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RIESGOS ELECTRICOS POR EL MAL USO DE LA ELECTRICIDAD

El voltaje o tensión de la energía eléctrica y la corriente eléctrica disponible en


las empresas y en los hogares tiene energía suficiente para causar la muerte
por electrocución de una persona. Incluso cambiar una bombilla sin
desenchufar la lámpara puede ser peligroso. Es por eso que es importante
conocer los riesgos eléctricos, como prevenirlos, los tipos, efectos y que hacer
en caso de un accidente.

¿Qué son los Riesgos Electricos?

Los riesgos eléctricos son todos aquellos riesgos derivados del uso de la
electricidad.

Si nos fijamos en el diccionario:

Riesgo: Posibilidad de que se produzca un contratiempo o una desgracia, de


que alguien o algo sufra perjuicio o daño.

Según esto, podríamos definir el riesgo eléctrico como:

Riesgo Eléctrico: Posibilidad de que se produzca un contratiempo o una


desgracia, de que alguien o algo sufra perjuicio o daño por el uso de la
electricidad.

La electricidad siempre está buscando un camino hacia la tierra (terreno) y si


llegamos a estar en ese camino, podríamos recibir una descarga, que incluso
podría matarnos.
¿Porqué es Tan Peligrosa la Electricidad?

- No es perceptible por los sentidos del humano.

- No tiene olor, solo es detectada cuando en un corto circuito se descompone


el aire apareciendo Ozono.

- No es detectado por la vista.

- No se detecta al gusto ni al oído.

- Al tacto puede ser mortal si no se está debidamente aislado. El cuerpo


humano actúa como circuito entre dos puntos de diferente potencial (bajo
tensión). No es la tensión la que provoca los efectos fisiológicos sino la
corriente que atraviesa el cuerpo humano.

¿Cómo Prevenir los Riesgos Eléctricos?

Si debes trabajar en instalaciones eléctricas recuerda las cinco reglas de oro


y por este orden. El orden es muy importante:

1º. Abrir todas las fuentes de tensión. Lo que se debe hacer es cortar la fuente
de tensión, por ejemplo en las viviendas cortando el interruptor automático. Si
trabajamos con baterías desconectarla de la instalación antes de emprender
algún trabajo.

2º. Bloquear los aparatos de corte. Se trata pues de asegurar que no puedan
producirse cierres intempestivos en los seccionadores, interruptores, etc., bien
sea por un fallo técnico, error humano o causas imprevistas.

3º. Verificar la ausencia de tensión mediante un aparato de medida (por


ejemplo con un fluke).

4º. Poner a tierra y en cortocircuito todas las posibles fuentes de tensión.


Ver: Puesta a Tierra.

5º. Delimitar y señalizar la zona de trabajo. Se debe informar de los trabajos y


señalizar (en los tableros) con tarjetas de seguridad a fin de evitar la acción de
terceros, los cuales podrían energizar sectores intervenidos. En el siguiente
enlace puedes ver las Señales de Seguridad.
En cuanto a las Instalaciones eléctricas debemos:

a) Puesta a tierra en todas las masas de los equipos e instalaciones.

b) Instalación de dispositivos de fusibles por corto circuito.

c) Dispositivos de corte por sobrecarga.

d) Tensión de seguridad en instalaciones de comando (24 Volt).

e) Doble aislamiento eléctrica de los equipos e instalaciones.

f) Protección diferencial.

Las 4 causas más comunes de accidentes eléctricos son:

1. Equipo de protección personal defectuoso, contacto con cables o alambres


que no estén debidamente aislados y contacto indirecto con conductores de
electricidad.

2. Tocar con las manos secas un artefacto que tenga carga eléctrica, contacto
con cables o alambres que no estén debidamente aislados y contacto indirecto
con conductores de electricidad.

3. No seguir los procedimientos de seguridad, equipo de protección personal


defectuoso y contacto directo con conductores de electricidad.

4. Tocar con las manos mojadas un artefacto con carga eléctrica, contacto con
cables o alambres que no estén debidamente aislados y contacto directo con
conductores de electricidad.
Todo accidente eléctrico tiene origen en un defecto de aislamiento y la persona
se transforma en una vía de descarga a tierra.

Al tocar un objeto energizado o un conductor con la mano, se produce un


efecto de contracción muscular que tiende a cerrarla y mantenerla por más
tiempo con mayor firmeza.

Ten en cuenta 3 cosas muy importantes:

1. A MAYOR INTENSIDAD, MAYOR RIESGO.

2. A MAYOR DURACIÓN DEL CONTACTO, MAYOR RIESGO.

3. LA PELIGROSOSIDAD DISMINUYE AL AUMENTAR EL NÚMERO DE


HERCIOS.

¿Qué Hacer en Caso de un Accidente?

- No toque a la víctima.

- Llame para obtener inmediatamente ayuda médica profesional.

- Apague la fuente de electricidad si puede hacerlo sin correr riesgo.

- Use un palo seco (o cualquier otra cosa que no sea conductora de


electricidad) para empujar a la persona fuera de la fuente eléctrica. Nunca la
toque directamente.

Nota: No hay que olvidar que una persona electrizada que se encuentre en un
lugar elevado, corre el riesgo de caer a tierra en el momento en que se corte la
corriente. En casos así hay que tratar de aminorar el golpe de la caída
mediante colchones, ropa, goma, o manteniendo tensa una lona o manta entre
varias personas.

