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Lección 2.

Propiedades eléctricas de la materia. Conductores y


dieléctricos. Condensadores.

1. Conductores en equilibrio electrostático. 1

1.1. Conductores y dieléctricos. Metales. 1

1.2. Conductores en equilibrio electrostático. 2

1.3. Propiedades de los conductores en equilibrio electrostático. 5

1.4. Capacidad de un conductor. Condensadores. 7

1.5. Cálculo de la capacidad. 8

1.6. Asociación de condensadores. 10

1.7. Energía almacenada en un condensador. Energía del campo 15


electrostático.

2. Dieléctricos. 17

2.1. Polarización eléctrica de la materia. Vector de polarización. 17

2.2. Desplazamiento eléctrico.

2.3. Susceptibilidad y permitividad eléctricas.

2.4. Influencia de los dieléctricos en los condensadores.


Lección 2. Propiedades eléctricas de la materia. 1

1.- Conductores en equilibrio electrostático.

1.1.- Conductores y dieléctricos. Metales.

Algunos materiales como los metales y sus aleaciones, soluciones electrolíticas


y gases ionizados contienen partículas cargadas que pueden moverse con mayor o
menor libertad a través del medio (carga libre); estos materiales se conocen como
conductores. Existen, no obstante, otro tipo de sustancias que impiden el movimiento
de cargas en su seno, a estas sustancias de le llama aislantes o dieléctricos. Entre las
sustancias dieléctricas podemos citar el aire seco, la ebonita, los plásticos la resina, la
porcelana o los hidrocarburos. La diferencia radical entre el comportamiento de un
conductor y un dieléctrico ante un campo eléctrico externo aplicado hay que buscarla
en la estructura misma de la materia, que se explicará con cierto detalle en lecciones
posteriores. No obstante, a los efectos que nos ocupan –estudio desde el punto de
vista macroscópico de los fenómenos electrostáticos de la materia– admitiremos un
modelo simplificado según el cual los conductores poseen cargas libres susceptibles
de ser puestas en movimiento bajo la acción de cualquier campo eléctrico, por débil
que sea. Por el contrario, en un dieléctrico, las cargas eléctricas que forman parte de
los átomos o moléculas que lo constituyen están ligadas a los mismos.

De esta forma, al aplicar un campo eléctrico a un conductor, las cargas libres


positivas se mueven en la dirección de campo, y la carga negativa en dirección
opuesta. Esto va provocando una acumulación de carga en la superficie hasta que el
campo que crea esta carga en el interior del conductor anula el campo externo de
forma que, transcurrido un cierto tiempo, las cargas dejan de moverse y el conductor
queda en lo que denominaremos Equilibrio Electrostático. En un dieléctrico, las cargas
no pueden desplazarse de un átomo a otro y la fuerza eléctrica que aparece bajo la
acción de un campo eléctrico exterior no produce más efecto que una ligera
redistribución de cargas en el seno de los átomos o moléculas a los que pertenecen.

En la primera parte de esta lección nos ceñiremos al estudio del equilibrio en


conductores metálicos. Los metales están formados por una red cristalina en la que
los iones positivos (constituidos por el núcleo atómico más los electrones de las capas
internas) está ocupando las posiciones fijas en el espacio mientras que los electrones
que se han desprendido de los átomos metálicos circulan libre y desordenadamente
en el seno del conductor. Dichos electrones libres aparecen en gran número (del

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Lección 2. Propiedades eléctricas de la materia. 2

orden de un electrón libre por cada átomo) formando una especie de “gas electrónico”
que es el responsable de los fenómenos de conducción eléctrica.

+ + + +
+ + + +
+ + + + Iones fijos

+ + + +
+ + + +
+ + + + Electrones
libres

+ + + +
+ + + +
+ + + +

1.2.- Conductores en equilibro electrostático.

