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LA NANOTECNOLOGÍA DEL ORO

El oro tradicionalmente no tiene un papel importante como material de uso industrial. Su precio,
su peso y su alta ductilidad son limitaciones importantes. En cambio, en nanotecnología, el oro es uno
de los materiales más importantes y más estudiados. Esto se debe principalmente a su extrema inercia
química, que permite la formación de nanopartículas o clústeres, que consisten de solo unos pocos
átomos de oro y, sin embargo, son perfectamente estables bajo condiciones ambientales. Muy pocos
otros materiales poseen características comparables. Las nanopartículas de oro también tienen
piedades ópticas y catalíticas muy interesantes, que sugieren amplias aplicaciones prácticas. El alto
precio del oro tampoco representa una limitación muy estricta, ya que en nanotecnología se usan
habitualmente pequeñas cantidades. Este curso teórico/practico de dos semanas introduce aspectos
de la nanotecnología a través de nanoparticulas y nanoestructuras de oro, presenta una discusión
detallada de sus propiedades ópticas y químicas y de la gran variedad de usos prácticos que resultan
de ellas. Esos incluyen entre otros, diagnosis y terapia de cáncer, análisis de ADN, sensores de gas y test
de embarazo. En la parte práctica se desarrollarán las preparaciones más importantes para obtener
distintos tamaños y formas de nanopartículas de oro y su caracterización mediante sus propiedades
ópticas.

Salud: el oro cuenta con un largo historial dentro del campo biomédico desde hace casi 5.000 años. A
pesar de ello, el nacimiento de la ‘nano-era’ ya ha ampliado el potencial del oro dentro de las
aplicaciones biomédicas, y en la actualidad, las nanopartículas de oro se están empleando en las nuevas
formas completas para conseguir efectos terapéuticos.

Las tecnologías destinadas a los tumores que explotan la biocompatibilidad inherente del oro se están
desarrollando para proporcionar fármacos de forma directa en los tumores cancerígenos. Además, las
pruebas de diagnosis sensibles y con un coste contenido se están desarrollando para la detección
primaria del cáncer de próstata y otro tipo de cáncer.
LA INMUNOTERAPIA DE LA LEUCEMIA LINFÁTICA CRÓNICA

