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Tema 1

Magnitud física
Una magnitud física es un valor asociado a una propiedad física o cualidad medible
de un sistema físico, es decir, a la que se le pueden asignar distintos valores como
resultado de una medición o una relación de medidas. Las magnitudes físicas
se miden usando un patrón que tenga bien definida esa magnitud, y tomando como
unidad la cantidad de esa propiedad que posea el objeto patrón. Por ejemplo, se
considera que el patrón principal de longitud es el metro en el Sistema Internacional
de Unidades.
Existen magnitudes básicas y derivadas, que constituyen ejemplos de magnitudes
físicas: la masa, la longitud, el tiempo, la carga eléctrica, la densidad, la temperatura,
la velocidad, la aceleración y la energía. En términos generales, es toda propiedad de
los cuerpos o sistemas que puede ser medida. De lo dicho se desprende la
importancia fundamental del instrumento de medición en la definición de la magnitud.1

Tipos de magnitudes físicas[editar]


Las magnitudes físicas pueden ser clasificadas de acuerdo a varios criterios:

 Según su expresión matemática, las magnitudes se clasifican en escalares,


vectoriales y tensoriales
 Según su actividad, se clasifican en magnitudes extensivas e intensivas
Magnitudes escalares, vectoriales y tensoriales[editar]

 Las magnitudes escalares son aquellas que quedan completamente definidas por
un número y las unidades utilizadas para su medida. Esto es, las magnitudes
escalares están representadas por el ente matemático más simple, por un número.
Podemos decir que poseen un módulo pero carecen de dirección. Su valor puede
ser independiente del observador (v.g.: la masa, la temperatura, la densidad, etc.) o
depender de la posición (v.g.: la energía potencial), o estado de movimiento del
observador (v.g.: la energía cinética).
 Las magnitudes vectoriales son aquellas que quedan caracterizadas por una
cantidad (intensidad o módulo), una dirección y un sentido. En un espacio
euclidiano, de no más de tres dimensiones, un vector se representa mediante un
segmento orientado. Ejemplos de estas magnitudes son: la velocidad,
la aceleración, la fuerza, el campo eléctrico, intensidad luminosa, etc.
Además, al considerar otro sistema de coordenadas asociado a un observador
con diferente estado de movimiento o de orientación, las magnitudes vectoriales
no presentan invariancia de cada uno de los componentes del vector y, por
tanto, para relacionar las medidas de diferentes observadores se necesitan
relaciones de transformación vectorial. En mecánica clásica el campo
electrostático se considera un vector; sin embargo, de acuerdo con la teoría de
la relatividad esta magnitud, al igual que el campo magnético, debe ser tratada
como parte de una magnitud tensorial.

 Las magnitudes tensoriales son las que caracterizan propiedades o


comportamientos físicos modelizables mediante un conjunto de números que
cambian tensorialmente al elegir otro sistema de coordenadas asociado a un
observador con diferente estado de movimiento (marco móvil) o de orientación.
De acuerdo con el tipo de magnitud, debemos escoger leyes de
transformación (por ej. la transformación de Lorentz) de las componentes físicas de
las magnitudes medidas, para poder ver si diferentes observadores hicieron la
misma medida o para saber qué medidas obtendrá un observador, conocidas las
de otro cuya orientación y estado de movimiento respecto al primero sean
conocidos.
Magnitudes extensivas e intensivas[editar]
Artículo principal: Propiedades intensivas y extensivas

