You are on page 1of 31

Universidad de Panamá

Centro Regional Universitario de Veraguas

Licenciatura de Comunicación Social

Escuela de Periodismo

Asignatura:

Sociedad Ambiente y Desarrollo

Profesor:

Omar Batista

Tema:

La Contaminación del Medio Ambiente en Panamá

Estudiantes:

Sabrina Santos

Gladys García

I Semestre

Año 2014
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Introducción

La contaminación del ambiente ha sido un tema que siempre ha generado


polémicas para los conservacionistas del medio. En Panamá la contaminación del
medio ambiente tiene diferentes aristas, por lo que en el presente trabajo
presentamos una descripción del concepto universal de contaminación del
ambiente, así como las causas que la producen y las consecuencias que
representa para la humanidad.

Hacemos mención de los efectos negativos de la contaminación del ambiente en


Panamá enfocando en este aspecto las causas y consecuencias de la
contaminación del agua (ríos, quebradas), aire y el suelo, haciendo una
descripción de los daños que esto representa para los habitantes del planeta y en
especial los del territorio istmeño.

Plasmamos además las conclusiones a las que llegamos una vez realizada
nuestra investigación y las posibles medidas para evitar la contaminación del
ambiente y las recomendaciones que pueden contribuir de una u otra forma a la
conservación del medio ambiente en Panamá.

Página 2 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

LA CONTAMINACIÓN DEL MEDIO AMBIENTE EN PANAMÁ

Definición de contaminación

Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier


agente (físico, químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes
en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la
salud, la seguridad o para el bienestar de la población, o bien, que puedan ser
perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las
propiedades y lugares de recreación y goce de los mismos."

La contaminación ambiental es también la incorporación a los cuerpos receptores


de sustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que
alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan
afectar la salud, la higiene o el bienestar del público.

Más de 2 millones de muertes al año se producen, alrededor del mundo, a causa


de la contaminación que sufre el aire que respiramos, la tierra de la que nos
alimentamos y el agua que bebemos.

La contaminación ambiental se produce cuando varios gases nocivos para la


salud, tanto químicos, biológicos como físicos alteran el medio en que vivimos. Se
considera que un ambiente es contaminado cuando cambian sus características y
atenta contra la salud de los seres vivos y la calidad de los recursos naturales.

La contaminación ambiental puede producirse tanto por contaminantes naturales


como por la acción del hombre. El ser humano es el principal culpable de la
contaminación de ríos, mares, del aire y de la tierra mediante actividades
industriales, comerciales, agrícolas, domiciliarias y móviles.

Página 3 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Causas de la contaminación

Los principales contaminantes pueden ser físicos como la radioactividad, el calor y


el ruido, y biológicos como por ejemplo los desechos orgánicos, que al
descomponerse contaminan el lugar donde se encuentran. Las causas más
importantes de la contaminación ambiental son:

 El aumento de la población no ha permitido que se regule de forma


adecuada la recolección de residuos.
 Concentración de personas en grandes centros urbanos.
 El desarrollo industrial y sus fábricas han contaminado de forma irreversible
el aire de muchas ciudades. La industria es la principal actividad que arroja
más gases tóxicos al medioambiente.
 Los coches que se han fabricado hasta el momento no poseían un sistema
para que contaminen menos.
 El alto volumen de tráfico de vehículos y su falta de regulación contaminan
las principales urbes y capitales del planeta.

Consecuencias de la contaminación ambiental

La alteración del ecosistema es una de las consecuencias más graves que


provoca la contaminación ambiental, porque el medio en que vivimos es la
principal fuente de vida que poseemos en la tierra. Si el planeta sufre
modificaciones muchos animales podrían estar en peligro de extinción o
enfermedades, poco conocidas, se propagarían por toda la geografía.

La proliferación de estos residuos contaminantes afecta de forma seria e


irreversible al planeta, al aire, a los ríos, a lagos, a familias y sus hogares.

La contaminación ambiental es perjudicial porque afecta las vías respiratorias,


provoca enfermedades cardiovasculares, algunos casos de apendicitis, trastornos

Página 4 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

neurológicos como mareos y dolor de cabeza, manifestaciones cancerígenas y


alteraciones genéticas.

Muchas toxinas se depositan en el suelo, sobre semillas, hierbas y hojas que


convierten al polen en más agresivo para la salud de los alérgicos y de la
población en general. La contaminación ambiental sumada al cambio climático
que está sufriendo la tierra y el ser humano, se unen a fenómenos naturales como
tormentas, huracanes y la alteración brusca de frío y calor lo que provoca que la
estación polínica se prolongue más de lo normal.

