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Constantino I

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Para otras personas del mismo nombre, v�ase Constantino I (desambiguaci�n).
Constantino I
Emperador del Imperio romano
0 Constantinus I - Palazzo dei Conservatori (2).JPG
Busto de la estatua colosal de Constantino en la Bas�lica Nova de Roma (Museos
Capitolinos).
Informaci�n personal
Nombre secular lat�n: Flavius Valerius Aurelius Constantinus
Flavio Valerio Aurelio Constantino
Reinado 25 de julio de 306 � 29 de octubre de 312 (aclamado como Augusto en
Occidente, oficialmente nombrado C�sar por Galerio con Severo como Augusto, por
acuerdo con Maximiano, rechaz� la relegaci�n a C�sar en 309)
29 de octubre de 312 � 19 de septiembre de 324 (Augusto de Occidente sin disputa,
principal Augusto en el Imperio)
19 de septiembre de 324 � 22 de mayo de 337 (emperador del imperio unificado)
Nacimiento 27 de febrero c. 2721?
Naissus (moderna Ni�, Serbia)
Fallecimiento 22 de mayo de 337
Nicomedia (moderna Izmit, Turqu�a)
Entierro Iglesia de los Santos Ap�stoles
Predecesor Constancio Cloro
Sucesor Constantino II, Constancio II y Constante
Familia
Dinast�a Constantiniana
Padre Constancio Cloro
Madre Helena
Consorte Minervina, disuelto por muerte o divorcio antes de 307,
Fausta
Descendencia Constantina, Helena, Crispo, Constantino II, Constancio II y
Constante
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Flavio Valerio Aurelio Constantino2?(Naissus, 27 de febrero de c. 2721? �
Nicomedia, Bitinia y Ponto, 22 de mayo de 337) fue Emperador de los romanos desde
su proclamaci�n por sus tropas el 25 de julio de 306, y gobern� un Imperio romano
en constante crecimiento hasta su muerte. Se le conoce tambi�n como Constantino I,
Constantino el Grande o, en la Iglesia ortodoxa, las Iglesias ortodoxas orientales
y la Iglesia cat�lica bizantina griega, como san Constantino.

Legalizador de la religi�n cristiana por el Edicto de Mil�n en 313, Constantino es


conocido tambi�n por haber refundado la ciudad de Bizancio (actual Estambul, en
Turqu�a), llam�ndola �Nueva Roma� o Constantinopla (Constantini-polis; la ciudad de
Constantino). Convoc� el Primer Concilio de Nicea en 325, que otorg� legitimidad al
cristianismo en el Imperio romano por primera vez. Se considera que esto fue
esencial para la expansi�n de esta religi�n, y los historiadores, desde Lactancio y
Eusebio de Cesarea hasta nuestros d�as, le presentan como el primer emperador
cristiano, si bien fue bautizado cuando ya se encontraba en su lecho de muerte,
tras un largo catecumenado.

�ndice
1 Biograf�a
1.1 Primera tetrarqu�a
1.2 Segunda tetrarqu�a
1.3 Triarqu�a (312-313)
1.4 Diarqu�a (314-326)
1.5 Gobierno individual (326-337)
2 Constantino y el cristianismo
3 Pol�tica religiosa
3.1 Veneraci�n como santo
3.2 La persecuci�n a los paganos
3.3 La reacci�n sas�nida
3.4 Cortesanos y funcionarios
4 El reinado de Constantino
4.1 Filicidio
4.2 Leyes de Constantino
4.3 Reforma militar
4.4 Acciones militares
4.5 Constantinopla
4.6 Reforma monetaria e iconograf�a
5 El legado de Constantino
5.1 Leyendas y donaciones de Constantino
6 Referencias
7 Bibliograf�a
8 V�anse tambi�n
9 Enlaces externos
Biograf�a

Estatua de Constantino en York, ciudad donde fue proclamado emperador.


Constantino naci� en Naissus (la actual ciudad de Ni�), hijo de Constancio Cloro,3?
4? y su primera esposa Helena.5? En 292 el padre de Constantino se cas�, en
segundas nupcias, con Flavia Maximiana Teodora, hija del emperador romano de
occidente Maximiano. Teodora dar�a a Constantino seis hermanastros.

Primera tetrarqu�a
Al principio del siglo IV, el imperio estaba gobernado por una tetrarqu�a: dos
augustos, Diocleciano y Maximiano, y dos c�sares, Galerio y Constancio Cloro,
compart�an el poder. El joven Constantino sirvi� en la corte de Diocleciano en
Nicomedia tras el nombramiento de su padre como uno de los dos c�sares de la
Tetrarqu�a en 293.

Segunda tetrarqu�a

Imperio romano en 311.


El a�o 305 marc� el final de la primera tetrarqu�a con la renuncia de los dos
augustos Diocleciano y Maximiano.6? De esta forma los dos c�sares accedieron a la
categor�a de augusto y dos oficiales ilirios fueron nombrados nuevos c�sares. La
segunda tetrarqu�a quedaba as� formada: Constancio Cloro y Severo II, como augusto
y c�sar respectivamente, en occidente y Galerio y Maximino Daya en la parte
oriental del imperio.

