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INDICE

I. INTRODUCCIÓN.................................................................................3
II. DEFINICIÓN...........................................................................................3
III. FORMACIÓN ..........................................................................................
..4
IV. CLASIFICACION................................................................................7
V. TIPOS DE CAIDAS DE
AGUA..........................................................7
VI. CLASES DE CAIDAS DE AGUA MAS
IMPORTANTES......................................................................................
.8
VII. IMPORTANCIA ECONÓMICA DE ALGUNAS
CAIDAS DE
AGUA..................................................................................13
VIII. PRINCIPALES CAIDAS DE AGUA EN EL
PERU............................................................................................................16
IX. PRINCIPALES CAIDAS DE AGUA EN EL
MUNDO............17
X. BIBLIOGRAFIA......................................................................................
.20
XI. ANEXO..........................................................................................................2
1
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I. INTRODUCCIÓN

En español se emplean varios términos para designar este


accidente, como caída, salto, cascada, catarata, torrente,
rápido o chorro, sin que estén claramente definidos ni
científicamente determinados. Se emplea el
término cascada para designar la caída desde cierta altura de
un río u otra corriente por un brusco desnivel del cauce y se
habla de catarata cuando se trata de una cascada muy grande
o caudalosa.

En cualquier caso no siempre es fácil la correspondencia entre


el nombre del accidente geográfico y el descriptor y muchas
cascadas son en realidad cataratas, agravad1o por que es difícil
saber cuándo se emplea el descriptor en singular y cuando en
plural (como por ejemplo, «catarata de Paulo Alfonso» vs.
«Cataratas del Niágara») y cuando se hace uso del
determinativo «de» o «del» («salto Ángel» vs «salto de
Tungela»). También se emplean voces de otros idiomas,
como cachoeira, chute o waterfalls.

II. DEFINICIÓN
Se llama caída de agua al tramo de un curso fluvial donde, por
causa de un fuerte desnivel del lecho o cauce, el agua cae
verticalmente por efecto de la gravedad. Las caídas de agua se
consideran uno de los fenómenos más bellos de la naturaleza.

Las caídas de agua son sistemas dinámicos que varían con las
estaciones y con los años, aunque esto último sólo se hace
perceptible a escala geológica. Presentan distintas formas (por
ejemplo, si su caída es vertical o si sigue una pronunciada
pendiente, etc.), determinadas por el volumen de agua, la
altura de la caída, la anchura del lecho y la conformación de las
paredes entre las cuales corre el líquido, dependiendo del tipo
de roca y de las distintas capas en las que se disponen.
3

Por extensión también se habla de cascada de hielo cuando


el agua congelada forma caídas pronunciadas. Esto suele
ocurrir cuando el caudal de agua es muy pequeño y se va
helando de forma sucesiva, provocando el aumento de la
estructura de hielo a unos -4 grados.

III. FORMACIÓN
Las caídas de agua pueden tener diversos orígenes y se forman
con mayor frecuencia cuando un río es joven, momento en que
el cauce es a menudo estrecho y profundo. En la mayor parte
de los casos, se deben a la desigual resistencia que oponen
las rocas a las corrientes de agua. Cuando un río desgasta
profundamente su lecho y encuentra resistencia en una masa
rocosa, el ahondamiento se produce más lentamente. De este
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modo, el nivel del obstáculo constituirá, temporalmente, el


nivel de base, ya que el obstáculo por sí mismo establecerá el
perfil longitudinal del río aguas arriba. Pero río abajo, más allá
de esta masa rocosa que resiste, el ahondamiento prosigue
más rápido, y formará su fuerte declive, o una bajada vertical,
que interrumpirá el curso del río y será la causa determinante
de la caída.

