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Oro

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Oro (desambiguaci�n).
Platino ? Oro ? Mercurio
Face-centered cubic.svg Capa electr�nica 079 Oro.svg

79 Au

Tabla completa � Tabla ampliada


Au,79.jpg
Amarillo met�lico Gold-crystals.jpg
Informaci�n general
Nombre, s�mbolo, n�mero Oro, Au, 79
Serie qu�mica Metales de transici�n
Grupo, per�odo, bloque 11, 6, d
Masa at�mica 196,966569(4) u
Configuraci�n electr�nica [Xe] 4f14 5d9 6p2
Dureza Mohs 3,0
Electrones por nivel 2, 8, 18, 32, 18, 1 (imagen)
Propiedades at�micas
Radio medio 135 pm
Electronegatividad 2,54 (escala de Pauling)
Radio at�mico (calc) 174 pm (radio de Bohr)
Radio covalente 144 pm
Radio de van der Waals 166 pm
Estado(s) de oxidaci�n 3, 1 (anf�tero)
1.� Energ�a de ionizaci�n 890,1 kJ/mol
2.� Energ�a de ionizaci�n 1980 kJ/mol
Propiedades f�sicas
Estado ordinario S�lido
Densidad 19 300 kg/m3
Punto de fusi�n 1337,33 K (1064 ?)
Punto de ebullici�n 3129 K (2856 ?)
Entalp�a de vaporizaci�n 334,4 kJ/mol
Entalp�a de fusi�n 12,55 kJ/mol
Presi�n de vapor 0,000237 Pa a 1337 K
Varios
Estructura cristalina c�bica centrada en las caras
N� CAS 7440-57-5
Calor espec�fico 128 J/(K�kg)
Conductividad el�ctrica 45,5 � 106 S/m
Conductividad t�rmica 317 W/(K�m)
Velocidad del sonido 1.740 m/s a 293,15 K (20 �C)
Is�topos m�s estables
Art�culo principal: Is�topos del oro
iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
195Au sin 186,10 d�as e 0,227 195Pt
196Au sin 6,183 d�as e 1.506 196Pt
196Au sin 6,183 d�as �- 0,686 196Hg
197Au 100% Estable con 118 neutrones
198Au sin 2,69517 d�as �- 1,372 198Hg
199Au sin 3,169 d�as �- 0,453 199Hg
Valores en el SI y condiciones normales de presi�n y temperatura, salvo que se
indique lo contrario.
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El oro es un elemento qu�mico cuyo n�mero at�mico es 79. Est� ubicado en el grupo
11 de la tabla peri�dica. Es un metal precioso blando de color amarillo. Su s�mbolo
es Au (del lat�n aurum, �brillante amanecer�). Adem�s, es uno de los metales m�s
utilizados en las joyer�as por su composici�n elemental y su rareza y por ser un
metal dif�cil de encontrar en la naturaleza y en la tierra, abunda m�s en el
interior de las monta�as.

Es un metal de transici�n blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y d�ctil.


El oro no reacciona con la mayor�a de los productos qu�micos, pero es sensible y
soluble al cianuro, al mercurio, al agua regia, al cloro y a la lej�a. Este metal
se encuentra normalmente en estado puro, en forma de pepitas y dep�sitos aluviales.
Es un elemento que se crea gracias a las condiciones extremas en el n�cleo
colapsante de las supernovas. Cuando la reacci�n de una fusi�n nuclear cesa, las
capas superiores de la estrella se desploman sobre el n�cleo estelar, comprimiendo
y calentando la materia hasta el punto de que los n�cleos m�s ligeros, como por
ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales m�s pesados (uranio,
oro, etc.). Un estudio sugiere que el oro del planeta provino de la colisi�n de
estrellas de neutrones.1? Otras teor�as apuntan a que el oro se forma de gases y
l�quidos que se elevan desde la estructura interna de la Tierra, los cuales se
trasladan a la superficie a trav�s de fallas de la corteza terrestre.2? Sin
embargo, las presiones y temperaturas que se dan en el interior de la Tierra no son
suficientes como para dar lugar a la fusi�n nuclear de la cual surge el oro.