Como hemos dicho en el apartado anterior, al aplicar un campo externo a un


conductor se produce una redistribución de la carga libre de tal forma que se crea un
campo interno que anule al externo.
r
Eexterno
La figura muestra una lámina
– +
conductora colocada en un campo eléctrico +

r r
exterior E externo . Los electrones libres están – Eint erno +
– r r r r+
originalmente distribuidos de modo uniforme – E conductor = E externo + Eint erno = 0+
por toda la lámina. – +

Como la lámina está formada por átomos neutros, es eléctricamente neutra


(admitiendo que no se ha colocado sobre ella ninguna carga extra). Si el campo eléctrico
r
externo está dirigido hacia la derecha, existirá una fuerza sobre cada electrón q e E externo

hacia la izquierda debido a que el electrón tiene una carga negativa y en consecuencia,
los electrones libres se acelerarán hacia esa parte. En la superficie del conductor, éste
ejerce una fuerza sobre dichos electrones que equilibra la fuerza debida al campo
externo, de modo que los electrones quedan ligados al conductor. (Si el campo externo es
muy intenso, los electrones pueden ser arrancados de la superficie. En electrónica esto se
denomina emisión de campo). Admitiremos aquí que el campo externo no es
suficientemente intenso como para vencer a las fuerzas que ligan los electrones a la
superficie.) El resultado es una densidad de carga superficial negativa en la cara izquierda
de la lámina y una densidad de carga superficial positiva en la cara derecha debido a la
eliminación de algunos de los electrones libres de esta cara. Ambas densidades de carga

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producen un campo eléctrico en el interior de la lámina que es opuesto al campo externo.


Estos dos campos se contrarrestan en todos los puntos dentro del conductor de modo
que no existe ninguna fuerza no equilibrada que actúe sobre los electrones libres y, en
consecuencia, se obtiene un equilibrio electrostático. El comportamiento de la carga libre
dentro de un conductor situado en un campo eléctrico externo es siempre igual sin que
importe la forma que tenga el conductor. Cuando se aplica un campo externo, la carga
libre se distribuye rápidamente hasta que alcanza un valor de equilibrio de tal modo que el
campo eléctrico neto es cero en todos los puntos dentro del conductor. El tiempo
necesario para alcanzar el equilibrio depende de un parámetro característico llamado
conductividad que se estudiará en la lección siguiente. En el caso del cobre y otros
buenos conductores es menor que 10-16 s aproximadamente. Para todos los objetivos
prácticos, el equilibrio electrostático se alcanza instantáneamente. Por tanto, el campo
final en un conductor en equilibrio electrostático es nulo.
r r
E Eq . Electrostático = 0 [2.1]

esto implica que dado que el campo deriva del potencial (ecuación [1.79]) el potencial
en el interior del conductor deber ser contante.
r r r r
E = −∇V ⇒ Si E = 0 ⇒ Vcond .eq .electrostático = cte [2.2]

Es decir, todos los puntos de un conductor en equilibrio electrostático están al


mismo potencial. Como consecuencia, el volumen del conductor es equipotencial y
que la superficie que lo limita es una superficie equipotencial.

Estos resultados siguen siendo válidos en el caso de un


conductor con una cavidad que no contiene cargas. Así, una vez Q
alcanzado el equilibrio electrostático el campo eléctrico dentro de
la cavidad es nulo y la carga en la superficie interna también S2
S1
será cero. De esta forma, la superficie interna es una superficie
equipotencial y el potencial en la cavidad es constante. Esto es
sencillo de demostrar aplicando a esta situación la ley de Gauss.

Así, si en el interior de la cavidad no hay carga, para cualquier superficie


cerrada como la S1 en el interior de la cavidad se cumplirá
r r r r

S1
E ⋅ d S = 0 ⇒ E =0 [2.3]

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ya que hemos supuesto que en interior de la cavidad no hay carga. Esto implica
también que el potencial en la cavidad debe ser contante.

Por otra parte, una vez alcanzado el equilibrio electrostático el campo en el


interior del conductor será nulo. Para cualquier superficie cerrada como S2 que
contenga a la cavidad y que se encuentre en interior del conductor se cumplirá,
(aplicando el teorema de Gauss a esta superficie), que:

r r QS 2
∫ ⋅ dS = ε 0
S2
E [2.4]

pero como el campo en el interior es nulo necesariamente debe cumplirse que


QS 2 = 0 . Esto que demuestra que en la superficie interna de la cavidad no puede
haber carga.

