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GUIA DE APRENDIZAJE CONOCIENDO LA BIODIVERSIDAD Y SU IMPOTANCIA

¿Qué es la Biodiversidad? DIVERSIDAD DE ESPECIES - La diversidad de especies se refiere


La biodiversidad o diversidad biológica, es la variedad de la vida. a la variación en el número de especies presentes en una región. Un
concepto importante asociado al de la diversidad de especies es el de
Abarca a la diversidad de especies de plantas y de animales que viven
diversidad taxonómica. La diversidad taxonómica considera no sólo
en un sitio, a su variabilidad genética, a los ecosistemas de los cuales
forman parte estas especies y a los paisajes o regiones en donde se el número de especies distintas en una región, sino la variedad de
ubican los ecosistemas. También incluye los procesos ecológicos y categorías taxonómicas representadas en estas especies.
evolutivos que se dan a nivel de genes, especies, ecosistemas y
Una región con tres especies distintas de árboles tendrá una
paisajes. diversidad taxonómica menor que una región con una especie de
Se le llama biodiversidad al conjunto de todos los seres vivos y árbol, una especie de ave y una especie de insecto. Esto es así porque
especies que existen en la tierra y a su interacción. Colombia y Brasil las diferencias genéticas entre un árbol, un ave y un insecto son mucho
son los países del mundo con mayor riqueza de especies mayores que entre tres árboles por distintos que sean. Por otra parte,
si bien hay más especies de animales terrestres que acuáticos, las
especies terrestres están más relacionadas entre sí que las especies
acuáticas.
Por esto, la diversidad de vida en los ecosistemas marinos es mucho
mayor que la diversidad de vida en los ecosistemas terrestres.

DIVERSIDAD DE ECOSISTEMAS - La diversidad de ecosistemas


se refiere a la variación en los tipos de hábitats de especies. La
diversidad de ecosistemas es difícil de medir, ya que los mismos no
tienen fronteras específicas que dividan unos de otros. El término
ecosistema se refiere a una comunidad de organismos que
interactúan entre sí y con los componentes físicos y químicos del
ambiente en el que habitan. Estos componentes físicos y químicos
incluyen la luz solar, la precipitación, los nutrientes presentes en el
suelo, el clima, la salinidad, y otros. Los ecosistemas son sistemas
abiertos que intercambian energía, nutrientes e incluso organismos
individuales (aves, insectos, semillas) con los alrededores. Por esto, es
muy difícil definir los límites físicos de un ecosistema.

