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Orígen del Petróleo:

Básicamente se manejan dos hipótesis acerca del orígen de Petróleo.


Hipótesis inorgánica: Esta hipótesis se basa en que el petróleo se habría originado a partir de la acción
del agua sobre acetiluos metálicos con la producción de metano y acetileno.
La presión y la temperatura originaron luego otras reacciones y polimerizaciones formando a los otros
componentes del petróleo.
Con el tiempo esta teoría fue perdiendo fuerza ya que algunos hallazgos geológicos en alugnos
yacimientos demostraron la existencia de restos fósiles animales y vegetales.
Hipótesis Orgánica – vegetal de Kramer y orgánica – animal de Engler:
Según estas teorías el petróleo se formó por descomposición lenta de grandes depósitos de algas marinas
(hipótesis vegetal) o de restos de animales (hipótesis animal) ayudados por el calor y una gran presión.
También habrían tenido gran actividad algunas bacterias anaerobias.
Estas teorías estan apoyadas firmemente en la obtención de hidrocarburos a partir de celulosa y del
aceite de diversos peces.
En muchos yacimientos petrolíferos hay animales marinos microscópicos y vegetales. Este hecho hace
que se acepte el orígen mixto del petróleo, tanto animal como vegetal.
Composición y propiedades del Petróleo.
La composición química varía con la procedencia. Pero se los clasifica según el tipo de hidrocarburo que
predomine.
Petróleo a base de parafina (fluidos).
Petróleo a base asfáltica (viscosos).
Petróleo a base mixta.
Petróleo a base de parafina: En este tipo de petróleo predominan los hidrocarburos saturados, también
llamados parafinas. Son aquellos de los que se extrae las naftas, querosenes y aceites lubricantes.
Petróleo de base asfáltica: Son petróleos que luego de la destilación de los productos volátiles abandonan
bastante asfalto. Estos petróleos son ricos en compuestos del tipo cíclicos saturados como los ciclo
pentanos y ciclo hexanos. Aparte los hidrocarburos aromáticos como el benceno y sus derivados tienen
una gran presencia.
Petróleo de base mixta: Como lo indica su nombre tienen compuestos de los dos tipod anteriores.
Contiene además compuestos oxigenados, sulfurados (azufre) y nitrogenados.
Propiedades del Petróleo:
Como propiedades físicas podemos mencionar que es un líquido oscuro, y algo fluorescente con tonos
verdes y azulados.
Su olor no es muy agradable por la presencia de compuestos sulfurados y nitrogenados.
Tienen una densidad menor a la del agua con valores que pueden oscilar entre 0,615 y 0,994 grs/cm3.
Los únicos que pueden superar el valor 1 del agua son aquellos del tipo asfáltico.
Son insolubles en agua y solubles en solventes orgánicos como el éter, benceno, cloroformo, etc.
Como propiedades químicas poedmos decir que arde son el suministro de calor. Tiene un poder caloríco
de 11000 Kcal/Kg. Es decir, es el calor que libera cuando un kilo de este combustiona en forma
completa.
El petróleo cuando se obtiene es normal que tenga una cantidad importante de gas y agua. Estos deben
ser separados posteriormente. Los gases son metano, etano, propano y butano. El metano constituye el
llamado gas natural o seco que es muy volátil. Son los gases de consumo domiciliario de gas.
Otra fracción es la del gas líquido, que se licúa con facilidad. Luego se almacena con facilidad y se
expende para su uso.
El Petróleo es tratado posteriormente en una torre de destilación donde se obtienen las distintas
fracciones que se conocen y se comercializan. La parte líquida y ma spesada se llama petróleo reducido
y mas arriba se encuentran en orden destilado parafínico, aceites lubricantes, Fuel oil, Diesel, gas oil,
kerosene, naftas o gasolinas.
aracterísticas del petróleo

Definición de Petróleo. Del lat. Petroleum, aceite de roca. Líquido natural


oleaginoso e inflamable, constituido por una mezcla de hidrocarburos que se
presentan en la naturaleza, en lechos geológicos continentales o marítimos, ya
sea en estado sólido, líquido, o gaseoso, estas tres fases pueden pasar de una a
otra por efecto de cambio de presión y temperatura.

Es un recurso no renovable con apariencia de líquido aceitoso, que se encuentra


saturando la porosidad de las rocas.

Al igual que el petróleo, el gas son restos de materia orgánica reducida por
descomposición a un estado en que el carbono y el hidrógeno son los principales
elementos.