La Republica de Panamá también está siendo afectada por una serie de factores
que perjudican nuestro medio ambiente entre ellos tenemos la contaminación del
suelo, agua y el aire.

En el ambiente terrestre, el principal ecosistema sobre la Tierra son los bosques.


Estos son un ecosistema donde la vegetación predominante la constituyen los
árboles. Los mismos se distribuyen a través del globo terráqueo, aunque de
distintos tipos. En Panamá, los tipos de bosque que prevalecen son: los húmedos
tropicales, los nublados de las tierras altas y los manglares.

Los bosques son muy importantes porque ayudan a la producción de agua,


necesaria para el consumo humano, regadíos, procesos industriales y otros.

Página 5 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Panamá tiene una gran cubierta boscosa, pero la deforestación es una amenaza
cada día más importante. La agricultura de plantación es la principal amenaza,
sobre todo para los manglares. Esta y otras intervenciones humanas contribuyen a
su disminución. Otras prácticas humanas contribuyen a la deforestación y a la
contaminación de los suelos.

Estos bosques han sido alterados por acciones tomadas por el hombre. El bosque
húmedo tropical ha sido impactado por la tala de árboles y por prácticas de tumba
y quema, las cuales han producido gran contaminación.

En cuanto al ambiente urbano, existen en Panamá muchos grupos poblacionales


en ciudades y pueblos, y el principal de estos es la ciudad de Panamá y su área
metropolitana. Esta es la más poblada, con más de un 40% de la población total
del país. Esta presión demográfica es producida mayormente por el abandono de
las zonas rurales.

Los principales contaminantes


en la ciudad de Panamá son
la falta de planificación
urbana, los desperdicios
sólidos, como la acumulación
de basura. La contaminación
del aire en sus calles,
especialmente con azufre,
provocado por los
automóviles. Éstos generan el
78 % de los hidrocarburos y el 98% del monóxido de carbono que llega al aire.
Adicionalmente, tenemos unas 1,627 industrias manufactureras, de las cuales 188
(16%) generan emisiones importantes. Aunque no existen estudios
epidemiológicos sobre la afectación de la contaminación del aire sobre la salud de
los panameños, las enfermedades respiratorias están dentro de las principales
causas de morbilidad atendidas en Panamá.

Página 6 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La contaminación del agua ocurre en distintos cuerpos, principalmente en ríos,


quebradas, lagos y mares.

En algunos ríos de Panamá, esta contaminación se produce debido a la


deposición de residuos de la explotación minera y al uso de químicos para la
agricultura. La construcción de plantas hidroeléctricas sin tener en cuenta sus
posibles efectos ambientales son agentes contaminantes. La erosión producida
cercana a los ríos y lagos, la deposición de aguas negras en zonas de vida y los
desechos líquidos y sólidos a los mares circundantes, son ejemplos de nuestro
diario vivir. El mejor ejemplo de esta contaminación es la bahía de Panamá, la cual
durante siglos ha recibido descargas contaminantes de agua sin procesar. La
escasez de plantas de tratamiento de agua agudiza esta situación.

Página 7 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La problemática de la contaminación en Panamá, causas de la


contaminación

El aumento continuo de la población y un incontrolado desarrollo industrial originan


serios problemas para el medio ambiente en forma de contaminación. Las causas
de la contaminación ambiental son variadas. La presencia en el ambiente de
cualquier agente físico, químico o biológico cuya concentración ocasione
alteraciones en la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas se consideran
como parte de este tipo de contaminación.

La contaminación se da por diferentes tipos de contaminantes. Entre los que se


pueden mencionar están los contaminantes químicos que provienen
principalmente de la industria química: productos tóxicos minerales, ácidos,
disolventes orgánicos, detergentes, plásticos, los derivados del petróleo,
pesticidas, abonos sintéticos, etc. Entre los contaminantes físicos encontramos la
radioactividad, el calor, el ruido, efectos mecánicos, etc., mientras que los
contaminantes biológicos se refieren a desechos orgánicos que, al
descomponerse, fermentan y causan el daño (excrementos, desechos de fábricas,
papel, serrín de la industria forestal, desagües, etc.)

Página 8 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La contaminación del aire (o atmosférica)

La contaminación del aire se produce


cuando ciertos gases tóxicos entran en
contacto con las partículas de la atmósfera,
perjudicando de forma seria y dañina a la
salud del hombre, de animales y plantas.

¿Cómo se contamina el aire?

El aire está compuesto de un 78% de nitrógeno, de un 21% de oxígeno y el resto


de dióxido de carbono y de gases nobles como el helio, neón y radón. El radón es
un gas radiactivo que se genera de manera natural pero en grandes cantidades
provoca cáncer pulmonar. Este gas persiste en zonas de altas concentraciones de
minerales de uranio.