A medida que el curso de agua aumenta su velocidad en el


borde de la caída, logra arrancar material del lecho del río. Los
remolinos creados en la turbulencia, así como la arena y
piedras transportadas por la corriente de agua, aumentan la
capacidad de erosión. Las aguas que se precipitan desde lo alto
de una cascada no adquieren gran velocidad durante su caída
debido a la resistencia del aire y a que se dividen en numerosos
chorros o saltos. Su base queda sujeta a la erosión cuando está
constituida por rocas blandas bajo una capa de rocas más
resistentes. Siendo los estratos blandos disgregables, se
producen desmoronamientos de los estratos superiores al
quedar privados de soporte. Es así como las cascadas
retroceden y se desplazan en dirección a la fuente del río (como
fue el caso de las cataratas del Niágara entre 1842 y 1927).

En la mayoría de los casos, el retroceso depende de la erosión


directa en el punto de caída, independientemente de los lechos
rocosos, pues es precisamente en ese lugar donde las aguas
adquieren su mayor velocidad. En ese momento de retroceso,
la cascada pierde progresivamente su altura, y el salto violento
del perfil longitudinal es reemplazado por una bajada rápida,
pero menos brusca. Este proceso es más evidente en las
cascadas verticales, donde la fuerza de la caída del agua
socava la parte inferior de la pared de roca (incluso creando
grandes cuevas), mientras las partes superiores se derrumban.
Los bloques de roca caídos son entonces divididos en pequeños
cantos rodados por desgaste al chocar unos con otros, y
también erosionar la base de la cascada por abrasión, creando
una piscina de agua profunda o garganta. La tasa de retiro de
un salto de agua puede llegar a un metro y medio por año.

También en rocas calizas o similares, fáciles de disolver por el


agua, se suelen provocar cuevas subterráneas por debajo de
5

los cauces principales, convirtiéndose en ríos y cascadas


subterráneos. En algunos de estos casos, el hundimiento
posterior de la cueva vuelve a hacer visible el cauce y sus
cascadas, después de haber retrocedido muchos metros. Por
otro lado, en ciertos casos, y debido a la erosión que sufren
durante su caída, las aguas contienen abundantes cantidades
de carbonato de calcio disuelto. Se observa, entonces, la
formación de depósitos de travertino (roca formada por
endurecimiento). Estos depósitos recubren rápidamente las
paredes y el punto de caída, compensando, a veces, la acción
erosiva. Inclusive, puede llegar a aumentar la altura de ésta.

Algunos ríos fluyen a veces sobre un gran paso en las rocas que
puede haberse formado por una falla geológica, desplomándose
al fondo de la misma. También las cascadas se pueden producir
a lo largo del borde o a través de los glaciares, un proceso en el
que un arroyo o río que desemboca en un glaciar continúa
fluyendo en el valle después de que el glaciar se haya retirado
o se derrita. Los grandes saltos en el valle de Yosemite son
ejemplos de este fenómeno, que se conocen como valle
colgante. Otra razón que puede dar lugar a la formación de
valles colgantes es cuando dos ríos se unen y uno de ellos fluye
más rápido que el otro.
6

IV.

IV.

IV.

IV. CLASIFICACION
Se han elaborado algunos sistemas científicos para la
clasificación de caídas de agua, siendo uno de los más
recientes elInternational Waterfall Classification System,
desarrollado por Richard H. Beisel Jr. Las caídas de aguas son
agrupadas en diez grandes categorías basadas en el volumen
medio de agua presente (que depende tanto del caudal medio
de la caída como de su altura) usando una escala logarítmica.
Son cascadas de clase 10 las cataratas del Niágara, la catarata
de Paulo Afonso y las cataratas de Khone.

Según esta clasificación, las cataratas más conocidas tienen la


siguiente clase: las cataratas Victoria y las cataratas
Kaieteur(clase 9); las cataratas del Rin y Gullfoss (clase 8);
el Salto Ángel y Dettifoss (clase 7); el salto
7

Yosemite, Yellowstone Lower Falls y Lor Umphang Ti Sue


Cascada (clase 6) ; las cataratas Sutherland (clase 5).

