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CAPITULO III

LAS DERIVADAS DIRECCIONALES Y EL GRADIENTE.

3.1 LA DERIVADA DIRECCIONAL EN FUNCIONES DE VARIAS


VARIABLES. TIPOS.

3.1.1 OBSERVACIÓN. Las derivadas parciales como ya se dijo se


determinan en la dirección de los ejes coordenados, una interrogante
importante será ¿Cómo será la derivada de una función de varias
variables en todas las otras direcciones diferentes a la de los ejes
coordenados? La respuesta se da mediante la siguiente definición
conocida como derivada direccional.

3.1.2 DEFINICIÓN. La derivada direccional de una función de varias


variables f: Rn  R en la dirección del vector unitario u=(u 1;u2;...;un)Rn,
es la función Duf(x) cuya regla de correspondencia es dada por el
f ( x  hu)  f ( x )
siguiente límite: Du f ( x )  Lím .
h0 h
El dominio de esta función es el conjunto: Dom(D uf)={xRn / el límite
anterior existe}.

3.1.3 OBSERVACIÓN. Para el caso de dos y tres variables la derivada


direccional queda expresada mediante:

a) La derivada direccional de una función de dos variables f: R2  R en la


dirección del vector unitario u=(u1;u2)R2, es la función Duf(x;y) cuya regla
de correspondencia es dada por el siguiente límite:
f ( x  hu1; y  hu 2 )  f ( x; y )
D u f ( x; y )  Lím .
h0 h
El dominio de esta función es el conjunto: Dom(D uf)={(x;y)R2 / el límite
anterior existe}.

b) La derivada direccional de una función de tres variables f: R3  R en la


dirección del vector unitario u=(u1;u2;u3)R3, es la función Duf(x;y;z) cuya
regla de correspondencia es dada por el siguiente límite:
f ( x  hu1; y  hu 2 ; z  hu 3 )  f ( x; y; z)
Du f ( x; y; z )  Lím .
h0 h
El dominio de esta función es el conjunto: Dom(D uf)={(x;y)R2 / el límite
anterior existe}.

3.1.4 EJEMPLO. Hallar la derivada direccional de la función


1
f(x;y;z)=x2+y2+z2, en la dirección del vector unitario u  ( 2;1;1) .
6
Evaluarlo luego en el punto (1; 0; 1).
Solución.
Se trata de una función de tres variables, apliquemos la definición
correspondiente:
f ( x  hu1; y  hu 2 ; z  hu 3 )  f ( x; y; z)
Du f ( x; y; z )  Lím
h0 h
1
Du f ( x; y; z)  Lím [( x  hu1 )2  ( y  hu 2 ) 2  ( z  hu 3 ) 2  x 2  y 2  z 2 ]
h0 h
1
Du f ( x; y; z )  Lím [2xhu1  (hu1 ) 2  2yhu 2  (hu 2 ) 2  2zhu 3  (hu 3 ) 2 ]
h0 h
h
D u f ( x; y; z )  Lím [2xu1  hu12  2yu 2  hu 22  2zu3  hu 32 ]
h0 h

Du f ( x; y; z)  Lím[2xu1  hu12  2yu2  hu 22  2zu3  hu 32 ]


h0
1
D u f ( x; y; z )  2xu1  2yu 2  2zu3 ; siendo u  ( 2;1;1)
6
4x 2y 2z
D u f ( x; y; z )    .
6 6 6
El valor de esta derivada en el punto (1; 0; 1) es: D u f ( x; y; z )  6.

3.1.5 OBSERVACIÓN. La derivada de una función es definida mediante


un límite. Pero se dan teoremas o propiedades que permiten calcular
derivadas de una forma más directa. El cálculo de las derivadas
direccionales también puede simplificarse con el uso de teoremas o
propiedades que serán dadas más adelante.

3.1.6 OBSERVACIÓN. Las derivadas direccionales de una función de


varias variables en la dirección de los ejes coordenados coinciden con las
derivadas parciales de la misma función.

Mostremos esto para el caso de funciones de dos variables.

a) Para la función de dos variables f: R2  R calculemos en forma general


la derivada direccional en la dirección del eje X mediante el vector
u=(1;0):
f ( x  hu1; y  hu 2 )  f ( x; y ) f ( x  h  (1); y  h(0))  f ( x; y )
D u f ( x; y )  Lím = Lím
h0 h h0 h
f ( x  h; y )  f ( x; y ) f ( x; y )
Lím = que es la derivada parcial de “f ” con
h0 h x
respecto a “x”.

b) Para la función de dos variables f: R2  R calculemos en forma general


la derivada direccional en la dirección del eje Y mediante el vector
u=(0;1):
f ( x  hu1; y  hu 2 )  f ( x; y ) f ( x  h  (0); y  h(1))  f ( x; y )
D u f ( x; y )  Lím = Lím
h0 h h0 h
f ( x; y  h)  f ( x; y ) f ( x; y )
Lím = que es la derivada parcial de “f ” con
h0 h y
respecto a “y”.

Mostremos esto para el caso de funciones de tres variables.

a) Para la función de tres variables f: R3  R calculemos en forma general


la derivada direccional en la dirección del eje X mediante el vector
u=(1;0:0):
f ( x  hu1 ; y  hu 2 ; z  hu 3 )  f ( x; y, z )
Du f ( x; y; z )  Lím
h 0 h
f ( x  h  (1); y  h(0) : z  h(0))  f ( x; y; z )
= Lím
h 0 h
f ( x  h; y; z )  f ( x; y, z ) f ( x; y , z )
Lím = que es la derivada parcial de “f ”
h 0 h x
con respecto a “x”.

b) Para la función de tres variables f: R3  R calculemos en forma general


la derivada direccional en la dirección del eje Y mediante el vector
u=(1;0):
f ( x  hu1 ; y  hu 2 ; z  hu 3 )  f ( x; y; z )
Du f ( x; y; z )  Lím
h0 h
f ( x  h  (0); y  h  (1); z  h  (0))  f ( x; y; z )
= Lím
h 0 h
f ( x; y  h; z )  f ( x; y; z ) f ( x; y; z )
Lím = que es la derivada parcial de “f ”
h 0 h y
con respecto a “y”.

c) Para la función de tres variables f: R3  R calculemos en forma general


la derivada direccional en la dirección del eje Z mediante el vector
u=(0;0;1):
f ( x  hu1 ; y  hu 2 ; z  hu 3 )  f ( x; y; z )
Du f ( x; y; z )  Lím
h0 h
f ( x  h  (0); y  h  (0); z  h  (1))  f ( x; y; z )
= Lím
h 0 h
f ( x; y; z  h)  f ( x; y; z ) f ( x; y; z )
Lím = que es la derivada parcial de “f ”
h 0 h z
con respecto a “z”.

3.1.7 OBSERVACIÓN. Otra forma de calcular una derivada direccional es


usando una función representativa de la derivada direccional que
dependa de la variable “h” que es la variable del límite. Se establece del
modo siguiente:
En la definición de derivada direccional:
f ( x  hu)  f ( x )
Du f ( x )  Lím ,
h0 h
Hacemos: F(h)=f(x+hu) donde x=(x1;x2;...;x3) y u=(u1;u2;...u3) son
fijos.
Entonces: F(0)=f(x)
La derivada direccional se transforma en:
F(h)  F(0) dF(0)
Du f ( x )  Lím   F' (0) .
h0 h dh
Como se observa la derivada direccional se reduce a la derivada de la
función F(h) evaluada en el punto h=0.

3.1.8 EJEMPLO. Hallar la derivada direccional de la función


1
f(x;y;z)=x2+y2+z2, en la dirección del vector unitario u ( 2;1;1) .
6
Evaluarlo luego en el punto (1; 0; 1).
Solución. (Este ejemplo es el mismo anterior, para ver que el cálculo es
más ligero)

Construimos la función F(h): F(h)=(x+hu1)2+(y+hu2)2+(z+hu3)2.


La derivamos respecto a h:
F’(h)=2(x+hu1)u1+2(y+hu2)u2+2(z+hu3)u3.
La evaluamos en h=0: F’(0) = Duf(x;y;z) =
2xu1+2yu2+2zu2,
1
Reemplazamos el vector u  ( 2;1;1) F’(0) =
6
4x 2y 2z
D u f ( x; y; z )    .
6 6 6
El valor de esta derivada en el punto (1; 0; 1) será: D u f ( x; y; z )  6.

3.1.9 PROPOSICIÓN (CRITERIO PARA HALLAR LA DERIVADA


DIRECCIONAL). Sea f: Rn  R una función de varias variables definida en
el conjunto abierto DRn. Si f es diferenciable en x=(x1;x2;...;xn)Rn,
entonces la derivada direccional de f en cualquier dirección dada por el
vector unitario u=(u1;u2;...;un)Rn, existe en x=(x1;x2;...;xn) y es dada por
el producto interno (ó producto escalar) entre el vector de derivadas
parciales y el vector unitario u:
 f ( x ) f ( x ) f ( x ) 
D u f ( x )   ; ;...;   (u1; u 2 ;...; u n )
 x 1 x 2 x n 

3.1.10 OBSERVACIÓN. Esta proposición, para hallar derivadas


direccionales, puede generalizarse para funciones de dos y tres variables,
como en casos anteriores. Veamos.

a) Para funciones de dos variables: Duf(x;y)=( fx(x;y); fy(x;y) )(u1;u2)

b) Para función de tres variables: Duf(x;y;z)=( fx(x;y;z); fy(x;y,z); fz(x;y;z) )


(u1; u2; u3)
3.1.11 EJEMPLO. Hallar la derivada direccional de cada función según se
indica:
a) Para la función de tres variables f(x;y;z)=x 2+y2+z2, en la dirección del
1
vector unitario u  ( 2;1;1) . Evaluarlo luego en el punto (1; 0; 1).
6
Solución. (Este ejemplo es el mismo anterior).

Apliquemos la proposición para el caso de tres variables:


Duf(x;y;z)=(fx(x;y;z);fy(x;y,z);fz(x;y;z))(u1;u2;u3)
 2 1 1  4 x 2 y 2z
Duf(x;y;z)=(2x; 2y; 2z)  ; ; =   .
 6 6 6 6 6 6
El valor de esta derivada en el punto (1; 0; 1) será: D u f ( x; y; z )  6 .
b) Para la función de dos variables f(x;y)=x Sen(y), en la dirección del
2

1
vector unitario u  ( 1;1) . Evaluarlo luego en el punto (2;).
2
Solución

Apliquemos la proposición para el caso de dos variables:


Duf(x;y)=( fx(x;y); fy(x;y) )(u1;u2)
 1 1  2xSen( y ) x 2 Cos( y )
Duf(x;y)=( 2xSen(y); x Cos(y) )
2   ;  =   .
 2 2 2 2
El valor de esta derivada en el punto (2; ) será: Du f ( x; y )  2 2 .

c) Para la función de cuatro variables f(x;y;z;w)=wyexCos(z), en la


1
dirección del vector unitario u  ( 3;1;0;2) . Evaluarlo luego en el
14
punto (1; 2; /4; 1).
Solución.

Apliquemos la proposición para el caso de cuatro variables:


Duf(x;y;z;w)=( fx(x;y;z;w); fy(x;y;z;w); fy(x;y;z;w); fy(x;y;z;w) )
(u1;u2;u3;u4)
Duf(x;y)=( wyexCos(z); wexCos(z); –wyexSen(z); yexCos(z) )
 3 1 2 
 ; ;0; 
 14 14 14 
3 wye x Cos( z) we x Cos( z ) 2ye x Cos( z )
Duf(x;y)=   0
14 14 14
El valor de esta derivada en el punto (1; 2; /4; 1) será:
D u f ( x; y; z )  2 2 .

3.2 GRADIENTE PARA FUNCIONES DE VARIAS VARIABLES.


APLICACIONES.

3.2.1 DEFINICIÓN DE GRADIENTE. Sea f: Rn  R una función de varias


variables definida en el conjunto abierto DRn y supongamos que existen
todas las derivadas parciales de primer orden de “f”, entonces el vector
gradiente se define como el vector de derivadas parciales de la función
“f”. Es decir:
 f ( x ) f ( x ) f ( x ) 
Grad(f) = Rf(x)=  ; ;...; 
 x 1 x 2 x n 

3.2.2 OBSERVACIÓN. La derivada direccional de una función de varias


variables se puede escribir en términos del gradiente del modo siguiente:
D u f ( x )  f ( x )  u

3.2.3 OBSERVACIÓN. Veamos algunas características particulares de la


derivada direccional de una función de varias variables usando el
gradiente:
D u f ( x )  f ( x )  u = f ( x )  u  Cos( ) = f ( x )  Cos( )

Es decir la derivada direccional es: D u f ( x )  f ( x )  u =


f ( x )  Cos( )
Siendo  el ángulo entre los vectores f(x) y u.

i) Deducimos que para hacer máximo el valor de la derivada direccional,


Duf(x) debemos elegir el vector dirección “u” en la dirección del vector
gradiente, f(x), es decir cuando el ángulo =0°. Este valor máximo de la
derivada direccional es dado por: D u f ( x )  f ( x ) .

ii) Deducimos que para hacer mínimo el valor de la derivada direccional,


Duf(x) debemos elegir el vector dirección “u” en la dirección del vector
gradiente, –f(x), es decir cuando el ángulo =180°. Este valor mínimo de
la derivada direccional es dado por: D u f ( x )   f ( x ) .
iii) Por lo tanto, el vector gradiente apunta en la dirección de crecimiento
más rápido de la función “f”, mientras que el vector gradiente cambiado
de signo apunto en la dirección de menor crecimiento.

3.2.4 OBSERVACIÓN. Para el caso de dos y tres variables:


i) El gradiente de una función de dos variables f: R2  R es dada por:
f(x;y) = ( fx(x;y) ; fy(x;y) ).

ii) El gradiente de una función de tres variables f: R3  R es dada por:


f(x;y;z) = (fx(x;y;z); fy(x;y;z);f(x;y;z))
3.2.5 EJEMPLO. Encontrar la dirección y magnitud de la razón de cambio
máximo de la función f(x;y)=x2+xy en el punto (2;3).
Solución.

Se sabe que el gradiente es un vector que tiene la dirección y magnitud


de cambio máximo de la función.
El gradiente será: f(x;y) = ( fx(x;y); fy(x;y) ) =
(2x+y ; x)
En el punto (2; 3) es el vector: f(2;3) = (7; 2)
El valor máximo de la derivada direccional será: D u f ( 2;3)  (7;2)  53 .
3.2.6 EJEMPLO. La distribución de calor en una plancha de hierro es
representada por la función de dos variables C(x;y)=xe 2y+y3ex . Se pide
calcular:
a) ¿En qué dirección aumenta el calor más rápidamente en el punto (2;0)?
¿Cuál es el coeficiente d variación?
b) ¿En qué dirección decrece el calor más rápidamente?
Solución.

Lo que se pide es en realidad el valor máximo y el valor mínimo de la


derivada direccional que como se sabe son dados por el gradiente.
Calculamos el gradiente, para el caso de funciones de dos variables:
El gradiente será: Rf(x;y) = (fx(x;y); fy(x;y)) =
(e2y+y3ex ; 2xe2y+3y2ex)
En el punto (2;0) es el vector: f(2;3) = (1; 4)

(a) El valor máximo de la derivada direccional será:


D u f ( 2;0)  (1;4)  17 .
Significa que el valor máximo de la derivada direccional en el punto (2;0)
es 17 y está en la dirección del vector gradiente Rf(2;3) = (1; 4).

(b) El valor mínimo de la derivada direccional será:


D u f ( 2;0 )   (1;4 )   17 .
Significa que el valor mínimo de la derivada direccional en el punto (2;0)
es – 17 y está en la dirección del vector gradiente –Rf(2;3) = (–1; –4).

3.2.7 EJEMPLO. Supongamos que es tamos sobre el punto (–1;5;8) de


una colina cuya ecuación es dada por z=74 –x 2 –7xy –4y2. El eje Y señala
hacia el norte y el eje X señala hacia el este y las distancias se miden en
metros.
a) Si nos movemos hacia el sur, ¿Subimos o bajamos? ¿A qué velocidad?
b) Si nos movemos hacia el nor-oeste ¿Subimos o bajamos? ¿A qué
velocidad?
c) ¿En qué dirección está el descenso más rápido?
d) ¿En qué dirección está el cambio horizontal?
Solución.
a) Moviéndonos hacia el sur estamos en la dirección del vector unitario
u=(–1;0).
La derivada direccional en esta dirección, calculada mediante el criterio
mostrado en la proposición es dada por: Duf(x;y)=( fx(x;y);
fy(x;y) )(u1;u2) = ( –2x –7y; –7x –8y) (–1;0) = 2x+7y.

En el punto ( –1;5) será: Duf(x;y)=33.


Lo cual significa que en la dirección del vector (–1;0) subimos a una
velocidad de 33 m por minuto.

b) Moviéndonos hacia el noroeste estamos en la dirección del vector


 2 2
unitario u=   ; .
 2 2 
La derivada direccional en esta dirección, calculada mediante el criterio
mostrado en la proposición es dada por: Duf(x;y)=( fx(x;y); fy(x;y) )
(u1;u2)
 2 2 2 2
= ( –2x –7y; –7x –8y)    2 ; 2  =  ( 2x  7 y )  ( 7 x  8 y )
  2 2
En el punto (–1;5) será: Duf(x;y)=0.
 2 2
Lo cual significa que en la dirección del vector   ;  no subimos ni

 2 2 
bajamos, estaremos caminando en dirección horizontal a través de una
curva de nivel.

c) El descenso más rápido es dado por el valor mínimo de la derivada


direccional. Es dado por:
D u f ( 1;5 )   ( 33;33 )  2 33 .
d) El cambio horizontal se da en las direcciones de los vectores paralelos
 2 2
unitarios: u=   ;  , como se visto en la parte (b) de este ejemplo; y
 2 2 
 2 2
el otro es v=  ; .
 2 2 
Otra forma de obtener este último resultado es igualando a cero la
derivada direccional y determinando las coordenadas del vector u. Es
decir las direcciones son noroeste y sudeste.

2.2.8 EJERCICIOS DIVERSOS

a. Encontrar la derivada direccional de f(x;y) = 3x 2y en el punto (1;2) en


la dirección del vector v=3i+4j.
Solución
3 4
Obtengamos el vector unitario “u” a partir de v; u   ; 
5 5
Apliquemos la proposición para el caso de dos variables:
Duf(x;y)=( fx(x;y); fy(x;y) )(u1;u2)
 3 4   18 xy 12 x 2 
Duf(x;y)=( 6xy; 3x )  ;  = 
2   .
5 5  5 5 
48
El valor de esta derivada en el punto (1; 2) será: Du f ( x; y )  .
5

b. Encontrar la derivada direccional de g(x;y)=e xy en (–2; 0) en la


dirección del vector unitario u que forma un ángulo de /3 con el eje X
positivo.
c. Para la función f(x;y)=x2ey encontrar la derivada direccional máxima en
(–2; 0) y dar un vector unitario en la dirección del máximo.
 
d. Encontrar el gradiente de z  Ln x 2  y 2
e. Encontrar el gradiente de f(x;y)=y2Tan2(x) en el punto (/4; –3)

3.3 LISTA DE EJERCICIOS

I. SOBRE DERIVADA DIRECCIONAL

1. Encontrar la derivada direccional de las funciones dadas en el punto


que se indica, para el cual “u” es un vector unitario en la dirección de P a
Q.
a) f(x;y)=x2+xy+y2, puntos P=(1,2), Q=(1;3).
b) g(x;y;z)= x  y  z
2 2 2
puntos P=(1;1;1), Q=(7;8;0)

2. Encontrar la derivada direccional de “f” en el punto P y en la dirección


del vector “v”
a) f(x;y)=e–xy, P=(1; –1); u=–i+ 3 j.
b) f(x;y)=y Ln(x),
2
P=(1;4); u=i – j .
c) g(x;y;z)=x +y +z ,
2 2 2
P=(1; –1;2); u= 2 i – j – k .

3. Encuentre un vector unitario en la dirección en la que “f” aumenta con


mayor rapidez en el punto P. ¿Cuál es la razón de cambio en esa
dirección?
a) f(x;y)=x3 –y5; P=(2; –1). b) g(x;y;z)=x2yz; P=(1; –1;2).

4. ¿En qué dirección “u” decrece con mayor rapidez la función


f(x;y)=Sen(3x – y) en el punto P=(/6;/4)?

5. Encuentre la derivada direccional de la función f(x;y;z)=xy+z 2 en el


punto (1;1;1) en la dirección hacia el punto (5; –3; 3).

II. SOBRE VECTOR GRADIENTE

1. Hallar el gradiente de la función que se da en los puntos que se le


indican:
a) f(x;y;z)=z2exSen(y), punto P=(0;/2;2).
b) f(x;y;z)= x 2  y 2  z , punto Q=(2; –1.;0).
c) f(x;y,z)=xz+zx+yz+zy, punto R=(2;1;1)

2. Encuentre la razón de cambio máximo de las siguientes funciones


dadas en los puntos que se indican:
a) f(zx;y,z)=xy2+x2z, punto P=(3:1:2).
b) g(x;y;z)=(x+y) +z –xy+2z, punto Q=(–2;3;2).
2 2

c) h(x;y;z;t)=xz+y2t, punto (1;0; –3;2).


3. Encuentre un vector unitario u en el punto dado P tal que la derivada
direccional de la función dada alcance su valor ,máximo.
x  Ln( y )
a) f(x;y;z)= , punto P=(1;2,4).
z
b) f(x;y;z)= x 2  y 2  z 2 , punto P=(1;1;1).

4. El potencial eléctrico es V voltios en cualquier punto (x;y) del plano XY


y V(x;y)=e –2xCos(2y). La distancia se mide en pies.
a) Encontrar la rapidez del cambio del potencial en el punto (0;/4) en la
dirección del vector unitario u=(Cos(/6);Sen(/6)).
b) Encontrar la dirección y la magnitud de la máxima rapidez de cambio
de V en (0;/4).

5. Si f(x;y)=4x2+9y2; encuentre la dirección en el punto (2;1) para la cual


la derivada direccional de f es cero.

6. Hallar la derivada de la función w=xy 2+z3 –xyz en el punto (1;1;2) en la


dirección que forma ángulos de 60°, 45° y 60° respectivamente con los
ejes coordenados.

7. Una superficie del volcán Sara Sara es z=1200 –3x 2 –2y2, donde la
distancia se mide en metros, el eje X apunta hacia el este y el eje Y
apunta al norte. Un hombre está en el punto correspondiente a (–
10;5;850).
a) ¿Cuál es la dirección de la ladera más pronunciada?
b) Si el hombre se mueve en dirección del este, ¿está ascendiendo o
descendiendo? ¿Cuál es su rapidez?
c) Si el hombre se mueve en la dirección del sudoeste ¿está ascendiendo
o descendiendo? ¿Cuál es su rapidez?

8. La temperatura distribuida en el espacio está dada por la función “f”.


En el punto (/3; /3), encuéntrese la dirección de mayor crecimiento de
la temperatura, y la dirección de mayor decrecimiento en la temperatura.
f(x;y)=10+6Cos(x) Cos(y)+3Cos(2x)+4Cos(3y)

9. En cierta de elevación, z, por encima de un punto (x;y) en un plan XY


horizontal al nivel de mar es z= 2000 –2x 2 –4y2 pies. El eje X positivo
apunta hacia el esta y el eje Y positivo apunta hacia el norte. Un alpinista
está en el punto (–20; 5; 1100).
a. Si el alpinista usa una brújula para avanzar hacia el oeste, ¿ascenderá
o descenderá? ¿Con qué rapidez?
b. Si el alpinista usa una brújula para avanzar hacia el noroeste,
¿Ascenderá o descenderá? ¿Con qué rapidez?
c. ¿En que dirección de la brújula debe avanzar el alpinista para
permanecer siempre en el mismo nivel?

10. Sea ur un vector unitario que forma un ángulo  con el eje X positivo, y
sea u un vector unitario a 90° de ur en el sentido contrario a las
manecillas del reloj. Demostrar que si z=f(x;y), x=rCox() , y=rSen(),
z z
entonces el gradiente es dado por: z  ur  u .
r 