Sin embargo, Constancio Cloro cay� enfermo durante una expedici�n contra los pictos
en Caledonia, muriendo el 25 de julio de 306. Su hijo Constantino se encontraba
junto a �l en su lecho de muerte en Eboracum (actual ciudad de York, Inglaterra),
en la Britania romana, donde su leal general Chroco, de ascendencia alemana, y las
tropas leales a la memoria de su padre le proclamaron augusto (emperador), lo que
fue aceptado r�pidamente en Britania y Galia,7? pero rechazado en Hispania.8?
Simult�neamente, el c�sar occidental Severo II, era proclamado augusto por Galerio.
Ese mismo a�o el pueblo de Roma nombra emperador a Majencio, hijo del anterior
tetrarca Maximiano. Este �ltimo regresa tambi�n a la escena pol�tica reclamando el
t�tulo de augusto.

Comienza as� un per�odo de 20 a�os de conflicto que culminar� con la asunci�n del
poder absoluto por Constantino el Grande. De este primer grupo de contendientes el
primero en caer fue Severo traicionado por sus tropas; mientras que por su parte
Constantino y Maximiano concertaban una alianza. Al final del a�o 307 hab�a 4
augustos: Constantino, Majencio, Maximiano y Galerio y un solo c�sar, Maximino
Daya.

A pesar de la mediaci�n de Diocleciano, al final del a�o 310 la situaci�n era a�n
m�s confusa con siete augustos: Constantino, Majencio, Maximiano, Galerio,
Maximino, Licinio �al que hab�a introducido en la pugna Diocleciano� y Domicio
Alejandro, vicario de �frica y autoproclamado augusto.

En este entorno convulso comenzaron a desaparecer candidatos: Domicio Alejandro fue


asesinado por orden de Majencio; Maximiano se suicid� asediado por Constantino y
Galerio falleci� por causas naturales.

Triarqu�a (312-313)
Finalmente, Majencio fue relegado por los tres augustos restantes y finalmente
vencido por Constantino en la batalla del Puente Milvio, en las afueras de Roma, el
28 de octubre de 312. Una nueva alianza entre Constantino y Licinio sell� el
destino de Maximino, quien se suicid� tras ser vencido por Licinio la batalla de
Tzirallum, en el a�o 313.

Diarqu�a (314-326)
A partir de este punto, el imperio quedaba dividido entre Licinio en oriente, y
Constantino en occidente. Tras los enfrentamientos iniciales, ambos firmaron la paz
en Serdica en 317. Durante este per�odo ambos nombraron c�sares seg�n su
conveniencia, entre los miembros de su familia y c�rculo de confianza. En el a�o
324, despu�s de sitiar Bizancio y vencer a la armada de Licinio en la batalla del
Helesponto, Constantino logr� derrotar definitivamente a las fuerzas licinianas en
Cris�polis.

Gobierno individual (326-337)


Constantino representa el nacimiento de la monarqu�a absoluta y hereditaria.
Durante su reinado se introdujeron importantes cambios que afectaron a todos los
�mbitos de la sociedad del bajo imperio. Reform� la corte, las leyes y la
estructura del ej�rcito. Constantino traslad� la capitalidad del imperio a Bizancio
a la que cambi� el nombre por Constantinopla. Falleci�, por enfermedad en 337, 31
a�os despu�s de haber sido nombrado emperador en Britania. Al final de su vida y
solamente antes de morir se bautiz� para morir como un cristiano.

Constantino y el cristianismo
San Constantino
Byzantinischer Mosaizist um 1000 002.jpg
Mosaico representando a Constantino I el Grande en Hagia Sof�a, Estambul.
Equiap�stolico , 13.� ap�stol
Nombre Flavius Valerius Aurelius Constantinus
Nacimiento 27 de febrero de 272
Ni�, Serbia Ver y modificar los datos en Wikidata
Padres Constancio I Ver y modificar los datos en Wikidata y Helena de
Constantinopla Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos Helena, Constantina, Constante, Constantino II, Constancio II y Crispo Ver y
modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 22 de mayo de 337
Nicomedia, Turqu�a Ver y modificar los datos en Wikidata
Venerado en Iglesia ortodoxa, Iglesias ortodoxas orientales e Iglesias cat�licas
orientales
Principal santuario Iglesia de los Santos Ap�stoles
Festividad 21 de mayo, junto a Santa Elena de Constantinopla (Iglesia ortodoxa)
Atributos In hoc signo vinces, L�baro (Crism�n)
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Crism�n utilizado por Constantino en el l�baro �o estandarte militar imperial� tras


su conversi�n.
Seguramente, Constantino sea m�s conocido por ser el primer emperador romano que
autoriz� el culto cristiano. Los historiadores cristianos desde Lactancio se
decantan por un Constantino que adopta el cristianismo como sustituto del paganismo
oficial romano. El historiador y fil�sofo Voltaire, no obstante, asegur� que
�Constantino no era cristiano� y �no sab�a qu� partido tomar ni a qui�n
perseguir�.9?

Despu�s de estudiar el incremento del n�mero de cristianos entre los siglos I a


III, el soci�logo Rodney Stark sugiri� que el edicto de Mil�n no fue la causa del
triunfo del cristianismo, sino una respuesta astuta de Constantino frente al
crecimiento exponencial del n�mero de cristianos en el Imperio romano, que habr�a
pasado de aproximadamente 40 000 (0,07 % de la poblaci�n del Imperio) en el a�o 150
a casi 6 300 000 (10,5 %) en el a�o 300.10? Muchos historiadores actuales rechazan
la conversi�n de Constantino al cristianismo y cuestionan la narrativa apolog�tica
de Eusebio de Cesarea y Lactancio.11?

