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¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua (o contaminación hídrica) es toda modificación en la


composición del agua que altere sus propiedades y produzca un daño para todo ser
vivo que la consuma de manera directa (bebiendo agua) o indirecta (bañándose en
agua contaminada).

Dependiendo del grado de contaminación, el ser vivo que consuma esa agua podrá
sufrir desde una ligera intoxicación hasta la muerte. Los motivos por los cuales
se produce una contaminación pueden ser variados y, dependiendo del origen de
ésta, el agua contaminada será recuperable o irrecuperable.

Sin embargo la contaminación del agua no solo afecta a los seres vivos (plantas,
animales y seres humanos), también contamina suelos y otras aguas, lo que
aumenta la contaminación del planeta.

Existen diferentes agentes que pueden contaminar el agua, entre ellos se puede
realizar una gran distinción entre agentes contaminantes causantes de
enfermedades y agentes consumidores de oxígeno. A su vez estos
contaminantes pueden tener un origen natural/biológico o artificial, provocado por
el ser humano.

Origen
La contaminación del agua existe desde el instante en que el agua se estanca o
mutan en él ciertos microbios que le contaminan.

Causas
-La contaminación puede ser intencional (provocada por la acción del hombre) o
bien se puede producir por acción de la naturaleza.
-La contaminación por acción de la naturaleza generalmente se trata de aguas
estancadas donde parásitos, bacterias, virus y protozoos contaminan el agua
alterando sus propiedades y contaminando la misma.
Microorganismos aeróbicos y anaeróbicos

-El agua contiene organismos aeróbicos (que necesitan oxígeno para vivir) y

anaeróbicos (que no necesitan oxígeno para vivir).

-Al contaminar el agua con desechos se produce un mayor crecimiento de los


organismos. Esto se traduce en un consumo de oxígeno mayor.

- Si el oxígeno se agota, los microorganismos anaeróbicos se mueren y dan lugar a


una reproducción mayor de organismos anaeróbicos que producen sustancias
tóxicas como el sulfuro y el amoníaco.

Tipos de aguas contaminadas


Existen dos tipos de aguas:

-Aguas subterráneas. Este tipo de agua se contamina, generalmente por la acción

del hombre.

-Aguas superficiales. Estas aguas se encuentran en la superficie. Son aguas de


caudal por lo que conectan diferentes sitios. Es el caso de los lagos, ríos u océanos.
Generalmente la contaminación se presenta de manera local, es decir que el foco de
contaminación se halla cerca de la zona donde comenzó la contaminación.

La flora y la fauna del lugar


El agua contaminada puede traer consecuencias como enfermedades,
deformaciones o malformaciones y esterilidad.
-En cuanto a las enfermedades éstas pueden ser curables (mediante antibióticos

es posible reducir los síntomas y curar las enfermedades producidas por la ingesta

de agua contaminada)

-Las incurables (aquellas que, por el consumo de metales pesados que se


encuentran en pequeñas dosis en el agua y el consumo de éste de forma continua
produzcan cáncer).

-La contaminación de metales pesados produce una alteración en las hormonas


sexuales lo que puede desembocar en esterilidad o mutación genética.

-El agua es el fundamento de la vida: un recurso crucial para la humanidad y para


el resto de los seres vivos. Todos la necesitamos, y no solo para beber. Nuestros
ríos y lagos, nuestras aguas costeras, marítimas y subterráneas, constituyen
recursos valiosos que es preciso proteger.

- La sociedad recurre al agua para generar y mantener el crecimiento económico y


la prosperidad, a través de actividades tales como la agricultura, la pesca comercial,
la producción de energía, la industria, el transporte y el turismo.