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Si algún hombre tiene hambre, es una

Año: 5, Diciembre 1963 No. 69 preocupación tanto religiosa como


política y de la preocupación religiosa por
JUSTICIA SOCIAL aquella imagen de Dios, los medios
políticos deben inventarse para asegurar
Por el Reverendo Francis E. Mahaffy que toda persona tenga suficiente pan, lo
Misionero en Eritrea, Africa Oriental cual es, a su vez, una buena definición del
arte de la política. 1
Aquellos que advocan por su justicia
social, la conciben relacionada Tal manera de pensar está al mismo nivel
primordialmente con el estatus que la brujería. El pan diario significando
económico del individuo. Es injusto, con ello toda la producción económica
según ellos, que algunos tengan mucha mediante la cual se satisfacen las
riqueza mientras otros tienen el mínimo necesidades del hombre, puede ser
esencial. Es injusto que los precios, el legislado hasta la escasez, pero la
alquiler o los intereses «sean muy altos». legislación no puede producir pan, así
Las ganancias son generalmente como la brujería no puede producir oro.
aceptadas como necesarias, aunque es
injusto que sean «excesivas». La Al examinar este asunto, será evidente
propiedad privada no la condenan del que el concepto de justicia social destruye
todo, aunque sí la consideran en la el concepto de la verdadera justicia. Al
categoría de males necesarios. agregar el adjetivo «social» al concepto
de justicia, el resultado es la destrucción
Sin embargo, una cantidad excesiva de de la propia justicia y una perversión de
propiedad privada generalmente la la verdadera preocupación social. La
condenan como indebida y justificadora preocupación social o fraternidad, es
de aumentar la intervención del Estado responsabilidad del individuo y de
paternalista. asociaciones voluntarias de individuos.
Frecuentemente nace de individuos
Muchas personas advocan por justicia religiosos o humanitarios. Pero pierde su
social por motivos religiosos. Algunas significado religioso y se cambia su
personas religiosas han saltado naturaleza al instante cuando se convierte
ilógicamente desde manifestar su en asunto político. Es un deber humano y
preocupación por las necesidades de los religioso cuidar por nuestros padres,
menesterosos, a advocar la adopción de ayudar al enfermo y socorrer al que sufre.
medios políticos para mejorar su
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situación. Por ejemplo, el profesor Brown 1 Robert McAfee Brown. The Spirit of
escribe: Protestantism. (Oxford, 1961, p. 202).

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Estos deberes están siempre en el campo convierte la caridad cristiana en burla. El
privado y de relación personal, y nunca término «social» en la forma en que se
pueden adecuadamente efectuarse por usa por algunas personas para describir la
medios impersonales políticos. El Estado fraternidad que debe existir entre los
no puede amar a nuestros padres, no hombres, es un término que pierde su
puede vestir al desnudo y visitar al sentido cuando es concebido como la
huérfano y a la viuda entre sus demanda de justicia en vez de como el
aflicciones, como lo manda Cristo. Lo fruto del amor.
único que puede hacer es usar la fuerza de
las armas para redistribuir ingresos. JUSTICIA vrs.CARIDAD

Esta preocupación y simpatía personal El término «justicia» no debe ser


que nos lleva a la ayuda material y confundido con «caridad». Justicia, a
espiritual de los menesterosos y diferencia de caridad, es de la providencia
necesitados no es asunto de justicia; del Estado. La justicia es ciega.
pertenece al campo del espíritu, no de la Resguarda la propiedad y protege la vida
ley. El limosnero en las calles de las de todos en igual forma. No discrimina
ciudades del este, no tiene una «justa entre las personas. El estatus económico,
demanda» sobre nuestra limosna. El la religión, el color o la personalidad del
leproso en el Africa no tiene un «justo» individuo no concierne a la justicia.
derecho a los servicios de los misioneros Justicia es la ejecución de la ley que trata
médicos o a las medicinas que le mandan a todos los hombres igualmente. Para su
cristianos caritativos. La ayuda otorgada ejercicio, el Estado tiene el monopolio del
cae en el campo de la caridad, y caridad uso de la fuerza. Aquel que recurre a la
ya deja de ser caridad cuando deja de ser violencia de cualquier clase en su trato
voluntaria. Es lamentable que muchos con sus semejantes: el asesino, el ladrón,
africanos y asiáticos no puedan vestir ni el que no cumple sus contratos es el que
alimentar adecuadamente a sus niños, que recibe la justicia enforzada por el poder
no puedan devengar salarios mayores de del Estado. El Estado tiene el poder de la
cinco centavos la hora, pero ello no espada para ejecutar justicia.
necesariamente es una injusticia. 1
Algunos pensarán que esta idea de
El amor y la simpatía hacia los justicia sería, en conceptos sin corazón.
necesitados, es una obligación impuesta Desean que el Estado produzca tanto
al cristiano, pero evocar por acción justicia social como económica. Desean
política coercitiva para lograrlo es que justicia incluya mayor igualdad en la
distorsionar la cristiandad. Implementar distribución de los bienes de este mundo.
los deberes religiosos a través de la Desean que la caridad y la simpatía se
política transfiere la ayuda material de la lleve a cabo por el poder de la ley. En el
esfera del amor a la de la fuerza, y proceso de ampliación del significado de
justicia a que incluya estas actividades
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2 N. D. Ello quizá se puede comprender mejor, políticas, la justicia verdadera es
cuando se comprende el porqué lo que unos tienen destruida. El uso de la fuerza para quitarle
no es la causa de que otros no tengan. Para mayor a unos para darle a otros, es todo lo
explicación de esto, ver nuestro folleto «Temas de
opuesto de la justicia. Igualdad
Actualidad» No. 65, titulado: Ganancia de Uno,
Pérdida de Otro. económica o redistribución económica no
puede efectuarse por la fuerza en otra