Una magnitud extensiva es una magnitud que depende de la cantidad de


sustancia que tiene el cuerpo o sistema. Las magnitudes extensivas son aditivas.
Si consideramos un sistema físico formado por dos partes o subsistemas, el valor
total de una magnitud extensiva resulta ser la suma de sus valores en cada una de
las dos partes. Ejemplos: la masa y el volumen de un cuerpo o sistema, la energía
de un sistema termodinámico, etc.
Una magnitud intensiva es aquella cuyo valor no depende de la cantidad de
materia del sistema. Las magnitudes intensivas tienen el mismo valor para un
sistema que para cada una de sus partes consideradas como subsistemas.
Ejemplos: la densidad, la temperatura y la presión de un sistema termodinámico en
equilibrio.
En general, el cociente entre dos magnitudes extensivas da como resultado una
magnitud intensiva. Ejemplo: masa dividida por volumen representa densidad.
Representación covariante y contravariante[editar]
Las magnitudes tensoriales de orden igual o superior a uno admiten varias formas
de representación tensorial según el número de índices contravariantes y
covariantes. Esto no es muy importante si el espacio es euclídeo y se emplean
coordenadas cartesianas, aunque si el espacio no es euclídeo o se usan
coordenadas no cartesianas es importante distinguir entre diversas
representaciones tensoriales que físicamente representan la misma magnitud.
En relatividad general dado que en general el espacio-tiempo es curvo el uso de
representaciones convariantes y cotravariantes es inevitable.
Así un vector puede ser representado mediante un tensor 1-covariante o mediante
un tensor 1-contravariante. Más generalmente, una magnitud tensorial de
orden k admite 2k representaciones tensoriales esencialmente equivalentes. Esto
se debe a que en un espacio físico representable mediante una variedad
riemanniana (o semiriemanninana como en el caso relativista) existe un
isomorfismo entre tensores de tipo y los de tipo siempre y cuando . El
paso de una representación a otra de otro tipo se lleva a cabo mediante la
operación de "bajar y subir índices".
Magnitudes objetivas y no objetivas[editar]
Una magnitud se dice objetiva si las medidas de dicha magnitud por observadores
diferentes pueden relacionarse de manera sistemática. En el contexto de la
mecánica newtoniana se restringe el tipo de observador, y se considera que una
magnitud es objetiva si se pueden relacionar sistemáticamente las medidas de dos
observadores cuyo movimiento relativo en un instante dado es un movimiento de
sólido rígido. Existen buenos argumentos para sostener que una ley física
adecuada debe estar formulada en términos de magnitudes físicas objetivas. En el
contexto de la teoría de la relatividad la objetividad física se amplia al concepto
de covariancia de Lorentz (en relatividad especial) y covariancia general (en
relatividad general).

Sistema Internacional de Unidades[editar]


Artículo principal: Sistema Internacional de Unidades

El Sistema Internacional de Unidades se basa en dos tipos de magnitudes físicas:

 Las siete que toma como unidades fundamentales, de las que derivan todas las
demás. Son longitud, tiempo, masa, intensidad de corriente
eléctrica, temperatura, cantidad de sustancia e intensidad luminosa.
 Las unidades derivadas, que son las restantes y que pueden ser expresadas con
una combinación matemática de las anteriores.
Unidades básicas o fundamentales del Sistema Internacional de Unidades[editar]
Artículo principal: Unidades básicas del Sistema Internacional

Las magnitudes básicas derivadas del SI son las siguientes:

 Longitud: metro (m). El metro es la distancia recorrida por la luz en el vacío en


1/299 792 458 segundos. Este patrón fue establecido en el año 1983.
 Tiempo: segundo (s). El segundo es la duración de 9 192 631 770 períodos de la
radiación correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado
fundamental del cesio-133. Este patrón fue establecido en el año 1967.
 Masa: kilogramo (kg). El kilogramo es la masa de un cilindro de aleación de
Platino-Iridio depositado en la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. Este
patrón fue establecido en el año 1887.
 Intensidad de corriente eléctrica: amperio (A). El amperio o ampere es la
intensidad de una corriente constante que, manteniéndose en dos conductores
paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección circular despreciable y
situados a una distancia de un metro uno de otro, en el vacío, produciría una fuerza
igual a 2×10−7 newton por metro de longitud.
 Temperatura: kelvin (K). El kelvin es la fracción 1/273,16 de la temperatura del
punto triple del agua.
 Cantidad de sustancia: mol (mol). El mol es la cantidad de sustancia de un
sistema que contiene tantas entidades elementales como átomos hay en 12
gramos de carbono-12.
 Intensidad luminosa: candela (cd). La candela es la unidad luminosa, en una
dirección dada, de una fuente que emite una radiación monocromática de
frecuencia 540×1012 Hz y cuya intensidad energética en dicha dirección es
1/683 vatiospor estereorradián.
Unidades Fundamentales en el Sistema Cegesimal C.G.S.[editar]
Artículo principal: Sistema Cegesimal de Unidades

 Longitud: centímetro (cm): 1/100 del metro (m) S.I.


 Tiempo: segundo (s): La misma definición del S.I.
 Masa: gramo (g): 1/1000 del kilogramo (kg) del S.I.
 Elementos de simetría
 El lugar geométrico que ayuda a la visualización de la simetría de una
distribución ordenada recibe el nombre de elemento de simetría. Los elementos
de simetría puntual (la operación de simetría deja un punto particular del
diagrama inmóvil), sin traslación, son el plano de simetría, el eje de rotación y
el centro de simetría o centro de inversión.
 El plano de simetría, m, o de reflexión, refleja partes, o todos, idénticos del
objeto a través de un plano.



 El eje de rotación origina una rotación al objeto de 360º/n alrededor del eje (de
derecha a izquierda).

eje monario n=1 (360º/1=360º)


(perpendicular al plano)
eje binario (paralelo al n=2 (360º/2=180º)
plano)
eje ternario n=3 (360º/3=120º)
eje cuaternario n=4 (360º/4=90º)
eje senario n=6 (360º/6=60º)

 (La restricción cristalográfica limita los giros permisibles a estos cinco para que su
orden sea compatible con la existencia de redes.)
 Las combinaciones de ambos elementos de simetría originan los ejes de rotación
impropios:
 - eje de rotorreflexión, rotación de 360º/n seguida por reflexión en un plano
perpendicular al eje.
 - eje de rotoinversión, rotación de 360º/n seguida por inversión a través de un
punto en el eje.
 orden 1 orden 3 orden 4 orden 6
 * Nota: Los ejes de rotoinversión se representan por el orden del eje (2, 3, 4 o 6) con el
símbolo negativo encima de ellos. En esta Web, ese símbolo se identifica también por el
signo negativo bien delante o inferior al número de orden del eje.

 (el esquema superior representa una rotoreflexión de orden 4, y el inferior una
rotoinversión del mismo orden)

 Por su parte el centro de simetría, i, o centro de inversión, es un elemento de
simetría puntual que invierte el objeto a través de una línea recta.

Unidades Fundamentales en el Sistema Gravitacional Métrico Técnico[editar]


Artículo principal: Sistema Técnico de Unidades

 Longitud: metro (m). La misma definición del Sistema Internacional.


 Tiempo: segundo (s).La misma definición del Sistema Internacional.
 Fuerza: kilogramo-fuerza (kgf). El peso de una masa de 1 kg (S.I.), en
condiciones normales de gravedad (g = 9,80665 m/s²).
Magnitudes físicas derivadas[editar]
Artículo principal: Unidades derivadas del SI
Una vez definidas las magnitudes que se consideran básicas, las demás resultan
derivadas y se pueden expresar como combinación de las primeras.
Las unidades derivadas se usan para las siguientes
magnitudes: superficie, volumen, velocidad, aceleración, densidad, frecuencia, periodo
, fuerza, presión, trabajo, calor, energía, potencia, carga eléctrica, diferencia de
potencial, potencial eléctrico, resistencia eléctrica, etcétera.
Algunas de las unidades usadas para esas magnitudes derivadas son:

 Fuerza: newton (N) que es igual a kg·m/s²


 Energía: julio (J) que es igual a kg·m²/s²

Sistema Internacional de Unidades (SI)[editar]


El Sistema Internacional de Unidades es la forma actual del Sistema Métrico
Decimal y establece las unidades que deben ser utilizadas internacionalmente. Fue
creado por el Comité Internacional de Pesas y Medidas con sede en Francia. En él se
establecen 7 magnitudes fundamentales, con los patrones para medirlas:17

1. Longitud
2. Masa
3. Tiempo
4. Intensidad eléctrica
5. Temperatura
6. Intensidad luminosa
7. Cantidad de sustancia
También establece muchas magnitudes derivadas, que no necesitan de un patrón, por
estar compuestas de magnitudes fundamentales.17
Véanse también: Unidades básicas del SI y Unidades derivadas del SI.

Patrón de medida[editar]
Un patrón de medidas es el hecho aislado y conocido que sirve como fundamento
para crear una unidad de medir magnitudes. Muchas unidades tienen patrones, pero
en el Sistema Internacional solo las unidades básicas tienen patrones de medidas. Los
patrones nunca varían su valor, aunque han ido evolucionando porque los anteriores
establecidos eran variables y se establecieron otros diferentes considerados
invariables.17
Un ejemplo de un patrón de medida sería: «Patrón del segundo: Un segundo es la
duración de 9 192 631 770 oscilaciones de la radiación emitida en la transición entre
los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del isótopo 133 del átomo
de cesio (133Cs), a una temperatura de 0 K».18
De todos los patrones del Sistema Internacional, solo existe la muestra material de
uno: el kilogramo, conservado en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas. De ese
patrón se han hecho varias copias para distintos países.19
Los siete patrones definidos por el Sistema Internacional de Unidades son:17
(tiempo) Sistema
1. Segundo
2. Metro (longitud) Cegesimal[editar]
3. Amperio (intensidad de corriente eléctrica) Artículo principal: Sistema
4. Mol (cantidad de sustancia) Cegesimal de Unidades
5. Kilogramo (masa)
6. Kelvin Asociado al Sistema
(temperatura) Internacional se encuentra
7. Candela (intensidad luminosa) el Sistema Cegesimal (o
sistema CGS) que es un
sistema de unidades mecánicas (es decir, unidades que miden magnitudes utilizadas
en mecánica: longitud, masa, tiempo y sus derivadas) basado en tres unidades
fundamentales que son submútiplos de unidades del SI: el centímetro, el gramo y
el segundo.20 El sistema CGS a veces es extendido a magnitudes no mecánicas,
como las empleadas en electromagnetismo, combinando el uso de las unidades
gaussianas (véase más adelante, unidades naturales en electromagnetismo).21

Sistemas naturales de unidades[editar]


En algunas disciplinas es conveniente definir sistemas de unidades que permiten
simplificar los cálculos y las mediciones. Estos sistemas definen sus unidades a partir
de magnitudes que ocurren de manera frecuente en la naturaleza. Entre las disciplinas
donde ocurre esto están la astronomía, el electromagnetismo, la física de partículas y
la física atómica.
En astronomía[editar]
En astronomía es muy común encontrar unidades definidas a partir de magnitudes
física de ciertos objetos. Diferentes unidades de longitud están definidas a partir de
distancias astronómicas:22

 Unidad astronómica (AU), definida originalmente como la distancia media desde


el Sol a la Tierra (actualmente fijada en 149 597 870 700 m).23
 Pársec (PC), definido como la distancia a la cual una unidad astronómica
subtiende un ángulo de 1 segundo de arco.
 Año luz (AL), definido como la distancia recorrida por la luz en el vacío durante un
año.
Es muy común el uso de las magnitudes físicas del Sol para definir unidades que, de
otra manera, serían extremadamente grandes:24

 Masa solar (M⊙), aproximadamente 1,9891 × 1030 kg.


 Radio solar (R⊙), 6,96 × 108 m.
 Luminosidad solar (L⊙), 3.846 × 1026 W.
 Constante solar (I⊙), la irradiancia debida al Sol a una distancia de 1 au:
1361 W/m².
 Temperatura solar (T⊙), la temperatura en la fotosfera del Sol: 5778 K.
Otras unidades naturales empleadas en astronomía, aunque menos frecuentemente
son el radio terrestre, la masa terrestre, la masa de Júpiter, etc.
En física cuántica y relativista[editar]
En las diferentes subdisciplinas de la física que utilizan los
modelos relativistas y cuánticos, como la física atómica, la física nuclear, la física de
partículas, etc., es común definir sistemas de unidades donde las diferentes
constantes fundamentales toman el valor de la unidad. Las constantes que se suelen
establecer iguales a uno son: la constante de Planck reducida (ħ), la velocidad de la
luz (c), la constante de gravitación universal (G), la constante de Boltzmann (kB),
la carga del electrón (e), la masa del electrón (me) y la masa del protón (mp).2526272829
Otras elecciones comunes son definir ciertas cantidades en términos de la constante
de estructura fina (α):2728

.
Otra unidad comúnmente utilizada como unidad de energía es el electronvoltio (eV)
definido como la cantidad de energía adquirida por un electrón al acelerarse en
una diferencia de potencial de un voltio. Es decir, en unidades del SI esto es
1,602176462 × 10−19 J.30
En la siguiente tabla se resumen las definiciones comunes para diferentes sistemas
de unidades.

«Natural» «Natural»
Cantidad y Planck
(con unidad (con
Símbolo / (con unidad Stone Hartre Rydber
es de unidades
Sistema de es y e g
Lorentz– gaussiana
unidades gaussianas)
Heaviside) s)

Velocidad de
la luz en el
vacío
Constante de
Planck reduci
da

Carga del
electrón

Constante de
Josephson

Cosntante de
von Klitzing

Constante de
gravitación
universal

Constante de
Boltzmann

Masa del
electrón
En electromagnetismo[editar]
En electromagnetismo es posible definir un sistema de unidades natural a partir de
la ley de Coulomb, que permite calcular la fuerza ejercida entre dos cargas
eléctricas y en función de la distancia que separa a dichas cargas:31

es una constante cuyo valor depende del sistema de unidades elegido (en
el SI, tiene un valor aproximado de 9 × 109 N m2 C−2). En este sistema de
unidades natural —conocido como sistema gaussiano de unidades— se escoge
el valor de dicha constante igual a la unidad.31 De esta manera, dos cargas
eléctricas de 1 statC (statcoulomb, la unidad de carga eléctrica definida en este
sistema de unidades) de magnitud separadas una distancia de 1 cm sienten una
fuerza de 1 dyn de magnitud. A partir de esto se pueden definir otras unidades
como el statamperio (1 statC/s), etc. Las unidades del sistema gaussiano en
muchas ocasiones son consideradas como parte del sistema CGS.31

Tablas de conversión[editar]
Las unidades del SI no han sido adoptadas en el mundo entero. Los países
anglosajones utilizan muchas unidades del SI, pero todavía emplean unidades
propias de su cultura, como el pie, la libra, la milla, etc.32 En Estados Unidos, el
SI no es utilizado cotidianamente fuera del ámbito de la ciencia y la medicina.33
En la navegación todavía se usan la milla y la legua náuticas.346 En las
industrias del mundo todavía se utilizan unidades como: PSI, BTU, galones por
minuto, granos por galón, barriles de petróleo, etc. Por eso todavía son
necesarias las tablas de conversión, que convierten el valor de una unidad al
valor de otra unidad de la misma magnitud.35 Ejemplo: Con una tabla de
conversión se convierten 5 p a su valor correspondiente en metros, que sería de
1,524' m.36
Errores de conversión[editar]
Al convertir unidades se cometen inexactitudes, porque a veces, el valor
convertido no equivale exactamente a la unidad original, debido a que el valor
del factor de conversión puede ser inexacto.
Ejemplo: 5 lb son aproximadamente 2,268 kg, porque el factor de conversión
indica que 1 lb vale aproximadamente 0,4536 kg. No obstante, 5 lb equivalen a
2,26796185 kg, porque el factor de conversión ha sido definido de tal manera
que 1 lb equivale exactamente a 0,45359237 kg.7
Sin embargo, la conversión de unidades es usada frecuentemente pues, en
general, basta tener valores aproximados.37
Tipos de unidades de medidas[editar]
Dependiendo de las magnitudes físicas que se requieran medir, se utilizan
diferentes tipos de unidades de medida. Entre estos podemos mencionar los
siguientes tipos:

1. Unidades de capacidad
2. Unidades de densidad
3. Unidades de energía
4. Unidades de fuerza
5. Unidades de longitud
6. Unidades de masa
7. Unidades de peso específico
8. Unidades de potencia
9. Unidades de superficie
10. Unidades de temperatura
11. Unidades de tiempo
12. Unidades de velocidad
13. Unidades de viscosidad
14. Unidades de volumen
15. Unidades eléctricas

Símbolos[editar]
Muchas unidades tienen un símbolo asociado, normalmente formado por una o
varias letras del alfabeto latino o griego (por ejemplo "m" simboliza "metro").
Este símbolo se ubica a la derecha de un factor que expresa cuántas veces
dicha cantidad se encuentra representada (por ejemplo "5 m" quiere decir "cinco
metros").
Es común referirse a un múltiplo o submúltiplo de una unidad, los cuales se
indican ubicando un prefijo delante del símbolo que la identifica (por ejemplo
"km", símbolo de "kilómetro", equivale a "1.000 metros").
Siguiendo otro ejemplo una medida concreta de la magnitud "tiempo" podría ser
expresada por la unidad "segundo", junto a su submúltiplo "mili" y su número de
unidades (12). De forma abreviada: t = 12 ms (los símbolos de magnitudes se
suelen expresar en cursiva, mientras que los de unidades se suelen expresar en
letra redonda).38
Véase también: Normas ortográficas para los símbolos

Factores de conversión de unidades[editar]


Algunos factores de conversión entre sistemas de unidades comunes y el
Sistema Internacional son:39
 Tiempo
 1 h = 60 min = 3600 s
 1 min = 60 s
 1 día = 24 h = 1.44 x 10³ min

 Longitud
 1 m = 100 cm = 39.4 in = 3.28 ft
 1 ft = 12 in = 0.305 m
 1 km = 1000 m = 0.621 mi
 1 mi = 5280 ft = 1609 m
 1 yarda = 0.915 m

 Masa
 1 kg = 1000 g = 0.0685 slug
 1 slug = 14.6 kg = 32.2 Lbmasa
 1 oz = 0.0283 kg
 1 tonelada inglesa = 907 kg
 1 tonelada métrica = 1000 kg

 Área
 1 m² = 10000 cm² = 10.76 ft²
 1 cm² = 0.155 in²
 1 ft² = 1.44 in² = 9.29*10-2 m²

 Volumen
 1 m³ = 1000 L = 1000000 cm³ = 35.3 ft³
 1 ft³ = 2.83*10-2 m³ = 28.3 L
 1 galón = 3.785 ℓ

 Fuerza
 1 newton = 0.225 Lbfuerza = 105 dinas
 1Lbfuerza = 4.42 N = 32.2 Poundal

 Presión
-2 -4
 1 pascal = 1 N/m² = 2.09×10 lb/ft² = 1.45×10 lb/in²
5
 1 atm = 1.013×10 Pa = 14.7 lb/in² (PSI) = 760 mm Hg
 El movimiento es la acción y efecto de mover o moverse. En la física, es
considerado como el cambio de posición que experimenta un cuerpo
u objeto con respecto a un punto de referencia en un tiempo determinado.
 Los cuerpos u objetos en movimiento reciben el nombre de móviles. Si un
objeto no está cambiando de posición con el tiempo, con respecto a un
determinado punto de referencia, decimos que dicho objeto esta en reposo.
 Por ejemplo, el autobús es un cuerpo en movimiento, mientras que
cualquier objeto o persona que va en él pude considerase en reposo, tanto
respecto al propio autobús, como a los demás objetos y personas que viajan en
él.
 En todo movimiento se encuentran los siguientes elementos: el móvil o cuerpo
que se mueve, la trayectoria o camino que recorre el móvil, el espacio o la
distancia recorrida y el tiempo que gasta el móvil en recorrer el espacio.
 De acuerdo con la trayectoria, el movimiento puede ser rectilíneo (un automóvil
que avanza por la carretera), y curvilíneo. Este último puede ser circular (la
punta de la aguja de un reloj, la mina del compas), parabólico (el movimiento de
la pelota de básquet, el chorro de agua en la fuente) y elíptico (los planetas
alrededor del Sol, los electrones alrededor del núcleo del átomo).

Cuales son los elementos del movimiento


La trayectoria. Es la línea que describe un cuerpo en movimiento. Atendiendo a su
trayectoria los movimientos, puede ser:
 Rectilíneos: describen una línea recta.
 Curvilíneos: Circular: describe una circunferencia
 Elíptico: describe una elipse.
 Parabólico: describe una parábola.
La distancia. Es la longitud comprendida entre el origen del movimiento y la posición
final.
Velocidad: Es la distancia recorrida en la unidad de tiempo.