También resulta interesante analizar esta misma situación si en la cavidad se


introduce una carga q. En este caso, para toda superficie como la S1 en el interior de la
cavidad se cumplirá

r r QS 1
S1
∫ E ⋅ dS = ε0
; QS1 = q ≠ 0 ⇒ E ≠ 0 [2.5]
+
Una vez alcanzado el equilibrio electrostático el +q +
campo en el interior del conductor, en este caso, sigue
+ -q +
siendo nulo. Para cualquier superficie cerrada como S2 que
+
contenga a la cavidad y que se encuentre en interior del + +q S
S2 1
conductor se cumplirá, (aplicando el teorema de Gauss a +
+
esta superficie), que + + +
r r QS 2
∫ E ⋅ dS =
S2
ε0
; E = 0 ⇒QS 2 = 0 ⇒ QS 2 = q − q [2.6]

es decir, debe aparecer una carga –q en la superficie interior de la cavidad que se


oponga a la carga +q del interior. La carga debe aparecer en la superficie para que se
cumpla la condición de equilibrio electrostático. Es evidente que para conservar la
neutralidad del conductor en la superficie externa del conductor debe aparecer una
carga +q que compense la carga –q de la superficie interior.

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1.3.- Propiedades de los conductores en equilibrio electrostático.


En esta sección utilizaremos la ley de Gauss para demostrar que en el
equilibrio electrostático (1) cualquier carga eléctrica neta sobre un conductor reside en
la superficie del mismo y (2) el campo eléctrico en el exterior y junto a la superficie de
un conductor es perpendicular a la misma y tiene por valor σ ε 0 , siendo σ la densidad

de carga superficial local en dicho punto del conductor.

Para obtener el primer resultado r


consideraremos primeramente una superficie E=0
gaussiana que esté justo en el interior de la Superficie Gausiana

superficie real de un conductor como se ve en la


figura.

En el equilibrio electrostático, puesto que el campo eléctrico es cero en todos


los puntos dentro del conductor, será cero en todos los puntos de la superficie
gaussiana que hemos escogido de modo que esté por completo en el interior del
r
conductor. Puesto que E = 0 en todos los puntos de la superficie gaussiana, el flujo
neto integral del campo a través de la superficie debe ser nulo. Por la ley de Gauss
este flujo es igual a la carga neta en el interior de la superficie. Así pues no puede
existir ninguna carga neta dentro de ninguna superficie que esté completamente en el
interior del conductor. Si existe alguna carga neta en el conductor, debe estar situada
en la superficie del mismo.
r
Para hallar el campo eléctrico justo en la Superficie E≠0
Gausiana
parte exterior de la superficie de un conductor,
+
consideraremos una porción de la superficie del + +
+
+
mismo, suficientemente pequeña como para + r +
considerarse plana, con una densidad de carga σ, +
E=0
+
que tenga una variación despreciable en toda la + +
+ + + + +
parte escogida. +

Construiremos una superficie gaussiana en forma de caja cilíndrica con una


cara situada justo en el exterior del conductor y paralela a su superficie y la otra justo
en el interior del conductor. En la superficie del conductor en equilibrio, el campo
eléctrico debe ser perpendicular a la superficie. Si existiese una componente
r
tangencial de E , la carga libre sobre el conductor debería moverse hasta que esta
componente se hiciese nula. Puesto que una cara de la superficie de la caja está

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r
justamente en el exterior del conductor, podemos tomar E de modo que sea
perpendicular a dicha cara. La otra cara de la caja está en el interior del conductor en
r
donde E = 0 . No existe ningún flujo a través de la superficie cilíndrica de la caja debido
r
a que E es tangente a esta superficie. El flujo que sale de la caja es pues
r r
∫ E ⋅ dS = E S
S2
n [2.7]

siendo En el módulo del campo justo en el exterior del conductor y S el área de la cara
de la caja. La carga neta en el interior de la superficie gaussiana es σS. La ley de
Gauss nos da:

r r σS/ r σ
∫ E ⋅ dS = E S/ = ε
S2
n
0
⇒E= nˆ
ε0
[2.8]

tal y como queríamos demostrar. El resultado es exactamente el doble del campo


producido por un plano infinito de carga. Este resultado se suele denominar Teorema
de Coulomb.

En general el potencial de un conductor se ve afectado por la presencia de


otros conductores próximos, este fenómeno se conoce como influencia electrostática.
Así, al situar un conductor neutro en las cercanías de un conductor cargado
positivamente aparecen en éste densidades de carga superficiales debido a la
reorganización de las cargas del conductor neutro provocada por el campo del
conductor cargado. De esta forma las líneas de campo que parten del conductor
cargado terminan en la zona negativa del conductor neutro y vuelven a empezar por la
zona positiva. Como las líneas de campo siempre apuntan hacia zona de menor
potencial podemos decir que el conductor neutro está un potencial menor que el
cargado positivamente. Este fenómeno se utiliza para cargar conductores.

