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Fisiolog�a

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Pintura al �leo que representa a Claude Bernard, el padre de la fisiolog�a moderna,


con sus alumnos.
Fisiolog�a (del griego antiguo f?s?? (physis), que significa 'naturaleza, origen',
y -????a (-logia), que significa 'estudio de') es el estudio cient�fico de las
funciones y mecanismos que funcionan dentro de un sistema vivo.1?2?3?

Hist�ricamente, la fisiolog�a es uno de los cimientos sobre los cuales se han


construido todas las ciencias biol�gicas y m�dicas.4?5? Recientemente, ha habido
intensos debates sobre la vitalidad de la fisiolog�a como disciplina (�Est� viva o
muerta?).6? Si la fisiolog�a es quiz�s menos visible hoy en d�a que durante la edad
de oro del siglo XIX, es en gran parte porque el campo ha dado lugar a algunos de
los dominios m�s activos de las ciencias biol�gicas y m�dicas actuales, como la
neurociencia, la endocrinolog�a y la inmunolog�a.7? Adem�s, la fisiolog�a todav�a
es vista como una disciplina integradora, que puede agruparse en un marco coherente
de datos provenientes de varios dominios diferentes.8?9?

Como una subdisciplina de la biolog�a, el enfoque de la fisiolog�a est� en c�mo los


organismos, sistemas de �rganos, �rganos, c�lulas y biomol�culas llevan a cabo las
funciones qu�micas y f�sicas que existen en un sistema vivo.10?

Es fundamental para comprender el funcionamiento fisiol�gico la investigaci�n de


los fen�menos biof�sicos y bioqu�micos fundamentales, los mecanismos coordinados de
control homeost�tico y la comunicaci�n celular.11?

El estado fisiol�gico es la condici�n que se produce a partir de la funci�n normal


del cuerpo, mientras que el estado patol�gico se centra en las anomal�as que se
producen en las enfermedades animales, incluidos los humanos.12?

Seg�n el tipo de organismos investigados, el campo se puede dividir en fisiolog�a


animal (incluida la de los humanos), fisiolog�a vegetal, fisiolog�a celular y
fisiolog�a microbiana.

El Premio Nobel de Fisiolog�a o Medicina se otorga por la Real Academia de Ciencias


de Suecia a aquellos que alcanzan logros significativos en esta disciplina.

�ndice
1 Fundamentos de la fisiolog�a
1.1 Animales
1.1.1 Humanos
1.2 Plantas
1.3 C�lulas
1.4 Microorganismos
1.5 Virus
2 Subdisciplinas
3 Historia
3.1 La era cl�sica
3.2 Periodo moderno temprano
3.3 Periodo moderno tard�o
4 Fisi�logos notables
4.1 Mujeres en fisiolog�a
5 Bibliograf�a
6 Referencias
7 Enlaces externos
Fundamentos de la fisiolog�a
Animales
Art�culo principal: Zoolog�a
Humanos
Art�culo principal: Cuerpo humano
La fisiolog�a humana busca comprender los mecanismos que funcionan para mantener
vivo y en funcionamiento el cuerpo humano a trav�s de la investigaci�n cient�fica
sobre la naturaleza de las funciones mec�nicas, f�sicas y bioqu�micas de los seres
humanos, sus �rganos y las c�lulas de las que est�n compuestos. El nivel principal
de enfoque de la fisiolog�a est� en el nivel de los �rganos y sistemas dentro de
los sistemas. Los sistemas endocrino y nervioso desempe�an papeles importantes en
la recepci�n y transmisi�n de se�ales que integran la funci�n en los animales. La
homeostasis es un aspecto importante con respecto a tales interacciones tanto en
las plantas como en los animales. La base biol�gica del estudio de la fisiolog�a,
la integraci�n se refiere a la superposici�n de muchas funciones de los sistemas
del cuerpo humano, as� como su forma acompa�ada. Se logra a trav�s de la
comunicaci�n que se produce de diversas maneras, tanto el�ctricas como qu�micas.

Los cambios en la fisiolog�a pueden afectar las funciones mentales de los


individuos. Ejemplos de esto ser�an los efectos de ciertos medicamentos o niveles
t�xicos de sustancias. El cambio en el comportamiento como resultado de estas
sustancias se usa a menudo para evaluar la salud de las personas.

Gran parte de la base del conocimiento en fisiolog�a humana fue proporcionada por
la experimentaci�n animal. Debido a la conexi�n frecuente entre forma y funci�n, la
fisiolog�a y la anatom�a est�n intr�nsecamente vinculadas y se estudian
conjuntamente como parte de un plan de estudios m�dico.13?