- Una vez que la víctima esté separada de la fuente de energía, adminístrele


tratamiento para choque, y cúbrala ligeramente hasta que llegue ayuda.

- Adminístrele respiración artificial si dejó de respirar.

- Adminístrele resucitación cardio-pulmonar (CPR, por sus siglas en inglés) en


caso de paro cardíaco, y cubra las quemaduras ocasionadas por la electricidad
con un paño limpio y seco.

En caso de incendios eléctricos:

- Notifique al departamento de bomberos local o llame al 911 inmediatamente.


- No toque el objeto que se está quemando.

- No use agua en un incendio eléctrico.

- Use un extinguidor “Clase C” tal como dióxido de carbono o un extinguidor


ABC multipropósito para apagar incendios pequeños, y salga del área y espere
a los profesionales, a menos que usted esté calificado para combatir este tipo
de incendio

¿De qué depende el Peligro de la Electricidad?

La gravedad de una descarga se mide por la cantidad de corriente que fluye


por el cuerpo, el camino que lleva la corriente por el cuerpo, y el tiempo que el
cuerpo está en contacto con la corriente. El cuerpo humano es un conductor
muy bueno de la electricidad debido a su contenido de agua.

Pero veamos todos los factores de los que depende el peligro eléctrico:

- Resistencia del individuo al paso de la corriente: la piel seca del ser humano
ofrece resistencia al paso de la corriente eléctrica. Pero la piel húmeda pierde
esta capacidad casi por completo.

- Trayecto de la corriente por el organismo: la corriente eléctrica al circular por


el cuerpo puede afectar órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones, riñones,
etc.), con fatales consecuencias.

- Voltaje o tensión de corriente: a mayor voltaje, mayor fuerza, y por lo tanto


mayor peligro para las personas.

- Tiempo de contacto: a mayor tiempo de contacto pasa más corriente por el


organismo y más severos son los daños.

- Intensidad de corriente: el organismo humano sólo puede soportar pequeñas


cantidades de corriente eléctrica.

Veamos algunos efectos:

- Para corrientes entre 1 y 3 miliamperios o miliamperes no hay peligro de


mantener contacto el tiempo que sea.

- Para valores de corriente de 8 miliamperios, aparecen hormigueo


desagradable, choque indoloro y un individuo puede soltar el conductor ya que
no pierde control de sus músculos.

- Para valores mayores de 10 miliamperios, el paso de corriente provoca


contracción muscular en manos y brazos, efectos de choque doloroso pero sin
pérdida del control muscular, pueden aparecer quemaduras. Entre 15 a 20
miliamperio este efecto se agrava.

- Para valores entre 25 a 30 miliamperio la tetanización afecta los músculos


del tórax provocando asfixia.

- Para valores superiores de miliamperios con menor o mayor tiempo de


contacto aparece la fibrilación cardiaca la cual es mortal. Son contracciones
anárquicas del corazón.

Fíjate en la siguiente tabla:

Pero como ya dijimos no solo la corriente eléctrica produce daños, también el


tiempo de contacto o circulación de la misma por el cuerpo. A mayor tiempo de
exposición más graves serán los daños sufridos.
¿Qué Tipo de Riesgos Eléctricos Hay?

- El contacto directo con conductores con corriente o partes del circuito.


Cuando la corriente eléctrica viaja a través de nuestro cuerpo, puede interferir
con las señales eléctricas normales entre el cerebro y los músculos (por
ejemplo, el corazón puede dejar de latir correctamente, la respiración puede
parar, o los músculos puede espasmo).

- Contacto Indirecto. Cuando tocamos algún sitio que no tiene que tener
corriente eléctrica, pero por algún fallo hay corriente.

- Cuando los arcos de electricidad (saltos, o "arcos") de un conductor


energizado expuesto o parte del circuito (por ejemplo, líneas de alta tensión) a
través de un gas (como el aire) a una persona que está conectada a tierra (que
proporcionaría una ruta alternativa a la terreno para la corriente eléctrica).

Recuerda: entre dos puntos con tensión la corriente puede pasar por el aire o
por el agua, usando estos como conductores y provocando lo que se llama un
arco eléctrico.

- Las quemaduras térmicas incluyendo quemaduras por el calor generado por


un arco eléctrico, y arde la llama de los materiales que capturan en el fuego de
la calefacción o ignición por corrientes eléctricas o un flash de arco eléctrico.
Contacto quemaduras de recibir descargas pueden quemar los tejidos internos,
dejando solamente lesiones muy pequeñas en la parte externa de la piel.

- Las quemaduras térmicas del calor irradiado por un flash de arco eléctrico. La
radiación ultravioleta (UV) y (IR) de luz infrarroja emitida desde el arco eléctrico
también pueden causar daño a los ojos.
- Una explosión de arco puede incluir una onda de presión potencial liberado
de un arco eléctrico. Esta onda puede causar lesiones físicas, colapso de los
pulmones, o crear ruido que puede dañar la audición.

- Las contracciones musculares, o una reacción de sobresalto, pueden hacer


que una persona se caiga desde una escalera, andamio o un cubo aérea. La
caída puede causar lesiones graves.