+
– r +
– E=0 +
+ – +
– +

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1.4.- Capacidad de un conductor aislado. Condensadores

Dado que todos los puntos de un conductor en equilibrio electrostático están al


mismo potencial de puede hablar simplemente del potencial de un conductor.
Consideremos un conductor cargado con carga Q y potencial V, situado en el vacío y
sin influencia alguna de otros conductores o cargas. Se define la capacidad C del
conductor como el cociente

Q
C= [2.8]
V

siendo una característica del conductor que sólo depende de su forma y tamaño. La
unidad de capacidad en el S.I. es el Faradio (F) en honor a Michael Faraday (1791-
1867) y corresponderá, evidentemente, a un CV-1. Las dimensiones de la capacidad
son [C]=[M-1L-2I2T4].

La capacidad de una esfera conductora de radio R está dada por:

Q Q
V = ⇒ C = = 4πε 0 R [2.9]
4πε 0 R V

que, como habíamos dicho, es una constante geométrica, independiente de la carga


Q. Esta ecuación nos indica la permitividad del vacío ε 0 también puede expresarse en
F/m. Para hacernos una idea del orden de magnitud del Faradio podemos decir que si
la esfera fuese el planeta Tierra con un radio R = 6.37 × 10 6 m su capacidad valdría:

C = 4π × 8.85 × 10 −12 F m × 6.37 × 10 6 m = 7.1 × 10 −4 F

es decir, menos de una milésima de faradio. Como el Faradio es una unidad muy
grande suelen utilizarse submúltiplos como el microfaradio ( 1µF = 10 −6 F ), el

nanofaradio ( 1µnF = 10 −9 F ) o incluso el picofaradio ( 1 pF = 10 −12 F ).

Como se ha dicho la presencia otros conductores modifica el potencial de un


conductor y por tanto su capacidad. Este fenómeno se utiliza para construir
dispositivos eléctricos que tengan mayor capacidad que un conductor aislado,
denominados condensadores (o capacitores como súelen denominarse en la
actualidad, en cuyo caso habríamos de hablar de capacitancia en lugar de capacidad).
Estos dispositivos son muy utilizados en electricidad y electrónica ya que sirven para
almacenar carga y energía electrostática.

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Un condensador está constituido por dos conductores aislados con cargas +Q


y –Q respectivamente. A estos conductores se les denomina armaduras del
condensador. Evidentemente, en este sistema de conductores, la armadura positiva
siempre está a mayor potencial que la armadura negativa (pues las líneas de campo
van de la cargapositiva a la negativa). Si la diferencia de potencial entre las armaduras
es V1 − V2 , definimos la capacidad de un condensador como:

Q
C= [2.10]
V1 − V2

La diferencia de potencial entre ambos


conductores se mantendrá constante por ser dos
conductores en equilibrio electrostático y de nuevo +Q –Q
podemos afirmas la capacidad de un condensador
V1 V2
es un coeficiente geométrico. La capacidad de un
condensador se mide, evidentemente en faradios,

1.5.- Cálculo de la capacidad de distintos tipos de condensador

Para calcular la capacidad de un condensador de una determinada geometría


hemos de determinar la diferencia de potencial entre las armaduras. Esto es un
procedimiento sencillo si conocemos la expresión del campo eléctrico. A continuación
calculamos la capacidad de condensadores con distintas geometrías.

Condensador de armaduras plano–paralelas

Un condensador de este tipo está constituido por dos armaduras con


superficies planas paralelas y muy próximas de forma que el campo en su interior
pueda aproximarse al producido por dos planos infinitos. La diferencia de potencial
entre las armaduras del condensador es, integrando a lo largo de una línea de campo:

σ σ
( )
r r d
V2 − V1 = − ∫ E ⋅ d l = − ∫ dx iˆ ⋅ iˆ = − d
ε 1 2 3 ε
C 0 0 0
+Q r -Q
1

E = σ iˆ σ
S ε de donde V1 − V2 = d=
Qd
0 ε0 ε0S
[2.11]

Q S
y así,: C = = ε0 [2.12]
V1 − V2 d
d

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por lo tanto, la capacidad de un condensador plano es proporcional al cociente


(superficie /distancia) de las armaduras . Como este es el condensador más simple, es
ampliamente utilizado con fines académicos.