Plantas
Art�culo principal: Fisiolog�a vegetal
La fisiolog�a de las plantas es una subdisciplina de la bot�nica relacionada con el
funcionamiento de las plantas. Los campos estrechamente relacionados incluyen
morfolog�a vegetal, ecolog�a vegetal, fitoqu�mica, biolog�a celular, gen�tica,
biof�sica y biolog�a molecular. Los procesos fundamentales de la fisiolog�a de las
plantas incluyen la fotos�ntesis, la respiraci�n, la nutrici�n de las plantas, los
tropismos, los movimientos nasales, el fotoperiodismo, la fotomorfog�nesis, los
ritmos circadianos, la germinaci�n de las semillas, la latencia y la funci�n y
transpiraci�n de los estomas. La absorci�n de agua por las ra�ces, la producci�n de
alimentos en las hojas y el crecimiento de los brotes hacia la luz son ejemplos de
la fisiolog�a de las plantas.

C�lulas
Art�culo principal: Fisiolog�a celular
Aunque existen diferencias entre las c�lulas animales, vegetales y microbianas, las
funciones fisiol�gicas b�sicas de las c�lulas se pueden dividir en procesos de
divisi�n celular, se�alizaci�n celular, crecimiento celular y metabolismo celular.

Microorganismos
Art�culo principal: Microorganismo
Los microorganismos se pueden encontrar en casi todas partes de la Tierra. Los
tipos de microorganismos incluyen arqueas, bacterias, eucariotas, protistas, hongos
y micro-plantas. Los microbios son importantes en la cultura y la salud humanas de
muchas maneras, sirven para fermentar alimentos, tratar aguas residuales, producir
combustible, enzimas y otros compuestos bioactivos. Son herramientas esenciales en
biolog�a como organismos modelo y se han utilizado en la guerra biol�gica y el
bioterrorismo. Son un componente vital de los suelos f�rtiles. En el cuerpo humano,
los microorganismos forman la microbiota humana, incluida la flora intestinal
esencial. Son los pat�genos responsables de muchas enfermedades infecciosas y, como
tales, son el objetivo de las medidas de higiene. La mayor�a de los microorganismos
pueden reproducirse r�pidamente, y las bacterias tambi�n pueden intercambiar
libremente genes a trav�s de la conjugaci�n, la transformaci�n y la transducci�n,
incluso entre especies ampliamente divergentes.

Virus
Art�culo principal: Virus
Subdisciplinas
Hay muchas maneras de categorizar las subdisciplinas de la fisiolog�a:14?

Basado en los taxones estudiados: fisiolog�a humana, fisiolog�a animal, fisiolog�a


vegetal, fisiolog�a microbiana, fisiolog�a viral.
Basado en el nivel de organizaci�n: fisiolog�a celular, fisiolog�a molecular,
fisiolog�a de sistemas, fisiolog�a de los organismos, fisiolog�a ecol�gica,
fisiolog�a integrativa.
Basado en el proceso que causa la variaci�n fisiol�gica: fisiolog�a del desarrollo,
fisiolog�a ambiental, fisiolog�a evolutiva.
Basado en los objetivos finales de la investigaci�n: fisiolog�a aplicada (por
ejemplo, fisiolog�a m�dica), no aplicada (por ejemplo, fisiolog�a comparativa)
Historia
La era cl�sica
El estudio de la fisiolog�a humana como campo m�dico se origina en la Grecia
cl�sica, en la �poca de Hip�crates (finales del siglo V aC). Fuera de la tradici�n
occidental, las formas tempranas de fisiolog�a o anatom�a pueden reconstruirse como
si estuvieran presentes casi al mismo tiempo en China, India y otros lugares.
Hip�crates incorpor� su sistema de creencias llamado teor�a de los humores, que
consist�a en cuatro sustancias b�sicas: tierra, agua, aire y fuego. Cada sustancia
es conocida por tener un humor correspondiente: bilis negra, flema, sangre y bilis
amarilla, respectivamente. Hip�crates tambi�n not� algunas conexiones emocionales
con los cuatro humores, que Claudio Galeno posteriormente expandir�a. El
pensamiento cr�tico de Arist�teles y su �nfasis en la relaci�n entre estructura y
funci�n marcaron el comienzo de la fisiolog�a en la antigua Grecia. Al igual que
Hip�crates, Arist�teles adopt� la teor�a humoral de la enfermedad, que tambi�n
consist�a en cuatro cualidades principales en la vida: caliente, fr�a, h�meda y
seca. Claudio Galeno (c. ~ 130�200 dC), conocido como Galeno de P�rgamo, fue el
primero en usar experimentos para investigar las funciones del cuerpo. A diferencia
de Hip�crates, Galeno argument� que los desequilibrios humorales pueden localizarse
en �rganos espec�ficos, incluido todo el cuerpo. Su modificaci�n de esta teor�a
equip� mejor a los m�dicos para realizar diagn�sticos m�s precisos. Galeno tambi�n
hizo caso omiso de la idea de Hip�crates de que las emociones tambi�n estaban
ligadas a los humores, y agreg� la noci�n de temperamentos: la sangre se
corresponde con la sangre; flem�tico est� ligado a la flema; La bilis amarilla est�
conectada al col�rico; Y la bilis negra se corresponde con la melancol�a. Galeno
tambi�n vio el cuerpo humano que consta de tres sistemas conectados: el cerebro y
los nervios, que son responsables de los pensamientos y las sensaciones; El coraz�n
y las arterias, que dan vida; y el h�gado y las venas, que pueden atribuirse a la
nutrici�n y el crecimiento. Galeno fue tambi�n el fundador de la fisiolog�a
experimental. Y durante los siguientes 1,400 a�os, la fisiolog�a gal�nica fue una
herramienta poderosa e influyente en la medicina.

Periodo moderno temprano


Jean Fernel (1497-1558), un m�dico franc�s, introdujo el t�rmino "fisiolog�a". Se
les reconoce a Galeno, Ibn al-Nafis, Michael Servetus, Mateo Realdo Colombo, Amato
Lusitano y William Harvey como los descubridores del mecanismo de la circulaci�n de
la sangre. Santorio Santorio en 1610 fue el primero en usar un dispositivo para
medir la frecuencia del pulso (el pulsilogium) y un termoscopio para medir la
temperatura.

En 1791, Luigi Galvani describi� el papel de la electricidad en los nervios de las


ranas disecadas. En 1811, Julien Jean C�sar Legallois estudi� la respiraci�n en la
disecci�n de animales y las lesiones y encontr� el centro de la respiraci�n en la
m�dula oblonga. En el mismo a�o, Charles Bell termin� el trabajo sobre lo que luego
se conocer�a como la ley de Bell-Magendie, que compar� las diferencias funcionales
entre las ra�ces dorsal y ventral de la m�dula espinal. En 1824, Fran�ois Magendie
describi� las ra�ces sensoriales y produjo la primera evidencia del papel del
cerebelo en el equilibrio para completar la ley de Bell-Magendie.

En la d�cada de 1820, el fisi�logo franc�s Henri Milne-Edwards introdujo la noci�n


de divisi�n fisiol�gica del trabajo, que permit�a "comparar y estudiar los seres
vivos como si fueran m�quinas creadas por la industria del hombre". Inspirado en la
obra de Adam Smith, Milne-Edwards escribi� que "el cuerpo de todos los seres vivos,
ya sea animal o vegetal, se parece a una f�brica... donde los �rganos, comparables
a los trabajadores, trabajan incesantemente para producir los fen�menos que
constituyen la vida del individuo." En organismos m�s diferenciados, el trabajo
funcional podr�a repartirse entre diferentes instrumentos o sistemas (llamados por
�l como appareils).15?

En 1858, Joseph Lister estudi� la causa de la coagulaci�n de la sangre y la


inflamaci�n que se produce despu�s de lesiones previas y heridas quir�rgicas. M�s
tarde descubri� e implement� antis�pticos en la sala de operaciones y, como
resultado, disminuy� la tasa de mortalidad por cirug�a en una cantidad
sustancial.16?

La Sociedad fisiol�gica se fund� en Londres en 1876 como un club gastron�mico.17?


La Sociedad Americana de Fisiolog�a es una organizaci�n sin fines de lucro fundada
en 1887. La Sociedad est� "dedicada a fomentar la educaci�n, la investigaci�n
cient�fica y la difusi�n de informaci�n en las ciencias fisiol�gicas".18?

En 1891, Ivan Pavlov realiz� una investigaci�n sobre "respuestas condicionales" que
involucraban la producci�n de saliva de los perros en respuesta a una campana y
est�mulos visuales.

En el siglo XIX, el conocimiento fisiol�gico comenz� a acumularse a un ritmo


acelerado, en particular con la aparici�n en 1838 de la teor�a celular de Matthias
Schleiden y Theodor Schwann. Afirm� radicalmente que los organismos est�n formados
por unidades llamadas c�lulas. Los descubrimientos adicionales de Claude Bernard
(1813�1878) llevaron finalmente a su concepto de milieu interieur (ambiente
interno), que m�s tarde ser�a retomado y defendido como "homeostasis" por el
fisi�logo estadounidense Walter B. Cannon en 1929.19?20? Por homeostasis, Cannon lo
defin�a como " el mantenimiento de estados estables en el cuerpo y los procesos
fisiol�gicos a trav�s de los cuales son regulados".21? En otras palabras, la
capacidad del cuerpo para regular su entorno interno. William Beaumont fue el
primer estadounidense en utilizar la aplicaci�n pr�ctica de la fisiolog�a.

Los fisi�logos del siglo XIX, como Michael Foster, Max Verworn y Alfred Binet,
basados en las ideas de Haeckel, elaboraron lo que lleg� a llamarse "fisiolog�a
general", una ciencia unificada de la vida basada en las acciones de las c�lulas,
que m�s tarde pas� a llamarse Biolog�a celular en el siglo XX.22?

Periodo moderno tard�o


En el siglo XX, los bi�logos se interesaron en c�mo funcionan los diferentes
organismos distintos de los seres humanos, lo que finalmente engendr� los campos de
la fisiolog�a comparada y la ecofisiolog�a.23? Las principales figuras en estos
campos incluyen a Knut Schmidt-Nielsen y George Bartholomew. M�s recientemente, la
fisiolog�a evolutiva se ha convertido en una subdisciplina distinta.24?

En 1920, August Krogh gan� el Premio Nobel por descubrir c�mo se regula el flujo
sangu�neo en los capilares.

En 1954, Andrew Huxley y Hugh Huxley, junto con su equipo de investigaci�n,


descubrieron los filamentos deslizantes en el m�sculo esquel�tico, conocido hoy en
d�a como la teor�a de los filamentos deslizantes.

Fisi�logos notables
Art�culo principal: Lista de fisi�logos
Mujeres en fisiolog�a
Inicialmente, las mujeres fueron excluidas en gran medida de la participaci�n
oficial en cualquier sociedad fisiol�gica. La Sociedad Fisiol�gica Americana, por
ejemplo, fue fundada en 1887 e inclu�a solo a hombres en sus filas. En 1902, la
Sociedad Americana de Fisiolog�a eligi� a Ida Hyde como la primera mujer miembro de
la sociedad. Hyde, representante de la Asociaci�n Americana de Mujeres
Universitarias y una defensor mundial de la igualdad de g�nero en la educaci�n,
intent� promover la igualdad de g�nero en todos los aspectos de la ciencia y la
medicina.

Poco despu�s, en 1913, J.S. Haldane propuso que las mujeres puedan unirse
formalmente a la Sociedad Fisiol�gica, que hab�a sido fundada en 1876. El 3 de
julio de 1915, seis mujeres fueron admitidas oficialmente: Florence Buchanan,
Winifred Cullis, Ruth C. Skelton, Sarah CM Sowton, Constance Leetham Terry, y Enid
M. Tribu.25? El centenario de la elecci�n de mujeres se celebr� en 2015 con la
publicaci�n del libro "Mujeres fisi�logos: celebraciones del centenario y m�s all�
de la Sociedad Fisiol�gica". ISBN 978-0-9933410-0-7

Fisi�logas prominentes incluyen:

Gerty Cori, junto con su esposo Carl Cori, recibi� el Premio Nobel de Fisiolog�a o
Medicina en 1947 por su descubrimiento de la forma de glucosa que contiene fosfato
conocida como gluc�geno, as� como su funci�n dentro de los mecanismos metab�licos
eucari�ticos para la producci�n de energ�a. Adem�s, descubrieron el ciclo de Cori,
tambi�n conocido como ciclo del �cido l�ctico, que describe c�mo el tejido muscular
convierte el gluc�geno en �cido l�ctico a trav�s de la fermentaci�n l�ctica.
Barbara McClintock fue recompensada con el Premio Nobel de Fisiolog�a o Medicina de
1983 por el descubrimiento de la transferencia gen�tica horizontal. McClintock es
la �nica mujer que ha ganado un Premio Nobel no compartido.
Gertrude Elion, junto con George Hitchings y Sir James Black, recibieron el Premio
Nobel de Fisiolog�a o Medicina en 1988 por su desarrollo de f�rmacos empleados en
el tratamiento de varias enfermedades importantes, como leucemia, algunos
trastornos autoinmunes, gota, malaria y virus. herpes.
Linda B. Buck, junto con Richard Axel, recibi� el Premio Nobel de Fisiolog�a o
Medicina en 2004 por su descubrimiento de los receptores olfativos y la compleja
organizaci�n del sistema olfativo.
Fran�oise Barr�-Sinoussi, junto con Luc Montagnier, recibi� el Premio Nobel de
Fisiolog�a o Medicina en 2008 por su trabajo en la identificaci�n del Virus de
Inmunodeficiencia Humana (VIH), la causa del S�ndrome de Inmunodeficiencia
Adquirida (SIDA).
Elizabeth Blackburn, junto con Carol W. Greider y Jack W. Szostak, recibi� el
Premio Nobel de Fisiolog�a o Medicina 2009 por el descubrimiento de la composici�n
gen�tica y la funci�n de los tel�meros y la enzima llamada telomerasa.
Bibliograf�a