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La respuesta que da la Biblia

El bautismo implica que una persona sea sumergida en agua y que


salga de nuevo.* Eso explica por qué se bautizó Jesús en un río de
tamaño considerable (Mateo 3:13, 16). De la misma manera, un
etíope pidió que se le bautizara cuando se acercaba a una “masa de
agua” (Hechos 8:36-40).

El significado del bautismo


En la Biblia se compara el bautismo a un entierro (Romanos
6:4;Colosenses 2:12). El bautismo simboliza la muerte de nuestra
manera de vivir anterior y el comienzo de una nueva vida como
cristianos dedicados a Dios. Tanto el bautismo como los pasos que
hay que dar antes de bautizarse son el medio que Dios nos ha dado
para que podamos tener una conciencia limpia basada en nuestra fe
en el sacrificio de Jesucristo (1 Pedro 3:21). Además, Jesús enseñó
que sus seguidores deben bautizarse (Mateo 28:19, 20).

¿Limpia el bautismo en agua los pecados?


No. La Biblia enseña que solo la sangre derramada de Jesús puede
limpiar nuestros pecados (Romanos 5:8, 9; 1 Juan 1:7). Pero si
queremos obtener los beneficios de su sacrificio, debemos tener fe
en Jesús, cambiar nuestra manera de vivir para seguir sus enseñanzas
y bautizarnos (Hechos 2:38; 3:19).

¿Enseña la Biblia que se debe bautizar a los


bebés?
No. En la Biblia no aparece la idea del bautismo de bebés. Algunas
religiones realizan una ceremonia en la que se “bautiza” a los bebés,
salpicándoles o derramándoles agua en la cabeza, y se les pone
nombre. Pero el bautismo cristiano es para los que tienen la edad
suficiente para entender “las buenas nuevas del reino de Dios” y
creer en lo que aprenden (Hechos 8:12). Estas personas deben
escuchar la palabra de Dios, aceptarla y arrepentirse, cosas que un
bebé no puede hacer (Hechos 2:22, 38, 41).

Además, la Biblia muestra que Dios ve a los hijos pequeños de los


cristianos como personas santas, o limpias, gracias a que sus padres
son fieles a Dios (1 Corintios 7:14). Si el bautismo de bebés fuera
válido, esos niños no necesitarían beneficiarse del mérito de otra
persona.*

Conceptos erróneos sobre el bautismo cristiano


Lo que algunos creen: El bautismo se puede llevar a cabo
salpicando o derramando agua sobre una persona en vez de realizar
una inmersión completa.

La verdad: En todos los bautismos que se mencionan en la Biblia


hubo inmersión. Por ejemplo, las Escrituras explican que, cuando el
discípulo Felipe bautizó al etíope, los dos “bajaron al agua” y
después salieron de ella (Hechos 8:36-39).*

Lo que algunos creen: La Biblia da a entender que, cuando se


bautizaron familias enteras, también se incluyó a los bebés. Por
ejemplo, al hablar de un carcelero de Filipos, se dice: “Todos, él y los
suyos, fueron bautizados” (Hechos 16:31-34).

La verdad: El relato de la conversión del carcelero muestra que los


que se bautizaron entendieron “la palabra de Jehová” y se
regocijaron mucho (Hechos 16:32, 34). Estos hechos indican que, si
había bebés en la casa del carcelero cuando la familia se bautizó, a
ellos no se les incluyó en el bautismo, porque no podían entender la
palabra de Jehová.
Lo que algunos creen: Cuando Jesús dijo que el Reino pertenece a
los niñitos, estaba enseñando que hay que bautizar a los bebés
(Mateo 19:13-15; Marcos 10:13-16).

La verdad: Jesús no estaba hablando del bautismo cuando dijo estas


palabras. En realidad, estaba mostrando que para entrar en el Reino
de Dios es necesario ser como niños, es decir, ser humildes y estar
dispuestos a aprender (Mateo 18:4; Lucas 18:16, 17).