De hecho en la simbología de teoría de circuitos se C


representa a los condensadores con dos líneas paralelas.
Tal y como se ve en la figuras. Los conductores que salen
de las armaduras se denominan terminales o bornes del V1 – V2
condensador.

Condensador de armaduras esféricas.

Un condensador de armaduras esféricas está compuesto por dos condcutores


esféricos concéntricos de radios R1 y R2. El campo el espacio entre armaduras es,
según los resultados [1.44]y [1.45]:

r Q
E= rˆ [2.13]
4πε 0 r 2 R1
r
integrando a lo largo de un camino radial ( d l = drrˆ ), R2
r r Q
R2
dr Q  1 2
R

V2 − V1 = − ∫ E ⋅ d l = − ∫ 2 ⇒ V2 − V1 = − 4πε 0  − r  R
C
4πε 0 R1 r 1

Q  1 1 
⇒ V1 − V2 =  −  [2.14]
4πε 0  R1 R2 

la capacidad de este condensador es, finalmente,

Q  4π R1 R2 
C= = ε o   [2.15]
∆V  R2 − R1 

Condensador de armaduras cilíndricas.

Un condensador de armaduras cilíndricas está


formado por un conductor filiforme de radio R1 y otro
conductor cilíndrico concéntrico que lo envuelve de
radio R2. De nuevo, para calcular la capacidad hemos
R1
de determinar el campo en el espacio entre las R2
armaduras.

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Se puede demostrar utilizando el teorema de Gauss que el conductor externo


no crea campo en su interior de forma que el campo en el espacio entre las armaduras
es debido exclusivamente al conductor interior que viene dado por la ecuación [1.55].

r λ
E= rˆ
2πε 0 r

Para calcular la diferencia de potencial integramos a lo largo de una línea de campo


r
(sentido radial d l = drrˆ ):

λ λ  
(ln r )RR22 = − λ ln R2 
r r R2
dr
V2 − V1 = − ∫ E ⋅ d l = − ∫ ⇒ V2 − V1 = −
C
2πε 0 R1
r 2πε 0 2πε 0  R1 

de forma que:

λ R  Q R 
V1 − V2 = ln 2  = ln 2  [2.16]
2πε 0  R1  2πε 0 L  R1 

donde hemos utilizado que la densidad lineal de carga (si la línea está cargada
homogéneamente) vale: λ = Q L siendo Q la carga total de de la armadura y L la

longitud del condensador. A partir de [2.16] obtenemos la capacidad de este tipo de


condensador que vale:

Q 2πε 0 L
C= = [2.17]
V1 − V2 ln(R2 R1 )

1.6.- Asociación de condensadores.

Cuando los condensadores se utilizan como elemento en un circuito es


frecuente que aparezcan conectados entre sí y con otros elementos. Uno de los
motivos para asociar condensadores es obtener capacidades mayores o menores que
las de los condensadores que se asocian. Se denomina capacidad equivalente de un
sistema de condensadores a la capacidad de un condensador único tal que al ser
sometido a la misma diferencia de potencial que el sistema, almacena la misma carga.
En este apartado nos ceñiremos al estudio de los dos tipos de asociación de
condensadores más frecuentes: la asociación en serie y la asociación en paralelo. Es
importante resaltar que las asociaciones en serie o paralelo responden a condiciones
eléctricas y no geométricas de las conexiones. Para cada tipo de conexión
analizaremos cuál es la condición eléctrica que se debe cumplir.

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• Asociación Paralelo

En la asociación en paralelo las armaduras de los condensadores se unen


deforma que todas las armaduras positivas están unidas entre sí y todas las negativas
también, tal y como se muestra en la figura. En este caso las armaduras positivas
forman un único conductor en equilibrio y deben estar al mismo potencial. Lo mismo
ocurre con las armaduras negativas.

Esto implica que todos los


condensadores de la asociación +Q1 +Q2
están sometidos a la misma
C1 C2 ∆V
diferencia de potencial ∆V, esta es
la condición eléctrica que debe -Q1 -Q2
cumplirse en la asociación paralelo.

Por tanto se cumple que ∆VC1 = ∆VC1 = ... = ∆VC1 ≡ ∆V . La carga almacenada

por la asociación será la suma de la carga almacenada en cada condensador y así:

 
Qt = ∑ Qi =  ∑ Ci ∆V [2.18]
i  i 

de forma que, en términos del condensador equivalente podemos poner que

N
Qt
Ceq = = ∑ Ci [2.19]
∆V i =1

Es decir, la capacidad equivalente de un conjunto de condensadores asociados


en paralelo es la suma de las capacidades de los condensadores que forman la
asociación.

