura; e incluso plegado-fracturadas. También la hay de origen volcánico, como
sucede con el Teide, en Tenerife.

Según su altura las montañas se pueden dividir en colinas, montañas medias, y montañas
altas. Por la forma en que se agrupan podemos encontrar cordilleras, unidas en sentido
longitudinal, y macizos, agrupadas en forma más circular o compacta.

Montañas escarpadas

El nevado Huascarán es la montaña más alta de Perú, cuya cima está confirmada como el
lugar con menor atracción gravitacional de la Tierra.

El significado etimológico de «alpes» es ‘valle’, lo que pone en relieve que cuando se


nombró a los Alpes no interesaban tanto las cimas, sino los valles altos. Los pueblos Celtas,
uno de los más primitivos de Europa, llamaron «alpe» en general a toda montaña escarpada.
En esta sección se toma «alpe» como sinónimo de montaña escarpada.

La cordillera alpina más larga es la Cordillera de los Andes, que recorre toda la longitud
occidental de América del Sur. En Europa es donde más cordilleras alpinas hay, contando
entre ellas 18 cordilleras, entre las cuales se pueden citar a los Alpes, los Pirineos, los
Cárpatos, etc. Las cordilleras las encontramos también en Japón, Nueva Zelanda,
Groenlandia, Transilvania, y hasta en la Luna.
El mayor sistema de montañas volcánicas en el mundo es el Cinturón de Fuego del
Pacífico, con 48 000 km; el segundo es el llamado Alpino-Himalayo.

Según la Geología hay montañas de forma alpina. Desde el momento que nace una
montaña, la erosión empieza a desgastarla. Cuanto más antigua es una montaña, tanto más
baja y redonda será su silueta.

Vegetación y clima
Distribución de plantas en América equinoccial conforme la elevación sobre el nivel del
mar, hecha por Alexander von Humboldt.

Otras características fundamentales para considerar un terreno montañoso son el clima y la


vegetación. El clima de montaña es más frío y húmedo que el del llano, ya que la
temperatura desciende a un ritmo aproximado de 5 °C cada 1 km de altitud y las lluvias van
aumentado con la altura, debido al llamado «efecto pantalla», si bien es frecuente encontrar
en las zonas montañosas vertientes más húmedas (expuestas a vientos húmedos), frente a
las más secas, en las que esos mismos vientos han perdido la humedad por elevación y
tienden a absorber la existente en el suelo, fenómeno conocido como «efecto Föhn»; tal es
el fenómeno que se produce en los Pirineos, donde su vertiente norte es más húmeda que la
española o sur.

La vegetación en montaña se encuentra escalonada o en pisos térmicos. En los pisos


inferiores podemos encontrar vegetación similar a la del llano circundante pero a medida
que se asciende van apareciendo especies más hidrófilas y más resistentes al frío; tras las
últimas especies arbóreas aparece la pradera alpina seguida del roquedo e incluso la nieve
perpetua. Las especies presentes en cada uno de estos pisos y la altitud a la que podemos
encontrarlas varían según los continentes y también con la latitud, pues no es lo mismo una
zona montañosa en zonas subpolares que en zonas tropicales.

Las montañas Rocosas reciben una cantidad moderada de precipitaciones en forma de


lluvia, sobre todo durante los meses de invierno. Las praderas cubren los niveles inferiores
y dan paso a grandes bosques de coníferas. Por encima de la zona arbolada se extienden
pastizales y arbustos aislados. Las cimas de los picos tienen escasa vegetación y algunos
están cubiertos de nieve y hielo durante todo el año.

Montañas más altas de la Tierra


Las montañas más altas por continentes son:

Montañas más altas por continente


Altura
Montaña Localización Notas
(msnm)
Asia
Everest 8.848 m Himalaya Montaña más alta con respecto al nivel del mar en Asia y el planeta.
Considerada la más difícil de escalar, después del Annapurna (24 % de
K2 8.611 m Himalaya accidentes mortales en los intentos en el K2, contra 40 % en el
Annapurna).[cita requerida]
Kanchenjunga 8.598 m Himalaya
América
Pico más alto del planeta fuera de la cordillera del Himalaya y de otras
Aconcagua 6.962 m Andes cordilleras asiáticas como Karakorum, Pamir, Tien Shan, Hindu Kush...
Además de la segunda cumbre de mayor altura relativa, después del Everest.
Nevado Ojos del
6.891 m Andes Volcán más alto del planeta.
Salado
Monte Pissis 6.792 m Andes
África
Gran Valle del
Kilimanjaro 5.895 m
Rift
Gran Valle del
Monte Kenia 5.199 m
Rift
Europa
Monte Elbrús 5.652 m Cáucaso
Monte Dij-Tau 5.205 m Caúcaso
Shjara 5.200 m Caúcaso
Antártida
Cordillera
Macizo Vinson 4.895 m
Sentinel
Cordillera
Monte Tyree 4.852 m
Sentinel
Cordillera
Monte Shinn 4.661 m
Sentinel
Oceanía
Montañas
Puncak Jaya 4.884 m
Sudirman
Puncak Trikora 4.730 m Montes Maoke
Montaña más alta desde su base, con más de 6.000 m bajo el mar. Lo que le
Mauna Kea 4.205 m Isla de Hawái daría una altura de unos 11.000 m, teniendo en cuenta esto, el Everest tendría
una altura de unos 4.000 m

Montaña y deporte
K2 (Karakoram).

La montaña está muy ligada a la práctica del deporte, siendo los más comunes el alpinismo,
la escalada, el trail running, el barranquismo y el esquí, aunque también son habituales los
deportes de motor, como las subidas o campeonatos de montaña.

Mont Blanc (Alpes).

Véase también
 Cerro
 Cordillera
 Volcán
 Sierra (geografía)
 Cruz de la cumbre
 Anexo:Montañas más altas del mundo
 Anexo:Volcanes más altos del mundo
 Anexo:Montañas de la cordillera de los Andes
 Anexo:Montañas de África
 Anexo:Montañas de Europa