Entre las moléculas del aire existen espacios de fácil contaminación donde los
gases perjudiciales para la salud ocupan esos huecos.

Algunos contaminantes perjudican al aire directamente en su estado natural, como


los hidrocarburos, los aerosoles marinos, la erosión o el polvo africano. Mientras
que otros necesitan combinarse para afectar a la atmósfera como es el ozono
troposférico.

Los principales gases contaminantes atmosféricos son:

 El óxido de azufre que se origina en las refinerías de petróleo


 El monóxido de carbono de las estufas y coches
 El óxido de nitrógeno que existen en puntos de energía nuclear y vehículos
de combustión interna

 El dióxido de carbono proveniente de industrias y de la actividad de


deforestación

Página 9 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Causas de la contaminación del aire

En Panamá es producida por los humos de los vehículos e industrias, aerosoles,


polvo, ruidos, malos olores, etc. Entre los contaminantes gaseosos más comunes
encontramos el dióxido de carbono, el monóxido de carbono, los hidrocarburos,
los óxidos de nitrógeno, los óxidos de azufre y el ozono. Para la organización
Ecologistas en Acción, las principales causas de la contaminación del aire están
relacionadas con la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas). La
combustión de estas materias primas se produce en los procesos o en el
funcionamiento de los sectores industrial y del transporte por carretera,
principalmente.

Según estudios de monitoreo que realiza la Autoridad Nacional del Ambiente


(ANAM). Las emisiones de los vehículos, debido al congestionamiento vehicular,
son las principales causas de la contaminación del aire en Panamá, es atribuida
en un 90% a la emisión de gases vehiculares, tomando en cuenta que la flota de
automóviles alcanza un total de 925 mil automóviles inscritos, de los cuales el 70%
está en la provincia de Panamá.

Se prevé que a ese ritmo en 2015 la cifra supere el millón de automóviles


circulando por las calles de todo el país.

El 55 % de los automóviles expiden más emisiones de lo que permite la ley. La


falta de mantenimiento, las emanaciones de muchos vehículos se encuentran en
condiciones de emitir gases por encima de la norma establecida en el decreto No
38 de 3 de junio de 2009, que establece los vehículos con modelo anterior a 1999
un máximo de monóxido de carbono (CO) de 4.5% y en dióxido de carbono (CO2),
mínimo de 10.5% para los modelos posterior a esa fecha, en CO de un máximo de
0.5%; mientras que de CO2, mínimo 0.5%.

Página 10 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Datos que están en la carta ambiental y que pertenecen al Instituto Especializado


de Análisis (IEA) de la Universidad de Panamá indican que las concentraciones de
partículas menores de 10 micras (PM10) están por encima del valor establecido
por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que es de 20 micras por metro
cúbico.

Por ejemplo, en la estación del IEA en la Universidad de Panamá, la cifra


promedio es de 43.9 micras por metro cúbico, pero en San Miguelito es más
inquietante: se reportan 76.5 micras por metro cúbico.

En esas partes la contaminación es moderada y alta, respectivamente, según lo


planteado en el informe.

El documento explica que en los últimos 12 años se ha dado un aumento en las


partículas pequeñas (PM2.5) de 12 micras por metro cúbico a un promedio entre
15 y 17 micras por metro cúbico. Lo ideal para una ciudad como Panamá debe ser
no más de 10 micras por metro cúbico.

Página 11 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La mezcla de gases que respiramos en la tierra

En la actualidad no es el mismo aire que respiraron nuestros antepasados, ya que


este ha ido evolucionando durante millones de años.

Los componentes principales de la atmósfera son (7):

Componentes Volumen % Peso %


Nitrogeno (N2) 78.03 75.58
Oxígeno (O2) 20.99 23.08
Argón (Ar) 0.01 1.28
Dióxido de carbono (CO2) 0.035 0.053
Neón (Ne) 0.0024 0.0017
Otros gases inertes 0.0024 0.0017
Hidrógeno (H) 0.00005 0.000004

Es importante señalar que si bien el oxígeno es importante para la vida, niveles


demasiado altos de este gas podrían traer grandes desastres por sus efectos
oxidantes. Así mismo niveles muy bajos podrían significar la desaparición de la
mayor parte de la vida sobre el planeta. Afortunadamente existen reguladores
naturales del oxígeno y el ozono (otra forma natural del oxígeno) como son el CH4
y el NO2.

Página 12 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La contaminación del agua (o hídrica)

Más de 1.000 millones de personas sufrirán en el futuro la escasez de agua a


causa de la contaminación, la superpoblación y el cambio climático, que afectan a
las fuentes de este recurso esencial.

La contaminación hídrica se entiende como la acción de introducir algún material


en el agua alterando su calidad y su composición química. Según la Organización
Mundial de la Salud el agua está contaminada “cuando su composición se haya
modificado de modo que no reúna las condiciones necesarias para el uso, al que
se le hubiera destinado en su estado natural”. El agua que procede de ríos, lagos
y quebradas es objeto de una severa contaminación, muchas veces producto de
las actividades del hombre.

El agua es un elemento esencial de la naturaleza, contribuye al bienestar general


del hombre, de los animales y de las plantas. Es uno de los pocos elementos sin
los cuales no podría mantenerse la vida en el planeta.

Los residuos de plástico que son arrojados al mar matan a un millón de animales
al año. La contaminación de pozos y acuíferos tiene consecuencias perjudiciales
para la salud humana y degradan el medio marino. Muchos animales marinos y
aves mueren al tragar desechos que flotan, porque creen que es comida.

Los ríos y mares poseen una elevada capacidad de reciclarse a sí mismos. Las
bacterias que componen el agua descomponen los desechos orgánicos, que
alimentan a peces y plantas. Gracias a su actividad estos seres vivos hacen que el
oxígeno y el carbono retornen a la biosfera.

Existen varias fuentes de contaminación hídrica a causa de actividades


domésticas, industriales o agrícolas. Ríos y canales son contaminados por los
desechos del alcantarillado, residuos industriales, detergentes y pesticidas que se
escurren en tierras agrícolas.

Página 13 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

A medida que crecen las poblaciones, se complican los ciclos ecológicos de las
aguas. Los habitantes de zonas urbanas descargan sus residuos en ríos que en
muchas ocasiones no son depurados y las industrias liberan sin control
sustancias que las bacterias son incapaces de eliminar.

Otro gran problema del agua es el mal uso que se le ha dado. Se utiliza agua
potable para regar sembrados, para disfrute y recreación, y para diversos usos
domésticos e industriales. Se olvida muchas veces, que este es un recurso no
renovable y vital para el hombre y los seres vivos.

Causas de la Contaminación del Agua

Existen dos vías de inducción de la contaminación del agua, una en forma directa
(en contacto con el contaminante, de forma intencional) o bien en forma indirecta
(la intención no es verter el contaminante en el agua, sino que éste toma contacto
a través de otro soporte)

Las causas entonces se dividen en dos tipos fundamentales:

Contaminación Natural: relativa al Ciclo del Agua, y comprende al agregado de


sustancias minerales y residuos orgánicos que toman contacto con el agua,
eliminando su pureza y requiriendo un tratamiento potabilizador para que sea
consumida por los seres humanos.

Contaminación Antrópica: Como su nombre lo indica, la fuente de la


contaminación es el accionar del hombre, con orígenes que son completamente
variados (y de hecho, diariamente se suelen descubrir más formas de dañar la
calidad del agua) oscilando desde la utilización de pesticidas, hasta el vertido de
combustibles tanto por embarcaciones como por accidentes en yacimientos
petroleros.

Página 14 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Principales contaminantes del agua

 Los agentes patógenos: algunas bacterias, virus y parásitos, provenientes


de desechos orgánicos, entran en contacto con el agua.
 Los desechos que requieren oxígeno: algunos desperdicios pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos.
Cuando existen grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a
agotar el oxígeno del agua, matando toda la vida acuática.
 Las sustancias químicas inorgánicas como los ácidos y los compuestos de
metales tóxicos envenenan el agua.
 Las sustancias químicas orgánicas como el petróleo, el plástico, los
plaguicidas y los detergentes amenazan la vida en el agua.
 La mayor fuente de contaminación proviene de los sedimentos o materia
suspendida que enturbian el agua.

En Panamá, uno de los principales


casos de contaminación se da en la
bahía de la ciudad de Panamá, que es
la parte comprendida entre la costa y
una línea imaginaria aproximadamente
a 4km mar afuera al sur de la ciudad,
cruza desde la desembocadura de rió
Tocumen hasta Veracruz.

La contaminación de la bahía se inició con la fundación de la ciudad debido a los


desagües de aguas negras y fluviales, lo que hizo que la belleza de sus playas y
su atractivo turístico dejara de existir.

Hoy, la bahía de Panamá, recibe descargas contaminantes de fuentes domésticas,


industriales, del transporte y la navegación: alta contaminación marina y
ambiental. Se observa mala higiene, insalubridad, malos olores e impurezas de
sus aguas. Igual sucede con los ríos y quebradas que recorren la ciudad y reciben

Página 15 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

desde sus orígenes los desechos de los residuos urbanos que van al tanque
sanitario y de este a la quebrada sin ningún tratamiento previo.

Los principales tipos de industrias que vierten aguas residuales en la Bahía de


Panamá son:
 Mataderos
 Empacadoras de carnes y de mariscos
 Procesamiento de aceites y grasas
 Procesamiento de productos lácteos
 Fábrica de harinas
 Fábrica de alimentos misceláneos
 Concentrados de animales
 Tenerías y curtiembres
 Manufactura de pulpa, papel y carbón
 Fabricación de jabones, limpiadores y cosméticos
 Procesamiento de productos plásticos
 Procesamiento de pinturas, barnices y lacas
 Industria metálica básica
 Manufactura de vidrios y productos de aluminio
 Fabricación de medicamentos
 Fábrica de cigarrillos
 Bebidas no alcohólicas (gaseosas, etc.)
 Licores y cervezas
 Baterías y otros.

Contaminación proveniente de embarcaciones, navíos o instalaciones marítimas

Los problemas más comunes de contaminación proveniente de las embarcaciones


son los vertimientos de aguas residuales, derrames de petróleo, de minerales, de

Página 16 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

químicos y de hidrocarburos. Entre estos últimos los de mayor porcentaje


corresponden a diesel ligero y bunker.

El mayor número de derrames del cual se tiene inventario fue en el año 1982. Aun
cuando en ese año ocurrió el mayor número de derrames, 39 en total, la cantidad
más elevada se dio en el año 1989 con casi 440 toneladas, siendo el bunker el
contaminante más frecuente.

En cuanto a los ríos, en la


provincia de Panamá el 53% de
los ríos evaluados y localizados
posee aguas contaminadas.
Entre ellos están los ríos
Matasnillo, Curundú, Juan Díaz,
Tocumen, y Pacora por la
constante extracción de arena y piedra.

El principal factor que incide sobre la calidad de las aguas y el régimen


hidrológico, es la concentración de la población y las actividades económicas en
las cuencas, específicamente en la vertiente del Pacífico panameño. Eso
contribuye a las descargas de las aguas residuales con deficiente y escaso o nulo
tratamiento.

Los ríos con las aguas más contaminadas en Panamá son el Matasnillo, en la
provincia de Panamá, y el río Pedasí, en la provincia de Los Santos; los de mejor
calidad son el río Chame en la provincia de Panamá y el Majagua, en la provincia
de Chiriquí.

Página 17 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Contaminación del suelo

La contaminación del suelo es la introducción de sustancias extrañas a la


superficie terrestre. Estos elementos perjudican de forma grave la salud de las
personas, de animales y plantas. Muchas veces este tipo de contaminación entra
en contacto con el agua potable de estos sitios agravando la situación. Cuando
acumulamos basuras al aire libre en un mismo lugar durante mucho tiempo, parte
de los residuos orgánicos fermentan y se filtran a través del suelo, sobre todo
cuando éste es permeable. Al dejar pasar los líquidos, contamina con hongos,
bacterias y otros microorganismos patógenos el suelo y las aguas (superficiales y
subterráneas) que están en contacto con él, afectando a las cadenas alimenticias.
Los plaguicidas utilizados en la agricultura son otro de los principales
contaminantes del suelo.

La actividad minera también contamina los suelos a través de las aguas de relave,
que contienen elementos químicos como mercurio, cadmio, cobre, arsénico,
plomo, etc.

Sobre el suelo realizamos actividades para el crecimiento y mantenimiento de


muchas familias como la agricultura, la industria o la construcción de ciudades. El
hecho que se altere la calidad de la tierra y como consecuencia se produzca una
grave crisis alimentaria, repercute en la forma de vida y en el futuro de las
generaciones venideras, porque ellas no tendrán un lugar donde plantar sus
alimentos ni construir una casa donde vivir.

Causas de la contaminación terrestre

 Ruptura de tanques de almacenamiento subterráneo: es un método seguro


de almacenar líquidos inflamables o combustibles pero pueden romperse a
causa de la excesiva carga de tierra a su alrededor o tapando la entrada de
desechos o por las vibraciones del tráfico.
 Excesivo uso de pesticidas en plantaciones como los insecticidas,
herbicidas y fertilizantes.

Página 18 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

 Arrojar basura en lugares no destinados para ese uso: plásticos, vidrios o


papel que tardan cientos de años en descomponerse.
 Los desechos tóxicos que liberan las industrias sin un control por parte de
las organizaciones encargadas de vigilar esta actividad.
 Filtrados en rellenos sanitarios: estos espacios pequeños destinados a la
acumulación de basura y donde la misma es cubierta por capas de tierra y
se compacta de tal manera que no es perjudicial para la salud, puede sufrir
algún tipo de filtración o rotura en sus capas.
 Derrame de relaves mineros: estos desechos que produce la actividad
minera y que se depositan en tanques cerca de la explotación pueden
romperse y contaminar el agua y el suelo de esa región.

 Monocultivo: el hecho de plantar una solo especie en unas tierras sin


descanso ni abono deteriora el suelo, empobrece de nutrientes, provocando
erosión, esterilidad y desertificación.

Página 19 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Consecuencias de la contaminación, alternativas de solución del


problema

La contaminación ambiental deteriora cada vez más a nuestro planeta y a


nosotros mismos pues según investigaciones al respirar el aire contaminado esto
afecta nuestra salud cardiovascular por lo que normas estrictas de aire limpio
contribuirían a una mejor salud con efectos en gran escala.

Otra consecuencia es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los


seres vivos de la radiación ultravioleta del Sol, debido a la destrucción del ozono
estratosférico y esto provoca el calentamiento global. La contaminación al medio
atenta contra la vida de plantas, animales y personas, genera daños físicos en los
individuos, convierte en un elemento no consumible al agua y hace que en los
suelos contaminados no sea posible la siembra. Esto afecta a demás el clima y
las actividades realizadas por el ser humano dañándolo y perjudicándole.

La alteración del ecosistema es una de las consecuencias más graves que


provoca la contaminación ambiental, porque el medio en que vivimos es la
principal fuente de vida que poseemos en la tierra. Si el planeta sufre
modificaciones muchos animales podrían estar en peligro de extinción o
enfermedades, poco conocidas, se propagarían por toda la geografía.

Página 20 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La proliferación de estos residuos contaminantes afecta de forma seria e


irreversible al planeta, al aire, a los ríos, a lagos, a familias y sus hogares.

La contaminación ambiental es perjudicial porque afecta las vías respiratorias,


provoca enfermedades cardiovasculares, algunos casos de apendicitis, trastornos
neurológicos como mareos y dolor de cabeza, manifestaciones cancerígenas y
alteraciones genéticas.

La contaminación del aire (o atmosférica)

La contaminación del aire produce serios efectos


sobre el hombre provocando tos, irritaciones en ojos
y garganta, problemas respiratorios, nerviosos y
cardiovasculares llegando a causar cáncer.

Varios estudios epidemiológicos advierten que la


prolongada exposición al aire contaminado afecta de
forma dañina a la salud, aumentando las visitas a
urgencias, los ingresos hospitalarios y defunciones.

El sector de la población más afectado por esta


contaminación son las embarazadas, los enfermos
con complicaciones respiratorias, los ancianos y los niños. Estos últimos terminan
de desarrollarse a los 25 años, por lo que la inhalación de aire contaminado
interfiere en el crecimiento de sus pulmones. La función basal de sus pulmones
será baja durante toda su vida.

Página 21 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Soluciones a la contaminación del aire

El mejor remedio a la contaminación de aire es basar toda nuestra vida en


energías limpias y renovables. Utilización de catalizadores en los coches para
disminuir los gases contaminantes que despiden.

Además fomentar el uso del transporte público, de la bicicleta y del coche


eléctrico. También es importante el control de las emisiones de gases por parte de
las autoridades para fomentar el uso de fuentes alternativas.

Página 22 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

La contaminación del suelo

Muchos productos, materiales tóxicos y actividades contaminan, en menor o


mayor medida, a los suelos. Y este tipo de contaminación produce distintas
consecuencias y efectos adversos sobre las personas y la naturaleza.

Los mayores responsables de la contaminación del suelo son los plaguicidas,


germicidas, fertilizantes, los desechos industriales, la lluvia acida y las actividades
mineras y metalúrgicas. Estos contaminantes, ya sean orgánicos o inorgánicos,
permanecen activos y enaltecen la contaminación.

¿Cómo se contaminan las personas? Existen distintas vías por las cuales las
personas padecen las consecuencias de la contaminación del suelo. Estas vías
son: por contacto directo con el suelo, por la inhalación de los contaminantes del
suelo que se han evaporado y/o por la infiltración de la contaminación del suelo en
acuíferos de agua subterránea para consumo humano.

Los principales efectos de la contaminación del suelo en la salud humana

La presencia de metales pesados en el suelo provoca esta contaminación y sus


efectos sobre la salud humana son muy adversos y perjudiciales. A continuación,
algunos metales y sus consecuencias en la salud:

 Arsénico. Si este metal, que puede existir de forma natural en los suelos, es
consumido de forma sostenible provoca: pérdida de apetito y de peso,
trastornos estomacales como estreñimiento y la formación de gases,
diarrea, gastroenteritis y también puede generar conjuntivitis y
enfermedades de la piel, entre otros efectos más.
 Cadmio. Este metal es originado principalmente por la industria química, la
minería y la metalúrgica. Los efectos sobre la salud humana son:
intoxicación crónica, alteraciones en el funcionamiento del riñón y puede
generar cálculos renales.