• Asociación serie

En la asociación en serie se conecta la armadura negativa de cada condensador


con la positiva del de al lado. Debido al fenómeno de la influencia electrostática, todos
los condensadores almacenan la misma carga Q y, por tanto, esta es la condición
eléctrica de la asociación en serie. Por tanto se cumple que Q1 = Q2 = ... = QN ≡ Q .

Como consecuencia de esto, cada condensador tendrá su propia diferencia de


potencial, siendo la diferencia de potencial de la asociación la suma de la diferencia de
potencial de cada condensador. Por tanto:

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-Q +Q -Q ∆V = ∆V + ∆V + .... + ∆V [2.20]
+Q 1 2 N

con lo que

N
Q  N 1 
∆V = ∑ = Q ∑  [2.21]
∆V1 ∆V2 i =1 Ci  i =1 C i 

y así, finalmente:

1 Q 1
= =∑ [2.22]
Ceq ∆V i Ci

Es decir, la capacidad equivalente de un conjunto de condensadores asociados


en serie es tal que su inversa es igual a la suma de las inversas de las capacidades de
los condensadores que forman la asociación.
a
Ejemplo 1.- En el esquema de figura el efecto
C4 = 2µF
de la batería (cuando está conectada) es C1 = 1µF
15 V
mantener una diferencia de potencial de 15 V
S2
S1
entre los puntos a y b. Determinar la carga de C3 = 4µF C2 = 3µF
cada condensador:

a) Cuando se cierra el interruptor S1 y no el S2. b

En este caso el circuito queda como se indica en el primer esquema. Para determinar la
carga hemos de conocer la diferencia de potencial a la que está sometido cada
condensador. Como sólo conocemos la diferencia de potencial a extremos de cada
conjunto de dos condensadores (C1, C2) y (C3, C4), los asociaremos para determinar la
carga de los condensadores equivalentes. El segundo esquema refleja el nuevo circuito
en el que cada condensador equivalente está sometido a la diferencia de potencial que
impone la fuente
a
a
C4 C1
V
V C34 C12
C3 C2
b
Siendo b

C12 =
C1C 2
=
(1µF)(3µF) = 3 µF y C = C 3 C 4 = (4µF)(2µF) = 4 µF
C1 + C 2 (1µF) + (3µF) 4 C 3 + C 4 (4µF) + (2µF) 3
34

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La carga que almacena cada condensador equivalente es:

3 
Q12 = C12 Vab =  µF  × 15V = 11.25 µC
4 
4 
Q 34 = C 34 Vab =  µF  × 15V = 20.00 µC
3 

Teniendo en cuenta que cuando dos condensadores están en serie cada uno de
ellos almacena la misma carga que el condensador equivalente, se cumplirá que:

Q12 = Q1 = Q 2 = 11.25 µC

Q 34 = Q 3 = Q 4 = 20.00 µC

b) Cuando se cierran S1 S2.

En esta nueva situación el circuito es el que se muestra en primer lugar. Para


determinar las cargas hemos de utilizar el único dato de que disponemos que es la
tensión de la fuente, para ello asociaremos los condensadores hasta obtener un único
condensador sometido a la tensión de la fuente.

a a a

C4 C1 C4 C1 C14
V V V

C3 C2 C3 C2 C23

b b b

Los condensadores equivalentes que aparecen en el último esquema son, por


estar en paralelo:

C14 = C1 + C 4 = 1µF + 2µF = 3µF y C 23 = C 2 + C 3 = 3µF + 4µF = 7µF

Finalmente asociamos estos condensadores en serie con lo que obtenemos el


siguiente circuito

Siendo
a
C1234 =
C14 C 23
=
(3µF)(7µF) = 2.1µF
C14 + C 23 (3µF) + (7µF)
V C1234

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La carga almacenada en este condensador será:

Q1234 = C1234 Vab = (2.1µF) × 15V = 31.5 µC

que también será la que almacenan los condensadores C14 y C23, de forma que

Q 1234 = Q 14 = Q 23 = 31.5 µC

Podemos ya calcular la tensión a la que está sometido cada condensador

Q14 31.5 µC
V14 = V1 = V4 = = = 10.5 V y
C14 3 µF
Q 23 31.5 µC
V23 = V2 = V3 = = = 4 .5 V
C 23 7 µF