BARCELONA. 6 Mar. (EUROPA PRESS) -


Investigadores del Istitut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2) utilizarán nanoparticulas de
oro para mejorar la inmunoterapia de la leucemia linfática crónica en el marco de un programa europeo
que quiere mejorar un tipo de terapia celular.
El proyecto, coordinado por el ICN2, cuenta con la experiencia del Hospital Clínic de Barcelona -
Idibaps, el Istituto di Ricerche Farmacologiche 'Mario Negri de Milán y la Tel Aviv University ha
informado el instituto este miércoles en un comunicado,
Los linfocitos mejorados mediante esta terapia contienen nueva información genética en forma de ARN
mensajero (ARN m). tratándose de linfocitos que presentan en su superficie un nuevo receptor quimérico
que consigue dirigirlos de forma específica contra las células tumorales-
El problema con el que choca esta estrategia es que los ARNm se degradan rápidamente y su efecto
terapéutico dura entre 24 y 48 horas cuando debería poder mantenerse durante unas pocas semanas con
tal de alcanzar una cura total.
Gracias al uso de nanoparticulas de oro los ARNm se liberarán de forma controlada dentro de las células
T consiguiendo que el efecto terapéutico sea más sostenido.
Las nanoparticulas de oro ofrecen al mismo tiempo biocompatibilidad, la posibilidad de modificar su
superficie para transportar diferentes substancias y propiedades ópticas que facilitan el rastreo de su
evolución dentro del cuerpo.
LA NANOTECNOLOGÍA CONTRA EL CÁNCER DE PRÓSTATA.
Dentro de las nuevas terapias altamente tecnologizadas, la nanotecnología puede ayudar a optimizar los
resultados en el caso del cáncer de próstata y minimizar de manera importante los efectos secundarios.
En un ensayo clínico– que se encuentra actualmente en curso- los investigadores del equipo del Centro
de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston (UTHealth) están
empleando nanopartículas de oro para atacar de manera específica a las células del cáncer
prostático, que fue probado en un grupo de 45 pacientes
con cáncer de próstata localizado, de riesgo bajo a intermedio.
Esta novedosa terapia utiliza nanopartículas, que consisten en pequeñas capas de vidrio de sílice en forma
esférica, recubiertas por una capa muy fina de oro, que fueron inventadas por la directora del Laboratorio
de Nanofotónica de la Universidad Rice, Naomi Halas.
Las nanopartículas, después de unirse específicamente a las células cancerosas, se hacen vibrar al aplicar
luz a través de un rayo láser- diseñado específicamente para excitar las nanopartículas- haciendo que el
tejido tumoral emita pulsos con temperaturas elevadísimas y destruya las células cancerosas, a la vez que
preserva el tejido sano, manteniendo intactos los nervios y el esfínter urinario.
Gracias a esta precisión y especificidad, este procedimiento es el primero en el mundo que no ocasiona
efectos secundarios tan comunes, como dice el Dr. Steven Canfield- presidente de la división de urología
en la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth- comparándolo con las terapias convencionales: “Los
efectos secundarios del cáncer de próstata pueden ser extremadamente traumáticos, pero este tratamiento
elimina las posibilidades de alteración de la vida al tiempo que reduce el tiempo de hospitalización y
recuperación“.
“Esta nueva tecnología tiene el potencial de eliminar esos efectos que alteran la vida, al tiempo que
elimina el tejido canceroso y reduce el tiempo de recuperación y de hospitalización“. “De hecho, el
primer paciente en el ensayo en realidad estaba manejando una bicicleta a la semana de su tratamiento. La
fusión de la MRI y la tecnología de imágenes por ultrasonido que utilizamos para identificar y
diagnosticar con precisión el cáncer, combinada con la extrema precisión de las nanopartículas de oro
para resaltar las células enfermas, nos permite ser increíblemente precisos para eliminarlas. Estoy
entusiasmado por continuar con el seguimiento del progreso de esta mejora innovadora en la atención
del cáncer de próstata“, manifestó Canfield.
TEST DE EMBARAZO

"Podemos definir a la nanotecnología como el conjunto de todas las


tecnologías que se derivan de poder trabajar con nanomateriales. Se trata
de materiales muy pequeños, de apenas algunos nanómetros. Para darnos
una dimensión, un cabello tiene 60 mil nanómetros de diámetro, es decir,
estamos hablando de materiales que son 50 mil veces más chicos que el
grosor de un pelo humano". Que sean tan pequeños no es anecdótico. El
cambio de tamaño modifica las propiedades de los materiales y abre un
mundo nuevo de posibilidades y combinaciones que revolucionarán el
modo en que vivimos y que tendrán un impacto, cada vez más decisivo, en
casi todas las industrias.

A Soler Illia le gusta resaltar en sus charlas de divulgación que "El tamaño
sí importa" y con esto desata la risa de la audiencia. Es que, como nos
explica: "cuando la materia tiene dimensiones nanométricas, las
propiedades ya no son las que conocemos normalmente, ya que cambian
radicalmente con el tamaño. Por ejemplo, el oro es dorado, conduce
electricidad y funde a mil grados. Sin embargo, el oro pequeñito, de
5 nanómetros de diámetro, es rojo, funde a 800 grados y no conduce tan
bien la electricidad porque tiene otras propiedades. Pero, a su vez, el oro
que tiene 100 nanómetros de largo no es dorado ni rojo, es verde.
El nano-oro, por ejemplo, se utiliza en los test de embarazo que se
compran en la farmacia" y que permiten a las mujeres poder saber, desde
su casa, si están embarazadas o no, con un altísimo porcentaje de certeza
y a bajo costo.