Página 23 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

 Plomo. Se presenta mayormente por los almacenamientos de baterías y


fundiciones de plomo. El envenenamiento por este metal es muy peligroso y
puede generar graves trastornos, retraso mental e incluso la muerte.
 Mercurio. La fuente principal de este metal son los desechos industriales.
Tanto el mercurio como sus compuestos son altamente tóxicos para la
naturaleza y los humanos, dando lugar a problemas neurológicos y daños
renales.
 Cianuro. Éste se presenta por el tratamiento térmico de metales y por el
desmantelamiento de las tiendas de galvanoplastia, entre otras actividades,
y constituye un veneno mortal.

Consecuencias de la contaminación del suelo:

 Reducción de la fertilidad del suelo


 Aumento de la erosión del suelo
 Aumento de la pérdida de suelo y nutrientes
 Acumulación y deposición de sedimentos en los tanques de agua y
embalses
 Reducción gradual en el rendimiento del cultivo

La contaminación del suelo comporta grandes y graves efectos, tanto para el


medio ambiente como para las personas. Y esto se agrava porque los efectos
nocivos son a largo plazo. Por ello es necesario implementar medidas adecuadas
para mitigar los efectos adversos que genera la contaminación del suelo y concluir
con la misma. Sobre todo, y como dijimos en oportunidades anteriores, hay que
poner punto final a la irresponsabilidad de las personas que, sin impórtales nada,
arrojan “veneno” a la Tierra.

Página 24 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Soluciones a la contaminación del suelo

Las soluciones, aunque en muchos casos no son fáciles, existen pero para
encontrarlas hemos de concienciarnos del mal que estamos haciendo al medio
ambiente; a veces, la solución simplemente consiste en una buena educación
ambiental y respeto por el entorno que nos rodea.

Para evitar el uso de los plaguicidas en la agricultura tradicional podemos hacer


uso de la agricultura biológica, ésta es la agricultura en que no se utilizan
productos químicos en todo el proceso de cultivo, recolección, manipulación y
conservación. Todos los productos que se utilizan como fertilizantes y plaguicidas
son de origen natural. Algunos métodos son enterrar los rastrojos para reutilizar
sus elementos nutritivos o quemarlos si existen enfermedades, hacer rotaciones
de cultivos, algunos de estos métodos son antiquísimos pero resultan innovadores
por haberse dejado de utilizar desde hace años. Por otra parte, también es justo
recalcar que no podemos dejar de utilizar fertilizantes y plaguicidas para evitar sus
efectos contaminantes si queremos seguir manteniendo la producción actual pero
si podemos aprender a utilizarlos de forma más racional, disminuyendo su
consumo y utilizando las técnicas adecuadas para su empleo.

Página 25 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Contaminación del agua

Como se ha mencionado, el agua potable es un recurso no renovable, y como tal,


debemos cuidarlo ya que se trata de un bien necesario para nuestras vidas, tanto
como para la de todos los seres vivos, pese a que la contaminación del agua cada
vez es mayor por negligencias y por el poco cuidado que tenemos sobre ella.

Aportando nuestro granito de arena al asunto, hemos elaborado una breve reseña
de qué trata el tema, para lograr entender las distintas problemáticas y formas de
contaminación que hoy día se detectan, y poder entender mejor porqué se toman
ciertas medidas preventivas.

Consecuencias de la contaminación del agua

Tal como hemos dicho, se trata de un bien necesario para la vida, por lo cual la
principal consecuencia de la contaminación del agua es lógicamente el daño a las
numerosas especies que habitan un ecosistema acuático, alterando sus
condiciones de vida e inclusive pudiendo causarles la muerte.

La ingesta de agua en mal estado o que ha sido indebidamente tratada puede


causar una numerosa cantidad de trastornos a la salud, además de alterar las

Página 26 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

condiciones de vida de las zonas circundantes y afectar a las actividades


económicas que dependen de ella.

Entre las múltiples consecuencias derivadas de la contaminación que el hombre


propone al agua de lagos, ríos y mares, podemos destacar:

 Desaparición de vida marina y destrucción de ecosistemas acuáticos,


debido a la extrema toxicidad de los desechos industriales.
 Generación enfermedades en la población humana, como hepatitis, cólera y
disentería.
 Efectos nocivos en el desarrollo de las especies en base a la debilitación de
su sistema inmunológico, su mal prospecto de supervivencia y las
dificultades en reproducción, además de enfermedades mortales como
cáncer.
 Filtraciones de napas subterráneas desde basurales o desechos tóxicos
enterrados, contaminación en agua de dulce de consumo humano
imposibilitando su utilización, por ende disminución en las actividades de
recreo, la producción de materia prima alimenticia, etc..
 Fuerte repercusión por envenenamiento en especies pertenecientes a otros
ecosistemas, debido al consumo del agua o por la falta total de ella.

Soluciones a la contaminación del agua

Incluso antes de esperar que el agua sea contaminada, acciones preventivas


deben ser implementadas.

La reducción de aguas residuales

Es importante asegurarse de que los propietarios de pozos sépticos previenen la


instalación y el mantenimiento de sus sistemas de manera que no contamine las
aguas subterráneas o cerca de las aguas fluviales.

La reducción de la deforestación

Página 27 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Los bosques actúan como una esponja para absorber las lluvias cuando vienen,
cuando todos los árboles se talan, el ecosistema forestal muere y ya no puede
realizar este servicio. El agua de lluvia corre directamente en los arroyos, fluye
más expuesto al suelo, recogiendo y llevando la contaminación de los sedimentos
a los cursos de agua cercanos.

Saneamiento de la bahía de panamá

La iniciativa busca mejorar las condiciones sanitarias y ambientales de la zona


metropolitana y la recuperación de los ríos urbanos y la bahía de Panamá, donde
actualmente está prohibido bañarse y pescar.

El proyecto que mejorará las condiciones sanitarias, consiste en la construcción de


redes de alcantarillados sanitarios en las comunidades de Panamá y San
Miguelito, así como la construcción de colectoras sanitarias en cinco de los
principales ríos de la ciudad de Panamá para que no lleven aguas negras hasta su
desembocadura en el mar.

Las colectoras requieren de un sistema interceptor que se encargará de recoger


todas las aguas de estas y las llevará luego a las estaciones de bombeo para
culminar finalmente en las plantas de tratamiento. El Costo inicial (primera etapa)
del programa fue de 365 millones de balboas. Esta primera etapa ya se concluyó y
se dio inicio a la segunda.

La segunda etapa consiste en la ampliación de la planta de tratamiento de las


aguas servidas hasta su capacidad final y se construirán colectoras e interceptoras
que permitan lograr direccionar las aguas residuales hasta esa planta.

Página 28 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Recomendaciones

Hay diferentes maneras para afrontar los problemas de la contaminación. La


mayoría de los remedios son costosos, especialmente con la contaminación
marina, como es el caso de la bahía de Panamá. Su saneamiento tardará algunas
décadas y una fuerte inversión de dinero. Hay otros tipos de contaminación que se
puede regular y en algunos casos eliminar, mediante reglamentación o mediante
legislación. El caso de la contaminación de los diferentes ecosistemas terrestres el
establecimiento de políticas públicas, reglamentación y legislación protectora, así
como políticas conservacionistas, ayudaría a mitigar el daño causado.

No podemos soslayar el poderoso efecto positivo que ocurre cuando se educa y


se concientiza a la población sobre este problema. La educación ambiental debe
comenzar con los niños y aplicarse a todos los niveles.

Tenemos que partir de que los seres humanos tomamos decisiones


constantemente. Desde tirar una lata vacía a la calle hasta construir edificaciones
sin planificar. La decisión está en nuestras manos, o vivimos en un mundo
contaminado con sus efectos nocivos especialmente para nuestra salud, o hemos
de vivir en un mundo donde el equilibrio constante de la naturaleza no sea
perturbado.

Para conservar el medio ambiente y evitar su contaminación debemos poner en


práctica las siguientes medidas:

 Evitar el uso excesivo de químicos


 No tirar basura en ríos
 Evitar las quemas indiscriminadas de bosques
 Controlar la emisión de gases en los automóviles
 Evitar al máximo el uso de insecticidas y herbicidas que contaminan el
suelo
 Evitar contaminar el agua de los ríos utilizando venenos para atrapar
animales acuáticos (camarones, peces)

Página 29 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

 Evitar los derrames de petróleo en las aguas de ríos y mares


 Procurar reciclar los desechos

Página 30 de 31
Contaminación del
Medio Ambiente en Panamá

Conclusiones

Concluimos que mientras no logremos una cultura donde las personas sean
consiente del daño que le causan al medio cuando no reciclan, no tienen controles
para el uso de insecticidas y químicos, o continúen envenenando o tirando basura
al agua de los ríos, permitiendo la circulación de automóviles con grandes
emisiones de gases que contaminan el aire, la contaminación del medio ambiente
en Panamá seguirá siendo un problema de gran preocupación para las
generaciones futuras.

Página 31 de 31