Su reinado lleg� a ser un momento crucial en la historia de la Iglesia cat�lica, en


la cual Constantino no ser�a bautizado hasta hallarse en su lecho de muerte.
Constantino es llamado, por su importancia, el �decimotercer ap�stol� en las
Iglesias orientales.

Pol�tica religiosa
Su relaci�n con el cristianismo fue dif�cil, ya que fue educado en la adoraci�n del
dios Sol (Sol Invictus), cuyo s�mbolo portaba y cuyo culto estaba asociado
oficialmente al del emperador.12?

Su conversi�n, de acuerdo con Eusebio de Cesarea en su Vita Constantini, fue el


resultado inmediato de un presagio antes de su victoria en la batalla del Puente
Milvio, el 28 de octubre de 312. Tras esta visi�n, Constantino modific� el
estandarte imperial �el L�baro� para marchar a la batalla bajo el signo cristiano
del crism�n. La visi�n de Constantino se produjo en dos partes: en primer lugar,
mientras marchaba con sus soldados vio la forma de una cruz frente al Sol. Tras
esto, tuvo un sue�o en el que se le ordenaba poner un nuevo s�mbolo en su
estandarte, ya que vio una cruz con la inscripci�n �In hoc signo vinces� (�Con este
signo vencer�s�). Mand�ndolo pintar de inmediato en los escudos de su ej�rcito,
venci� a Majencio. Se dice que tras estas visiones y por el resultado militar de la
batalla del Puente Milvio, Constantino se convirti� de inmediato al cristianismo.

Se piensa que la influencia de su familia fue en parte la causa de su adopci�n del


cristianismo. Se dice de su madre Elena, que probablemente naciera en una familia
cristiana, aunque no se sabe pr�cticamente nada de su entorno, exceptuando que su
madre era hija de un mesonero y que su padre fue un exitoso soldado, una carrera
que exclu�a la pr�ctica abierta del cristianismo pues el culto contempor�neo de los
soldados era el mitra�smo (adoraci�n de Mitra). Se sabe sin embargo que Elena
realiz� en sus �ltimos a�os numerosas peregrinaciones. (V�ase: Fiesta de las
Cruces.) Sin embargo, no todos los historiadores est�n de acuerdo con la conversi�n
de Constantino y explican su acercamiento a los cristianos, entre otras cosas, por
la necesidad pol�tica de conseguir apoyos, sobre todo en los territorios
orientales, ante sus aspiraciones de convertirse en emperador de Oriente y
reunificar el imperio bajo su �nico mandato .11?

Poco despu�s de la batalla del Puente Milvio, Constantino entreg� al papa Silvestre
I un palacio romano que hab�a pertenecido a Diocleciano y anteriormente a la
familia patricia de los Plaucios Lateranos, con el encargo de construir una
bas�lica de culto cristiano. El nuevo edificio se construy� sobre los cuarteles de
la guardia pretoriana de Majencio, los Equites singulares, convirti�ndose en sede
catedralicia bajo la advocaci�n del Salvador, substituida �sta m�s tarde por la de
San Juan. Actualmente se la conoce como Bas�lica de San Juan de Letr�n. En 324 el
emperador hizo construir otra bas�lica en Roma, en el lugar donde seg�n la
tradici�n cristiana martirizaron a San Pedro: la Colina Vaticana, que actualmente
acoge a la Bas�lica de San Pedro. En el 326, apoy� financieramente la construcci�n
de la iglesia del Santo Sepulcro en Jerusal�n.

En febrero del a�o 313, y probablemente aconsejado por el obispo de C�rdoba Osio,
Constantino se reuni� con Licinio en Mil�n, donde promulgaron el Edicto de Mil�n,
declarando que se permitiese a los cristianos seguir la fe de su elecci�n.13? Con
ello, se retiraron las sanciones por profesar el cristianismo, bajo las cuales,
muchos hab�an sido martirizados como consecuencia de las persecuciones a los
cristianos y se devolvieron las propiedades confiscadas a la Iglesia. El edicto no
s�lo protegi� de la persecuci�n religiosa a los cristianos, sino que sirvi� tambi�n
para las dem�s religiones, permitiendo que cualquier persona pudiese adorar a la
divinidad que eligiese. Un edicto similar ya se hab�a emitido en el a�o 311 por
Galerio, entonces emperador, primero entre sus iguales, de la tetrarqu�a. El edicto
de Galerio conced�a a los cristianos el derecho a practicar su religi�n, pero no a
recuperar los bienes confiscados.14? El Edicto de Mil�n inclu�a varias cl�usulas
que establec�an que todas las iglesias confiscadas durante la persecuci�n de
Diocleciano, ser�an devueltas, as� como otras disposiciones sobre los anteriormente
perseguidos cristianos. Sin embargo y de hecho, a partir de ese punto el
cristianismo pasa a adquirir el estatus de religi�n privilegiada y se inician las
persecuciones a las dem�s religiones.15?

Tras el edicto se abrieron nuevas v�as de expansi�n para los cristianos, incluyendo
el derecho a competir con los paganos en el tradicional cursus honorum para las
altas magistraturas del gobierno, otorgando privilegios al clero, como la exenci�n
de ciertos impuestos, as� como tambi�n ganaron una mayor aceptaci�n dentro de la
sociedad civil en general. Se permiti� la construcci�n de nuevas iglesias y los
l�deres cristianos alcanzaron una mayor importancia y como ejemplo de ello, los
obispos cristianos adoptaron unas posturas agresivas en temas p�blicos que nunca
antes se hab�an visto en otras religiones.

