You are on page 1of 9

Energy  Joules (J) 

 S.I. Unit:  No 
What does Energy mean?          
Objects/systems can have energy and can transfer energy or transform it. 
Energy can be transferred between objects/systems, which we call “doing work”. Work 
done on a system is equal to the amount of energy given or taken away from a system 
Energy is conserved, which means that energy can not be created nor destroyed. 

Types of Energy 
K = kinetic energy = ½mv2 (energy due to motion) 

Ug = gravitational potential energy = mgh  (energy due to height) 

Us = spring potential energy = ½kx2 (energy in a spring) 

ΔEthermal = thermal energy = Fkd  (heat energy from friction/air resistance) 
Emechanical = “Mechanical energy” = K + Ug + Us   (does not include thermal energy) 

Example Question: 
Question: A box starts with an initial speed and slides from one platform to another 
higher platform. Assume that frictional forces and air resistance are negligible. For the 
system consisting of the mass and the Earth, what happens to the total mechanical 
energy of the system? 
A. Increases for the entire trip 
B. First decreases then increases 
C. Remains constant the whole trip 
D. First increases then decreases 
Answer: C 

...what if we consider the system consisting of only the box? 
Answer: D 
Work W  Joules (J) 
 S.I. Unit: 
What does Work mean?          
In physics, work is the transfer of energy from one object or system to another.  
Ex: If a person lifts a box and gives it 10J of gravitational potential energy, we say that 
“the person did +10J of work on the box.”. And since the box took 10J of energy from 
the person we say “the box did -10J of work on the person”.  

W= ΔE = Fdcosθ  
W = work done by the object exerting the force F  
ΔE = the amount of energy gained/lost by the object to which the force is applied 
F = Force exerted by the object doing the work 
d = displacement of the object to which the force F is applied  
θ = angle between the force F and the displacement d 

Example Question: 
Question: A box of mass M slides down a frictionless ramp of height H and angle 2θ and 
a separate box of mass 2M slides down a frictionless ramp of height H and angle θ as 
seen below. How does the work done on the boxes by Earth compare?  
A. Earth does more work on box M 
B. Earth does more work on box 2M 
C. Earth does equal positive work on both boxes 
D. Earth does equal negative work on both boxes 
Answer: B 
Work Energy Principle   
What does the Work Energy Principle mean?          
The work energy principle says that the total work done on an object is equal the 
change in kinetic energy of that object. 

Wnet= ΔK 
W1 + W2 + W3 + ... = Kf - Ki = ½mvf2 - ½mvi2  
Wnet = ΣW = total work done by all forces on an object  
ΔK = the change in the kinetic energy of the object to which the forces are applied 
Kf = the  nal kinetic energy Ki = the initial kinetic energy  

Example Question: 
Question: A 4kg box starts with a velocity of 6m/s to the left. A net amount of work is 
done on the object and the box is now moving with a velocity of 4m/s to the right. What 
was a possible amount of net work done on the box?  
A. +20J 
B. -20J 
C. +40J 
D. -40J 
Answer: D 
Work as area under an F vs. x graph  
What does Work as area mean?          
If you graph the force on an object as a function of the position of that object, then the 
area under the curve will equal the work done on that object. 
So, the “area under a F vs. x graph is equal to the work.” 

Area under curve = Work done 
Note: Area under the x axis counts as negative work. 

Example Question: 
Question: A box starts at x=0 with a velocity of 5m/s to the right and has a net force in 
the horizontal direction as shown in the graph below, where rightward force is 
considered positive. At what position other than x=0, is box again moving with 5m/s to 
the right? 
A. Somewhere between x=2m and x=3m 
B. Somewhere between x=6m and x=7m 
C. Somewhere between x=9m and x=10m 
D. There is no other position where the box moves with speed 5m/s 
Answer: B 
Power (P)  Watts (W=J/S) 
S.I. Unit:  No 
What does Power mean?            
Power is the amount of work done per time. It can also be thought of as the amount of 
energy transferred per time. 
The units of power are Watts, which are “Joules per second”. 

Pavg= W/t = ΔE/t  
Pavg = Average Power 
W = work done during the time interval t  
ΔE = the amount of energy gained/lost by the object to which the force is applied 

Example Question: 
Question: A box of mass M slides all the way down a frictionless ramp of height H and 
angle 2θ and a separate box of mass M slides all the way down a frictionless ramp of 
height H and angle θ as seen below. How does the average power developed by the 
force of gravity on the boxes compare for each incline?  
A. More average power is developed on the incline of angle 2θ 
B. More average power is developed on the incline of angle θ 
C. Both ramps develop the same positive amount of power 
D. The incline of angle 2θ initially develops more power, but halfway down the incline 
of angle θ develops more power 
Answer: A