En her�ldica, representa todo poder econ�mico y es s�mbolo de vanidad.

�ndice
1 Consideraciones ling��sticas
2 Historia
3 Reactividad
4 Caracter�sticas
5 Is�topos
6 Compuestos
7 Aplicaciones
7.1 Papel en la biolog�a
7.2 Medicina
7.3 Oro como valor especulativo
7.4 Otras aplicaciones
8 Pa�ses exportadores
9 Miner�a y producci�n
10 Ensayos
11 Toxicidad
12 V�ase tambi�n
13 Referencias
14 Bibliograf�a
15 Enlaces externos
Consideraciones ling��sticas
Etimolog�a: La palabra �oro� proviene del lat�n aurum (rastro met�lico proveniente
del Tril�bito).2?
Sustantivo. Existen otras acepciones de la palabra.
Siglas y abreviaciones. El s�mbolo qu�mico del oro es �Au�.
Expresiones ling��sticas. Hay expresiones idiom�ticas empleadas en el lenguaje
espa�ol que son reconocidas por la Real Academia Espa�ola (�regla de oro�,
�oportunidad de oro�, �siglo de oro�, �letras de oro�, �el tiempo es oro�).
Adjetivo. Las cualidades particulares del oro han engendrado la ra�z de los
calificativos �ureo y dorado en algunas expresiones (�regla �urea�, �sue�o
dorado�).
El oro ha tenido mucha referencia en sentido figurado en el habla y cultura
populares, por ejemplo:

La regla de oro que refiere a ciertas normas humanas y luego ha sido tomada en
varias disciplinas cient�ficas, con un significado particular en cada una de ellas.
Cuando se califica algo como valioso o apreciado se dice que es �de oro�.
�Oro negro� se refiere al petr�leo, por ser riqueza natural no renovable a nivel
mundial.
�Oro rosa� puede referirse a los camarones, por ser medio de subsistencia de
quienes explotan su captura.
�Oro verde� es otro nombre con el que se conoce al henequ�n en Yucat�n, al aguacate
en Michoac�n, a las esmeraldas en Colombia, a la planta de coca en Per�, al
cannabis y a la soja.
�Oro blanco� es el calificativo frecuentemente adjudicado al platino y en otras
ocasiones al clorhidrato de coca�na. Tambi�n se le conoce al algod�n por los
campesinos que se dedican a su cultivo, adem�s del marfil que se obtiene
ilegalmente de los colmillos de los elefantes.
�Oro rojo� se llama al coral rojo (Corallium rubrum) por los artesanos y joyeros
que trabajan con �l para hacer diversas manufacturas y ornatos. Este coral es un
p�lipo que forma colonias poco ramificadas de hasta 20 cm. Los p�lipos son de color
blanco y la estructura que los une es roja. Se encuentra a partir de 15 metros de
profundidad. Por otro lado, tambi�n �oro rojo� es el calificativo que se utiliza en
el bajo mundo para referirse a la sangre humana traficada ilegalmente.
�Oro l�quido� se conoce al aceite de oliva, por la similitud de color entre estos
dos elementos.
El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no hay que confundir con su
variante, la aurantrofobia (fobia al dinero).
Historia

Sepultura 43 de la necr�polis de Varna, primer oro trabajado del mundo.


El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcol�tico.
Artefactos de oro fabricados desde el IV milenio a. C., como los provenientes de la
necr�polis de Varna (primer oro trabajado del mundo3?), han sido encontrados en los
Balcanes. Otros artefactos de oro, como los sombreros de oro y el disco de Nebra,
aparecieron en Europa Central desde el II milenio a. C. en la Edad del Bronce. El
oro se conoce desde la prehistoria. En el Antiguo Egipto, el fara�n Dyer (3000 a.
C.) llevaba en su t�tulo un jerogl�fico referente al metal, y tambi�n se menciona
varias veces en el Antiguo Testamento. Se ha considerado uno de los metales m�s
preciosos a lo largo de la Historia, y como "valor patr�n" se ha empleado
profusamente, acu�ado en monedas.