V. TIPOS DE CAIDAS DE AGUA


Existen muchos tipos de caídas de agua, atendiendo tanto a la
forma de la caída, la pendiente por la que discurre, el lugar y
forma del fondo de la caída, el caudal y la estacionalidad. No
siempre son tipos excluyentes y muchas veces algunas caídas
pueden clasificarse en más de un tipo, que además puede
cambiar según el volumen de agua que lleve. Los tipos
principales son:

 Cascada (cascade): el agua desciende una serie de


pasos de roca («caída desde cierta altura del agua de
un río u otra corriente por brusco desnivel del cauce»)

 Catarata (cataract): Una cascada grande y


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poderosa. («cascada o salto grande de agua»)

 Bloque (block) o clásica: el agua desciende por una


relativamente amplia corriente o río.

 Repisa (ledge): el agua cae, vertical o casi vertical,


desde un acantilado casi plano, siendo relativamente
ancha en la parte superior.

 Salto o tobogán (chute): una gran cantidad de agua es


forzada a través de un pasaje vertical y estrecho.

 Cortina (curtain): similar al bloque y la clásica, cayendo


el agua desde una repisa, pero siendo más alta que
ancha.

 Abanico (fan): el agua se extiende horizontalmente a


medida que desciende mientras permanece en
contacto con la roca madre.

 Cola de caballo (horsetail): el agua descendente


mantiene algún contacto con la roca.
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 En talud o pedregosa ('scree o talus): El agua fluye en


una mezcla caótica entre restos de rocas por una
pendiente que generalmente se encuentra en la base
de un acantilado. No se suelen considerar si la
pendiente es por lo menos de 30 grados.

 Zambullida o en picado (plunge): el agua desciende


verticalmente, perdiendo contacto con la superficie de
la roca.

 Cuenco (punchbowl): el agua desciende en forma


restringida y, a continuación se extiende en una amplia
piscina.

 Segmentada (segmented): Se forman claramente al


descender flujos de agua diferentes.

 Escalonada o por niveles (Tiered): el agua cae por una


serie de pasos distintos o cascadas.

 Multi-paso (multi-step): Una serie de cascadas, una


tras otra, de aproximadamente el mismo tamaño cada
una con su propia piscina.

 Cinta (ribbon): el agua desciende por una estrecha


franja significativamente más alto que ancho.

 Velo (veil): el agua cae sobre las rocas (por lo general


grandes rocas) creando una fina capa de agua que
apenas cubre su superficie, casi como una veladura.

 Congelada (frozen): cualquier salto de agua que tiene


algún elemento de hielo.

VI. CLASES DE CAIDAS DE AGUA MAS


IMPORTANTES
VI.1. CATARATAS
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Se utiliza el nombre de catarata para designar a aquellos


accidentes geográficos caracterizados por la abrupta
caída o salto de una masa de agua en un determinado
territorio. Esta abrupta caída tiene por consecuencia la
permanente formación de una especie de abundante
lluvia de agua que cae desde una altura más importante
hacia otra inferior.

Normalmente, las cataratas pueden variar en numerosos


elementos tales como la altura de la caída, la intensidad
del agua, la cantidad de agua que cae, la sucesión de
varias caídas o no, etc. Sin duda alguna, las cataratas son
consideradas uno de los fenómenos naturales más bellos
y atrapantes de que la naturaleza le ofrece al ser
humano.

Las cataratas (también conocidas como cascadas cuando


son menos importantes o más débiles) suponen una
permanente caída de agua que genera un constante flujo
de agua desde una altura superior a otra inferior.

Esto se da mediante la presencia de cursos de agua móvil


tales como ríos o arroyos que están en constante
movimiento y que se regeneran con el aporte de lluvia o
del derretimiento de glaciares (en el caso de las cataratas
que se hallan cerca de montañas).

Generalmente, la causa de la formación de una catarata


tiene que ver con un proceso de erosión extremadamente
lento que puede tomar miles de años.

Las cataratas más conocidas son el resultado de la


erosión provocada por el curso de agua en movimiento
que encuentra mayor o menor resistencia en la roca
(variando entonces la intensidad de la caída de acuerdo a
si su poder erosivo es más profundo o no).

Si bien a simple vista pareciera que el agua cae con


fuerza sobre el lecho inferior, la verdad es que desde el
momento en que comienza a descender el agua pierde
parte de su fuerza al encontrarse con la resistencia del
10

aire. Sin embargo, para los humanos, su fuerza sigue


siendo muy importante y esto puede generar severos
incidentes para quienes se encuentren demasiada cerca
de la caída.

VI.2. CASCA
DAS
El término cascada se utiliza en el ámbito de la geografía
para designar a aquella forma natural en la que se
presenta una importante desnivelación de la superficie
sobre la que se transporta o mantiene un curso de agua.
La cascada es una caída abrupta en el nivel de la
superficie y debido a la presencia de agua (río, lago,
glaciar, etc.), se genera visualmente un efecto de caída
también abrupta del agua hacia abajo. La cascada recibe
ese nombre sólo cuando sobre la superficie terrestre corre
un curso de agua, ya que de otra manera estaríamos
hablando de un desnivel en la superficie normal.

Quizás reconocida fácilmente por la belleza que genera


en términos visuales, la cascada es una forma muy
común en áreas donde el terreno es desigual y presenta
muchos desniveles. Por lo general, es más común en
espacios donde se presentan cadenas montañosas ya que
entre las mismas montañas se pueden generar desniveles
11

que permiten que el agua de deshielo genere cascadas o


caídas.

Sin embargo, la cascada o catarata también puede


hacerse presente en áreas donde no hay un territorio
irregular pero que, debido a algún movimiento de las
placas tectónicas, perdió su regularidad y presenta desde
entonces algún tipo de quiebre. Este es el caso por
ejemplo de las Cataratas del Iguazú, ubicadas en la
frontera entre Argentina y Brasil, ya que la región no es
montañosa sino que, por el contrario, podemos hablar de
terrenos relativamente llanos.

Dependiendo de la fuerza que muestre el curso de agua


que se emplaza sobre la superficie, la caída de agua
puede ser más o menos violenta. En algunos casos, las
cascadas son muy abundantes y potentes, mientras que
en otros casos se transforman casi en un pequeño hilo de
agua que se mantiene constante pero con muy poca
fuerza. Incluso en algunas regiones, la formación de la
cascada puede variar a lo largo del año si el curso de
agua desaparece o se seca. Por lo general, las cascadas
de cualquier tipo son lugares que presentan un
importante atractivo turístico debido a la belleza y
majestuosidad de la naturaleza.

VI.3. SALTOS
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Se puede decir que el término ‘salto’ se aplica a


fenómenos geográficos en los cuales se hace presente un
quiebre del territorio y un subsiguiente vacío. Tal situación
es muy común con las cascadas y cataratas que pueden
también ser llamadas ‘saltos de agua’. Además, también
hay muchos saltos conocidos que son precipicios y que
marcan el quiebre abrupto del terreno. Estos territorios
pueden tener nombres propios de acuerdo a la región en
la que se hallen.

VI.4. TORRENTES
La palabra torrente es un término de uso en la geografía
ya que hace referencia a aquel curso de agua que
proviene de una montaña. La noción de torrente siempre
supone que ese curso de agua tiene un cauce rápido
justamente porque los ríos y arroyos que se forman a
partir del deshielo de montaña llegan a los valles e
incluso al mar con una fuerza y velocidad mayor que la
de otros cursos de agua.

En otros aspectos, el término torrente también puede


hacer referencia al torrente sanguíneo o a otros líquidos
que se encuentran en permanente movimiento y que
cuentan con cierta velocidad y fuerza.
13

La noción de torrente se relaciona con la hidrografía ya


que estamos hablando de un curso de agua que toma
lugar en el medio ambiente. Estos cursos de agua o
torrentes suelen ser generados a partir del agua de
deshielo que se forma con el derretimiento de la nieve de
las montañas y es así que desde el lugar más alto hasta
llegar a su conexión con algún lago o mar, el torrente
adquiere gran fuerza. Esto es debido a la fuerza de
gravedad como también al constante flujo de agua que
impide que el torrente pierda fuerza o movimiento.

Los torrentes, como es de suponerse, provocan una fuerte


erosión en aquellas superficies por las que circulan
debido a su fuerza y a su velocidad. Así, es normal
encontrar que arroyos o ríos generados por el deshielo
dejan grandes y profundos surcos en los valles por los
que cruzan. Incluso, muchos de ellos llegan a erosionar
también la montaña, cambiando su superficie.

Hay tres partes en las que se puede dividir un torrente: el


lugar de acumulación del agua, cuando todavía esta no
entra en movimiento, el canal de desagüe donde el agua
va adquiriendo más y más velocidad y el cono de
deyección, allí donde termina su camino y donde se dejan
todos los sedimentos que el agua acarreó consigo.
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VII. IMPORTANCIA ECONÓMICA DE


ALGUNAS CAIDAS DE AGUA
VII.1. CATARATAS
En las cataratas la actividad económica más importante
son las hidroeléctricas, debido a la gran fuerza de la caída
de agua que éstas poseen se les pueden aprovechar para
la generación de energía eléctrica, siendo en segundo
lugar la actividad económica el turismo por avistamiento
(miradores).
15

VII.2. CASCADAS
La actividad económica más importante en las cascadas
es el turismo por avistamiento y turismo familiar, vale
recalcar que cerca a las partes altas donde se encuentra
una cascada se realizan deportes acuáticos como el
canotaje, ya que los ríos que formar a las cascadas son
ríos abruptamente accidentados (conocidos como
rápidos).
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VII.3. SALTOS
En este tipo de caída de agua se realiza como principal
actividad económica el turismo deportivo y familiar, las
personas que realizan saltos extremos acrobáticos y
cayoning (barranquismo extremo) acuden a este tipo de
caída de agua para realizar dichas actividades, también
es recurrido por familias enteras con el fin de recrearse
bañándose.
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VII.4. TORRENTES
Los torrentes de agua
de montaña principalmente son sumamente valorados
debido a su importancia económica, ya que en los
torrentes se generan los conos deyectivos en donde se
acumulan materiales que son extraidos por su valor
industrial y además en la parte en donde desembocan los
torrentes se realiza la pesca deportiva.
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VIII. PRINCIPALES CAIDAS DE AGUA EN


EL PERU
 Cataratas en el rio Cañete.
 Cataratas en Piura.
 Catarata de Yurinaki.
 Catarata Kayoz.
 Cataratas Bayos..
 Catarata del velo de la novia.
 Catarata Kuari cerca a Satipo.
 Catarata El Tirol.
 Catarata en el puente Pan de Azúcar.
 Catarata de Aguashiyacu.
 Catarata El Salto del Alcalde.
 El salto de Horeb.
 Cataratas de Paccha.
 Cataratas de la Huarpia.
 Las cataratas del gera.
 Cataratas de Ahuashiyaku.
 Cataratas de Asnacyacu.
 Cascada de Chapawanki.
 Catarata del Breo.
 Velo de la Virgen en La Merced.
 Catarata Las tres Hermanas, Junín.
 Catarata Yumbilla, Amazonas.
 Catarata Gocta, Amazonas.
 Cataratas La Chinata.
 Catarata de Pijuro, en Amazonas.

IX. PRINCIPALES CAIDAS DE AGUA EN EL


MUNDO
 Ahuii en Polinesia.
 el salto de Angel (cascada) Parque Nacional Canaima
en Venezuela.
 Giessbach en Suiza.
 Gullfoss o cascada Dorada en Islandia - Reikiavik.
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 Iguazu en Argentina y Brasil,


 Nachi en Japon.
 Niagara en la frontera de EE.UU y Canada.
 Sutherland en Nueva Zelandia.
 Upside Down en Hawai.
 Victoria en Zambia y Zimbabue.
 Kaieteur en Guyana.
 Tsusiat Falls en Canadá.
 Dunn's River en Jamaica.
 Las Siete Hermanas en Noruega.
 Mystic Beach Falls en Canadá.
 Wavine Cyrique en Dominica.
 Skógafoss en Islandia.
 Dettifoss en Islandia.
 Cascadas y lagos de Plitvice en Croacia.
 Cascada de Yosemite en California (EEUU).
 Cascadas de Olafur Eliasson en Nueva York (EE UU).
 Itanda en Uganda.
 Murchison Falls en Uganda.
 Beaver Falls en Arizona (EE UU).
 Ban Gioc – Detian Falls en China y Vietnam.
 Rutshuru en la Región del Kivu (República Democrática
del Congo.
 Ventisquero Colgante en el Parque Nacional Queulat,
Patagonia – Chile.
 Cascadas del Rin en Laufen – Suiza.
 El Salto del Tugela en los Drakensberg en el Parque
Nacional Natal Real, Sudáfrica.
 Oloupena en Hawai - Molokai,
 Mongefossen en Noruega
 Salto Roraima o Cascadas de Roraima en Tepuy
Roraima en Venezuela.
 Salto La Llovizna en la Gran Sabana de Venezuela.
 Salto Cuquenam en el Parte del Parque Nacional
Canaima en Venezuela.
 Salto Aponwao en Venezuela.
 Salto Pará en Caicara del Orinoco en Venezuela.
 Salto Kawi (Kawí Merú) en Venezuela.
 Quebrada de Jaspe en Venezuela.
 Salto Cuquenán en Venezuela
 Salto El Sapo en el Parque Nacional Canaima
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 Salto Yutajé (Cascadas de Yutajé) en Venezuela.


 Salto Kamá es una cascada en el Parque Nacional
Canaima,
 Salto Pacheco o Cascadas Pacheco en Venezuela.
 La Cascada del Vino está en Lara, en el parque
nacional Dinira, en Colombia.
 Salto Sakaika Parque Nacional Canaima.
 Salto Arapena es una cascada en la Gran Sabana de
Venezuela.
 Salto Torón es una cascada en Venezuela.
 Avila del Norte en Venezuela.
 El Corro San Miguel, en Estado Portuguesa en
Venezuela.
 Laguna Camaina en Ecuador.
 Salto Hueso en el Parque Nacional Canaima en

Venezuela.

X. BIBLIOGRAFIA
 The Family Encyclopedia of Natural History. The Hamlyn Publishing
Group. 1982. pp. 246–248
 Richard H. Beisel Jr., International Waterfall Classification
System, Outskirts Press, 2006
 Scholastic Book of World Records 2009. Scholastic. 2008. p. 267.
 Swan and Goss Magazine, 2004.
 http://www.definicionabc.com/geografia/cascada.ph
p
21

 http://quemundo.info/index.php/geografia/19-
tierras-virgenes-cimas-cascadas/57-cascadas-y-
cataratas
 http://quemundo.info/index.php/geografia/19-
tierras-virgenes-cimas-cascadas/57-cascadas-y-
cataratas
 http://www.lareserva.com/home/las_5_cataratas_ma
s_altas_de_la_tierra
 http://listas.20minutos.es/lista/cascadas-y-
cataratas-de-venezuela-362495/

XI. ANEXO
 LAS CATARATAS MAS ALTAS DEL PERU:
22

 LAS CATARATAS MAS ALTAS DEL MUNDO: