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Investigación geoquímica en un yacimiento 'sedex' del

Ordovícico Inferior: Mina El Aguilar, Jujuy, Argentina (23 0 12'8)

José L. Martín Universidad Nacional de SaHa, Argentina

Fernandc J. Flores Compañia Minera Aguilar S.A, Argentina


Ricardo J. Sureda Universidad Nacional de SaHa '! CONICET, Argentina

RESUMEN

Se presenta una síntesis del primer estudio geoquímico realizado en los depósitos estratiformes de plomo y zinc de la
mina El Aguilar, provincia de Jujuy, Argentina. Sus objetivos han sido orientar la exploración de nuev:>s cuerpos de mena
y responder a los variados interrogantes genéticos que plantean estos grandes y complejos depósitos minerales. La
información analítica cubre 32 elementos químicos (Pb, Ag, Cu, Sb, Zn, Cd, Fe, Mn, Ti, Ba, V, Y, Mg, Sr, Ca, La, Sn, Bi, Be,
B, Co, Ni, As, Cr, Mo, W, Hg, Zr, Ga, Sc, Ge, Nb) que corresponden a 9.181 datos analíticos procedentes de tres muestreos
geoquímicos independientes, con un total de 1.297 muestras. Estos datos se han valorado en relación alas rocas portadoras
y a los diferentes tipos estructurales de menas. Los resultados obtenidos avalan un modelo genético sedimentario-
exhalativo I 'sedex') y la relación sin sedimentaria de las menas metalíferas principales con el depósito de la Formación
Padrioc. Ss aprecia la concentración Zn, Pb, Ba, Mn, Fe, Ag, Cu y Cd, tanto en las lagunas sulfuradas densas como en las
bocas de e"isión hidrotermal y sus halos de alteración sobre el fondo marino del Tremadociano inferior. De igual modo,
es clara la vinculación de Be, Bi, Sn y La con los fenómenos metamórficos y metasomáticos ligados al emphzamiento del
Granito Aguilar ya otras magmatitas de filiación alcalina durante el Cretácico Inferior.

Palabras claves: Geoqufmica minera, Plomo, Zinc, Depósitos estratiformes 'sedex', Ordovlcico Inferior, Tremadoc:ano, Jujuy, Argentina.

ABSTRACT

Geochemical exploration of an Early Ordovician sedex deposit: El Aguilar Mine, Jujuy, Argentina.
A synopsis on the first geochemical study from El Aguilar mine is described. Several zinc-Iead stratiform orebodies lie over
the east slcpe of the Aguilar range, Jujuy province, Argentina. This geochemical work supplies a val Jable contribution to
mining development and ore genesis approach. It includes thirty two elem'ents (Pb, Ag, Cu, Sb, Zn, Cd, Fe, Mn, Ti, Ba, V,
Y, Mg, Sr, Ca, La, Sn, Bi, Be, B, Co, Ni, As, Cr, Mo, W, Hg, Zr, Ga, Sc, Ge, Nb) and 9,181 analyses from three geochemical
sampling p-ograms with a whole amount of 1,297 samples. The data can be reconciled with the enclosing host rocks, ore
structure types and certain geological processes. As it would be expected, there is a good agreement with the so called sedex
genetic model. The spatial distribution of Zn, Pb, Ba, Mn, Fe, Ag, Cu and Cd, in the sea-floor brine pools and hydrothermal
vents, is stsatabound to the siliciclastic sediments of the Padrioc Formation (Iower Tremadoc). On the other hand, Be, Bi,
Sn, and La are interpreted to gain access during the Aguilar Granite intrusion in the Lower Cretaceous.

Key words: Geochemistry, Lead-zinc sedex deposits, Ordovician, Tremadoc, Jujuy, Argentina.

Revista Geológica de Chile, Vol. 21, No. 1. p. 71-90, 7 Figs., 1 tabla. 2 cuadros, 2 fotograffas, Julio 1994.
72 INVESTIGACiÓN GEoouíMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDOvíCICO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA ...

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FIG.1. a- Mapa de Lbicación geográfica del área estudiada; b- esquema geológico de la sierra de Aguilar. Jujuy. Argenllna; c- columna
estratigráfica simplificada, con énfasis en el Paleozoico de la sierra de Aguilar y con la posición de sus yacimientos de plomo y zinc.
J.L. Martln, F.J. Flores y R.J. Sureda 73

INTRODUCCION

Se ofrece una síntesis de la geología de la región comenzó en 1936 y al presente se han producido más
de El Aguilar como marco adecuado para describir el de 20 millones de toneladas de menas de plomo y
primer estudio geoquímico realizado en sus depósi- zinc. Hoy constituye la mayor actividad minera de
tos de plomo y zinc. El programa revistió un doble Argentina en metales no ferrosos, con una produc-
carácter de investigación básica y de exploración ción diaria de 2.000-2.200 t Y leyes de 4,1% en Pb,
minera con el propósito de contribuir a la búsqueda de 6,1% en Zn y 90-120 gtt de Ag. Sus depósitos repre-
nuevos cuerpos de mena y reunir evidencias adicio- sentan la mayor concentración conocida de minera-
nales relativas a la génesis del yacimiento. lesdeplomoyzincenel Paleozoicosu:lamericano, con
La mina El Aguilar se encuentra ubicada en el un volumen estimado en 30 millones de toneladas.
faldeo oriental de la sierra de Aguilar (23°12'S- Los antecedentes publicados con referencias a
65°42'W) en la provincia de Jujuy, Argentina (Fig. 1). los depósitos minerales de plomo y zinc de la sierra de
Sus depósitos minerales yacen a una altura de 4.500 Aguilar son numerosos e incluyen los trabajos de
m s. n. m., en un ambiente geológico limítrofe entre Brown (1941, 1962), Spencer (1950), Ahlfeld (1955),
Puna y Cordillera Oriental. La ruta nacional No. 9 es Linares (1968) , Aceñolaza(1968), Stipanicic y Linares
la mejor vía de acceso, con un tramo de 200 km entre (1969), Angelelli (1971,1984), Linaresy Latorre (1975),
las localidades de San Salvador de Jujuy y Tres Brodtkorb et al. (1978), Sureda y Amstutz (1981), A-
Cruces, para continuar por un camino asfaltado de 47 lonso et al. (1982), Martín et al. (1987, 1989), Barbieri
km hasta el establecimiento minero. et al. (1989), Sureda y Martín (1990a, b), Gemmell et
La explotación sistemática de la mina El Aguilar al. (1992), Sureda et al. (1992) y Sureda (1994).

GEOLOGIA REGIONAL V METALOGENIA PALEOZOICA

El basamento del Grupo Lerma representa las tivamente estériles, tanto desde el punto de vista pa-
rocas más antiguas que afloran en la región (Salfity et leontológico como geoquímico. Muestran apenas un
al., 1975). En su mayor parte es una columna monó- fondo regional de 50-200 ppm en metales básicos
tona de varios miles de metros de espesor con combinados (Pb+Zn+Cu), con datos del sector su-
grauwacas, pelitas y areniscas, en vastas sucesiones roeste de la cuenca, única informadón geoquímica
turbidíticas rítmicas, pertenecientes a la Formación disponible en estas unidades.
Puncoviscana (Turner, 196'0; Omarini y Baldis, 1984). La riftogénesis y los movimientos distensivos de
Este basamento, asignado al Proterozoico superior- la fase diastrófica Irúyica originan discordancias sua-
Cámbrico Inferior, incluye también algunas unidades ves, aun cuando los mares ordovíc ·cos transgreden
menores de calizas, conglomerados y mantos lávicos. con amplitud la paleogeografía cám:Jrica. El ambien-
Sus depósitos han sido plegados durante los movi- te de 'rift' propio del Cámbrico Superior-Ordovícico
mientos compresivos de la orogenia Tilcárica (-550 Inferior (-515 Ma) también está ligado al emplaza-
Ma), en el cierre del ciclo Pampeano. Este conjunto miento de fuentes geotermales y depósitos 'sedex' en
está penetrado por plutonitas apotectónicas cámbricas los fondos marinos de la época (Sureda, 1988). Al
(Rapela et al., 1992) . menos tres episodios de extensión cortical han acon-
En el Cámbrico y sobre una notable discordancia tecido en la historia geológica de los Andes centrales.
angular de extensión regional, se depositan sedimen- Unos 200 Ma separan los movimientos irúyicos del
tos maduros en una plataforma estable caracterizada 'rift' proterozoico en el basamento precámbrico
por el predominio de ortocuarcitas claras y algunos (OmariniySureda, 1993). La apertura del'rift' preandino
conglomerados de grano fino pertenecientes al Gru- tiene lugar aproximadamente 380 Ma después (Galliski
po Mesón (Turner, 1960; Sánchez y Salfity, 1990). y Viramonte, 1988). A lo largo del ciclo sedimentario
Con un espesor máximo de 1.500 m, configura una ordovícico , los espesores estratigráficos se
cuenca intracratónica menor. En el ciclo sedimentario incrementan en varios órdenes de magnitud y existen
cámbrico, las unidades estratigráficas son compara- pronunciadas variaciones en las litofacies (Moya,
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1988; Aceñolaza. 1992). El 'rift' irúyico aborta con los estructura anticlinal mayor de rocas paleozoicas,
movimientos corrpresivos de la fase Guandacol (-470 perturbada en el tramo austral por el emplazamiento
Ma). El escaso magmatismo asociado al 'rift' es de cuerpos graníticos que asoman en ambos faldeos
anorogénico, rico en Nb, Zr, Ga y tierras raras livia- de la sierra (Fig. 1 Y fotografía 2).
nas. Tiende progresivamente a una filiación in- La columna estratigráfica comienza con la For-
tracortical, calcoalcalina, con altos valores 87S r/86Sr mación Despensa (Alonso et al., 1982), aflorante en
(0,7154-0,7633) (Coira, 1973, 1975; Barbieri et al., los altos del río Despensa y al oeste de la mina El
1989). Las emisiones volcánicas aumentan de volu- Aguilar. Consiste en pelitas y areniscas de grano fino
men durante el Arenigiano-L1anvirniano con los movi- gris verdosas, arcosas y grauwacas bien estratificadas
mientos guandacólicos (Salf~y et al., 1984), de nota- con algunas intercalaciones conglomerádicas. Esta
ble significado metalogénico en una región pertene- unidad, de base desconocida, infrayace a la Forma-
ciente a la Provincia MetalogénicaQuiaqueña (Sureda, ción Padrioc y muestra indicios de mineralización. El
1988). El contenido fosilífero y los controles bio- espesor expuesto es de 350 m.
estratigráficos son excelentes (Moya et al., 1994). Se La Formación Padrioc (Aceñolaza, 1968 emend.
registra un marc&do aumento en el fondo geoqu ímico Alonso et al., 1982) es una sucesión de areniscas ar-
de los metales básicos (400-5.000 ppmde Pb+Zn+Cu). cósicas y areniscas calcáreas, de colores muy claros
En líneas generales, los distritos mineros con vetas y granulometría gruesa, con grandes intercalaciones
polimetálicas (Au, Cu, Fe, Pb, Zn) yacen en posicio- de lutitas negras fosilíferas hacia el techo de la
nes distales de la cuenca. En cambio, los distritos unidad. Se aprecia regionalmente un engranaje late-
vetiformes (Pb, Zn, Ba) y los depósitos estratiformes ral con la Formación Lampazar (Harrington y Leanza,
(Pb, Zn, Ba), como El Aguilar, yacen en posiciones 1957) en litofacies marinas transgresivas (Martín et
proximales o de plataforma (Sureda et al., 1986). En al., 1989). En el área de la mina El Aguilar, y en
este ciclo sedi'l1entario ordovícico, durante el coincidencia con el tercio superior de los niveles
Caradociano,la metalogenia polimetálicase diversifica cuarcíticos, existen frecuentes intercalaciones me-
y sus yacimientos se extienden desde la latitud de nores de lutitas, calizas, 'chert', conglomerados y
Ananea, Perú, hasta Mendoza, Argentina. Un mag- brechas de deslizamiento y colapso con niveles
matismo maduro, ensiálico, culminó con la fuerte bandeados de exhalitas. Hacia la base hay abundan-
tectónica compresiva asociada a la orogenia Oclóyica tes trazas fósiles (Skolithos) y quedan preservadas
(Ramos, 1986; E.H. Omarini y R.J . Sureda'). numerosas estructuras primarias de valor paleoam-
Tras un ampl o híatus, el registro geológico prosi- biental. La sedimentación es somera y de carácter in-
gue con el emplazamiento de rocas alcalinas, basal- tramareal en régimen transgresivo. Es una unidad
tos y plutones gran íticos epizonales del 'rift' preandino. muy importante por albergar los mayores depósitos
Estas unidades penetran las formaciones sedi- estratiformes en metales de base del noroeste argen-
mentarias del Pr::>terozoico superior y el Paleozoico tino. Se ha medido un espesor mínimo de 560 m y su
Inferior y Medio a partir de la fase Araucana, en el contenido paleontológico indica una edad trema-
límite Jurásico-Cretácico (GalliskiyViramonte, 1988). dociana inferior.
Entre el Valanginiano y el Eoceno medio acontece el La Formación Cardonal (Harrington, 1937; Martín
depós~o de sedimentos continentales del Grupo Salta, et al., 1989) es una sucesión de areniscas pardas o
el cual concluye con los movimientos compresivos de gris verdosas con intercalaciones menores de pel~as
la fase diastrófica Incaica (Salfity, 1982). Los regis- oscuras, grises o pardas, que se apoya de modo
tros estratigráficos postincaicos son exclusivamente concordante y transicional sobre la unidad anterior.
continentales y se encuentran asociados con los Sólo se han reconocido cuerpos mineralizados pe-
episodios de mayor relevancia en la configuración y queños. Se ha medido un espesor mínimo de 340 m
el ascenso de los Andes centrales. de sedimentos depositados en un ambiente marino
somero durante el Tremadociano inferior.
LA SIERRA DE AGUILAR La Formación Acoite (Harrington y Leanza, 1957)
es la mayor unidad sedimentaria ordovícica de la
La sierra de Aguílar constituye un 'horst' sobre la sierra de Aguilar, tanto por los espesores expuestos
estratigrafía mesozoica y cenozoica circundante, -más de 3.000 m- como por la gran extensión de sus
compuesto en su mayor parte por sedimentitas mari- afloramientos. En el distrito minero muestra única-
nas del Ordovícico Inferior y Medio. Se destaca una mente relaciones tectónicas con las formaciones

, 1994. El basamento c~troandino y sus cuenCas marginales entre el rift irúyico (515 Ma) y la colisión oclóyica (435 Ma) (Inédito). Para SSf pfessntado en el
Congreso Geológico CIlileno. No. 7. Concepción. Chile.
J.L. Mar/In, F.J. Flores y R.J. Sureda 75

infrapuestas, pero en el extremo norte de la sierra espesor. Estas unidades mineralizadas se extienden
pasa en concordancia y transición a la Formación a lo largo de ca. 2 km en la aureola metamórfica, junto
Sepulturas (Martín et al., 1987). Es una espesa suce- al borde suroeste del granito Aguilar (Fotografía 2).
sión turbidítica de grauwacas y pelitas grises, verdo- La mineralogía primaria de las menas es bastante
sas, interestratificadas con algunos niveles delgados simple y comprende esfalerita ferrifera (marmatita) ,
de calizas oscuras y conglomerados sabulíticos de galena y pirita. Los acompañantes "enores incluyen
grano fino. El registrofosilíferopertenece alArenigiano pirrotina, greigita, calcopirita, tetraadrita, tennantita,
inferior a medio y el ambiente deposicional es marino pirargirita, alabandina, arsenopirita , magnetita, mar-
nerítico. Culmina la estratigrafía ordovícica con la casita y molibdenita. Existe un número considerable
Formación Sepulturas (Harrington y Leanza, 1957) de especies minerales adicionales en inclusiones
bajo la forma de una sección de areniscas y lutitas muy pequeñas, la mayoría originadas en trasforma-
rojas o moradas, de 300 m de espesor, que asoma en ciones metamórficas o metasomáticas posdeposicio-
el tramo ncrte de la sierra (Martín et al., 1987). nales (Brodtkorb et al., 1978; Sureda y Amstutz, 1981;
El Mesozoico está representado por cuerpos Gemmell etal., 1992; Sureda etal., 1992; Sureda, 1994).
magmáticos de edad Jurásico Superior-Cretácico In-
ferior pertenecientes al 'rift' preandino. Se destacan ESTRUCTURAS DE LA MINERALlZACION
los granitos de Aguilar, Abralaite y Toldo . En la aure-
ola metamcirficade los dos primeros yace la mayor par- Las estructuras de la mineraliza:ión describen los
te de los depósitos metalíferos de plomo y zinc. Los se- rasgos meso- y macroscópicos que existen entre las
dimentos del Grupo Saltase han reconocido al nacien- menas y sus rocas hospedadoras. Estas 'texturas' en
te y al norte sobre los flancos de la sierra. Sedimentitas escala mayor son comunes y signiflcativas en ciertas
cenozoicas postincaicas completan la columna estra- tipologías de yacimientos minerales estrato ligados,
tigráfica co, una espesa secuencia molásica terciaria tal como sucede en los depósitos 'sedex'. El vocablo
(Eoceno medio-Mioceno superior) acumulada en las 'ore structure' ha sido introducido e, la literatura geo-
fosas aledañas. Material de acarreo reciente corona lógica con esta finalidad por Gustafson y Williams
las cumbres por encima de los 4.500 m con morrenas (1981 , p. 154).
y sedimen'<>s glacifluviales (Fotografía 1). En idioma español, el uso de estructura de la
mineralización o estructura de mena es aconsejable,
MINA EL AGUILAR más allá de los simples aspectos lingüísticos de una
traducción, por sus analogías evicentes con las es-
Las minas El Aguilar, Oriental y Esperanza contie- tructuras sedimentarias y sus impli:ancias de acción
nen grandes depósitos estratiformes de plomo y zinc de fuerzas coetáneas o po,>teriores a la formación de
singenéticos con la sedimentación de las formacio- la roca. También existe una gran distancia conceptual
nes Padrioc y Lampazar (Sureda y Martín, 1990a; que lo separa de 'ore textures' o texturas de mena y
Gemmell et al., 1992; Sureda et al., 1992). Los consi- su significado de ensamble mineral, trama o tejido
derables vJlúmenes de mena existentes se pueden primario durante el depósito, blastesis o cristalización
atribuir a fu:mtes exhalativas de salmueras metalíferas de la paragénesis (Sureda y Mar.ín, 1990b). En la
densas en elfondo marino del Tremadociano inferior. mina El Aguilar, los cuerpos mineralizados se desta-
En El Aguilar, varios cuerpos concordantes mayores, can por su posición estratigráfica y por estas carac-
con minerales de plomo y zinc, se encuentran ubica- terísticas estructurales de las menas (Sureda y Mar-
dos en el tramo superior de la Formación Padrioc. tín, 1990a).
Antiguamente conocida como Cuarcitas Aguilar La estructura en brechas es la nás común (63%),
(Spencer, 1950), esta unidad tiene 200 m de espesor, predominando las brechas intraformacionales
70° de buzamiento al oeste y hundimiento axial hacia ordovícicas . Estas brechas son penecontem-
el sur. El desarrollo actual de la mina expone una poráneas con el depósito de los metales. La
visión vertical superior al kilómetro y en los planos estructura consiste, de modo :asi exclusivo, en
inferiores sus estratos tienden a la horizontal, con bu- fragmentos angulosos de metacuarcitas claras
zamientos inferiores a 45°. Pertenece al limbo occi- con tamaños entre algunos :entímetros a un
denta/ de un anticlinal parcialmente erosionado. Las metro y medio de diámetro. La matriz muestra
dimension:s de los cuerpos de mena varían entre esfalerita y cuarzo finamente cristalino, con can-
150-1.000 m de largo, 50-300 m de ancho y 5-80 m de tidades menores y variables de galena y pirita. Su
76 INVESTIGACiÓN GEoouíMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDovíCICO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA •••

origen se atribuye al flujo, deslizamiento y colapso por marmatita, con proporciones menores de
en las cubetas de salmueras metalíferas densas galena, pirita, pirrotinaycalcopirita. Las menasde
del fondo marino. cementación yacen como lentes elongadas en
La estructura bandeada (15%) se encuentra con concordancia con otras rocas hospedantes y sue-
frecuencia por encima de la anterior, o bien len pasar en transición a mineralización bandeada
interestratificada con ella y con la estructura ma- o diseminada de marmatita y pirita.
ciza, a la cual suele pasar en transición. Tiene una • La estructura vetiforme tiende a formar un enjam-
mineralogía simple, dispuesta en bandas alter- bre de vetillas entrelazadas constituyendo verda-
nantes, a veces muy finamente laminadas, milimé- deros 'stockworks'. Se ha desarrollado en el piso
tricas, de pir~a y marmatita predominantes en re- de la sección cuarcítica favorable y muestra dise-
lación a galena. La matriz silícea intercala tam- ños deformados por la intrusión del gran~o Aguilar.
bién en banda.s distintivas por su granulometría y Son fracturas rellenas con galena dominante y
las proporciones minerales. Aquí es posible reco- menor proporción de calcopirita, cuya distribución
nocer 'chert', cotículasyotras exhalitas, aun en pa- y frecuencia son muy variables, al igual que sus
rajes con met3morfismo en facies de corneanas parámetros de espesor y longitud. Argumentos
hornbléndicas. Casi siempre existe concordancia geométricos, geoquímicos y de zonación permi-
entre la estratificación original de las rocas hos- ten asociar los principales conjuntos de vénulas
pedantes y el oandeamiento de las menas. Se in- oblicuas con estructuras primarias ordovícicas
terpretan como formadas en la parte media y su- relativas a los vertederos del sistema geotermal.
perior de las 13gunas densas. En este sentido, se destacan los frentes de explo-
• La estructura diseminada (10%) es característica tación subterránea 14-K-310 y 14-K-305 Y sus
hacia el piso de la sección mineralizada. Los sistemas de fisuras tensionales con cierta orien-
sulfuros metálicos se distribuyen de modo homo- tación paralela entre sí, pero oblicuas a los planos
géneo en la roca, en proporciones que van desde de la estratificación dominante. Tanto su diseño
trazas o contenidos subeconómicos, hasta cons- en superficies cónicas circundando las zonas de
tituir el 70% de la misma. Marmatita y galena son menas bandeadas-macizas, con alta relación Pb/
los minerales "Tlás abundantes, con proporciones Pb+Zn «0,8), como su relleno de galena predo-
menores de ¡:irita y pirrotina. Suele ser muy co- minante, son aspectos muy significativos asocia-
mún en otros ::Iepósitos 'sedex', también hacia la dos a las chimeneas de emisión.
base del sistema geotermal. • Las estructuras de reemplazo en el 'skarn' están
La estructura maciza no excede el 5% sobre el asociadas a los silicatos de 'skarn', con amplia y
total de menas y supone contenidos de sulfuros llamativa distribución en el yacimiento. Volu-
superiores al 70% de la roca. Estos cuerpos métricamente están siempre muy subordinadas a
carecen de lineaciones internas en el arreglo los otros tipos estructurales. Los sulfuros de plo-
textural de sus minerales. Tanto galena como es- mo y zinc del 'skarn' no superan el 2% de la
faleritaoscura (marmatita) suelen configurarcuer- mineralización total en las evaluaciones de reser-
pos macizos de dimensiones variables dentro de vas. Las asociaciones minerales comunes contie-
otros tipos estructurales dominantes. nen esfalerita y galena junto a granates, calcita,
• La estructura de cementación se presenta en los rodonita, epidotos, wollastonita, bustamita, dióp-
conglomerados polimictos de clastos intra- y sido , hedenberg~a, tremolita y actinolita, entre
extracuencales, cuyos diámetros promedian en- una larga lista de especies menos frecuentes.
tre 2 y 4 mm. Están cementados principalmente

METODOS V ALCANCES DE LA INVESTIGACION GEOQUIMICA

Los escasos antecedentes que existen sobre la sis inéditos (J.L. Martín)2. Estos análisis se efectua-
geoquímica de los depósitos de plomo y zinc de El ron sobre 21 muestras generales, esto es, extraídas
Aguilar datan del 3ño 1972 y comprenden 420 análi- en rozas verticales sobre el espesor completo del

, 1985. Recopilación de catos geoqulmicos. mina El Aguilar (Inédito), Compañfa Minera Aguijar, S.A. (CMASA), 23 p.
J.L. Mar/in, F.J. Flores y R.J. Sureda 77

manto mineralizado y procedentes de los frentes en Ash 1,5 m cd, cuyos límites inferiores de detección,
explotaciór situados entre la superficie y el nivel 12, variables según el nuclidio-analito ::onsiderado, son
además de 40 muestras de diamantinas de explo- los siguientes: As, Fe=500 ppm; Ca, Mg, Zn=200
ración. ppm; Sb, Sr=1 00 ppm; Cd, W=50 ppm; Ge, La, Nb, Ti,
Los elementos químicos Pb, Ag, Cu, Sb, Zn, Ca, Zr=20 ppm; B, Ba, Bi, Cr, Ga, Mn, Pb, Sc, Sn. V, Y=1 O
Fe, Mn, Ti, Ba, V, Sn, Bi, Be, Ca, Ni, As, Cr, Mo, Hg ppm; Ca, Ni=5 ppm; Be, Cu, Mo=2 ppm y Ag=1 ppm.
y Zr, han sido analizados en los laboratorios de la La responsabilidad analítica es de los laboratorios de
Cordero Mining Company, Rocky Mountain Geo- Skyline, USA (SEA) Y CMASA, Argentina (EAA+MVH).
chemical Corp. (USA), yTechnical Service Laboratories El estudio ha incorporado, también, 169 muestras
(Canadá). Si bien el muestreo no ha discriminado con generales (composite) de interior de mina en El
claridad la Itología o los tipos estructurales de mena, Aguilar y Oriental, que representan ::ada una de ellas
los resultados obtenidos son interesantes con fines una unidad promediada -del piso al techo- de la
comparativJs y en relación a otros yacimientos simi- sección mineralizada principal en el tramo superior de
lares (Sureda y Martín, 1990b). la Formación Cuarcitas Aguilar. Estas muestrascom-
Durante el año 1986, CMASA ejecutó un muestreo puestas comprenden promedios de espesores que
geoquímico que comprende 222 muestras del distrito oscilan entre 101 Y 2 m, sin considerar cambios lito-
minero, de las cuales 181 muestras pertenecen al lógicos o diferentes tipos de menas e incluyen 1.014
yacimiento El Aguilar. Se han analizado los elemen- muestras individuales. Se han analizado únicamente
tos metálicos principales, varios elementos menores por Pb, Zn, y Ag, con métodos de vía húmeda y con
en trazas, con indicación de litología, posición el fin de mostrar, mediante curvas de isovalores en
estratigráfica y tipos estructurales de la mineraliza- contenidos metálicos, la tendencia de las concentra-
ción. La información analítica comprende 31 elemen- ciones. Estos análisis se han realizado en el labora-
tos químicos (Pb, Ag, Cu, Sb, Zn, Cd, Fe, Mn, Ti, Ba, torio de la Compañía Minera Aguilar. La distribución
V, Y, Mg, Sr, Ca, La, Sn, Bi, Be, B, Ca, Ni, As, Cr, Mo, del muestreo en el yacimiento es amplia e implica
W, Zr, Ga, Sc, Ge, Nb) determinados en su conjunto todo el laboreo minero existente hasta el año 1988
mediante tÉcnicas de emisión espectrográfica, de los -incluídos los testigos de las diamantinas de explora-
cuales los seis primeros han sido controlados en ción- con una extensión longitudinal de 2.200 m, entre
forma independiente por métodos de absorción ató- superficie yel nivel24, lo cual equivale a860metros de
mica y colorimetría. Se ha utilizado un equipo Jarrell- extensión vertical (Fig. 2).

s N
COToro

NIVE

• Puntos de muestreo
......-0.3- Curva de relación ~

'00 .00 300 400111


. . Dirección de decrecimiento de la relación A
I

2400N 2800N 3200 N 3600N 40)ON

FIG.2. Perfil .ongitudinal de la mina El Aguilar, 2.200 m en sentido norte-sur por 860 m de labores en profundidad, ~e muestra las curvas
geoqLlmicas de isovalores para la relación PblPb+Zn. con los limites de los cuerpos de mena y los puntos de muestreo.
78 INVESTIGACiÓN GEOOUiMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDoviclCO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA ...

Es\ructuras de mena
E
~ Maciz a
m Bandeada FIG. 3. El perfil transversal 2050 N
~ En brechas de la mina El Aguilar repre-
senta una sección geológica
O Diseminada
seleccionada por su baja de-
formación relativa y por una
sucesión estratigráfica carac-
terlstica de tipos de mena o
estructuras de la mineraliza-
ción. Esta sección fue perfo-
rada por el sondeo de explo-
ración No. 1.549 y se anali-
zaron sus testigos para obte-
Perfil 2450 N
o ·Hornfels' ner un perfila]e geoqulmico
§ Melacuarcita completo.

DATOS ANALlTICOS Formación Padrioc. Estas corneanas manifiestan


y DlSTRIBUCION DE ELEMENTOS también un enriquecimiento preferente en B, Sc, Ga,
Co, Ni, V e Y. El tramo central del perfil muestra una
En el Apéndice, la tabla 1 muestra el contenido de cuarcita calcárea con rodonita y mineralización
los diferentes elementos analizados en relación con metalífera de tipo diseminado, en la cual es muy
las rocas portadc ras y los tipos estructurales de la visible la anomalía en Ca, Mg, Cu, Ag, As, Sb y es
mineralización. Se indican los valores medios y la menos acusado el amplio pico central de Mn. El
desviación estándar. Sus datos se han graficado en arsénico tiene correlación positiva con la presencia
los cuadros 1 y 2, con la excepción de Zr, W, Ge, Nb, de arsenopirita. Hacia la base existe una concentra-
Sc y Ga, elementos cuyos umbrales analíticos y ción relativa de Ca, Mg, Be y Sn. La composición
varianzas no resLltan significativos para los factores mineralógica de las menas de estructura maciza es
considerados. Es posible advertir la distribución de compatible con los contenidos de elementos princi-
los elementos químicos restantes en una columna pales. Los contenidos químicos de los conglomera-
generalizada, perteneciente a la sección favorable y dos intraformacionales -sea en el yacente o en el res-
mineralizada de ló Formación Cuarcitas Aguilar o sus to del yacimiento- pueden ser variables, pero mues-
niveles estratigráficos equivalentes de la Formación tran una correlación clara con la asociación mineral
Padrioc. El orden de los elementos, tanto en la tabla predominante (esfalerita/zinc, pirrotina-pirita/hierro,
como en los cuadros, tiende a reflejar sus afinidades galena/plomo, o muy ocasionalmente, calcopirita/co-
paragenéticas en relación a las fuentes geoquímicas bre), tanto en la matriz como en los clastos.
posibles de estos depósitos minerales. La relación cobalto/níquel en las menas promedia
Un perfil transversal detallado en la coordenada 1,5 para el conjunto de los tipos estructurales de
2450 N de El Aguilar (Fig. 3) muestra la respuesta mineralización. En el perfil 2450N, la variación es
geoquímica a lo largo de una perforación exploratoria discontinua, con valores extremos de 0,08 y 1,O Y una
(sondaje No. 1.543) mediante los gráficos de la figura mediade 0,35 (Fig. 4b). Al presente, la información a-
4a-c. La elección de este perfil obedece a la escasa nalítica no es la adecuada para valorar su significado
deformación tectónica del sector y a la excelente (Mercer, 1976), pero en el futuro sería conveniente in-
sucesión litológica o de tipos de mena. Esta sucesión vestigar esta relación en pirita, con la intención de po-
es muy característica del yacimiento y se encuentra der asociar ciertas menas a uno de los tres episodios
casi completa. metasomáticos (Mn-Fe) conocidos en el distrito desde
Las variaciones más notables de esta sección elTremadocianoalCenozoico(Sureday Martín, 1990b).
mineralizada se aprecian hacia el tope, con el incre- La figura 5 ilustra las relaciones porcentuales
mento en los contenidos de Ba, Mg, Mn, Sr, Ti y Pb en entre Pb y Zn que vinculan las tendencias promedio
las proximidades del contacto con las corneanas o de la producción histórica con los recursos medidos
'hornfels' corresp:mdientes al tramo superior de la actuales y el comportamiento por niveles de estas
J.L. Martfn. F ..J.. Flores y R.J. $ureda 79

SOndaje
a No. 1.549
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Piso
B-PPM Be-PPM GO-WM LO-PPM MO-PPM SC-PPM Srl-PPM Sr-PPM Y-PPM Zr-PPM

FIG.4. Los gláficos a-c ilustran los contenidos geoqulmicos de la sección estratigráfica mineralizada de la figura 3. Se Indican, del piso al
techo, los tipos Ittológicos analizados: Cu: cuarcita, Mz: maciza, Di: diseminada, Cg: conglomerado (cementación), Bx: en brechas,
Ba: bandeada, Cr: cornea na.
80 INVESTIGAGIÓN GEOOUiMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDOviclCO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA ...

% Pb INTERPRETACION DE RESULTADOS E
11 a IMPLlCANCIAS GEOLOGICAS

~
10
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..
iD
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La geoquímica general de las rocas en la sección

~. . . ·
~.'( estratigráfica mineralizada de la Formación Padrioc y
.... " su equivalente metamórfico cretácico Formación

d
"oh
••• ,,') t.
Cuarcitas Aguilar, con especial énfasis sobre las mi-
• •• nas El Aguilary Oriental, muestra la correlación posi-
~ iDRelación promedio producción hiSlórica
"'Relación promedio de recursos actuales .
tiva que existe entre los elementos metálicos, por un
• Relaci:)r, promedio de recursos actuales por nr... eles lado, y los minerales portadores o las estructuras de
12 13 14 la mineralización, por el otro. En el distrito minero de
"foZn la sierra de Aguilar, la valoración del comportamiento
SUI"l'tr"CII b del manganeso sobre dos niveles de control en la For-
Niytl2
mación Padriocysusequivalentes metamórficos den-
.-..~~?~~
tro del yacimiento, destaca su importancia metalogé-
<'.
nica asociada con la ubicación de las bocas de emi-
sión hidrotermal en el fondo marino de la época. Ellas
10 se encuentran también muy próximas a las mayores
"'2
..
, lagunas de salmueras sulfuradas densas. Estos son
,.
13
los lugares de sedimentación final de los fluidos por-
,.
15 'o
..""
tadores de las menas, localizados por la posición de
las estructuras mineralizadas estratiformes del tipo
" bandeada y de cementación, estas últimas coinciden-

.::~
" tes con los conglomerados de la Formación Padrioc.
.0"
Los halos de manganeso configuran una propie-
..
'"
'"
"
dad bien documentada en relación con varios depó-
sitos estratiformes de plomo y zinc, como ser Meggen
" '-..,-==,:::"
....- ..-,,-, P'/Z.
en Europa Central (Gwosdz y Krebs, 1977) o Tynagh
en Irlanda (Russell, 1974). Estudios mineralógicos
FIG. 5. Los diagramas a, b y e representan los contenidos metáli-
orientados a delimitar su dispersión proceden de
cos de las menas de PblZn, discriminados por 105 niveles de
la explotación minera en El Aguilar. Sudáfrica y de los Alpes Orientales (Stumpfl, 1979).
La presencia y la distribución del manganeso es
importante como indicador genético en la mayor
relaciones. Es posible apreciar la explotación selec- parte de los sistemas hidrotermales asociados al
tiva de las menas plumbo-argentíferas por sobre las volcanismo submarino. Destacados ejemplos proce-
zincíferas duranle largos años de explotación, ten- den de los depósitos contemporáneos del Mar Rojo,
dencia que se refleja de modo preferente en los donde la emisión de soluciones hidrotermales en el
niveles que albe-gan las menas bandeadas y maci- fondo marino ha generado importantes acumulacio-
zas, con altas relaciones Pb/Pb+ln. La distancia nes de fango enriquecido en metales (Pb, ln, Cu, Fe,
entre niveles es de 40 m (Figs. 5b, c). El desplaza- Mn), bajo la forma de lagunas con salmueras
miento de la relación promedio de la producción sulfuradas densas alargadas paralelamente al eje del
histórica hacia lé relación promedio de las reservas 'rift' (Bischoff y Manheim, 1969). En los depósitos
actuales (Fig. Sal indica la evolución de las operacio- mayores -Atlantis " Deep- los halos manganesíferos
nes mineras en el tiempo cuando queda entre un se extienden hasta 10 km desde las bocas de emi-
tercio y la cuarta ::Jarte del volumen original de menas sión. Otras anomalías de manganeso proceden de la
en el yacimiento. La composición de los recursos dorsal centroatlántica (Scott et al., 1974), del 'rif!' de
minerales remanentes es acompañada recientemen- Galápagos (Lonsdale, 1977; Edmond et al., 1982) y
te por una mayo- venta relativa de concentrados de del 'rift' oriental africano (Degens y Stoffers, 1977).
zinc conforme a las variaciones que ha sufrido la Las curvas de isovalores para los contenidos
cotización de los metales en el mercado. metálicos principales (Pb y ln, Fig. 2), revelan las
J.L. Martfn. F.J. Flores y R.J. Sureda 81

