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Aunque se han encontrado vestigios de su presencia en amplias zonas de Mesoamérica, se considera

que el área nuclear olmeca —zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el
oeste de Tabasco. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el etnónimo olmeca les fue
impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no debe ser confundido con el de los olmeca-xicalancas, que
fueron un grupo que floreció en el epiclásico en sitios del centro de México, como Cacaxtla.
Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la cultura madre de la civilización mesoamericana.1
Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni
hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los
olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los atributos propiamente olmecas
pudiesen haber aparecido, primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras dudas
que están pendientes de respuesta definitiva, está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta
cultura en la Depresión del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca,
la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de
muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas
y a las cuevas; el culto a la Serpiente Emplumada, como deidad asociada a la agricultura, el simbolismo
religioso del jade e, incluso, el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos
posteriores a la declinación de los principales centros de estos tiempos.

La cultura tolteca es una de las culturas precolombinas de Mesoamérica del Periodo Posclásico. Se trata
de la expresión de un pueblo náhuatl que dominó en el norte del altiplano mexicano entre los siglos X y
XII. Algunos de sus principales centros fueron Huapalcalco en Tulancingo y la ciudad de Tollan-
Xicocotitlan, localizada en lo que actualmente se conoce como Tula de Allende (estado de
Hidalgo, México). Esta ciudad es célebre por sus singulares estatuas de piedra llamadas atlantes.

Historia[editar]

Mapa de Mesoamérica y su relaciones con los toltecas durante el apogeo de esa cultura.
Los toltecas inician su peregrinación desde un sitio que llaman Huehuetlapallan (Vieja tierra roja), país del
reino de la antigua Tollan, en el año ce Técpatl 511 d. C. y vagan durante 104 años, guiados por siete
señores: Zacatl, Chalcatzin, Ehecatzin, Cohualtzin, Tzihuacoatl, Metzotzin y Tlapalmetzotzin. Finalmente
llegan a Tollantzinco, pero lo abandonan 20 años después, retirándose catorce leguas al poniente donde
fundan Tollan (Tollan-Xicocotitlan) o Tula, del nombre de su patria. Su monarquía inició en el año 7 acatl
667 d. C. y duró 384 años,1 teniendo 8 gobernantes o tlahtoques.
Lista de Gobernantes

La cultura maya se refiere a la propia de una civilización mesoamericana que destacó a lo largo de 18
siglos en numerosos aspectos socio-culturales tales como su escritura jeroglífica, uno de los
pocos sistemas de escritura plenamente desarrollados del continente americano precolombino, su arte,
la arquitectura y sus notables sistemas de numeración, así como en astronomía, matemáticas y
comprensión de la ecología.1 Se desarrolló en Guatemala y el sureste de México, también en Belice, la
parte occidental de Honduras y en El Salvador.
Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inició el desarrollo de la agricultura y la población se
hizo sedentaria estableciéndose en las primeras aldeas. En el período Preclásico (c. 2000 a. C. hasta
250 d. C.) se desarrollaron las primeras sociedades complejas y se cultivaron los alimentos básicos de
la dieta maya: el maíz, el frijol, la calabaza y el chile. Las primeras ciudades mayas se desarrollaron en
torno a 750 a. C. Alrededor de 500 a. C. estas ciudades poseían una arquitectura monumental, incluyendo
grandes templos con fachadas de estuco.

El Imperio azteca —también llamado, de forma minoritaria, Triple alianza, Imperio mexica o Imperio
tenochca —1 fue una entidad de control territorial, político y económico que existió en la zona central
de Mesoamérica, durante el Posclásico Tardío, antes de la Conquista española.
Formalmente, estaba integrada por los dominios de la Triple Alianza (Ēxcān Tlahtolōyān, «los tres lugares
donde se dan órdenes»),2 conformada por Texcoco, Tlacopany México-Tenochtitlan. En los hechos, la
mayor parte de los territorios bajo el dominio de los altépetl coaligados pertenecían a los mexicas.
La civilización incaica, también llamada civilización inca o civilización quechua, fue la última de las
grandes civilizaciones precolombinas que conservó su Estadoindependiente (Imperio incaico) durante
la conquista de América, hasta la conquista del Perú (1532-1533). Con la extensión del imperio, esta fue
absorbiendo nuevas expresiones culturales de los pueblos incorporados, y se ubicó en los actuales
territorios del Perú, Bolivia, Ecuador, Chile, Argentina y Colombia.
Desde la ciudad sagrada del Cusco, los quechuas consolidaron un Estado que logró sintetizar los
conocimientos artísticos, científicos y tecnológicos de sus antecesores. Basados en un concepto de
expansión del Estado, el Tahuantinsuyo (Imperio inca) recogió aquellos conocimientos y los potenció. En
la actualidad, algunas costumbres y tradiciones de la desaparecida civilización inca prevalecen aún
en Perú, Ecuador y Bolivia.