En la antig�edad algunos cre�an que ingerir sus alimentos diarios servidos en


platos de oro podr�a prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento.
Tambi�n durante la gran peste negra en Europa algunos alquimistas pensaron que
podr�an curar a los enfermos haci�ndoles ingerir oro finamente pulverizado.

Reactividad
V�ase tambi�n: Prueba �cida (oro)
El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire, el calor, la humedad y la
mayor�a de los agentes qu�micos, aunque se disuelve en mezclas que contienen
cloruros, bromuros o yoduro. Tambi�n se disuelve en otras mezclas oxidantes, en
cianuros alcalinos y en agua regia, una mezcla de �cido n�trico y �cido
clorh�drico. Una vez disuelto en agua regia, se obtiene �cido cloro�urico, que se
puede transformar en oro metal con disulfito de sodio. El oro se vuelve soluble al
estar expuesto al cianuro.

Caracter�sticas

Cristales sint�ticos de oro


El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado como el metal m�s maleable
y d�ctil que se conoce.2? Una onza (31,10 g) de oro puede moldearse en una l�mina
que cubra 28 m�.[cita requerida] Como es un metal blando, son frecuentes las
aleaciones con otros metales con el fin de proporcionarle dureza.

Adem�s, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire


ni la mayor�a de los agentes qu�micos. Tiene una alta resistencia a la alteraci�n
qu�mica por parte del calor, la humedad y la mayor�a de los agentes corrosivos, y
as� est� bien adaptado a su uso en la acu�aci�n de monedas y en la joyer�a.

Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de fusi�n y una alta afinidad
electr�nica. Sus estados de oxidaci�n m�s importantes son 1+ y 3+. Tambi�n se
encuentra en el estado de oxidaci�n 2+, as� como en estados de oxidaci�n
superiores, pero es menos frecuente. La estabilidad de especies y compuestos de oro
con estado de oxidaci�n III, frente a sus hom�logos de grupo, hay que razonarla
considerando los efectos relativistas sobre los orbitales 5d del oro.

La qu�mica del oro es m�s diversa que la de la plata, su vecino inmediato de grupo:
seis estados de oxidaci�n exhibe �I a III y V. El oro �I y V no tiene contrapartida
en la qu�mica de la plata. Los efectos relativistas, contracci�n del orbital 6s,
hacen al oro diferente con relaci�n a los elementos m�s ligeros de su grupo:
formaci�n de interacciones Au-Au en complejos polinucleares. Las diferencias entre
Ag y Au hay que buscarlas en los efectos relativistas que se ejercen sobre los
electrones 5d y 6s del oro. El radio covalente de la tr�ada de su grupo sigue la
tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio covalente ligeramente menor o igual
al de la plata en compuestos similares, lo que podemos asignar al fen�meno conocido
como �contracci�n relativista + contracci�n lant�nida�.

Electrones solvatados en amoniaco l�quido reducen al oro a Au-. En la serie de


compuestos MAu (M: Na, K, Rb, Cs) se debilita el car�cter met�lico desde Na a Cs.
El CsAu es un semiconductor con estructura CsCl y se describe mejor como compuesto
i�nico: Cs+Au-. Hay que resaltar los compuestos i�nicos del oro del tipo RbAu y
CsAu con estructura tipo CsCl (8:8), ya que se alcanza la configuraci�n tipo
pseudog�s noble del Hg (de 6s1 a 6s�) para el ion Au- (contracci�n lant�nida +
contracci�n relativista m�xima en los elementos Au y Hg). El subnivel 6s se acerca
mucho m�s al n�cleo y simult�neamente el 6p se separa por su expansi�n relativista.
Con esto se justifica el comportamiento noble de estos metales. La afinidad
electr�nica del Au, �222,7 kJ mol-1, es comparable a la del yodo con �295,3 kJ mol-
1. Recientemente se han caracterizado �xidos (M+)3Au-O2-(M = Rb, Cs) que tambi�n
exhiben propiedades semiconductoras.

