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Marco teórico

Para entender que es un suelo expansivo debemos tener muy claro su definición, un suelo
expansivo es aquel que tiende a cambiar sus propiedades tanto de encogerse
(contracción) como de hincharse (expansión) en distintas condiciones de humedad. La
historia de los suelos expansivos comenzó hace millones de años en la eras del vulcanismo. La
ceniza fue depositada en aguas poco profundas y formó una solidificación de arcilla rica en
montmorilonita inestable, el principal mineral de las arcillas expansivas. Sin embargo los
estudios o el poder comprender este tipo de suelos no fueron realizados hasta prácticamente
fines de 1930; entre los principales investigadores tenemos a Lambe Whitman, Fu H. Chen y
Brackley.

El diseño de la edificación es muy importante debido que el uso de estos suelos no es el


principal causante de problemas. Mencionamos esto porque los suelos expansivos
principalmente afectan a las cimentaciones y al diseño de estas, por lo tanto se debe
considerar el tipo de suelo, es decir, lo posibles esfuerzos o solicitaciones que se requieran
para el diseño de cimientos a usar en este tipo de suelo. Algunos daños causados por estos
suelos y obviamente un mal diseño los podemos observar a través de la aparición de grietas
significativas muy a menudo en las esquinas de las ventanas y puertas, en los muros, etc.

Ahora bien que entendimos lo que es un suelo expansivo debemos entender algunas
características:
 Contracción de suelo debido a secado y en su contraposición expansión de este
debido a la humedad alta.
 Si el suelo se encuentra confinado, es decir que no se puede expandir, se tiende a
desarrollar presiones expansivas.

Algunos factores que influyen en el mecanismo de expansión también afectan, o son


afectados por las propiedades físicas del suelo tales como la plasticidad o peso específico. Los
factores que influyen en el potencial de expansión-contracción los podemos agrupar en tres
diferentes grupos, esto son:
 Las características del suelo que influyen básicamente en la naturaleza de las fuerzas
del campo interno.
 Los factores del medio que influencian los cambios que pueden ocurrir en el sistema
de la fuerza del campo interno.
 El estado de esfuerzos.

Ahora la pregunta que tenemos es como identificar este tipo de suelos, a continuación se
darán maneras de hacerlo.
I. Análisis táctil-visual: para identificar visualmente un suelo expansivo debemos tener
en cuenta características como si son arcillas (debido que este tipo de suelo se
presenta en su totalidad de veces en arcillas), mayormente se presentan en zonas
costeras, son suelos plásticos.
II. Análisis en laboratorio: se pueden hacer ensayos sobre todo para ver las
características mineralógicas del suelo como difracción de rayos x, análisis término
diferencial, microscopía electrónica. Sin embargo podemos realizar un método
indirecto que ya conocemos que es determinando el límite de Atterberg, esto debido
que si determinamos la plasticidad del suelo podremos identificarlo siguiendo la
siguiente tabla:

Tabla 1: Relación entre las características plásticas y el hinchamiento del suelo


Grado de Potencial Expansivo Índice Plástico
Bajo 0 – 15
Medio 10 – 35
Alto 20 – 55
Muy Alto >35

Ahora enfocándonos en nuestro país tenemos los lugares con más presencia de este tipo de
suelo tenemos a Piura, Paita, Talara, Chiclayo, Iquitos; Bagua y Moquegua.

Bibliografía
Salas, M. (s.f.). Comportamiento de Cimentaciones en Suelos Expansivos.