Por otra parte, Constantino retendr�a el t�tulo de pontifex maximus hasta su


muerte, un t�tulo que los emperadores romanos llevaron como cabezas visibles del
sacerdocio pagano hasta que Graciano el Joven (375�383) renunci� al t�tulo.16?17?
Seg�n los escritores cristianos, Constantino se declarar�a finalmente, a s� mismo,
cristiano cuando ten�a m�s de cuarenta a�os, escribiendo a los cristianos para
dejarles claro que cre�a que deb�a su �xito a la protecci�n del Dios cristiano.18?

Constantino tampoco patrocinar�a �nicamente al cristianismo. Despu�s de obtener la


victoria en la batalla del Puente Milvio (312), mand� erigir un arco triunfal, el
Arco de Constantino, construido en el 315 para celebrarlo. El arco que est�
decorado con im�genes de la Victoria con trofeos y sacrificios a dioses como Apolo,
Diana, y H�rcules, no contiene ning�n simbolismo cristiano.

Follis: moneda de Constantino con una representaci�n del Sol Invictus y la


inscripci�n SOLI INVICTO COMITI, c. 315.
En el 321, Constantino dio instrucciones para que los cristianos y los no
cristianos debieran estar unidos en la observaci�n del �venerable d�a del sol�, que
hac�a referencia a la esot�rica adoraci�n oriental al sol, que Aureliano hab�a
ayudado a introducir. El d�a del Sol (actual domingo) estaba dedicada al Sol
Invictus, divinidad pagana que hab�a cobrado especial importancia en el culto
imperial.19? Constantino estableci� que ser�a el primer d�a de la semana y que
durante el mismo los jueces no podr�an dictar sentencia ni se podr�a trabajar en
las ciudades. Las monedas todav�a llevar�an los s�mbolos de culto al sol (Sol
Invictus) hasta el 324. Incluso despu�s de que los dioses paganos hubiesen
desaparecido de las monedas, los s�mbolos cristianos aparec�an s�lo como atributos
personales de Constantino: Ji y Ro entre sus manos o en su l�baro, pero nunca en la
propia moneda.20? Incluso cuando Constantino dedic� la nueva capital de
Constantinopla, que se convertir�a en la sede de la cristiandad bizantina durante
un milenio, lo hizo usando la diadema de rayos de sol de Apolo.

Constantino, siguiendo una extendida costumbre, no fue bautizado hasta cerca de su


muerte en 337, cuando su elecci�n recay� sobre el obispo arriano Eusebio de
Nicomedia, quien a pesar de ser aliado de Arrio, a�n era el obispo de la regi�n.
Eusebio era tambi�n amigo �ntimo de la hermana de Constantino, lo que probablemente
asegurara su vuelta desde el exilio.

Aunque el cristianismo no se convertir�a en religi�n oficial del Imperio hasta el


final de aquel siglo (un paso que dar�a Teodosio en el 380 con el Edicto de
Tesal�nica), Constantino dio un gran poder a los cristianos, una buena posici�n
social y econ�mica a su organizaci�n, concedi� privilegios e hizo importantes
donaciones a la Iglesia, apoyando la construcci�n de templos y dando preferencia a
los cristianos como colaboradores personales.

Icono donde aparece Constantino presidiendo el Primer Concilio de Nicea (325) y


teniendo anacr�nicamente el texto del S�mbolo niceno constantinopolitano en la
forma adoptada en el Primer Concilio de Constantinopla (381) con el inicial p?ste??
�e? (creemos) sustituido por p?ste?? (creo), como en la liturgia.
Como resultado de todo esto, las controversias de la Iglesia, que hab�an existido
entre los cristianos desde mediados del siglo II, eran ahora aventadas en p�blico,
y frecuentemente de una forma violenta. Constantino consideraba que era su deber
como emperador, designado por Dios para ello, calmar los des�rdenes religiosos, y
por ello convoc� el Primer Concilio de Nicea (20 de mayo al 25 de julio de 325)
para terminar con algunos de los problemas doctrinales que infectaban la Iglesia de
los primeros siglos, especialmente el arrianismo.