¿Cómo se beneficia el ser Humano de la


Diferentes tipos de biodiversidad Biodiversidad?
La humanidad obtiene beneficios de la Biodiversidad en forma de:
Podemos referirnos a tres tipos de biodiversidad: la diversidad seguridad alimentaria, mantenimiento de su salud, seguridad
genética, la diversidad de especies y la diversidad de ecosistemas. A
energética, agua, materias primas, recreación, satisfacciones
continuación se explica cada una de ellas.
espirituales, inspiración artística, entre otros. Por lo mismo, bien
DIVERSIDAD GENÉTICA - La podemos decir que la existencia de la biodiversidad garantiza una
diversidad genética se refiere a la buena calidad de vida para el ser humano y es factor decisivo para su
variación en expresión genética que misma supervivencia.
existe para cada especie. Si
En sí, la biodiversidad aporta alimentos, agua dulce y suelos fértiles
tomamos el caso del ser humano,
veremos que el color de los ojos (una para sobrevivir, medicinas y fibras textiles para cuidarnos y
expresión genética) tiene varias arroparnos, y otras materias primas. Los ecosistemas sanos regulan
posibilidades entre las que se nuestro clima y absorben CO2, purifican el agua que bebemos,
encuentran distintas tonalidades de controlan las inundaciones y frenan la erosión, protegen y fertilizan el
negro, marrón, verde, azul y gris. Si
suelo que sustenta nuestra comida.
solo permitimos que se reproduzcan
aquellas personas con ojos de color
marrón, al cabo de algunas generaciones habríamos perdido la ¿Cuál es la Importancia de la Biodiversidad?
diversidad genética que da lugar a los demás colores de ojos. La El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es
diversidad genética es lo que hace que algunas especies de plantas y
resultado de un proceso histórico natural de gran antigüedad. Por esta
animales sean más resistentes que otras a temperaturas extremas,
eventos de sequía, cambios en la disponibilidad de alimentos, sola razón, la diversidad biológica tiene el inalienable derecho de
enfermedades y otros. continuar su existencia. El hombre y su cultura, como producto y parte
de esta diversidad, debe velar por protegerla y respetarla.
Mientras mayor diversidad genética posea una especie, mayor será su Además la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la
capacidad de adaptación a distintas condiciones. Por esto, una especie
biosfera. Los elementos diversos que componen la biodiversidad
que exhibe poca diversidad genética es más vulnerable a la extinción.
La domesticación de especies trae consigo una disminución en la conforman verdaderas unidades funcionales, que aportan y aseguran
diversidad genética, ya que la selección sistemática a través de los muchos de los “servicios” básicos para nuestra supervivencia.
años de unas características sobre otras hace que se pierdan variantes
genéticas. Medir la diversidad genética es un proceso muy costoso. ¿Por qué se pierde la biodiversidad?
Por esto, los científicos prefieren medir la biodiversidad en términos En términos generales, los principales factores que desencadenan la
del número de especies.
pérdida de biodiversidad son: la modificación del hábitat (por ejemplo
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la fragmentación de los bosques), la introducción y propagación de Razones para conservar nuestra riqueza natural.
especies exóticas invasoras fuera de su área de distribución habitual,
la sobreexplotación de los recursos naturales y la contaminación,  Económica. El capital natural es el stock de ecosistemas naturales
especialmente la provocada por el abuso de los fertilizantes, que se que proporciona un flujo de valiosos bienes y servicios del
traduce en un exceso de nutrientes en los suelos y el agua. ecosistema hacia el futuro. Por mucho tiempo hemos disfrutado
gratis de los productos de la naturaleza, ahora conocidos como
“servicios ambientales”. Sin embargo, no les hemos dado el valor
necesario, hasta ahora que empiezan a ser escasos. En el lenguaje
Los factores directos que impactan y amenazan a las de los economistas, hemos externalizado los costos.
especies son cuatro:  Ética. Ésta es una razón tan importante o más que la
 Destrucción, deterioro y fragmentación de hábitats generado primera. Todas las especies tienen derecho a permanecer en el
por la agricultura, ganadería, construcción de presas, desarrollo planeta. La gran mayoría estaban aquí antes que el ser
urbano, carreteras, gaseoductos, oleoductos, etc.; humano. De hecho, nosotros somos los únicos que tenemos la
 Sobreexplotación directa legal e ilegal (como tráfico ilegal de
capacidad de darnos cuenta del estado del planeta, de los
especies) e indirecta (como la pesca incidental);
 Introducción de especies exóticas (voluntaria y  ecosistemas y de las especies y tenemos la responsabilidad de
accidentalmente). Estas especies compiten, depredan, asegurar su existencia.
transmiten enfermedades, modifican los hábitats afectando a  Ecológica. La conservación mantiene las funciones ecológicas de
las especies nativas y; los ecosistemas. El llamado “desequilibrio ecológico” es la
 Contaminación generada por el uso de
afectación de las relaciones funcionales entre las especies de un
combustibles fósiles y de agroquímicos.
Actualmente el cambio climático, ecosistema.
generado por la contaminación, es una  Estética. Una gran cantidad de especies enriquecen nuestra vida
de las principales amenazas para las con sus formas, texturas, colores, olores, comportamientos. Los
especies de flora y fauna. bosques, selvas, estuarios y ríos, en buen estado de conservación,
proporcionan satisfacción a nuestra necesidad de belleza.
 Espiritual. Para muchas civilizaciones y personas, las plantas y
animales y los fenómenos naturales tienen significado religioso. El
¿Qué se puede hacer para evitar la pérdida de sol es el generador de vida en el planeta y transmite su energía a
biodiversidad? los organismos vivos.
 Reconstruir las ciudades, preservando los campos y
áreas verdes, para proteger el hábitat de las especies
existentes

 Controlar la sobrepesca y la
caza mediante la implantación efectiva de
las leyes

 Preservar la diversidad genética de


aquellas plantas y animales que
son domesticados por los human

 Controlar la entrada de
especies de plantas y animales exóticos

 Evitar la contaminación de los


cuerpos de agua,
del suelo y del aire
¿Por qué
conservar la biodiversidad?

 Limitar el consumismo y las acciones que


producen gases de invernadero Existen muchas