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La deontolog�a (del griego d???, -??t??

d�on, -ontos 'lo que es necesario', 'deber'


y -log�a 'conocimiento', 'estudio')1? es la rama de la �tica que trata de los
deberes, especialmente de los que rigen actividades profesionales, as� como el
conjunto de deberes relacionados con el ejercicio de una profesi�n. A su vez, es
parte de la filosof�a moral dedicada al estudio de las obligaciones o deberes
morales.

La deontolog�a tambi�n es la teor�a en �tica normativa seg�n la cual existen


ciertas acciones que se deben realizar, y otras que no se deben realizar, m�s all�
de las consecuencias positivas o negativas que puedan traer.2? Es decir, hay
ciertos deberes que se deben cumplir m�s all� de sus consecuencias.2? Para la
deontolog�a las acciones tienen un valor en s� mismas, independiente de la cantidad
de bien que puedan producir. De acuerdo con la convicci�n de que hay acciones
buenas o malas en s� mismas, se sigue el deber de realizarlas o de evitarlas. Una
acci�n puede ser moralmente correcta, aunque no produzca la mayor cantidad de bien,
porque es justa por s� misma.3? Sin embargo, las �ticas deontol�gicas se vuelven
cada vez m�s sensibles a la necesidad de considerar las consecuencias globales de
las acciones. Si, por ejemplo, mediante una mentira se puede salvar una vida
humana, un �tico deontol�gico puede reconocer una ponderaci�n de los resultados de
la acci�n. No obstante, en estos casos, se tienen en cuenta las consecuencias de la
acci�n y no el valor propio de la acci�n, por lo que queda suspendida la
deontolog�a.4?

Los deont�logos son aquellos que consideran correcta una situaci�n en la que m�s
gente sea fiel a sus convicciones, pero a la vez tiene que juzgar correcto hacer
algo que irremisiblemente ocasionar� que m�s personas act�en incorrectamente.5?

La �ticas que pertenecen a este grupo se desarrollan a partir de una postulado


humanista antropoc�ntrico; con esto postulan una moral humanista, ilustrada, que
act�a sobre la pol�tica y el derecho. Esto orienta, presiona y critica; con la
finalidad de fomentar una sociedad libre, democr�tica y abierta.6?

Existen dos principales tipos de deontolog�a:7?

Deontolog�a aplicada: nos habla de los deberes de la vida cotidiana, si se debe


hacer o no lo correcto en alguna situaci�n
Deontolog�a prescriptiva: determina el comportamiento con base en las reglas
planteadas o necesarias para la convivencia
El t�rmino fue acu�ado por Jeremy Bentham, en su obra Deontolog�a o ciencia de la
moral, donde la define como la rama del arte y de la ciencia que tiene como
objetivo actuar de forma recta y apropiada, se refiere a la exposici�n de �lo que
es correcto� y �lo que deber�a ser�8?. Bentham tambi�n considera que la base de
este t�rmino se sustenta en los principios de libertad y utilitarismo.9? Por su
parte, Rossini establece la deontolog�a no del ser, sino del deber-ser, es decir,
lo que se debe de ser para poder considerarse perfectos.10?

El t�rmino surge en el siglo XIX como una nueva forma de llamar a la �tica, sin
embargo, conforme fue pasando el tiempo se le tomo como la �tica aplicada a la
profesi�n espec�ficamente.11? Todas las profesiones u oficios pueden contar con su
propia deontolog�a que indique cu�l es el deber de cada individuo, es por ello que
algunas de ellas han desarrollado su propio c�digo deontol�gico.12?

Las normas deontol�gicas son incomprensibles sin la referencia al contexto o grupo


social en el que son obligatorias. La obligaci�n se circunscribe a ese grupo, fuera
del cual pierden la obligatoriedad. Bajo el ojo deontol�gico se considerar�
correcta un situaci�n en la cual las personas est�n siguiendo sus convicciones,
pero al mismo tiempo tiene que analizar si lo que har� provocar� que m�s gente tome
decisiones incorrectas (hip�critas).13?
Entre los �ticos deont�logos cabe destacar a Immanuel Kant, William David Ross y
Frances Kamm. De acuerdo a Sebasti�n Kaufmann,14? uno de los principios m�s
importantes de la �tica normativa es el imperativo categ�rico propuesto por
Immanuel Kant:

�Obra s�lo seg�n aquella m�xima por la cual puedas querer que al mismo tiempo se
convierta en ley universal. Obra como si la m�xima de tu acci�n pudiera convertirse
por tu voluntad en una ley universal de la naturaleza� (AA IV:421).

Para dicho imperativo una acci�n es moralmente buena cuando se funde en un


principio con cualidades de ser universalizado. Podemos tomar como ejemplo la
acci�n de mentir, esta actitud es generalmente inmoral pues si todos mintieran la
confianza general dentro de las sociedades se arruinar�a y por consecuencia no es
una maxima universalizable.15?

�ndice
1 Origen y desarrollo del concepto
1.1 Objeto
1.2 Conocimiento
2 Meta�tica
3 �tica normativa
4 Propuesta intermedia
5 �tica y moral
6 Deontolog�a y el consecuencialismo
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Enlaces externos
Origen y desarrollo del concepto
La primera alusi�n al t�rmino deontolog�a la hizo Bentham en su obra Science de la
Morale (Par�s, 1832). Con ella quer�a dotar de su enfoque utilitarista al concepto
�tica. Ya Immanuel Kant previamente (y antes Baruch Spinoza), aunque desde otra
perspectiva totalmente diferente, hab�a separado la fe religiosa y la doctrina
religiosa del debate filos�fico y �tico ("Cr�tica de la Raz�n Pr�ctica" en 1788 y
"Fundamentaci�n de la Metaf�sica de las Costumbres" en 1785). El debate moderno se
impon�a, y la �tica dejaba de ser un asunto religioso o confesional, para pasar al
�mbito de la raz�n sustancial.16?

Con Bentham retornamos otra vez a la "racionalidad instrumental", y al debate


peque�o no ontol�gico. En "Deontolog�a o ciencia de la moral" en el utilitarismo,
busca crear una normativa del c�lculo meramente instrumental (opuesto a la
racionalidad sustancial), con un mecanicismo cuasi matem�tico con el que valorar
los comportamientos por su utilidad. Ignorando el mundo de las ciencias naturales y
exactas, o sea el mundo de las leyes de Newton y su mec�nica. Kant ejerci� como
f�sico antes que fil�sofo, y siempre le dio gran importancia a la defensa de la
mec�nica newtoniana. Pero tambi�n es el primero que separa discursivamente, aunque
dentro de un mismo sistema filos�fico, estos dos esferas cognitivas (Spinoza
tampoco lo hac�a). Si no hay libertad no hay �tica, y si hay s�lo leyes f�sicas
necesarias (como en la naturaleza), pues no hay libertad humana posible, sino mera
mec�nica. De ah� la importancia del sujeto, pero no como mero individuo, sino como
el fundamento universal trascendental.17? Kant pens� que las acciones humanas son
intencionales, por lo que propone que las acciones est�n basadas en la voluntad. Su
visi�n es que a diferencia de los animales (voluntades no racionales) la voluntad
racional act�a de acuerdo a principios. El hecho de que el hombre pueda actuar de
manera intencionada lo hace candidato para poseer una buena intenci�n, Kant lo
denomina el actuar del deber). El hombre tiene la libertad de elegir los principios
conforme a los que va a actuar, lo que lo convierte en un sujeto de la ley
moral.18?
El mundo de la libertad (como posibilidad ontol�gica) es el mundo de lo humano, el
mundo de la autonom�a, versus el mundo de la necesidad (el mundo de la heteronom�a)
que gobierna al mundo natural. Obviamente la realidad no socialmente construida del
ser humano, es construida con normas generalmente heteron�micas (impuestas), y no
se orienta a la autonom�a, aunque ese es otro problema pol�tico.19?20?

Sin embargo, el intento de Bentham por cambiar el contenido de la moralidad por un


concepto m�s �as�ptico� y menos "valorativo", no logr� esa transformaci�n por el
mero hecho de acu�ar un nuevo t�rmino. Es decir, aun hoy, cuando nos referimos al
t�rmino deontolog�a, seguimos obviamente, relacionando est� con la �tica y/o la
moral. Su herencia discursiva es recogida por el fil�sofo y economista James Mill,
y radicalizada por su ahijado, John Stuart Mill.

Bentham considera que la base de la deontolog�a es el utilitarismo, lo que


significa que los actos de las personas se consideran buenos o malos en funci�n de
la felicidad global que puedan generar. Seg�n este marco filos�fico, el fin de una
acci�n debe ser conseguir la m�xima felicidad para el mayor n�mero de personas. De
este modo, toda acci�n que conduzca a ese fin, ser� aceptada como moralmente
correcta. Sin embargo, qui�n es o no feliz es otro debate; que adem�s coloca en un
nivel muy b�sico, y casi superficial, precr�tico para los kantianos, al discurso de
Bentham respecto del complejo sistema filos�fico de Kant. Para algunos cr�ticos de
Bentham, este s�lo cristalizar�a en su utilitarismo una determinada forma de pensar
y buscar la felicidad caracterizada por cristalizar un estereotipo antropol�gico
propio del primer liberalismo burgu�s.

De acuerdo con Rosmini las ciencias filos�ficas del razonamiento se dividen en dos
clases. Por un lado, se encuentran las ciencias que tratan a los entes como son,
estas se llaman ontol�gicas; mientras que las otras tratan a los entes como deben
ser, llamadas deontol�gicas.10? Las ciencias deontol�gicas se subdividen en
deontolog�a general y deontolog�a especial, en donde ambas vertientes abordan la
perfecci�n del ente.10? La deontolog�a general se refiere a la perfecci�n de los
entes en general, como su nombre lo dice, y la deontolog�a especial se refiere a
alg�n ente en espec�fico.10?

�Qu� es aquello a lo que podemos denominar bien en s� o bien incondicional? En


nuestro contexto sociocultural actual, es la dignidad de cada persona, que debe ser
admitida y garantizada jur�dicamente y defendida pol�ticamente. La dignidad es
aquello que debe constituir el n�cleo principal de toda �tica filos�fica y de toda
deontolog�a profesional que se precie.

Porfirio Barroso en el Diccionario de ciencias y t�cnicas de comunicaci�n, define:


��tica es la ciencia filos�fico-normativo y te�rico-pr�ctica que estudia los
aspectos individuales y sociales de la persona a tenor de la moralidad de los actos
humanos, bajo el prisma de la raz�n humana, teniendo siempre como fin el bien
honesto, la honestidad�. A partir de esta definici�n se deducen su:

Objeto
Material: realidad que constituye el objeto de estudio. En �tica es la persona, el
ser y la configuraci�n virtuosa o viciosa que se d� a s� o cada uno a trav�s de las
acciones. Son susceptibles de calificarse como �ticas pues, las acciones humanas
que son libres (dependen de la voluntad de la persona);
Formal: Punto de vista seg�n el cual las acciones son calificadas como buenas o
malas. Se denomina moralidad y se basa en valores y normas.
Conocimiento
Ciencia: aquello que se sabe de manera cierta y sus causas; doctrina ordenada que
constituye una rama particular del saber humano;
La moral se puede justificar desde tres perspectivas: la meta�tica (viendo qu� son
los juicios morales como juicios de valor), la �tica normativa y mediante la
propuesta de unas reglas pr�cticas para la discusi�n, evitando el "todo est�
permitido".

Meta�tica
Art�culo principal: Meta�tica
Con este t�rmino se designa al estudio sobre la significaci�n, el sentido y la
evoluci�n hist�rica de los conceptos �ticos. En un principio se distinguen dos
grandes grupos de teor�as: Las cognoscitivistas o descriptivistas (dicen que
podemos conocer la �tica o moral en t�rminos de conocimiento verdadero) y las no
cognoscitivistas o no descriptivas (en las que no cabe conocimiento propiamente
dicho)

Dentro de las descriptivistas, se distinguen las naturalistas (sostienen que los


t�rminos �ticos describen propiedades observables de las cosas); con el
utilitarismo como ejemplo. Y, por otro lado, las teor�as no naturalistas (creen que
los juicios de valor son verdaderos o falsos, pero las caracter�sticas de las cosas
no son observables por la experiencia); con el intuicionismo como ejemplo.

Dentro de las teor�as no descriptivistas, puede encontrarse el emotivismo (que


sostiene que con afirmaciones morales no expresamos conocimiento, sino emociones
con las que intentamos influir o incidir en las emociones y comportamientos de los
dem�s); y el prescriptivismo (que enuncia que al hacer juicios morales no
describimos las cosas "que son", sino "las que deber�an ser"; es decir, expresamos
imperativos, enunciamos normas).

�tica normativa
Se distinguen las teor�as deontol�gicas y teleol�gicas, y se incluye un tercer
grupo: la �tica de la virtud.21? A grandes rasgos, exponemos las principales
diferencias. Las teor�as deontol�gicas que tienen como concepto principal el "deber
previamente establecido", est�n inspiradas en Kant. Las teor�as teleol�gicas se
basan en las consecuencias, y su corriente principal es el utilitarismo. Y, la
�tica de la virtud se basa en las actitudes de las personas, con la corriente de
Arist�teles como base te�rica.

Puede se�alarse una serie de caracter�sticas que conforman la �tica de la virtud,


seg�n Arist�teles.

Para Arist�teles, el orden social en los modos de vida est� directamente ligado con
el orden natural de los mismos. Arist�teles considera que, lo bueno es hacia lo que
tienden las cosas de forma natural. Dicho de otra forma, todo aquello que es
natural es, seg�n este autor, bueno.

Sin embargo, esta teor�a no est� libre de cr�tica. Es, precisamente, la


absolutizaci�n de su postura la que genera m�s desacuerdo, ya que no podemos
probar, a ciencia cierta, que lo natural puro exista.

Por otra parte, muchas cosas de las que consideramos "naturales", nos vienen dadas
por la cultura. Adem�s, no podemos olvidar el hecho de que la naturaleza
evoluciona, no es est�tica, por lo que si �sta es susceptible de cambio, lo bueno
tambi�n se ver�a afectado.

Propuesta intermedia
La v�a intermedia se basar�a en una idea prescriptivista y tambi�n en una
perspectiva deontologista. Pero esto no significa que sea incompatible con otros
puntos de vista. Es una propuesta te�rica, a la par que pr�ctica. Sus principales
caracter�sticas ser�an: un punto de vista moral, el di�logo, la racionalidad
pr�ctica y la coherencia y universalidad (relacionadas con la idea de
imparcialidad).

Pueden se�alarse una serie de caracter�sticas que conforman la �tica kantiana.


Kant, al definir la deontolog�a, hace referencia al deber y a las obligaciones, no
nos habla de una �tica relacionada con el porvenir del hombre, de sus objetivos o
de sus aspiraciones en la vida, m�s bien, enfoca la �tica a una �tica del deber, la
cual establece pautas de comportamiento que se deben seguir o leyes que regulan a
los ciudadanos.

Se podr�a considerar como una �tica independiente y formal si tenemos en cuenta que
no ofrece contenidos, no establece pautas para llevar una vida que se pueda
considerar �buena" o �mala�.

Mencionar por �ltimo, su implicaci�n con el criterio de capacidad de


universalizaci�n, que posibilita diferenciar entre m�ximas de tipo moral y las que
no lo son.

Al igual que sucede con la teor�a de Arist�teles, la teor�a de Kant tambi�n es


objeto de cr�tica:

En primer lugar, a Kant se le puede criticar que, al relacionar la �tica con c�mo
deben hacerse las cosas, est� universalizando el concepto, porque presupone que
todos debemos entenderla del mismo modo. No obstante, la �tica est� ligada a la
moral, y �sta tambi�n es particular a cada persona. Por lo tanto, probablemente el
deber, no es visto igual por todos.

En segundo lugar, Kant establece c�mo hay que actuar, pero no nos dice si eso es
bueno o no. La �tica no se refiere s�lo a la forma, sino tambi�n al fondo de las
cosas.

Por �ltimo, Kant olvida por completo el sentimiento humano, seg�n �l tenemos que
actuar en base al deber y no sobre la base de lo que de verdad queremos hacer. En
este sentido, actuar conforme al deber nos aleja de la felicidad.

�tica y moral
Estos dos t�rminos proceden uno del griego, �thos (car�cter), y el otro del lat�n,
mos-moris (costumbre). Ambos tienen la misma ra�z sem�ntica y por tanto la misma
significaci�n original. Por ello �tica y moral, etimol�gicamente, se identifican y
se definen como la "ciencia de las costumbres". Sin embargo, con el tiempo ambos
vocablos han evolucionado hacia significaciones distintas.

El concepto de �tica y el de moral est�n sujetos a diferentes usos dependiendo de


cada autor, �poca o corriente filos�fica. Por este motivo es necesario identificar
las caracter�sticas de ambos t�rminos para poder establecer las distinciones y
semejanzas pertinentes.

La moral hace referencia a todas aquellas normas de conducta que son impuestas por
la sociedad, se transmiten de generaci�n en generaci�n, evolucionan a lo largo del
tiempo y poseen fuertes diferencias con respecto a las normas de otra sociedad y de
otra �poca hist�rica. El fin �ltimo que persiguen estas reglas morales es orientar
la conducta de los integrantes de esa sociedad.

Por su parte, la �tica es el hecho real que se da en la mentalidad de algunas


personas, es un conjunto de normas, principios y razones que un sujeto ha realizado
y establecido como una l�nea directriz de su propia conducta.

En ambos casos se tratan de normas, de percepciones, y de "deber ser". Sin embargo,


moral y �tica presentan ciertas diferencias:

Moral �tica
Nace en el seno de una sociedad y por tanto, ejerce una influencia muy poderosa en
la conducta de cada uno de sus integrantes Surge en la interioridad de una
persona, como resultado de su propia reflexi�n y su propia elecci�n. Pueden
coincidir o no con la moral recibida.
Act�a en la conducta desde el exterior o desde el inconsciente Influye en la
conducta de una persona de forma consciente y voluntaria.
Ejerce presi�n externa y destaca su aspecto coercitivo, impositivo y punitivo
Destaca la presi�n del valor captado y apreciado internamente como tal. El
fundamento de la norma �tica es el valor, no el valor impuesto desde el exterior,
sino el descubierto internamente en la reflexi�n de un sujeto
Por tanto, puede afirmarse que existen tres niveles de diferenciaci�n:

El primer nivel reside en la Moral, es decir, en las normas de origen externo que
condicionan la mentalidad del individuo.
El segundo nivel en la �tica conceptual, entendida como el conjunto de normas de
origen interno, personal y aut�nomo.
El tercer nivel es la �tica axiol�gica como conjunto de normas originadas en una
persona dada una reflexi�n previa sobre ciertos valores.
Mientras que la �tica se apoya en la raz�n y depende de la filosof�a, la moral se
apoya en las costumbres y la conforman un conjunto de elementos normativos, que la
sociedad acepta como v�lidos.

Emmanuel Derieux sostuvo que, gracias a la deontolog�a, la �tica profesional


adquiere un reconocimiento p�blico; y es que la moral individual se hace
trascendente en el campo de la profesi�n. La deontolog�a surge como una disciplina
que se ocupa de concretar normas en el �mbito profesional para alcanzar unos fines.

Deontolog�a y el consecuencialismo
Art�culo principal: Consecuencialismo
La deontolog�a y el consecuencialismo son tipos de teor�as �ticas. Ambos modelos
�ticos suponen concepciones distintas sobre lo "bueno" o el valor moral. La
deontolog�a est� basada en principios para la acci�n, en las obligaciones que caen
sobre un agente moral (por ejemplo, decir la verdad), mientras que el
consecuencialismo busca dar respuesta al valor moral en las consecuencias de una
acci�n moral (por ejemplo, un mayor beneficio o placer para muchos).

Durante los �ltimos cuarenta a�os el consecuencialismo ha evolucionado a tal grado


que hoy comparte rasgos importantes con teor�as deontol�gicas; sin embargo, existe
una divergencia inevitable entre los dos. Esta disparidad se observa en las
dimensiones genuinas de la raz�n pr�ctica humana.