mayores concentraciones de menas plumbíferas. La gún pautas propias de la historia evolutiva de cada
presencia dominante del plomo coincide también con depósito. En El Aguilar, un estudio del contenido de
los máximos de otros metales (Cu, Sb, Ag) y refleja Hg en los testigos de las diamanti nas 707 y 709 (coor-
una estrecha correspondencia entre galena-cal- denadas 2700 N) se destaca con va ores muy eleva-
copirita-bournonita-pirargirita-freibergita en los tipos dos, de 3-4 ppm, por sobre un tenor de fondo se-
de mena maciza, 'skarn'. En cambio, el zinc muestra dimentario de 0,04 ppm y una clásica correlación
una correlación positiva con cadmio a través de positiva con esfalerita (Zn). En este yacimiento no se
esfalerita, sin dejar de tener correspondencia global descarta la influencia del metamorfismo de contacto
con el Pb en la columna generalizada del yacimiento y la tectónica en la migración de mercurio y su
(Cuadro 1). La concentración de otros metales (Ba, Fe, redistribución, pero los datos son insuficientes y el
Ti, Y) es compatible con su posición distal en los halos tema merece futuras investigaciones.
hidrotermales, y en los perfiles verticales se concen- Con mucha frecuencia, los depósios estratiformes
tran hacia el techo de la unidad mineralizada (Cuadro de plomo y zinc, del tipo 'sedex', presentan variacio-
1). Esta acumulación acontece en el 'cap rock', o nes zonales verticales y horizontales en la distribu-
sombrero de rocas pelíticas que protege del agua de ción de metales. La zonación se manifiesta en las dos
mar el depósito mayor de metales básicos, en la fase direcciones principales de la pila estratigráfica (Large,
final del episodio metalogénico. La acumulación de Mg 1977; van den Boom et al., 1980). Su diseño geomé-
en la fase final (Cuadro 2) puede interpretarse como un trico se relaciona con el punto o boca de emisión de
metasomatismo magnesiano deutérico, en régimen las soluciones hidrotermales metalíferas, a partir del
de mezcla, citado en el tope de varios depósitos hi- cual los respectivos sulfuros precipitan en sentido
drotermales ubicados en centros submarinos en ex- periférico y en orden de solubilidades crecientes
pansión (Zierenberg et al., 1993). Esta distribución (Barnes, 1975). La sucesión lateral común es CU-t
geoquímica es utilizada en la exploración desistemas Pb-t Zn-t Ba y la sucesión vertical CU-t Zn-tPb, en
mixtos de mineralización submarina (Whitehead y donde el Fe suele ser variable a través del sistema
Govett, 1974; GoodfellowyWahl, 1976; Adair, 1992). zonal. Si bien esta zonalidad gruesa de sulfuros está
El diseño de las envolventes de los isovalores Pbl controlada por el movimiento de los fluidos hidro-
P+Zn es consistente con la localización de las chime- termales y no es exclusiva de los depósitos 'sedex',
neas de emisión en el tramo central del yacimiento, en en estos últimos el Cu tiende a ocupar el área central
correspondencia con la ubicación de las estructuras y el Fe, las zonas distales. Allí precipitó como pirita
en brechas y vetiformes , anómalas por sus contenidos framboidal o sulfuros de hierro coloidales, cuyas
de Pb, Ag, Cu Y Sb. A ello se suma la geometría y texturas características forman frecuentes palimp-
localización de los sistemas de fisuras tensionales sestos en los sectores de bajo grado metamórfico. La
oblicuas entre las coordenadas 3050 y 3100, espe- relación excéntrica decreciente de Pb/Zn, reconocida
cialmente en el nivel 14 de la mina. Smee y Bailes en importantes depósitos (Rammelsberg, Silvermines,
(1986) interpretan unos diseños similares, con curvas Tynagh, Mount Isa, McArthur River, Sullivan, Tom,
de máximos en Pb/Pb+Zn=0,8, como indicadores de entre otros), es una constante que avala esta regla.
la posición de las fuentes hidrotermales metalíferas En Mina El Aguilar, la zonación lateral marca una
en el yacimiento Jason (South Zone), Yukón, Cana- tendencia decreciente de la relación Pb/Pb+Zn hacia
dá. El decrecimiento de la relación Pb/Zn a partir del el sur y el norte de un área central delimitada entre las
~...,

foco de valor máximo es un fenómeno común en coordenadas 3000 y 3400 N (Figs. 2, 7). De igual
ambos depósitos y concuerda con las previsiones del modo, las zonas centrales con mineralización maciza
modelo (Large, 1983). de calcopirita-pirrotina (OCA-370, 10-A-379 ST, 13-
En cuatro de los más importantes yacimientos 380-DN, 13-305-XCW) denotan la concentración in-
estratiformes australianos de plomoy zinc -McArthur, mediata de los sulfuros menos soluJles (el Fe suele
Mount Isa, Squirrel Hills y Broken Hill- se ha demos- ocupar también el centro del sistema zonal en Sullivan
trado que el contenido de mercurio es independiente yen Rammelsberg). El área central de El Aguilar pre-
del metamorfismo regional posterior de los depósitos senta un contenido muy elevado de Pb y Cu en los
y de su intensidad (Ryall, 1981). Sin embargo, las tipos de mineralización vetiformes y en brechas. En
concentraciones localizadas de Hg reflejan su volati- los extremos distales del sistema, el Fe y el Ba incre-
lización a partir de los halos primarios y su enriqueci- mentan de modo visible al sur (C-18 y Blancaflor) o al
miento secundario en las menas removilizadas, se- norte (minas Pirita, Oriental y Esperanza). Algunas
82 INVESnGACIÓN GEOOUiMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDOviclCD INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA .. .

ppm
Mn Mina El Aguila,
15.000

14.000
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t
Posición estimada de los vertederos
de descarga del sistema hidrotermal

FIG. 6. Perfil geoquhlico longitudinal norte-sur, sobre el flanco oriental de la sierra de Agullar, muestra los contenidos de manganeso de
la Formación Padrioc, entre el rfo Despensa y la mina Esperanza. Las curvas representan dos Uneas de muestreo ubicadas en el
piso (cuarcitas) y en el techo (corneanas), respectiVamente, de la unidad estrallgraflca mineralizada en la mina El Aguilar. Su diseño
ilustra la extensión del halo de manganeso en el fondo marino del Tremadociano inferior. Se indica la localización estimada de los
vertederos del sistema hidroterrnal, en posición coincidente con otras evidencias colT1'lementarias.

anomalías abiertas en las curvas de isovalores (Pb/ paleozoicos como durante el metamorfismo de con-
Pb+Zn=0,4 y 0,6) en coordenadas 2300 y 4300 N, tacto mesozoico. El límite del halo hidrotermal
hace sospechar la existencia de otros centros de manganesífero sobre los protolitos calcáreos, se des-
emisión, con sus pozas de entrampamiento, taca en la aureola metamórfica del Granito Aguilar
satelitarios al sistema principal. bajo la forma de una paragénesis mineral contrasta-
El calcio y el magnesio se distribuyen en estrecha da. La asociación wollastonita, grosularia, diópsido,
asociación con las menas del 'skarn' (Cuadro 2), tremolita del 'skarn' del cerro Toro está libre de
Parece evidente que existen, al menos, dos tipos de manganeso y fuera de la influencia del halo. En
calizas sedimentarias paleozoicas: una biogénica en cambio, el 'skarn' del OCS-306 (rodonita, bustamita,
relación a matas algales y estructuras estromatolíticas marmatita, alabandina, espesartina, hedenbergita,
(Sureda y Amstutz, 1981) Y otra hidatogénica muy johannsenita, actinolita-Mn, pirosmalita) denota su
vinculada con exhalitas ('chert', baritina, óxidos de presencia y el pico geoquímico de manganeso y
manganeso y hierro) (Sureda y Martín, 1990a), Esas hierro. La figura 6 ilustra la respuesta regional del Mn,
dos poblaciones diferentes de calcitas surgen tam- desde un perfil norte-sur con 13 km de largo, entre el
bién en los análisis isotópicos 01 3Cy 0180 (Gemmell et río Despensa y la mina Esperanza. Las muestras se
al., 1992). En ambos casos, las calizas son siempre han tomado sobre dos líneas paralelas, coincidentes
elementos litológicos menores en el ambiente con los planos estratigráficos que, en El Aguilar,
deposicional de ,a Formación Padrioc. Sin embargo, representan el techo (corneanas) y el piso (cuarcitas)
han sido rocas muy receptivas frente a los episodios de la subunidad mineralizada de la Formación Padrioc _
metasomáticos, tanto en los halos hidrotermales Las curvas se cruzan, con valores muy altos cerca de
J.L. Mar1fn, F.J. Flores y R.J. Sureda 63

las bocas de emlslon hidrotermal y un fondo de tierras raras para la variedad verde y zonada de es-
geoquímico casi normal para los tiempos iniciales del te mineral. Ello coincide bien con el pico de La para los
sistema geotérmico en el 'rift' irúyico. Al término del tipos vetiformes y 'skarn' de las estructuras minera-
episodio metalogénico, los valores han menguado lizadas (Cuadro 2). En este sentido, es muy conocida
cerca de las fuentes, pero la contaminación hipogénica la asociación de las tierras raras con los granitos
ha incrementado el fondo geoquímico regional. alcalinos y las carbonatitas del'rift' preandino en la
La influencia metasomática del Granito Aguilar se Provincia Metalogénica del Bermejo (Sureda et al,
percibe en los contenidos de berilio, bismuto, estaño 1986; 1989; Lurgo y Zappettini, 1989), contexto geo-
y lantano, en fuerte correspondencia con las menas lógico mayor al cual pertenece el Granito Aguilar.
del 'skarn' y con el tipo vetiforme. En cambio la si-
tuación del boro, molibdeno y arsénico es algo ambi- LOS DATOS GEOQUIMICOS
gua, con una amplia respuesta geoquímica asociada EN LA GENESIS DE EL AGUILAR
a las menas diseminadas, en brechas y bandeadas.
Sin embargo, una mineralogía muy definida (turmali- La figura 7 resume los principales factores
na, magnetita, molibdenita, ludwig ita, arsenopirita, genéticos que influyen en los depósitos estratiformes
escapo lita, vesubianita, helvina, axinita, wolframita) de plomo y zinc de El Aguilar. Es una visión esquemá-
se halla circunscrita a la distribución espacial de los tica del movimiento de elementos químicos durante la
cuerpos magmáticos del Cretácico Inferior. En el historia geológica del yacimiento, de acuerdo a los
caso particular de molibdenita, el bajo valor isotópico datos disponibles hoy. En las comarcas ocupadas
del azufre (834S=+8%0) en relación a los sulfuros actualmente por la sierra de Aguilar,la paleogeografía
'sedex' paleozoicos, vincularía sus fuentes de origen del Cámbrico Superior mostraba una línea costera
a las rocas graníticas mesozoicas (Gemmell et al., muy próxima, con antepaís hacia el suroeste y un
1992). Según estos autores, algunas vesubianitas en ambiente estable de plataforma marina caracteriza-
El Aguilar tienen contenidos muy elevados de La, Ce, do por sedimentos elásticos maduros, en su mayor
Nd y Pr, con valores hasta e120% en peso de óxidos parte ortocuarcitas. Las fuerzas extensivas del 'rift'

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Base A5,Cr,S,)
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3200N
_ _§,oo 200 300mt
í':':::::::J§§

36001'11
Emisión hidr:>termal (picos Mn)

4000 N

FIG. 7. Este bosquejo metalogénico de la mina El Aguilarmuestra, en dos episodios principales, aquellos factores con incidencia en el aporte
de elementos qulmicos a sus depósHos minerales de plomo y zinc. En el Paleozoico, un episodio sedimentario·exhalatlvo ha formado
el yacimiento con el ingreso del mayor volumen de metales a la cuenca de la Formación Padrioc, durante el :lesarrollo del 'ritl' irúylco.
En el Mesozoico, un episodio de metamorfismo de contacto y melasomatismo ha modificado en parte la paragénesis mineral y las
texturas de los depósHos metallferos. Se aprecia una incorporación limitada de elementos qulmicos durante el emplazar~iento del
GranHo Aguilar en el 'rift' preandino.
84 INVESTIGACiÓN GEOOuiMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDovíCICO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA ...

irúyico favorecieron el colapso de estas plataformas mente en Ba, n, Fe, Y, ByMg. Un ambiente sedimentario
y el ingreso de elementos hipogénicos a las nuevas transgresivo, intramareal deltaico, avanza hacia el
cuencas del Ordovícco Inferior. Fallas gravitacionales antepais y cubre los depósitos metalíferos mayores
directas limitan cuencas menores de tercer orden, con sedimentos finos, peliticos, enriquecidos en estos
cuencas en rápida subsidencia y colmatadas por elementos. Tras un prolongado hiatus, durante la fase
sedimentos de grano grueso, feldespáticos, con Araucana del ciclo tectónico Andino, el aporte
abundancia de conglomerados y trazas fósiles metasomático de los granitos cretácicos es claro para
intramareales. El e¡:isodio metalogénico ha comen- Be, Bi, Sn y tierras raras. La adición coetánea de Mo,
zado a lo largo de estas fracturas con emisiones As y B puede ser importante, pero no parece exclusiva
hidrotermales submarinas, acompañadas por un halo de los episodios mesozoicos.
característico de manganeso. El piso de la columna Estos estudios geoquimicos, junto a detalladas
estratigráfica mineralizada registra valores máximos investigaciones estructurales, han posibilitado la ta-
para Mn, As, Cry Sr. Jurante este episodio, las bocas rea de ampliar las reservas en el sector austral del
de emisión se han desplazado algo hacia el norte yacimiento -por debajo del Nivel 23- y de guiar con
actual y su derrame ha alimentado preferentemente éxito la exploración en la mina Esperanza y en el
los sedimentos inconsolidados y las lagunas prospecto Río Grande. También sugiere nuevas lí-
metalíferas densas con Pb, Zn, Cu, Ag, Sb Y Cd. Al neas de investigación para precisar los episodios con
finalizar la actividad del sistema geotermal, la solu- significado metalógénico.
ción mineralizante se ha enriquecido comparativa-

AGRADECIMIENTOS

Los autores manifiestan su reconocimiento a la Fernando Henríquez, Milka de Brodtkorb, Victor Ra-
Compañía Minera Aguilar S. A. por las autorizacio- mos y Lluís Fontboté de la Revista Geológica de Chile,
nes otorgadas para realizar y publicar este trabajo. quienes han contribuido a una mejor presentación de
Asimismo al CONICET y al Consejo de Investigación su versión definitiva. Esta es una contribución allGCP
(UNSa), Argentina, por sus respaldos al PID 3648/92 Project 342: Age and isotopes of South American
Y al Programa 393, respectivamente. De igual modo, Ores.
agradecemos a los evaluadores Ores. Jorge Oyarzún,

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86 INVESTlGACIÓN GEOOufMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDovfclCO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA ...

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Manuscr~o recibido: Febrero 4. 1994; aceptado: Mayo 17, 1994.


J.L. Marlfn. F.J. Flores y R.J. Sureda 87

APENDICE

INFORMACION GEOaUIMICA

Mediante una tabla y dos cuadros, se ilustra la tendencia geoqulmica general de la mina El Aguilar que emerge de los datos obtenidos
en esta investigación. Cada cuadro muestra doce diagramas con la variación en el contenido de otros tantos elementos (en % o en ppm según
el caso) que acontece entre la diferente litologla o tipos estructurales de mena de un perfil estratigráfico generaliza:lo. En este perfil, la
sucesión reconocida y adoptada como la más representativa en el depósHo mineral. desde el piso al techo del manto es como sigue: Cu:
cuarcitas; DI: diseminada; Br: en brechas; Vn : vetiforme; Sk: 'skam'; Mz: maciza; Cg : conglomerados (cementación de la mesostasls); Ba:
bandeada; Tr: transición (mixto entre bandeada y corneana); Cr: corneanas .

Cuadro 1. Reúne los elementos de filiación sedimentaria-exhalativa


introducidos en la Formación Padrbc durante el Trema-
dociano inferior. Los ocho diagramas Iniciales (Pb, Ag,
Cu, Sb, Zn, Cd, Fe y Mn) son elementos que se incorpo-
ran mayoritariamente en los sucesos principales de
emisiÓn hidrotermal y muestran u,a notable cohesión
paragenética frente al ensamble rrineral de las menas.
Los cuatro últi-mos diagramas (Ti, Ba, V, Y) e inclusive
o;
el Fe, son elementos que tienden a concentrarse con las
, •• " 0 ' 1<1' 100 Z«l XI()..oo 100 1000 100 ~ 1100 (100 100 «10 '00 emisiones finales, al término del episodio rnetalogénico.

c,
Pb ". Ag grltn Cu PPM Sb PPM

r,
eo
c.
M.