Is�topos
El oro s�lo tiene un is�topo estable,197Au, el cual es tambi�n su �nico is�topo de
origen natural. 36 radiois�topos han sido sintetizados variando en masa at�mica
entre 169 y 205. El m�s estable de �stos es 195Au con un periodo de
semidesintegraci�n de 186,1 d�as. 195Au es tambi�n el �nico is�topo que se
desintegra por captura electr�nica. El menos estable es 171Au, el cual se
desintegra por emisi�n de protones con un periodo de semidesintegraci�n de 30 �s.
La mayor�a de radiois�topos del oro con masas at�micas por debajo de 197 se
desintegran por alguna combinaci�n de emisi�n de protones, desintegraci�n a y
desintegraci�n �+. Las excepciones son 195Au, el cual se desintegra por captura
electr�nica, y 196Au, el cual tiene un camino de desintegraci�n �- menor. Todos los
radiois�topos del oro con masas at�micas por encima de 197 se desintegran por
desintegraci�n �-.4?

Por lo menos 32 is�meros nucleares han sido tambi�n caracterizados, variando en


masa at�mica entre 170 y 200. Dentro de este rango, s�lo 178Au, 180Au, 181Au, 182Au
y 188Au no tienen is�meros. El is�mero m�s estable del oro es 198 m�Au con un
periodo de semidesintegraci�n de 2,27 d�as. El is�mero menos estable del oro es 177
m�Au con un periodo de semidesintegraci�n de s�lo 7 ns. 184 m1Au tiene tres caminos
de desintegraci�n: desintegraci�n �+, transici�n isom�rica y desintegraci�n alfa.
Ning�n otro is�mero o is�topo del oro tiene tres caminos de desintegraci�n.4?

Compuestos
No existe evidencia del estado de oxidaci�n IV, pero si para el Au(V) en el
fluoruro AuF5 (rojo oscuro, d>60C, inestable, polim�rico y diamagn�tico;su
estructura consiste en octaedros AuF6 unidos por los v�rtices, generando un
pol�mero monodimensional) y en el ani�n complejo [AuF6]- (oxidante fuerte, el m�s
fuerte de las especies met�licas [MF6]-,donde tenemos una configuraci�n de bajo
esp�n d6).

El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha aislado


un �xido con Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el estado I solo
es estable en estado s�lido o en forma de complejos estables como el ani�n lineal
[Au(CN)2]-, ya que en disoluci�n se desproporciona en oro y oro(III).

El �xido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color marr�n, en


medio alcalino a partir del halurocomplejo planocuadrado [AuCl4]-. El Au2O3
cristalino, pol�mero monodimensional, se obtiene mejor por v�a hidrotermal y su
estructura se genera con grupos planocuadrados [AuO4] unidos por v�rtices; es poco
estable, como es de esperar, y descompone en Au y O2 a 150 �C.

La cloraci�n de polvo de oro a 200 �C da mol�culas dim�ricas planas de Au2Cl6, rojo


(d>160 �C), que es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos de oro;
cuando se calienta a 160 �C produce el AuCl. Se conocen los tres monohaluros AuX (X
= Cl, Br, I) cuya estructura se define por cadenas en zig-zag,...X-Au-X..., con
puentes angulares Au-X-Au (72�-90�).

