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Universidad Católica del Uruguay

Antropología

Docentes: Analía Giménez y Facundo Ponce de León

Segundo Parcial

Segundo Semestre 2018


“¿Qué pasaría si pudieras crear un mundo dentro de un cuarto, que cuarenta años más
tarde será llamado la primera Realidad Virtual, y meter a una familia en ese cuarto con
paredes que operan sobre las psiques y desencadenan pesadillas?” (Bradbury, 1950, p.11)
De esta manera, Ray Bradbury presenta en la introducción de El hombre ilustrado la
cuestión que lo impulsó a escribir “La pradera”.
Ray Bradbury (1920-2012) fue un escritor estadounidense generalmente asociado al
género ciencia ficción1. En sus obras muestra una inclinación hacia la conocida “ciencia
ficción blanda”2, que se aleja del rigor científico para enfocarse en la evolución del
hombre a través del contacto con la tecnología.
Una de las obras emblema de la ciencia ficción blanda es El hombre ilustrado (1950), que
narra la historia de un viajero que se encuentra con un hombre cuyo cuerpo está cubierto
de tatuajes animados, cada uno de los cuales cuenta una historia.
El primero de estos relatos es “La pradera”, un cuento breve que describe la vida de una
familia que habita en “(..) la casa de la Vida feliz, la casa a prueba de ruidos que les había
costado treinta mil dólares, la casa que los vestía, los acunaba de noche, y jugaba y
cantaba, y era buena con ellos” (p.21).
Allí se encuentra un cuarto especial, diseñado para Peter y Wendy, los hijos de la familia;
ese cuarto es capaz de leer sus pensamientos y reproducir el paisaje que ellos deseen,
logrando un gran nivel de realismo.
Los padres, George y Lydia, comienzan a preocuparse cuando se percatan de que en el
cuarto siempre hay en un paisaje africano poblado por leones que ocasionalmente cazan
presas.
Luego de que George toma la decisión de apagar el cuarto, los niños enfurecen y encierran
a sus padres en la habitación, y estos terminan siendo víctimas de los feroces leones
virtuales.
A fin de enmarcar esta narración en su contexto histórico, cabe decir que la obra fue
publicada por primera vez en 1950, por lo que resultó pionera en el manejo del concepto
de realidad virtual.
En este trabajo se expondrán los conceptos manejados en clase acerca de la técnica y su
relación con el ser humano, aplicados al cuento de Ray Bradbury “La pradera”.
Es pertinente comenzar por presentar el concepto de técnica que se maneja a lo largo del
trabajo, que es el siguiente: “La técnica es la reforma de la naturaleza, de esa naturaleza
que nos hace necesitados y menesterosos, reforma en sentido tal que las necesidades
quedan, a ser posible, anuladas por dejar de ser problema su satisfacción” (Ortega y
Gasset, 1939)
A los efectos de abordar este concepto aplicado al relato, se comienza por citar un
fragmento de Yuval Noah Harari, historiador, escritor y filósofo israelí nacido en 19763,
quien, en entrevista con el diario El País, en agosto de 2018, expresó su preocupación
acerca de los avances tecnológicos y sus implicancias sociales:

1
Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Ray_Bradbury
2
Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Ciencia_ficción_blanda
3
Fuente: https://www.ynharari.com/about/
“Gracias al big data, la inteligencia artificial y el aprendizaje automatizado, por primera
vez en la historia empieza a ser posible conocer a una persona mejor que ella misma,
hackear a seres humanos, decidir por ellos. Además, empezamos a tener el conocimiento
biológico necesario para entender qué está pasando en su interior, en su cerebro.”
¿Qué puede significar para la sociedad tener tal grado de conocimiento sobre una
persona?
En su relato, Ray Bradbury explora las implicancias que una técnica que aplique estos
medios puede tener sobre la crianza de niños. Para ello, se centra en la habitación especial,
que es capaz de leer los pensamientos y reproducirlos. Este cuarto parece potenciar la
creatividad de los niños, y hasta funciona como esparcimiento para los adultos, pero
cuando la muerte se presenta como tema recurrente en las reproducciones, los padres
comienzan a preguntarse si es beneficioso para los pequeños tamaña exposición a la
tecnología.
Es en ese momento cuando se nos plantea una de las cuestiones filosóficas centrales, que
José Ortega y Gasset4 investiga en su obra Meditación de la técnica. Según este filósofo
español, “{...}la técnica es, por lo pronto, el esfuerzo para ahorrar el esfuerzo o, dicho en
otra forma, es lo que hacemos para evitar por completo, o en parte, los quehaceres{...}”
(p.35). Este autor sostiene que la técnica es un “medio para satisfacer las necesidades
humanas” que, “son objetivamente superfluas y que sólo se convierten en necesidades
para quien necesita el bienestar y para quien vivir es, esencialmente, vivir bien” (pp. 27-
28).
En el relato de Bradbury, vemos esta circunstancia llevada al extremo, ya que varias tareas
que hoy consideramos cotidianas y cuya ejecución no presenta dificultad son
solucionadas por la casa. Quizás el hecho de que la tecnología resuelva algunos
quehaceres superfluos (como atar los cordones o cepillar los dientes) no represente un
problema para el individuo, pero cuando pensamos, por ejemplo, en la crianza de los
niños, la cuestión se agrava, porque la casa termina suplantando a los padres y eso,
indudablemente, repercute en el desarrollo de la identidad de los hijos.
Pero el esfuerzo que ahorran los padres recurriendo a la casa para que cumpla con las
obligaciones que a ellos les corresponden no parece traducirse en bienestar. Es más: Lydia
se siente inútil y se plantea la necesidad de tomarse unas vacaciones de la casa.
Precisamente, Ortega y Gasset se cuestiona para qué se procura ahorrar esfuerzo, porque
vivir implica en sí mismo un esfuerzo, pero el individuo lo elude por abocarse a una “vida
inventada”, que es lo que entiende como “bienestar” (p.36). Paradójicamente, esta
búsqueda del bienestar a través de la técnica termina por alejarlo de su “ser humano”, lo
deshumaniza.
Es esta deshumanización la que anula cualquier conflicto que se les pueda presentar a los
niños a la hora de evitar perder ese bienestar que representa el cuarto. Según muestra
Bradbury, la técnica los ha transformado en seres fríos, que no vacilan en adoptar las
decisiones más radicales para alcanzar sus objetivos. Ello explica que estos niños hayan
resuelto ordenarle al cuarto que eliminara a sus padres, para evitar que apagaran la casa.
No hubo conflicto, no hubo duda, no hubo piedad, sólo premeditación y fría
determinación. Primó el deseo de mantener el bienestar a cualquier precio.

4
Según la página Biografías y Vidas, José Ortega y Gasset (Madrid, 1883 - 1955) fue un filósofo y
ensayista español cuyo pensamiento, “plasmado en numerosos ensayos, ejerció una gran influencia en
varias generaciones de intelectuales”.
Hoy en día vemos cómo las nuevas generaciones son expuestas desde temprana edad a
todo tipo de tecnologías que aseguran potenciar las capacidades cognitivas, motrices y
hasta emocionales. No se cuestionan los aportes que las distintas tecnologías pueden
ofrecer, ¿pero hasta dónde son una solución y no un problema? ¿En alguna medida la
tecnología está suplantando vínculos interpersonales? ¿Dónde está el límite entre lo
enriquecedor y lo deshumanizante?
Es oportuno retomar la opinión de Yuval Noah Harari, quien en una conferencia
publicada por The Royal Institution en setiembre de 2016, presentando su libro Homo
Deus, señalaba que su intención al escribirlo no era profetizar el futuro, sino alertar sobre
distintas situaciones que merecen ser objeto de reflexión. En el mismo sentido, según
recoge el portal abc.es, Bradbury sostenía que no había intentado prever, sino prevenir el
futuro. Son dos opiniones con casi seis décadas de diferencia, que apuntan en la misma
dirección.
Es imprescindible que reflexionemos sobre estas cuestiones. El presente nos interpela.
Debemos reaccionar y recuperar los espacios cedidos a la tecnología, no para darle la
espalda e ignorar los avances que nos ha permitido conseguir, sino para colocarla en el
sitial que nunca debió abandonar, de herramienta eficaz que acompaña el desarrollo
humano.
Bibliografía
BIOGRAFÍAS Y VIDAS. José Ortega y Gasset. Recuperado de
https://www.biografiasyvidas.com/biografia/o/ortega.html
BRADBURY, R. (2002). [1951]. El hombre ilustrado. Buenos Aires: Editorial Minotauro
GALINDO, C. (2018). Yuval Noah Harari, el autor de ‘Sapiens’: “La tecnología permitirá
‘hackear’ a seres humanos”. El País. Recuperado de
https://elpais.com/elpais/2018/08/20/eps/1534781175_639404.html
HARARI, Y. N. (2017). About. Recuperado de https://www.ynharari.com/about/
ORTEGA Y GASSET, J. (1965). [1939]. Meditación de la técnica. Madrid: Espasa Calpe
S.A.
WIKIPEDIA. Ciencia ficción blanda.
Recuperado de https://es.wikipedia.org/wiki/Ciencia_ficción_blanda
WIKIPEDIA. Ray Bradbury. Recuperado de https://es.wikipedia.org/wiki/Ray_Bradbury