Durante las discusiones de car�cter teol�gico en el consejo de Nicea, por el


an�lisis de las cartas escritas por Constantino, se evidencia una gran carencia de
formaci�n teol�gica, y los estudiosos descartan la posibilidad de que �l pudiese
haber influido en la doctrina de la Iglesia debido justamente a este
desconocimiento en teolog�a. Muchos se preguntan por qu� el papa Silvestre I no
asisti� a dicho concilio, siendo el m�s indicado para presidirlo, motivos poderosos
debieron ser los que le sujetasen en Roma porque lo que s� sabemos es que, aparte
de Osio de C�rdoba, el papa envi� en su representaci�n a dos delegados papales:
Vito y Vicencio, que actuaron en su nombre. El papa no solo asumi� como suyo todo
lo salido del concilio sino que se convirti� en uno de sus principales
valedores.21? A pesar de ello algunos cr�ticos creen que Constantino establec�a una
nueva religi�n, transfiriendo a �sta ornamentos paganos que les eran propios a los
gentiles, adoptados y santificados por la Iglesia, que no afectaban ni alteraban la
esencia doctrinal y ense�anzas cristianas de la Iglesia.22? De todos modos, �l
inaugur� el concilio vestido imponentemente, dio un discurso inicial ataviado con
telas y accesorios de oro, para demostrar justamente el poder�o del Imperio por un
lado, y el apoyo e inter�s al concilio desde el estado, por el otro. El estado
provey� de comida y alojamiento, e incluso de transporte, a los obispos que
convergieron a Nicea para el concilio. Por otro lado, si bien hab�an existido
concilios antes que el de Nicea, �ste fue el primer concilio ecum�nico (universal),
con la participaci�n de alrededor de 300 obispos, la mayor�a de habla griega, lo
cual represent� una minor�a ya que en todo el territorio del Imperio hab�a cerca de
1000 obispos.23? La importancia del mismo reside en la formulaci�n del Credo
Niceno, redactado en griego, no en lat�n, que esencialmente permanece inalterado en
su mensaje 1700 a�os despu�s, y en establecer la idea de la relaci�n estado-iglesia
que permitir�a la expansi�n del cristianismo con una vitalidad in�dita.

En sus �ltimos a�os de vida tambi�n ejerci� como predicador, dando sus propios
sermones en el palacio ante su corte y los invitados del pueblo. Sus sermones
pregonaban al principio la armon�a, aunque gradualmente se volvieron m�s
intransigentes hacia los viejos modos paganos. Las razones para este cambio de
postura son meras conjeturas. Sin embargo, aun al final de su vida sigui�
permitiendo que los paganos recibieran nombramientos p�blicos. Ejerciendo su poder
absoluto, hizo recitar al ej�rcito sus pregones en lat�n en un intento de convertir
a la clase militar al cristianismo, cosa que no consigui�. Comenz� un extenso
programa de construcci�n de iglesias en Tierra Santa, lo que expandi� de forma
crucial la fe cristiana y permiti� un considerable incremento del poder y la
influencia del clero.

Veneraci�n como santo


La Iglesia ortodoxa venera a Constantino I como santo y le dio el t�tulo de
Equiap�stolico por sus servicios a la iglesia.24? Su fiesta es el 21 de mayo. Las
Iglesias cat�licas orientales tambi�n lo consideran un santo, pero no la Iglesia
latina. En cambio, su nombre figura en el Calendario de Santos Luterano.

La persecuci�n a los paganos


En el a�o 314, inmediatamente despu�s de su plena legalizaci�n, la Iglesia
cristiana ataca a los paganos: en el Concilio de Ancyra, se denuncia el culto a la
diosa Artemisa. En 326 Constantino orden� la destrucci�n de todas las im�genes de
los dioses y la confiscaci�n de los bienes de los templos. Ya en 319 hab�a
prohibido la construcci�n de nuevas estatuas de los dioses y que se rindiera culto
a las existentes. Muchos templos paganos fueron destruidos por las hordas
cristianas y sus sacerdotes fueron asesinados. Entre el a�o 315 y el siglo VI miles
de creyentes paganos fueron asesinados.25? Entre 316 y 326 se proclaman una serie
de disposiciones que favorecen al cristianismo frente a la religi�n tradicional
(prohibici�n de las haruspicia, la magia y los sacrificios privados, exenci�n
fiscal a los cl�rigos cristianos, se otorga jurisdicci�n a los obispos...), aunque
el cristianismo no se convierte en la religi�n oficial del Imperio romano hasta el
Edicto de Tesal�nica de 380.26? En Dydima, Asia Menor, es saqueado el or�culo del
dios Apolo y torturados hasta su muerte sus sacerdotes paganos. Tambi�n son
desahuciados todos los paganos del monte Athos y destruidos todos los templos
paganos de ese lugar.

En el a�o 326, el emperador Constantino, siguiendo las instrucciones de su madre


Helena, destruye el templo del dios Asclepio en Aigeai de Cilicia y otros muchos
templos m�s de la diosa Afrodita...: en Jerusal�n, en Afka en el L�bano, en Mambre,
Fenicia, Baalbek, etc.

En el a�o 330 el emperador Constantino roba todos los tesoros y las estatuas de los
templos paganos de Grecia, para llev�rselos y decorar su Nova Roma
(Constantinopla), su nueva capital del Imperio romano.

La reacci�n sas�nida
M�s all� de los l�mites del Imperio, al este del �ufrates, los gobernantes
sas�nidas del Imperio persa hab�an sido por regla general tolerantes con sus
cristianos. Pero ahora los cristianos de Persia pod�an ser identificados como
aliados del antiguo enemigo y fueron por ello perseguidos. En una carta atribuida a
Constantino para Sapor II que se supone escrita en 324, se urg�a a Sapor a proteger
a los cristianos de su reino, tras lo que Sapor II escribi� a sus generales:

Arrestar�is a Sim�n, jefe de los cristianos. Le detendr�is hasta que firme este
documento y consienta en recaudar para nosotros un impuesto doble y un doble
tributo de los cristianos. Nosotros debemos llevar por los dioses el peso de la
guerra mientras ellos �nicamente se dedican al descanso y el placer. Habitan
nuestro territorio y son amigos del C�sar, nuestro enemigo.