Fases sólida, liquida y gaseosa. Algunos de los constituyentes del petróleo son
sólidos a temperaturas ordinarias de la tierra, pero la aplicación del calor para
producir una pequeña elevación de la temperatura hará que tomen la
formalíquida; aumentando el calentamiento hasta el punto de ebullición se
convertirán en gases y vapores. Otros componentes son vapores de la temperatura
ordinaria, pero la presión de la tierra que naturalmente se desarrolla dentro de las
rocas que los contienen hará que los condense formando líquidos. Si se elimina
esta presión se permitirá que el líquido vaporice nuevamente, siempre que no
haya cambios en la temperatura. El petróleo líquido puede también convertirse al
estado sólido o gaseoso por evaporación, formando gases o vapores en las
fracciones más ligeras y volátiles y, solidificándose en las fracciones más
pesadas. Las formas sólidas y gaseosas son solubles en las formas liquidas, los
cambios líquidos tales como la oxidación del petróleo liquido pueden también ser
motivo de solidificación. En la naturaleza todas las variantes desde formas
sólidas duras y quebradizas, pasando por sustancias suaves y sedosas,
semisólidos viscosos, líquidos pesados y viscosos, líquidos ligeros y volátiles de
consistencia similar al agua, vapor y densos a ligeros, y gases casi inconfesables,
pueden encontrarse asociados en una sola región al ocurrir cambios de presión,
temperatura y otros cambios físicos o químicos, ocurriendo un reajuste continuo
entre las diferentes fases o las mezclas de hidrocarburo.

Propiedades físicas y químicas

Hidrocarburos líquidos, sus propiedades físicas:

Densidad.- El petróleo es más liviano que el agua. Su peso específico es


influenciado por factores físicos y por la composición química del crudo. 0.75-
0.95 Kgr./lt. Aumenta con el porcentaje de asfalto.

Olor.- Es característico y depende de la naturaleza y composición del aceite


crudo. Los hidrocarburos no saturados dan olor desagradable, debido al ácido
sulfhídrico y otros compuestos de azufre. Los petróleos crudos tienen olor
aromático. En otros aceites el olor varía, dependiendo de la cantidad de
hidrocarburos livianos y de las impurezas.

Color.- El color del petróleo varía de amarillo al rojo pardo y negro. Por luz
reflejada, el aceite crudo es usualmente verde, debido a la fluorescencia; Los
aceites medianos color ámbar; Los aceites más pesados son oscuros. Por lo
general, su tonalidad se oscurece con el aumento de su peso específico, que se
incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto. Los hidrocarburos puros son
incoloros, pero a menudo se colorean por oxidación, especialmente los no
saturados y de los que contienen N, O, S, además de H y C.

Viscosidad o resistencia al flujo. Se mide por el tiempo necesario para que una
cantidad dada de petróleo fluya a través de una pequeña abertura.

Volatilidad.- En el petróleo crudo, depende de los puntos de ebullición de los


diversos componentes.

Tensión superficial y fuerza capilar.- Son propiedades físicas que tienen un


papel importante en la migración de hidrocarburos a través de las rocas de la
corteza terrestre. La tensión superficial del petróleo que contenga gas disuelto es
extremadamente baja “las bajas tensiones superficiales tienden a disminuir los
efectos de la fuerza capilar en el desplazamiento de petróleo crudo, en medios
porosos mediante gases a alta presión”. El agua tiene mayor fuerza capilar que el
petróleo; en consecuencia, puede esperarse que el agua ocupe los poros más
pequeños, forzando al petróleo hacia los poros mayores.

Fluorescencia.- Es el aspecto que presentan los hidrocarburos líquidos y


gaseosos por efecto de los rayos infrarrojos.

Composición química

El petróleo, se compone principalmente de carbono e hidrógeno en la porción 83-


87% de C y de 11-14% de H. Contiene abundantes impurezas de compuestos
orgánicos en los que intervienen componentes como el azufre, oxígeno,
nitrógeno, mercaptanos, SO2, H2S, alcoholes mezclados también con agua
salada, ya sea libre o emulsionada, en cantidad variable. Como impurezas, se
encuentran también diversas sales minerales como cloruros y sulfatos de Ca, Mg
y Fe, su color varía entre ámbar y negro.

Los petróleos se clasifican de acuerdo con las series de hidrocarburos


predominantes que los constituyen, las series que agrupan los hidrocarburos
tiehnen propiedades semejantes y se representan por las siguientes fórmulas
condensadas:

Parafinas: C n H2n+2
Nafténicos: Cn H2n+4
Aromáticos: C n H2n+6
Asfálticos: C n H2n+8
Imagen tomada de: Dr. Phil. Walter E.
Petrascheck y Carlos Castells “Yacimientos y Criaderos”
Ediciones Omega,S.A. de C.V. Casanova, 220 Barcelona, 1965

Dependiendo del número de átomos de carbono y de la estructura de los


hidrocarburos que integran el petróleo, se tienen diferentes propiedades que los
caracterizan, determinando su comportamiento como combustibles, lubricantes,
ceras o solventes.

Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrógeno constituyen las parafinas;


cuando las cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinas; al presentarse
dobles uniones entre los átomos de carbono se forman las olefinas; las moléculas
en las que se forman ciclos de carbono son los naftenos, y cuando estos ciclos
presentan dobles uniones alternas (anillo bencénico) se tiene la familia de los
aromáticos.

Hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrógeno y oxígeno formando


familias bien caracterizadas, y un contenido menor de otros elementos. Al
aumentar el peso molecular de los hidrocarburos las estructuras se hacen
verdaderamente complejas y difíciles de identificar químicamente con precisión.
Un ejemplo son los asfaltenos que forman parte del residuo de la destilación al
vacío; estos compuestos además están presentes como coloides en una
suspensión estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las
moléculas grandes por otras cada vez menores para constituir un todo
semicontinuo.