Finalmente la carga de cada condensador será:

Q1 = C1V14 = (1µF) × 10.5 V = 10.5 µC ; Q 2 = C 2 V23 = ( 3µF) × 4.5 V = 13.5 µC ;

Q 3 = C 3 V23 = (4 µF) × 4.5 V = 18 µC ; Q 4 = C 4 V14 = (2 µF) × 10.5 V = 21µC

1.7.- Energía almacenada en un condensador. Energía del campo


electrostático

Cargar un condensador requiere energía pues para aumentar la carga del


mismo, se debe realizar un trabajo para vencer la repulsión de la carga ya presente en
las armaduras. Sea un condensador de capacidad C con una carga q, su potencial es
V = q / C . Si le agregamos una carga dq trayéndola desde el infinito, el trabajo
efectuado es Vdq. Este trabajo es igual al aumento de energía dU del conductor. Por
tanto

QdQ
dU = [2.23]
C

El aumento total de energía del condensador cuando su carga se aumenta


desde cero (condensador descargado) hasta un valor final Q se determinará sumando
de forma continua la energía proporcionada entonos los aumentos de carga, es decir.
Integrando la expresión [2.23].

Q
1 Q2
U = ∫ QdQ = [2.24]
C0 2C

Apuntes de Fundamentos Físicos de la Informática. (© Dr. J. García Rubiano)


Lección 2. Propiedades eléctricas de la materia. 15

Utilizando la relación Q = C∆V (definición de capacidad) podemos expresar la


energía almacenada en un condensador en función de otras variables. Las siguientes
expresiones son equivalentes:

Q2 1 1
U= = QV = CV 2 [2.25]
2C 2 2

Las expresiones anteriores permiten calcular la energía de un conductor


cargado (o de un conductor asilado teniendo en cuenta que en este caso habría que
emplear el potencial en lugar de la diferencia de potencial entre las armaduras ∆V).

Ejemplo. Un condensador de 5 µF está cargado de forma que mantiene una diferencia


de potencial entre sus armaduras de 500 V. Determinar la carga eléctrica en las
armaduras del condensador y la energía almacenada por el mismo.

A partir de la definición de capacidad:

Q = C∆V = 5 × 10 −6 F × 500V = 2.5 × 10 −3 C

La energía almacenada se determina utilizando cualquiera de las expresiones


[2.25].

U = CV 2 = × 5 × 10−6 F × (500V ) = 0.625 J


1 1 2

2 2

En el proceso de carga de un condensador se crea un campo eléctrico en el


espacio entre las armaduras. El trabajo necesario para cargar un condensador puede
considerarse como el requerido para crear el campo eléctrico. Es decir, la energía
almacenada en el condensador reside en el campo y por eso se llama energía del
campo electrostático.

Consideremos un condensador de placas plano paralelas de superficie S y


separación entre armaduras d, con carga Q y una diferencia de potencial V = Ed. El
campo eléctrico y la carga en las placas se relaciona mediante la ecuación:

σ Q
E= = ⇒ Q = ε 0 ES [2.26]
ε0 ε0 S

por tanto la energía almacenada en el condensador se puede poner como:

QV = (ε 0 ES )(Ed ) = ε 0 E 2Volumen ⇒ η =
1 1 1 U 1
U = = ε0E2 [2.27]
2 2 2 Volumen 2

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Lección 2. Propiedades eléctricas de la materia. 16

donde se ha tenido en cuenta que Sd es el volumen entre las armaduras del


condensador y se ha definido η como la energía por unidad de volumen del campo
electrostático (densidad de energía). En general, el resultado anterior se puede
escribir como:

dU 1
η= = ε0E2 [2.28]
dτ 2

donde se ha expresado el elemento de volumen como dτ para evitar confusiones con


el potencial. La energía de un sistema de cargas se puede poner por tanto como

1
U= ε 0 ∫ E 2 dτ [2.29]
2

donde la integral se extiende a todo el espacio. Esta expresión deducida a partir de un


caso particular es general y se le puede dar una importante interpretación física.
Podemos decir que la energía gastada en reunir las cargas se ha almacenado en el
espacio circundante, de modo que al volumen dτ le corresponde una energía de ½
ε0E2dτ. Esta interpretación resulta muy útil en le análisis de muchos procesos y se
puede extender a campos eléctricos dependientes del tiempo.

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