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ATOMIZACIÓN

DESCRIPCION:
El secado por atomización es la transformación de una alimentación de partículas en fase
liquida a partículas secas por medio de la aspersión en un medio caliente, la alimentación
puede ser en solución, suspensión o pasta, y el producto final es polvo, granulo o
aglomerado, el cual depende de las propiedades químicas y físicas de la alimentación, así
como del diseño y operación de la torre. El secado por atomización, involucra la atomización
del alimento en forma de spray, del contacto entre este alimento y el aire caliente que circula
en co-corriente resulta una evaporación instantánea de humedad (Perry, 1996).

En este tipo de secado el producto, previamente concentrado, es atomizado en forma de


pequeñas gotitas (10 a 200 µm de diámetro), en una masa de aire caliente en movimiento
(150 a 300 ºC), en el interior de una cámara de deshidratación de gran volumen. El flujo de
producto a la entrada se controla de forma que la temperatura de aire a la salida sea de 90
a 100 ºC. Esta temperatura corresponde a una temperatura de bulbo húmedo (y
temperatura del producto) de 40 a 50 ºC. Para el correcto funcionamiento del proceso es
preciso que la atomización sea completa y uniforme (Fellows, 1993).
FUNCIONAMIENTO:

Figura 2. Etapas del secado por aspersión.

ALIMENTACION
A. PRIMERA
ETAPA MEZCLA AIRE HÚMEDO
ATOMIZACION PRODUCTO/AGUA ASPIRADO

ATOMIZADOR

B. SEGUNDA D. CUARTA
ETAPA ETAPA
CONTACTO RECUPERACIÓN
ATOMIZADO/AIRE DEL PRODUCTO

CICLONES
C. TERCERA
ETAPA CÁMARA DE SECADO
EVAPORACI ÓN

PRODUCTO FINAL
PRODUCTO FINAL
El secado por aspersión consiste en cuatro etapas (Figura 2) (Masters, 1991).
a) Atomización (de la mezcla producto/agua en el secador por aspersión).
b) Contacto de aire-gota (mezcla del atomizado y del medio de secado).
c) Evaporación.
d) Recuperación del producto seco del aire
Cada etapa se lleva a cabo de acuerdo al diseño y operación del secador, y, junto con las
propiedades físicas y químicas de la mezcla producto/agua determinan las características
del producto secado.
VARIABLES DE OPERACIÓN:
.Principales variables del proceso de secado por atomización.
Las condiciones utilizadas para el secado por atomización: caudal del líquido de entrada,
caudal del aire de atomización, temperatura y humedad del aire de entrada, caudal de aire
de secado y la aspiración, van a influenciar sin lugar a dudas las características del producto
en polvo obtenido:
a) Humedad final del producto
b) Rendimiento de producción
c) Temperatura de salida
d) Tamaño de partícula.
La optimización de estos parámetros se hace generalmente por un proceso de “ensayo y
error”, si bien es posible predecir la influencia de cada una de estas variables de manera
individual. La influencia de cada una de estas variables en el secado por atomización
APLICACIÓN: