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TEMA: ECOLOGIA AMBIENTAL

La Ecología trata de las relaciones entre los organismos y su medio ambiente. El medio
ambiente es lo que nos rodea.

¿Qué es la ecología?

La ecología es la ciencia que estudia la relación de los seres vivos con el medio que
habitan. La definición de la ecología es sencilla pero el objeto de su estudio es muy
complejo.
En particular, estudia, cómo influye el medio en su distribución,
abundancia, biodiversidad, comportamiento, las interacciones entre diferentes especies y
las modificaciones que pueden ocasionar en el medio. Sus niveles de estudio son a nivel
de organismos, poblaciones y comunidades de poblaciones que conforman los
ecosistemas y la biosfera en general.
A diferencia de las otras ramas de la biología con las que se relaciona directamente
(genética, evolución, fisiología, etología…), la ecología como disciplina central de la
biología se diferencia del resto en que su enfoque se centra en la natalidad,
mortalidad y migración y cómo afectan a la distribución de las especies, poblaciones y
evolución de las comunidades.

¿Qué estudia la ecología?


Como decíamos la ecología estudia la relación de los seres vivos con el medio físico que
habitan y las propias interacciones entre las diversas especies. Dentro del medio que
habita una especie se distinguen factores abióticos o físicos como pueden ser la
humedad, temperatura, iluminación solar (aquí puedes ver todos los artículos sobre este
tema) y los factores biológicos que son la relación con otras especies que habitan el
mismo medio (por ejemplo, relación depredador-presa).
Los intercambios y flujos de materia y energía en los ecosistemas y entre las especies son
objeto de estudio de la ecología. Otros aspectos que estudia son los ciclos
biogeoquímicos, la cadena trófica o la producción y productividad de un ecosistema.
Niveles de estudio
Si el párrafo anterior lo ponemos en concepto de acuerdo a los niveles de estudio de los
que hablábamos al principio del artículo, según los niveles, la ecología estudia:

 A nivel de organismo, estudia cómo los individuos se ven afectados por su medio
abiótico y biótico, y cómo influyen sobre éste.
 A nivel de población, la ecología se ocupa de la presencia o ausencia de ciertas
especies, de su abundancia o escasez y cómo oscila el número de individuos de una
especie. Las poblaciones pueden estudiarse observando organismos individuales para
luego aplicar sus características a las poblaciones o pueden estudiarse observando
directamente las características de dichas poblaciones.
 A nivel de comunidad, estudia la composición o estructura de las comunidades y su
funcionamiento: cómo se mueve la energía, los nutrientes y otros productos químicos
a través de las comunidades. Al igual que al nivel de la población, las comunidades
pueden estudiarse observando poblaciones y aplicando sus características al nivel de la
comunidad u observando directamente las comunidades.
Así mismo, la ecología se está revelando como una ciencia fundamental para intentar
predecir los cambios que se están dando en los ecosistemas como respuesta a las
alteraciones humanas y por tanto conocer qué estudia la ecología y qué es, es muy
importante para divulgar la importancia de esta ciencia y de sus conclusiones.

La ecología en muchas escalas

Dentro de la disciplina de la ecología, los investigadores trabajan en cinco amplios


niveles, algunas veces por separado y en otras con superposición entre ellos: organismo,
población, comunidad, ecosistema y biósfera.

Demos un vistazo a cada nivel.

 Organismo: los ecólogos de organismos estudian las adaptaciones, las características


benéficas que surgen por selección natural y que les permiten vivir en hábitats específicos.
Estas adaptaciones pueden ser morfológicas, fisiológicas o conductuales.
 Población: una población es un grupo de organismos de la misma especie que vive en la
misma área al mismo tiempo. Los ecólogos de poblaciones estudian el tamaño, la
densidad y la estructura de las poblaciones y cómo cambian con el tiempo.

 Comunidad: una comunidad biológica se compone de todas las poblaciones de las


diferentes especies que viven en un área determinada. Los ecólogos de comunidades se
enfocan en las interacciones entre las poblaciones y cómo dichas interacciones le dan
forma a la comunidad.

 Ecosistema: un ecosistema consiste de todos los organismos en un área, la comunidad,


y los factores abióticos que influyen en esa comunidad. A menudo los ecólogos de
ecosistemas se enfocan en el flujo de energía y el reciclaje de nutrientes.

 Biósfera: la biósfera es el planeta Tierra, visto como un sistema ecológico. Los ecólogos
que trabajan a nivel de la biósfera pueden estudiar patrones globales —como el clima o
la distribución de las especies—, interacciones entre ecosistemas y fenómenos que
afectan a todo el planeta, como el cambio climático.
Los cinco niveles de la ecología se listan arriba del más pequeño al más grande. Se
construyen de manera progresiva: las poblaciones se componen de individuos, las
comunidades de poblaciones y los ecosistemas de comunidades más su entorno físico, y
así sucesivamente. Cada nivel de organización tiene propiedades emergentes,
propiedades nuevas que no existen en las partes que componen un nivel sino que surgen
a partir de las interacciones y relaciones entre estas partes.

Los niveles de estudio ecológico ofrecen diferentes perspectivas de las interacciones entre
los organismos y de estos con su entorno.
REFERENCIAS:

Recuperado: https://cienciaybiologia.com/que-es-ecologia/

Recuperado: https://www.ecoticias.com/medio-ambiente/126243/Ecologia-Medio-Ambiente-
papel-nuestras-vidas

Recuperado:https://www.elfinanciero.com.mx/opinion/salvador-garcia-linan/ecologia-para-
ninos-1

Recuperado: https://es.khanacademy.org/science/biology/ecology/intro-to-ecology/a/what-is-
ecology