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A diferencia de la flotación de minerales de sulfuro, la flotación de fosfato no se ha

investigado ampliamente en términos de esquemas de reactivos, en particular


colectores selectivos y depresores para separaciones de fosfato de sílice, dolomita-
fosfato y dolomita-sílice. La selección de ácidos grasos generalmente es específica de
la mina. Actualmente, cada mina selecciona un producto mediante pruebas de
flotación extensas. No se ha intentado correlacionar el rendimiento de flotación con
las propiedades físico-químicas de los ácidos grasos (como las composiciones de
compuestos orgánicos, la tensión superficial, la densidad de carga superficial, la
longitud de la cadena de carbono y la viscosidad), las características de la
alimentación de flotación (como la distribución del tamaño de partícula y la arcilla).
contenido) y agua (como la dureza). Las siguientes preguntas aún no han sido
respondidas satisfactoriamente: (1) químicamente, ¿qué hace que un ácido graso sea
un buen colector y otro malo? (2) ¿Qué pruebas químicas se pueden realizar para
mejorar la calidad de los reactivos? (3) ¿Qué roles desempeñan las características de
los piensos? (4) ¿Qué roles juega la calidad del agua? y (5) ¿cuáles son los principales
parámetros físicos de los colectores de ácidos grasos que influyen en el rendimiento
de flotación?

EL PAPEL DEL ACEITE DE COMBUSTIBLE Y DESVELA


Los aceites de hidrocarburos no polares tienen un papel esencial en la flotación. La
industria del fosfato de la Florida consume alrededor de 150 millones de toneladas al
año de fuel oil en forma de aceite No.5 o queroseno. Uno de los efectos del aceite o el
queroseno es aumentar el ángulo de contacto resultante de un mineral contra las
burbujas de aire sustancialmente por encima del valor en su ausencia, acelerando así
la cinética y haciendo posible la flotación de partículas más grandes, tanto como
resultado de una mayor adhesión del individuo. partículas a burbujas y, igualmente,
de la flotación de agregados de aire / mineral / aceite, así como partículas
individuales. El fuel oil y el queroseno también actúan como solventes para los ácidos
grasos de aceite alto y las aminas de sebo, haciéndolos más fáciles de manejar.
Además, también aumentan (extienden) la flotabilidad de los colectores.
Sin embargo, la industria ha estado usando una cantidad excesiva de fuel oil,
principalmente para controlar la formación de espuma. Los ácidos grasos de cadena
larga utilizados para aplicaciones de flotación comerciales pasan por un proceso de
ionización entre pH 4 y 10. A un pH de alrededor de 8,0 hay un complejo molecular de
iones (RCOOH-RCOO-) presente en una proporción de 1: 1. En este rango de pH, estos
surfactantes tienen una doble funcionalidad distinta como colector y vaporizador.
Este fenómeno provoca una excesiva formación de espuma en la flotación de fosfato.
La práctica actual es agregar una gran cantidad de fuel oil. Aunque se está utilizando
una cantidad tremenda de fuel oil para controlar la formación de espuma, en muchas
plantas todavía se produce una espuma excesiva, lo que provoca una pérdida
apreciable de ácidos grasos. El fuel oil puede no ser el desespumante más efectivo
para la flotación de fosfato. Una pequeña cantidad de un aditivo o un desespumante
comercial podría reducir drásticamente el uso de fuel oil.
Efecto de la adición de silicato de sodio
Se seleccionaron tres modificadores de espuma para una breve serie de pruebas de
flotación para ilustrar el efecto del uso de 0,4 libras de silicato de sodio de marca N
para mejorar la selectividad de la flotación más áspera y posiblemente las
características de la espuma. Al igual que con las pruebas anteriores, se usaron 1.0
libras de aceite alto más 0.6 libras de fuel oil como el colector de fosfato estándar. El
silicato de sodio se añadió durante los últimos 20 segundos de acondicionamiento.
Todas las demás variables de flotación independientes fueron las mismas que las
utilizadas en las pruebas de flotación anteriores.
1-11
%
Los resultados, las Tablas 1A-4 y 1A-5, mostraron que el uso de silicato de sodio dio
como resultado un 5-6% de P2O5 de mayor grado de concentrado. La recuperación de
concentrado de fosfato fue aproximadamente un 2-3% menor en las pruebas que
usaron aceite de colofonia Westvaco y Dow P-4000; y aproximadamente un 1% más
con el modificador de espuma Custom Chemicals CC6983-16B cuando se usó silicato
de sodio. El carácter de la espuma se mejoró notablemente cuando se usó silicato de
sodio.

El ácido oleico se evaluó como el colector de fosfato para una serie de pruebas de
flotación estándar más ásperas usando relaciones de aceite combustible / ácido oleico
de 0.6: 1.0 y 0.8: 1.0, y una relación de 0.6: 1.0 usando 0.5 lb de N-silicato por tonelada
de alimentación. Los niveles de colector utilizados oscilaron entre 1.0 y 1.6 libras de
ácido oleico por tonelada de alimento. Los resultados de las pruebas se tabulan en la
Tabla 3-3, y se presentan gráficamente en las Figuras 3-1 a 3-3. Los mejores
resultados se obtuvieron de las pruebas con 1.6 lb de colector por tonelada de
alimento. Se produjo un concentrado de Insol P2O5 / 49.88% al 16.71% con una
recuperación de P2O5 del 87.3% a una relación de aceite combustible / ácido graso de
0.6: 1.0. Se produjo un 21,82% de P2O5 / 34,92% de concentrado de Insol a un 92,1%
de recuperación de P2O5 con una mayor relación de aceite combustible / ácido oleico
de 0,8: 1,0. Se concluyó que el ácido oleico era un colector moderadamente bueno
para esta muestra de alimentación por flotación.