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forma que desigual, y por lo tanto, un obligaciones religiosas dentro de esta
injusto trato de los ciudadanos esfera. Cuando el cuidado financiero y
individuales. Cuando esto se convierte en médico de nuestros ancianos padres se
la política del Estado, la justicia ya no convierte en un asunto de sostenimiento a
existe. El adjetivo «social» destruye el través de impuestos tomados de todos con
sustantivo «justicia». un cargo adicional por gastos
administrativos como parte del proceso,
Ni tampoco puede el concepto de justicia se convierte cada vez más difícil para los
ampliarse a que incluya un justo precio o hijos el demostrar el amor filial y cuidar
salario. La remuneración económica no se por sus parientes desobedeciendo el
otorga con base en el valor intrínseco de mandato divino. Cuando grandes
una persona. Más bien, en la base de la cantidades de impuestos son utilizados
evaluación del servicio específico que a para sostener el avance del socialismo en
un hombre le proporciona otro. Esta el Africa y América del Sur a través de la
valuación subjetiva puede variar ayuda de gobierno a gobierno, a los
ampliamente en los individuos. No es un individuos se les priva de una
asunto de injusticia que los consumidores considerable porción de sus medios
valoricen una producción vulgar de disponibles para sostenimiento voluntario
Hollywood en mayor grado que un de la caridad. Universidades y colegios
trabajo fino de arte, o los chistes más que privados, hospitales y otras causas
los trabajos de Shakespeare. Estos juicios filantrópicas, sufren como resultado.
caen dentro de la esfera de los juicios de
valor subjetivos y los gustos que no son Cuando el gobierno se apropia la tarea de
de la esfera estatal o de la justicia. promover justicia social, conduce al
Cuando el Estado determina la conflicto a aquellos grupos de individuos
remuneración económica de sus que desean echarle mano a esta «justicia
ciudadanos a través de control de precios, económica». Los subsidios se
salarios u otro medio, esta remuneración desembolsan a conveniencia del poder
generalmente favorece a aquellos que político; rara vez existe preocupación por
sostienen al régimen. Esta no es justicia, el carácter de los individuos que los
sino expoliación legalizada. reciben. La caridad voluntaria, por otro
lado, es altamente discriminatoria. Si bien
LA RESTRICCIÓN EN EL USODE LA la caridad se otorga a aquellos cuyos
FUERZA. sufrimientos son el resultado de sus
propios despilfarros, malos juicios o
Contrario a la opinión popular, pecados, generalmente es dada con
únicamente cuando el Estado se limita a cuidado y a base de conocimiento
la administración de justicia y el personal de las circunstancias del
resguardo de la libertad individual, puede recipiente individual. La caridad privada
abrirse el campo para las preocupaciones tiende a fomentar la frugalidad y la
sociales. Cuando el Estado asume la virtud, mientras que la distribución por la
esfera de la caridad y pretende reemplazar fuerza del gobierno, como cada día es
el amor personal y la simpatía con la más evidente, fomenta el vicio y la
mecánica e impersonal redistribución por indolencia. ¿Por qué va a buscar empleo
la fuerza, los individuos y las un hombre cuando puede recibir
asociaciones voluntarias de individuos ya suficiente ayuda del gobierno mientras
no pueden debidamente llenar sus esté desempleado? ¿Por qué van a