El ion dicianoaurato [Au(CN)2]- de gran importancia metal�rgica se forma con


facilidad cuando se hace reaccionar oro con disoluciones de cianuros en presencia
de aire o agua oxigenada. El Au(III) es d8 e isoelectr�nico con Pt(II), teniendo
sus complejos preferencia por la geometr�a plana cuadrada. La disoluci�n de oro en
agua regia o de Au2O3 en �cido clorh�drico concentrado nos da el ion
tetracloroaurato(III), [AuCl4]-, que se usa como �oro l�quido� para decorar
cer�micas y vidrios, ya que cuando se calienta deja una pel�cula de oro. La
evaporaci�n de estas disoluciones producen cristales amarillos de (H3O)
[AuCl4].3H2O; las disoluciones acuosas de esta sal generan un medio fuertemente
�cido. Este ani�n tetracloroaurato(III),[AuCl4]-, se hidroliza f�cilmente a
[AuCl3OH]-.

El �tricloruro de oro� (Au2Cl6) y el ��cido cloro�urico� ((H3O)[AuCl4].3H2O) son


algunos de los compuestos m�s comunes de oro.

Tambi�n existen otros aniones planocuadrados del tipo [AuX4]-, siendo X: F-,Cl-,
Br-, I-, CN-, SCN- y NO3-; este �ltimo es uno de los pocos ejemplos aut�nticos
donde el ion nitrato act�a como ligando monodentado, al igual que en los complejos
equivalentes de Pd(II) y Pt(II).

Por otro lado se conocen cationes complejos con amoniaco, aminas, piridina y con
ligandos quelatos como etilendiamina: [Au(NH3)4]3+ y [AuCl2(py)2]+. En el complejo
[Au Cl2 (en)2]+ aparece una coordinaci�n rara para el Au(III) en un entorno
octa�drico distorsionado.

La mayor�a de los compuestos que se cree que contienen oro(II) en realidad son
compuestos de valencia mixta, como el dicloruro de oro que en realidad es el
tetr�mero (AuI)2(AuIII)2Cl8 donde aparece Au(III) planocuadrado y Au(I) lineal y su
color oscuro se origina por la transferencia de carga entre ambos centros
met�licos.

Tambi�n forma c�mulos de oro (compuestos cl�ster), aspecto desconocido en la


qu�mica del cobre, su hom�logo de grupo m�s ligero. En este tipo de compuestos hay
enlaces entre los �tomos de oro que est�n favorecidos por los efectos relativistas.
A algunos de estos compuestos se les denomina �oro l�quido�. El cl�ster trimet�lico
m�s voluminoso caracterizado por difracci�n de rayos-X corresponde al macroani�n,
[(Ph3P)10 Au12Ag12PtCl7]-, en cuya formaci�n juega un rol importante el oro. �ste
contiene 25 �tomos de elementos vecinos del bloque d y sin participaci�n de metales
ligeros de la primera serie de transici�n: 12Au + 12Ag + 1Pt. Esta clase de cl�ster
queda definida estructuralmente por dos icosaedros Au6Ag6 unidos por un v�rtice
com�n de oro, situ�ndose en el centro de un icosaedro un �tomo de platino y en el
segundo el at�mo central es de oro.

V�ase tambi�n: Compuestos de oro


Aplicaciones

Monedas antiguas de oro

Una onza de oro fino

Joyas de oro de 24 quilates


De la producci�n mundial de oro el 70 % se utiliza en joyer�a, el 20 % en reservas
e inversiones y solo al 10 % se le da usos industriales.5?

El oro puro o de 24 kt es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece


ale�ndolo con plata y/o cobre, con lo cual podr� tener distintos tonos de color o
matices. El oro y sus muchas aleaciones se emplean bastante en joyer�a, en relaci�n
con el intercambio monetario (para la fabricaci�n de monedas y como patr�n
monetario), como mercanc�a, en medicina, en alimentos y bebidas, en la industria,
en electr�nica y en qu�mica comercial.

Moneda de oro
El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y
resistencia a la corrosi�n, sino tambi�n por ser m�s f�cil de trabajar que otros
metales y menos costosa su extracci�n. Debido a su relativa rareza, comenz� a
usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias
internacionales. Hoy por hoy, los pa�ses emplean reservas de oro puro en lingotes
que dan cuenta de su riqueza, v�ase patr�n oro.

En joyer�a fina se denomina oro alto o de 18 kt aqu�l que tiene 18 partes de oro y
6 de otro metal o metales (75 % en oro), oro medio o de 14 kt al que tiene 14
partes de oro y 10 de otros metales (58,33 % en oro) y oro bajo o de 10 kt al que
tiene 10 partes de oro por 14 de otros metales (41,67 % en oro). En joyer�a, el oro
de 18 kt es muy brillante y vistoso, pero es caro y poco resistente; el oro medio
es el de m�s amplio uso en joyer�a, ya que es menos caro que el oro de 18 kt y m�s
resistente, y el oro de 10 kt es el m�s simple. Debido a su buena conductividad
el�ctrica y resistencia a la corrosi�n, as� como una buena combinaci�n de
propiedades qu�micas y f�sicas, se comenz� a emplear a finales del siglo XX como
metal en la industria.

En joyer�a se utilizan diferentes aleaciones de oro alto para obtener diferentes


colores, a saber:

Oro azul = 75% de oro y 25% de hierro.


Oro gris = 75% de oro, 15% de n�quel y 10% de cobre.
Oro rojo = 75% de oro y 25% de cobre.
Oro rosa = 75% de oro, 5% de plata y 20% de cobre.
Oro amarillo = 75% de oro, 12,5% de plata y 12,5% de cobre.
Oro verde = 75% de oro y 25% de plata.
Oro blanco = 75% de oro, 16% de paladio y 9% de plata.
Cabe mencionar que el color que se obtiene, excepto en oro blanco, es
predominantemente amarillo, es decir, el �oro verde� no es verde, sino amarillo con
una tonalidad verdosa.

Papel en la biolog�a
El oro no es un elemento esencial para ning�n ser vivo. Sin embargo, en la
antig�edad algunos cre�an que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de
oro podr�a prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambi�n
durante la gran peste negra en Europa algunos alquimistas pensaron que podr�an
curar a los enfermos haci�ndoles ingerir oro finamente pulverizado. Todo esto son
solo supersticiones.

Medicina
En la actualidad se le ha dado algunos usos terap�uticos: algunos tiolatos (o
parecidos) de oro (I) se emplean como antiinflamatorios en el tratamiento de la
artritis reumatoide y otras enfermedades reum�ticas.6? No se conoce bien el
funcionamiento de estas sales de oro. El uso de oro en medicina es conocido como
crisoterapia.

La mayor�a de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos.


Algunos son m�s solubles y se pueden administrar por v�a oral. Este tratamiento
suele presentar bastantes efectos secundarios, generalmente leves, pero es la
principal causa de que los pacientes lo abandonen.

El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero sus compuestos pueden ser
t�xicos. Hasta el 50 % de pacientes con artrosis tratados con medicamentos que
conten�an oro han sufrido da�os hep�ticos y renales.