Cita de Roma en el �ufrates, Freya Stark 1967, p. 375


Cortesanos y funcionarios
Constantino respetaba la cultura y el cristianismo, y su corte estuvo compuesta por
viejos, respetados y honorables hombres. A aquellas familias romanas que rehusaban
el cristianismo se les denegaban las posiciones de poder, si bien dos tercios de
los altos cargos del gobierno siguieron siendo no cristianos [cita requerida].

Constantino retir� su estatua de los templos paganos. La reparaci�n de estos


templos fue prohibida, y los fondos fueron desviados en favor del clero cristiano.
Se suprimieron las formas ofensivas de adoraci�n, fueran cristianas o paganas [cita
requerida]. En la reinauguraci�n de Constantinopla en 330 se efectu� una ceremonia
mitad pagana y mitad cristiana. En la plaza del mercado se impuso la cruz de Cristo
sobre el carro del Dios Sol.

El reinado de Constantino
Filicidio
Constantino fue tambi�n conocido por su falta de piedad para con sus parientes
consangu�neos y afines, como por ejemplo la ejecuci�n de su cu�ado el Emperador
romano de Oriente Licinio en 325, a pesar de que hab�a prometido p�blicamente no
ejecutarle antes de su rendici�n el a�o anterior. En 326, Constantino ejecut�
tambi�n a su hijo mayor, Crispo y unos meses despu�s a su segunda esposa Fausta
(Crispo era el �nico hijo que tuvo con su primera esposa Minervina). Corrieron
rumores sobre una presunta relaci�n entre hijastro y madrastra que supuestamente
podr�a haber sido la causa de la ira de Constantino,27? sin embargo, estos rumores
s�lo se encuentran documentados por los historiadores Z�simo (siglo V) y Juan
Zonaras (siglo XII) y sus fuentes no han sido establecidas.28? Otra de las teor�as
sobre la muerte de Crispo fue que Fausta estaba envidiosa ya que el hijo de
Constantino no era hijo de ella y era un gran comandante militar y probable sucesor
al trono, acus�ndolo falsamente ante el Emperador de anti-cristiano. Luego
Constantino se arrepinti� y vivi� atormentado por la muerte de Crispo hasta que fue
bautizado, ya que le prometieron que esta ceremonia lavar�a sus pecados.

Leyes de Constantino
Las leyes de Constantino mejoraron en muchas facetas las de sus predecesores,
aunque tambi�n son un reflejo de una �poca m�s violenta. Algunos ejemplos de estas
leyes son:

Por primera vez, las ni�as no pod�an ser secuestradas.


Se orden� la pena de muerte para todos aquellos que abusaran de la recaudaci�n de
impuestos recaudando m�s de lo autorizado.
No se permit�a mantener a los prisioneros en completa oscuridad, sino que era
obligatorio que pudieran ver la luz del d�a.
A un hombre condenado se le pod�a llevar a morir a la arena, pero no pod�a ser
marcado en la cara, sino que deb�a serlo en los pies.
Los padres que permitieran que sus hijas fueran seducidas ser�an quemados
introduci�ndoles plomo fundido por la garganta.
Los juegos de gladiadores fueron eliminados en 325, aunque esta prohibici�n tuvo
poco efecto.
El propietario de un esclavo ten�a sus derechos limitados, aunque a�n pod�a
golpearlo o matarlo.
La crucifixi�n fue abolida por razones de piedad cristiana, aunque el castigo fue
sustituido por la horca para mostrar que exist�a la ley romana y la justicia.
La pascua pod�a celebrarse p�blicamente. El Concilio de Nicea estableci�, en el a�o
325, la regla seg�n la cual la Pascua se celebrar�a el primer domingo tras la luna
llena que sigue al equinoccio de primavera del hemisferio norte.29?
El domingo fue declarado d�a de reposo el 7 de marzo del 321, por primera vez en la
historia,30? en el cual los mercados permanecer�an cerrados, as� como las oficinas
p�blicas y talleres, excepto para el prop�sito de la liberaci�n de esclavos. Se
permit�a, si era necesario, en las granjas.
Reforma militar
V�ase tambi�n: Ej�rcito romano tard�o
Constantino continu� la reforma introducida por Diocleciano que separaba el poder
civil y militar (Ferrill 1986). Como resultado, generales y gobernadores pose�an
menos poder que durante la anarqu�a militar. Criterios tanto econ�micos como de
seguridad llevaron a la modificaci�n de la Gran Estrategia del Imperio romano
durante la primera �poca del siglo IV. Constantino convirti� el viejo sistema de
frontera fortificada en un sistema de defensa el�stica en profundidad con la
formaci�n de una gran reserva central (Comitatenses Palatini) en detrimento de las
tropas de frontera (limitanei o ripenses) y el fortalecimiento de la caballer�a. El
mando del nuevo ej�rcito m�vil era compartido por dos mariscales de campo.

Constantino disolvi� la guardia pretoriana y en su lugar estableci� las Scholae


Palatinae; cuerpos de caballer�a de �lite, principalmente de origen germ�nico. Por
otra parte, el tama�o de la legi�n se redujo a 1.000 soldados.

Este cambio en la estrategia, criticada por historiadores como Z�simo y Edward


Gibbon y defendida por otros como Mommsen, no vari� hasta la ca�da del Imperio en
Occidente y hasta las reformas del emperador Mauricio en Oriente.