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cambiar costumbres las madres de niños quedaron sin empleo. Únicamente
ilegítimos mientras se les pague en aquellos trabajadores esenciales y más
proporción al número de hijos que tengan eficientes conservaron su empleo. Habían
y liberadas de cualquier estigma? (N. D. sido las previas interferencias en el
como notoriamente ocurre hoy en mercado por parte del gobierno y la falta
EE.UU.). Las distribuciones por la fuerza de justicia los que habían mantenido los
conducen a la idea, por parte de los que la salarios bajos, en primer lugar, porque
reciben, que lo que se les da es lo que se evitaban la acumulación de capital y la
les debe. W. G. Somner bien ha dicho: inversión. La adicional intervención en la
forma de salarios mínimos, únicamente
El anhelo de igualdad es hijo de la agravó la situación, quitándoles a muchos
envidia y la codicia, y no existe plan para la única oportunidad que tenían para
satisfacer tal anhelo fuera del que consiste obtener algún mejoramiento económico.
en robarle a A para darle a E; Si hubiese existido justicia en estas
consecuentemente se nutren de los más tierras, no existiría escasez de capital de
viles vicios de la naturaleza humana, inversión, puesto que no habrían temores
desperdician capital y destruyen de confiscaciones injustas o
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civilizaciones. nacionalización. Justicia es la condición
económica que nos lleva a mejoramiento
ESPERANZAS PARA EL económico. Donde existe poca justicia,
OPRIMIDO existe poca caridad. Únicamente donde
existe la justicia y la libertad existirá la
Únicamente cuando la función del Estado oportunidad para la caridad extensiva.
es restringida a la administración de
justicia, y así liberada la creatividad Cuando se observa con imparcialidad, es
económica de la arbitrariedad, existirán la genuina preocupación social, la
condiciones que, a su vez, hagan posible simpatía por aquellos pocos afortunados y
el mejoramiento sostenido del bienestar el amor por sus hermanos, lo que mueve
de la gente más miserable del mundo. al hombre para advocar por gobiernos
Frecuentemente, es esta misma falta de limitados y para buscar la restricción del
justicia en los países pobres que Estado a la provincia de la justicia. Es
mantienen el estado económico tan bajo porque el hombre ha aprendido que la
de sus pueblos. Un consejero económico única caridad verdadera y adecuada, la
inglés, de un gobierno africano, estaba fraternidad, o la ayuda social, nacen de la
asombrado con los bajos salarios preocupación de un individuo por otro,
prevalecientes y tuvo éxito en conseguir que precisamente desea que esta esfera
un salario mínimo para esa tierra. El humana esté libre del control político. Él
resultado fue que miles de trabajadores se opone al concepto de justicia social,
que antes ganaban de 40 a 50 centavos se porque desea verdadera justicia y porque
sinceramente desea ver el mejoramiento
económico y social del mundo. Él está
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3 Wm. Graham Somner, «What Social Classes convencido que mejoramiento económico
Owe to Each Other». (Caldwell Idaho, Caxton, no puede ser efectuado mediante la
1952), p. 145. Parte de este libro publicado en el redistribución coercitiva, sino que nacerá
folleto del CEES: «Lo que las clases sociales se de la justicia y la libertad. Él reconoce
deben las unas a las otras», no. 61, 10 de junio de
1963. que la caridad y la fraternidad no pueden
legislarse; que tratar de hacerlo equivale a

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destruirlas. Es por su preocupación por la
justicia tanto como por el mejoramiento
social, que objeta la distorsión
involucrada en el concepto de la justicia
social. Él está de acuerdo con las palabras
de Federico Bastiat: «Los gobiernos
nunca toman acción que no descanse por
la sanción de la fuerza. Ahora, es
permisible obligar a una persona a ser
justo, pero no forzarlo a que sea
caritativo. La ley, cuando pretende lograr
con la acción de la fuerza lo que ]a
moralidad logra a través de la persuasión,
lejos de elevarse así a la esfera de la
caridad, cae al campo de la expoliación...

La esfera propia del gobierno y de la ley,


es la justicia». 1

El Centro de Estudios Económico-


Sociales, CEES, fue fundado en 1959. Es
una entidad privada, cultural y académica
, cuyos fines son sin afan de lucro,
apoliticos y no religiosos. Con sus
publicaciones contribuye al estudio de los
problemas económico-sociales y de sus
soluciones, y a difundir la filosofia de la
libertad.

Apto. Postal 652, Guatemala, Guatemala


correo electrónico: cees@cees.org.gt
http://www.cees.org.gt

Permitida su Reproducción con fines


educativos y citando la fuente.

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4 Federic Bastiat. «Justicia y Fraternidad».
Publicado en el Journal de Economistes, París,
June, 1848.