Oro como valor especulativo


El oro es utilizado como cobertura contra el d�lar, la inflaci�n, tasas de inter�s
y crisis econ�micas. La Reserva Federal (FED) acaba de subir las tasas de inter�s
en los Estados Unidos en 25 puntos porcentuales (nueva tasa oscilara ente 0.5 y
0.75 %), esta decisi�n ha impulsado al d�lar a niveles m�ximos de hace 14 a�os,
esto ha provocando una ca�da en los metales preciosos como el oro y la plata, en la
actualidad el precio del oro cotiza en una tendencia bajista en el mediano y largo
plazo. la presidenta de la FED, Janet Yellen, dijo que la entidad podr�a subir
hasta en tres oportunidades las tasas de inter�s en el 2017, esto siempre y cuando
el mercado laboral y la econom�a de EE. UU. sigan creciendo, por tanto no olvidar
que un d�lar alto encarece el precio de las materias primas, para que suba el oro
tendr�a que bajar el precio del d�lar.
Algunos tenedores de oro lo almacenan en forma de lingotes o monedas con finalidad
especulativa. Sin embargo, el economista Martin Feldstein no cree que el oro sirva
como una cobertura contra la inflaci�n o depreciaci�n de la moneda. En cambio otros
economistas, como Baur, Lucey o Hillier, opinan que el oro no s�lo sirve como
cobertura, sino que sirve como valor refugio durante las crisis econ�micas.7?
El c�digo ISO 4217 de la moneda de oro es XAU.
Las modernas monedas de oro con fines de inversi�n, colecci�n o especulaci�n no
requieren buenas propiedades de desgaste mec�nico; por lo general son de oro fino
en 24 kt, aunque el American Gold Eagle y el brit�nico Soberano de Oro contin�an
siendo acu�ados en metal de 22 kt en la tradici�n hist�rica; y el sudafricano
Krugerrand, mostrado en p�blico por primera vez en 1967, tambi�n es 22 kt. El
ejemplar especial de la moneda canadiense Hoja de Arce de Oro tiene la pureza de
oro m�s alta de cualquier moneda de oro, el 99,999 % o 0,99999, mientras que el
ejemplar popular de la moneda de oro canadiense Hoja de Arce de Oro tiene una
pureza un poco inferior, de 99,99 %.
Hay otras monedas de oro puro al 99,99 % disponibles. En 2006, la F�brica de moneda
de Estados Unidos (United States Mint) comenz� la producci�n de la moneda de oro
American Buffalo con una pureza del 99,99 %. La moneda de oro australiana Canguros
de Oro (Gold Kangaroos) se acu�� por primera vez en 1986 como Nugget australiano de
oro, pero cambi� el dise�o del reverso en 1989. Otras monedas populares modernas
son la moneda de oro Filarm�nica de Viena y el Panda de Oro Chino.
Su uso especulativo ha creado una burbuja de oro8? que estall� el 16 de abril de
2013, que fue una jornada hist�rica en la que el precio de la onza se desplom� un 9
%, el mayor descenso en un solo d�a desde 1983 (el mayor en 30 a�os), pero en dos
sesiones ha bajado un 13,5 %, con lo que el precio de la onza qued� en 1351
d�lares. En lo que va de a�o 2013, acumula bajadas de casi un 20 % (19,5 %).9?
Tras el m�nimo de noviembre de 2013, en el que se alcanz� la cifra de 1187 d�lares
por cada onza de oro, un m�nimo que no se alcanzaba desde 2010, el a�o 2014 empez�
con una din�mica positiva que coloc� el precio del oro por encima de los 1400
d�lares apenas llegados a febrero de 2014, un aumento del 24 % muy importante en
los primeros meses de 2014.
Otras aplicaciones
El oro ejerce funciones cr�ticas en comunicaciones, naves espaciales, motores de
aviones de reacci�n y otros muchos productos.
Su alta conductividad el�ctrica y resistencia a la oxidaci�n ha permitido un amplio
uso como capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones
el�ctricas para asegurar una conexi�n buena, de baja resistencia.
Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces se
emplea en empastes dentales.
El oro coloidal (nanopart�culas de oro) es una soluci�n intensamente coloreada que
se est� estudiando en muchos laboratorios con fines m�dicos y biol�gicos[cita
requerida]. Tambi�n es la forma empleada como pintura dorada en cer�micas.
El �cido cloroa�rico se emplea en fotograf�a.
El is�topo de oro 198Au, con un periodo de semidesintegraci�n de 2,7 d�as, se
emplea en algunos tratamientos de c�ncer y otras enfermedades.
Se emplea como recubrimiento de materiales biol�gicos permitiendo ser visto a
trav�s del microscopio electr�nico de barrido (SEM).
Se emplea como recubrimiento protector en muchos sat�lites debido a que es un buen
reflector de la luz infrarroja.
En la mayor�a de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al
ganador, entreg�ndose tambi�n una de plata al subcampe�n y una de bronce al tercer
puesto.
Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la piel.
Se utiliza para la elaboraci�n de flautas traveseras finas debido a que se calienta
con mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretaci�n del
instrumento.
El oro se us� en los primeros cables el�ctricos en vez del cobre, debido a su gran
conductividad. Sin embargo, fue sustituido por plata debido a que se produc�an
robos. Asimismo, por los robos cambiaron la plata por cobre.[cita requerida]
Pa�ses exportadores
Los principales pa�ses exportadores del Oro a nivel mundial son Suiza, Reino Unido
y Hong Kong.10?

N� Pa�s/Regi�n Valor de Exportaci�n


(en d�lares)
- Mundo USD 308.000 millones
1 Flag of Switzerland (Pantone).svg Suiza USD 65.300 millones
2 Bandera de Reino Unido Reino Unido USD 41.600 millones
3 Bandera de Hong Kong Hong Kong USD 40.800 millones
4 Flag of the United States.svg Estados Unidos USD 15.800 millones
5 Flag of the United Arab Emirates.svg Emiratos �rabes Unidos USD 13.400
millones
6 Flag of Australia.svg Australia USD 12.500 millones
7 Flag of South Africa.svg Sud�frica USD 10.000 millones
8 Bandera de Turqu�a Turqu�a USD 8.450 millones
9 Bandera de Jap�n Jap�n USD 5.740 millones
10 Flag of Peru.svg Per� USD 5.670 millones
Miner�a y producci�n
Art�culo principal: Miner�a del oro

Evoluci�n del precio del oro en las �ltimas cinco d�cadas

Tendencia de la producci�n mundial de oro11?

Bateo de oro

Oro nativo - Venezuela


Debido a que es relativamente inerte, se suele encontrar como metal, a veces como
pepitas grandes, pero generalmente se encuentra en peque�as inclusiones en algunos
minerales, vetas de cuarzo, pizarra, rocas metam�rficas y dep�sitos aluviales
originados de estas fuentes. El oro est� ampliamente distribuido y a menudo se
encuentra asociado a los minerales cuarzo y pirita, y se combina con teluro en los
minerales calaverita, silvanita y otros. Los romanos extra�an mucho oro de las
minas espa�olas, pero hoy en d�a muchas de las minas de este pa�s est�n agotadas.

El oro se extrae por lixiviaci�n con cianuro. El uso del cianuro facilita la
oxidaci�n del oro form�ndose Au (CN)22- en la disoluci�n. Para separar el oro se
vuelve a reducir empleando, por ejemplo, cinc. Se ha intentado reemplazar el
cianuro por alg�n otro ligando debido a los problemas medioambientales que genera,
pero o no son rentables o tambi�n son t�xicos. En la actualidad hay miles de
comunidades en todo el mundo en lucha contra compa��as mineras por la defensa de
sus formas de vida tradicionales y contra los impactos sociales, econ�micos y
medioambientales que la actividad minera de extracci�n de oro por lixiviaci�n con
cianuro genera en su entorno.

Hay una gran cantidad de oro en los mares y oc�anos, siendo su concentraci�n de
entre 0,1 �g/kg y 2 �g/kg, pero en este caso no hay ning�n m�todo rentable para
obtenerlo.

El oro puede encontrarse en la naturaleza en los r�os. Algunas piedras de los r�os
contienen pepitas de oro en su interior. La fuerza del agua separa las pepitas de
la roca y las divide en part�culas min�sculas que se depositan en el fondo del
cauce.

Los buscadores de oro localizan estas part�culas de oro de los r�os mediante la
t�cnica del bateo. El utensilio utilizado es la batea, un recipiente con forma de
sart�n. La batea se llena con arena y agua del r�o y se va moviendo provocando que
los materiales de mayor peso, como el oro, sean depositados en el fondo y la arena
superficial se desprenda.

As� pues, el bateo de oro es una t�cnica de separaci�n de mezclas heterog�neas.

Producci�n minera

La producci�n mundial de oro durante el 2014 alcanz� un total de 2860 toneladas


m�tricas de oro fino. El principal pa�s productor fue China, seguido por Australia
y Rusia.