Acciones militares
Art�culo principal: Campa�as germanas y s�rmatas de Constantino
Su victoria en 312 sobre Majencio en la batalla del Puente Milvio le convirti� en
gobernante de todo el Imperio romano de Occidente. Gradualmente fue consolidando su
superioridad militar sobre sus rivales de la ya desmenuzada tetrarqu�a. Ya ocupada
Roma celebr� un triunfo por sus victorias contra los germanos del Danubio (296) y
Rin (305-306), persas en Siria (297-299) y pictos (306). Su �xito m�s importante en
esas campa�as fue sometimiento de Chroco, rey de los alamanes (306).

En 320, Licinio, emperador de la parte oriental del Imperio, reneg� de la libertad


de culto promulgada en el Edicto de Mil�n en 313 e inici� una nueva persecuci�n de
los cristianos. Esto supon�a una clara contradicci�n, ya que su esposa Constancia,
hermanastra de Constantino, era una influyente cristiana. Esto deriv� en una
disputa con Constantino en el oeste, que tuvo su cl�max en la gran guerra civil de
324. Los ej�rcitos implicados fueron tan grandes que no se tiene constancia en
Europa de una movilizaci�n similar al menos hasta el siglo XIV. Licinio, ayudado
por mercenarios godos, representaba el pasado y la antigua fe del paganismo.
Constantino y sus francos marcharon bajo el estandarte cristiano del l�baro, y
ambos bandos concibieron el enfrentamiento como una lucha entre religiones.
Supuestamente rebasados en n�mero, aunque enaltecidos por su celo religioso, el
ej�rcito de Constantino result� finalmente victorioso, primero en la batalla de
Adrian�polis en 324 y m�s tarde su hijo Crispo dio el golpe de gracia a Licinio en
la batalla naval de Cris�polis. Ahora era el �nico emperador de un Imperio romano
reunificado (MacMullen 1969).

Constantinopla

Acu�aci�n de Constantino I para conmemorar la fundaci�n de Constantinopla


Esta batalla represent� el final de la vieja Roma y el inicio del Imperio Oriental
como centro del saber, de la prosperidad y de la preservaci�n de la cultura.
Constantino reconstruy� la ciudad de Bizancio, cuyo nombre proced�a de los colonos
que la fundaron en el 667 a. C. precedentes de la polis griega de Megara bajo el
mando de Byzas. La ciudad fue refundada en 324,31? dedicada el 11 de mayo de
330,31? renombrada Constantinopolis, y se acu�aron monedas conmemorativas para
celebrar el evento.

Constantino renombr� la ciudad, poni�ndole el nombre de �Nueva Roma� (Nova Roma),


otorgando a �sta un senado y oficiales civiles de forma similar a la antigua Roma,
y bajo la protecci�n de la supuesta Vera Cruz, la vara de Mois�s y otras reliquias
sagradas. Las im�genes de los viejos dioses fueron reemplazadas o asimiladas con la
nueva simbolog�a cristiana. sobre el lugar donde se levantaba el templo de Afrodita
se construy� la nueva Bas�lica de los Ap�stoles. Varias generaciones m�s tarde se
difundi� una historia sobre la visi�n divina que llev� a Constantino a reconstruir
la ciudad, seg�n la cual un �ngel que nadie m�s pod�a ver le condujo en un circuito
a trav�s de los nuevos muros. Tras su muerte, la ciudad volvi� a cambiar su nombre
por el de Constantinopla, �la Ciudad de Constantino�, y se convirti� de forma
gradual en la capital del Imperio32?

Reforma monetaria e iconograf�a


A lo largo de su reinado, Constantino introdujo un importante n�mero de cambios en
el sistema monetario (Sear 1988). El tradicional �ureo dio paso a una nueva moneda,
el s�lido de 4,50 gramos, como moneda est�ndar del Imperio romano. Otras nuevas
monedas de oro fueron el semis o medio s�lido y el scripulum (3/8 de s�lido). En
cuanto a las monedas de plata, introdujo el miliarense de 4,5 gramos, con un valor
de 1/18 de s�lido y la siliqua con un valor de 1/24 de s�lido. El follis, moneda de
bronce con ba�o de plata sufri� varias reducciones de tama�o; se desconoce el
nombre de las nuevas monedas resultantes y se ha adoptado para ellas un nombre en
c�digo en funci�n de su tama�o.

Las monedas acu�adas por los emperadores revelan con frecuencia su iconograf�a
personal. Durante la primera parte del gobierno de Constantino, las
representaciones de Marte y posteriormente de Apolo como Dios Sol aparecen de forma
constante en el reverso de las monedas. Marte hab�a sido asociado con la
tetrarqu�a, y Constantino quiso con este simbolismo enfatizar la legitimidad de su
gobierno. Tras la ruptura con el viejo colega de su padre Maximiano en 309-310,
Constantino comenz� a reclamar su legitima descendencia del emperador del siglo III
Claudio G�tico, el h�roe de la batalla de Naissus (septiembre de 268). La Historia
Augusta del siglo IV dice que la abuela paterna fue hija de Crispo, siendo este
Crispo hermano tanto de Claudio G�tico como de Quintilo. Sin embargo, los
historiadores sospechan que todo pueda formar parte de una �fabricaci�n
geneal�gica� para favorecer a Constantino.

Claudio G�tico hab�a pedido la divina protecci�n del invicto Apolo/Sol. A mediados
de 310, dos a�os antes de su victoria en el puente Milvio, Constantino experiment�
una visi�n en la cual Apolo se le apareci� con presagios de victoria. Tras este
hecho, el reverso de sus monedas estuvieron dominados durante muchos a�os con la
leyenda �al aliado Sol Invictus� (SOLI INVICTO COMITI). La descripci�n representa a
Apolo con un halo solar al modo del dios griego Helios y con el mundo en sus manos.
En 320, el mismo Constantino aparece con un halo. Tambi�n existen monedas mostrando
a Apolo conduciendo el carro del sol sobre un escudo que Constantino sostiene y en
otras de 312 se muestra el s�mbolo cristiano del crism�n sobre la armadura de
Constantino.

Los grandes ojos abiertos y fijos son una constante en la iconograf�a de


Constantino, aunque no era un s�mbolo espec�ficamente cristiano. Esta iconograf�a
muestra c�mo las im�genes oficiales cambiaban desde las convenciones imperiales de
los retratos realistas hacia representaciones m�s esquem�ticas: el emperador como
emperador, no simplemente como Constantino, con su amplia y caracter�stica
barbilla. Esos grandes ojos abiertos y fijos se har�an a�n m�s grandes a medida que
progresara el siglo IV.

El legado de Constantino

Cabeza de bronce de Constantino I (Museos Capitolinos).


Adem�s de haber sido llamado honor�ficamente �El Grande� por los historiadores
cristianos tras su muerte, Constantino pod�a presumir de dicho t�tulo por sus
�xitos militares. Adem�s de reunificar el imperio bajo un solo emperador, tambi�n
consigui� importantes victorias sobre los francos y los alamanes (306-308), de
nuevo sobre los francos (313-314), los visigodos en 332 y sobre los s�rmatas en
334. De hecho, hacia 336, Constantino hab�a recuperado la mayor parte de la
provincia de Dacia, perdida durante largo tiempo y que Aureliano se hab�a visto
forzado a abandonar en 271. Por ello, Constantino tom� el t�tulo de Dacicus maximus
en 336.33?

En los �ltimos a�os de su vida, Constantino planeaba una gran expedici�n para poner
fin a la rapi�a de las provincias del este por parte del Imperio sas�nida,34? pero
la campa�a fue anulada cuando Constantino enferm� en la primavera de 337, muriendo
poco despu�s.35?

Fue sucedido en el Imperio por los tres hijos de su matrimonio con Fausta:
Constantino II, Constante y Constancio II, quienes se aseguraron su posici�n
mediante el asesinato de cierto n�mero de partidarios de Constantino. Tambi�n
nombr� c�sares a sus sobrinos Dalmacio y Anibaliano. El proyecto de Constantino de
reparto del Imperio era exclusivamente administrativo. El mayor de sus hijos,
Constantino II, ser�a el destinado a mantener a los otros tres supeditados a su
voluntad. El �ltimo miembro de la dinast�a fue su yerno Juliano, quien trat� de
restaurar el paganismo.

Leyendas y donaciones de Constantino


En sus �ltimos a�os, los hechos hist�ricos se mezclan con la leyenda. Se
consideraba inapropiado que Constantino hubiese sido bautizado s�lo en su lecho de
muerte y por un obispo de dudosa ortodoxia (se dice que Eusebio de Nicomedia era
arriano), y de este hecho parte una leyenda seg�n la cual el papa Silvestre I (314-
335) habr�a curado al emperador pagano de la lepra. Tambi�n seg�n esta leyenda,
Constantino habr�a sido bautizado tras haber financiado la construcci�n de una
iglesia en el Palacio de Letr�n.36? En el siglo VIII, probablemente durante el
pontificado del papa Esteban II (752�757), aparece por primera vez un falso
documento conocido como �Donaci�n de Constantino�, en el cual un recientemente
convertido Constantino entrega el gobierno temporal sobre Roma, Italia y el
occidente al papa.37? En la Alta Edad Media, este documento se us� para aceptar las
bases del poder temporal del papa de Roma, aunque fue denunciado como ap�crifo por
el emperador Ot�n III,38? y mostrado como la ra�z de la decadencia de los papas por
el poeta Dante Alighieri.39? En el siglo XV el experto fil�logo y humanista Lorenzo
Valla demostr� la falsedad del documento.40?

Referencias
La fecha de nacimiento var�a pero la mayor parte de los historiadores modernos
usan circa 272. Lenski, �Reign of Constantine� (CC), 59.
Nacido Caius Flavius Valerius Constantinus, desde el 25 de julio de 306 Flavius
Valerius Constantinus Caesar Herculius, a partir de 307 Imperator Constantinus
Augustus y, a su muerte, Divus Constantinus Augustus. En lat�n, el t�tulo imperial
oficial de Constantino era IMPERATOR CAESAR FLAVIVS CONSTANTINVS PIVS FELIX
INVICTVS AVGVSTVS, Imperator Caesar Flavius Constantine Augustus, el p�o, el
afortunado, el invicto. Despu�s de 312 a�adi� MAXIMVS ('el m�s grande'), y despu�s
de 325 reemplaz� INVICTVS por VICTOR, debido a que invictus recordaba al dios Sol
Invictus.
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sucesores de uno y de otro.
Texto biling�e (en griego y franc�s) en el sitio de Philippe Remacle (1944-2011);
trad. de Louis Cousin (1627-1707): ed. de 1685, en Par�s, Francia.