Sk
V,

e,
o;
c. t.,. 0 11 . " 1 J. )" "10"" ),O I)C)JtIOO1.:';OO ' .:lOCuDOC

Zn 'Yo Cd PPM Fe 'Yo Mn PPM

DI

Mg % Sr PPM Ca~ LOPPM


C,
Tr
e.
¡poo tOOO lOaO .000 Co

Ti PPM Ba PPM V PPM y PPM

~ ~ ~
"
Cuadro 2. Rec.Je los elementos introducidos por metasomatismo Sn PPM Bi PPM Be PPM B PPM
en el yacimiento durante el Cretácico Inferior, aquellos
que aparentan una doble procedencia o bien son de
interpretación incierta. Los cuatro diagramas iniciales
(Mg. Sr, Ca, La) son elementos asociados a las rocas del
'skarn', donde el Ca proviene de protolitos paleozoicos,
pero La parece incorporarse con las tierras raras desde
el ~anito. Los diagramas medios (5n, Bi, Be, B) son
elenentos metasomáticos tfpicos . Los diagramas fina-
les (Co-Ni, As, Cr, Mo) son elementos de respuesta
doble o indefinida, si bien As y Mo suelen acompañar las
paragénesis metasomáticas. Ca/Ni PPM As PPM Cr PPM MOPPM
88 INVESTIG.t.CIÓN GEoauiMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDOvíCICO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA ...

TABLA 1. LAS COLUMNAS REPRODUCEN LOS DATOS ANAlITlCOS PROMEDIADOS PARA CADA UNA DE LAS UNIDADES
lITOLOGICAS y LOS TIPOS ESTRUCTURALES DE LA MINERAlIZACION QUE SE HAN SELECCIONADO COMO
TIPICOS DE ESTE YACIMIENTO 'SEDEX' ORDOVICICO. EN CADA COLUMNA, EL ORDEN VERTICAL ES EL
ESTRATIGRAFICO. SE INDICAN LOS VALORES MEDIOS Y LA DESVIACION ESTANDAR. LA SUCESION DE LOS
ELEMENTOS QUIMICOS TIENDE A REFLEJAR LAS AFINIDADES PARAGENETICAS y LOS PROCESOS
METALOGENICOS IDENTIFICADOS EN EL AGUILAR.

~1 _____X----P-b~-)--cr-----------x-A--9-(p-pm-~------------x--c-u-~-:-)---- _______ x---S-b-~-pm-)-cr----~


Cr 0,19 0,13 11 28 142 299 <100 O
Tr 3,78 2,94 98 81 278 225 133 47
Ba 1,96 1,23 35 34 632 1.316 <100 O
Cg 2,72 0,81 54 34 215 28 <100 O
Mz 15,98 13,16 381 211 588 1.069 523 211
Sk 16,33 11,55 309 207 1.072 1.603 496 591
Vn 10,76 6,22 209 74 1.004 576 325 153
Br 5,13 3,61 117 76 578 488 165 89
Di 4,07 4,05 118 154 474 424 190 164
Cu 0,34 0,33 10 11 166 147 <100 O

• 7,59 4,30 165 67 605 517 <254 179

~I~-----x---z-n-~-)-cr-----------X--C-d-(ppm--)-cr-----------X--M-n--~--~-----------x---F-e-(%-)-cr----~
Cr 0,22 0,17 <50 O 1.318 2.665 4,01 0,64
Tr 7,72 6,84 130 102 3.041 1.446 4,08 2,18
Ba 11 ,18 4,88 224 116 4.851 3.258 11,93 3,28
Cg 12,02 3,07 220 143 13.560 4.027 7,45 5,30
Mz 17,10 7,31 592 493 7.326 4.944 4,88 3,76
Sk 9,44 7,51 610 1.072 13.647 17.769 2,80 2,05
Vn 3,77 2,11 115 50 8.280 6.218 1,90 1,32
Br 7,87 4,29 218 128 7.412 6.455 3,88 1,84
Di 5,79 4,13 166 133 5.340 4.500 3,81 2,64
Cu 0,31 0,43 <50 O 3.904 4.505 1,20 0,67
. 9,36 1,88 284 325 7.932 4.666 5,09 1,20

~lr----X~T~i~-P-~--cr-----------X--~B~a~~-p-:------------x~v~~-p-m-)--cr----------x--~y-~-m-)-cr----~
Cr 4.425 1.379 1.270 629 107 49 30 10
Tr 2.416 606 4.116 3.549 95 30 22 5
Ba 1.727 578 2 .563 2.488 50 38 13 6
Cg 1.300 509 1. 140 546 32 16 22 14
Mz 1.228 791 1.651 2.432 38 23 <10 O
Sk 722 505 503 456 32 31 10 6
Vn 1.202 839 1.581 2.838 28 13 12 4
Br 1.574 735 1.267 1.198 51 33 16 9
Di 1.919 1.356 2.196 2.904 62 65 16 10
Cu 1.820 1.049 1.540 1.925 31 19 12 5

* 1.511 260 1.877 1.087 48 15 <15 4


J.L. Mar/in, F.J. Flores y R.J. Sureda 89

continuación tabla 1

[;]1
Mg("lo) Sr (ppm) Ca ("lo) La (ppm)
EST.I---------1
X cr X cr X cr X cr
Cr 0,35 0,12 122 49 0,123 0,066 43 16
Tr 0,20 0,15 133 47 0,166 0,063 38 12
Sa 0,06 0,04 <100 0,082 0,056 26 11
Cg
Mz
0,09
0,13
0,05
0,02
<100
<100
°° 0,260
1,628
0,133 28 11
2,538 30
Sk
Vn
0,32
0,23
0,25
0,15
119 °
148 5,320
2,760
2,824 29
11
12
<100 2,023 41 11
Sr
Di
Cu
0,11
0,12
0,13
0,08
0,12
<100
<100 °°° 0,808
0,381
1,560
0,606
32
29
13
13
0,07 125 52 0,635 0,785 28 11

* 0,15 0,06 <106 49 1,419 1,080 31 O

~I-----x--s--n(p-p-m-)-cr------------X--B-i-(p-pm-)-cr-------------X--B-e--(pp-m-)-cr----------X--B--(pp-m-)-cr----~
Cr <10 <10 3 1,83 64 27
Tr
Sa
<10
<10
°°
O
<10
<10
°
O
O
4
<2
1,21
0,00
46
37
28
22
Cg <10 O <10 O <2 0,00 20 15
Mz <10 O <10 O <2 0,00 24 18
Sk 43 49 17 23 2 1,65 13 8
Vn 28 41 24 23 3 5,37 10 1
Sr <10 O <10 O <2 0,00 43 40
Di <10 <10 O 2 1,44 28 18
Cu <10 °° <10
° <2 0,00 26 22

* <16 19 <12 9 <2 1,71 28 11

G Cr
Tr
X
<5
19
Co(ppm)

cr

°
14
X
24
20
Ni (ppm)

cr
11
8
<200
266
X
As (ppm)

cr

110 ° 110
128
Cr(Ppm)

X
39
42
cr X
<2
8
Mo(Ppm)

cr

°6
Sa 24 26 28 17 330 241 107 57 36 30
Cg 20 17 20 6 740 697 190 156 9 8
Mz 45 41 19 19 250 105 80 61 8 8
Sk 37 57 13 15 <200 66 62 7 9
Vn 25 28 16 13 210 30 ° 145 35 7 6
Sr 43 43 18 13 475 520 131 91 10 9
Di 31 32 26 20 1.273 2.545 132 64 15 16
Cu <5 9 13 <200 182 93 <2
° 795
° 35 12
°7
* 30 13 20 4 <468 122

* media y desviación estándar del horizonte mineralizado completo ( I: global de todas la subunidades)
X valores medios
CI desviación estándar
90 INVESTlGACléN GEOOUiMICA EN UN YACIMIENTO 'SEDEX' DEL ORDOvíCICO INFERIOR: MINA EL AGUILAR, JUJUY, ARGENTINA . ..

FOTOGRAAAS

Fotografía 1. Mina El Aguilar, Jujuy, Argentina. Vista panorámica invernal del yacimiento, orientada hacia el NW, en el tramo superior
de la quebrada del rlo Padrioc y a 4.500 m s.n.m.

Fotografía 2. Mina El Aguilar, Jujuy, Argentina. Vista panorámica estival del yacimiento sobre el valle del río Padrioc. A la derecha el Granito
Aguilarye contado con las cuarcitas cia· ras de la Formación Padrioc . Al fondo y a la izquierda, las corneanas deltecho y otras
rocas oscuras de las unidades estratigráficas superiores.