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Este aviso fue puesto el 1 de junio de 2016.
El adjetivo (del lat�n adiectivus,1? �que se agrega�) es una parte de la oraci�n o
clase de palabra que complementa un sustantivo para calificarlo; expresa
caracter�sticas o propiedades atribuidas a un sustantivo, ya sean concretas
(perceptible por los sentidos, como en el libro grande o the big book) o abstractas
(cognoscible por la mente, como en el libro dif�cil). Estos adjetivos acompa�an al
sustantivo (libro, book) y cumplen la funci�n de especificar o resaltar alguna de
sus caracter�sticas.

En gram�tica tradicional se sol�a distinguir entre adjetivos calificativos y


adjetivos determinativos; sin embargo actualmente para estos �ltimos se suele usar
la palabra determinante mientras que la palabra adjetivo se reserva para los
adjetivos calificativos.

Se distinguen dos funciones de un adjetivo respecto a un nombre: de unos se dice


que lo determinan, pues, al a�adir un adjetivo por ejemplo ya no se habla de
cualquier libro, sino precisamente de un libro verde; estos son los adjetivos
especificativos o restrictivos. Por otro lado el adjetivo puede utilizarse para
describir al sustantivo pero sin distinguirlo de otros, por ejemplo la verde hierba
(si no se contrasta con hierbas de otros colores); se habla en este caso de
adjetivo explicativo o no restrictivo; este tipo es m�s com�n en literatura y
poes�a.

En las lenguas fusionantes, es com�n que el adjetivo tenga las mismas flexiones que
el sustantivo, tales como g�nero, n�mero o caso; pero no siempre es as�, por
ejemplo en ingl�s el nombre tiene n�mero (singular o plural) pero el adjetivo no.

�ndice
1 El adjetivo en el idioma espa�ol
1.1 Morfolog�a
1.2 Forma
1.3 Ap�cope
1.4 Sintaxis
1.5 Tipos
1.5.1 Los adjetivos seg�n su funci�n sint�ctica
1.5.2 Adjetivos explicativos y especificativos
1.5.3 Adjetivos calificativos, relacionales y determinativos
1.5.3.1 Adjetivo actualizador
1.5.3.2 Adjetivo cuantificador
1.5.3.3 Adjetivo interrogativo
1.6 Gradaci�n del adjetivo
1.7 Posici�n
1.7.1 Criterio l�gico
1.7.2 Criterio psicol�gico
1.7.3 Criterio r�tmico
1.7.4 Criterio distribucional
2 Referencias
3 Bibliograf�a
4 Enlaces externos
El adjetivo en el idioma espa�ol
Morfolog�a
El adjetivo es, en espa�ol, una clase de palabra que funciona ordinariamente como
adyacente del nombre sustantivo, esto es, como complemento nominal adjunto que se
sit�a delante o despu�s del sustantivo al que se refiere, con el cual concierta en
g�nero y n�mero.

En cuanto a su morfolog�a, el adjetivo posee un accidente de g�nero y de n�mero


para concordar con el sustantivo del cual es adyacente. Existen adjetivos de una
terminaci�n (fuerte, falaz, h�bil, d�bil...) que no experimentan variaci�n de
g�nero, aunque s� de n�mero, y de dos terminaciones (bueno/buena, malo/mala, etc.).

Dentro de los adjetivos de una terminaci�n, el caso m�s com�n es el de los


adjetivos finalizados en E, como grande, fuerte, triste, insomne, alegre,
inmutable, etc. Tambi�n existen adjetivos que terminan en L (d�bil, f�cil, sutil,
f�til, personal, fr�gil); en R (peor, mejor, ulterior, particular, singular); en Z
(sagaz, veloz, atroz); pocos en N (com�n, ruin). Por �ltimo tambi�n existen
adjetivos terminados en I (sefard�).

En cierto modo un adjetivo denota una condici�n, precediendo al sustantivo indica


cu�l es esa condici�n.

Forma
El adjetivo es una palabra variable que expresa el g�nero y n�mero por efecto de la
concordancia con el sustantivo al que acompa�a, aunque existen adjetivos que no
marcan la diferencia en el g�nero, como por ejemplo feliz, y pueden referirse a la
vez a sustantivos masculinos o femeninos, como por ejemplo Un hombre feliz y Una
mujer feliz.

La concordancia var�a el n�mero del adjetivo, como por ejemplo feliz/felices. Los
adjetivos que acaban en -s y no son agudos mantienen la misma forma para el
singular que para el plural.

Ap�cope
En posici�n antepuesta a un sustantivo algunos adjetivos se apocopan, es decir,
pierden algunos de sus elementos finales. Por ejemplo:

un hombre bueno ? un buen hombre


un territorio grande ? un gran territorio.
La gram�tica tradicional clasificaba a los posesivos y otras clases de
determinantes como adjetivos apocopados:

a) en masculino y femenino, plural y singular:


1) adjetivos posesivos:
- m�o ? mi,
- tuyo ? tu,
- suyo ? su;
2) adjetivo indefinido cualquiera:
- cualquiera ? cualquier hombre / mujer,
- cualesquiera ? cualesquiera hombres / mujeres;
b) en masculino y singular solamente:
1) adjetivos determinativos:
- alguno ? alg�n hombre,
- ninguno ? ning�n hombre,
- primero ? primer hombre,
- tercero ? tercer hombre.
Sin embargo, n�tese que muchos de estos elementos son incompatibles con el
determinante en espa�ol moderno (aunque s� fueron compatibles con �l en espa�ol
medieval):

la mi muger (en M�o Cid)


*la mi mujer / mi mujer (espa�ol moderno)
Eso apunta a que la gram�tica generativa del espa�ol moderno los considere como
determinantes, dado que el n�cleo del sintagma determinante solo puede tener un
n�cleo se sigue que cuando estos elementos aparecen el art�culo definido no pueda
aparecer.

Tambi�n se apocopa el numeral ciento/cien. Algunos adjetivos como tercero, grande o


ciento tambi�n son usados sin su forma apocopada antes de un sustantivo, aunque
generalmente la ap�cope es el uso m�s com�n.

Sintaxis
En cuanto a su sintaxis, el adjetivo desempe�a habitualmente cinco funciones
diferentes:

Adyacente de un sustantivo ("Un buen libro grande".)


Atributo de un sustantivo a trav�s de un verbo copulativo ("Pedro es, est� o parece
sano".)
Complemento predicativo ("La mujer lleg� cansada".)
N�cleo de un sintagma adjetivo. ("Muy pr�ximo al barrio".)
N�cleo de un sintagma preposicional. ("Lo acusaron por tonto".)
Adjetivo en posici�n o funci�n incidental: "Tristes por los malos presagios, los
dos chicos siguieron su camino".
El adjetivo en espa�ol tambi�n es t�nico y por tanto una de sus s�labas se
pronuncia con mayor intensidad que las otras.

Tipos
Los adjetivos seg�n su funci�n sint�ctica
Se puede distinguir entre las siguientes funciones sint�cticas:

adjetivos adjuntos, que van unidos al nombre, como en noche oscura u oscura noche;
adjetivos atributivos, ligados al nombre mediante un verbo copulativo (ser o
estar), como la noche era oscura;
adjetivos en funci�n de complemento predicativo, cuando entre el adjetivo y el
sustantivo hay un verbo no copulativo (aqu� entra parecer, pues no es un verbo
copulativo puro), como en La casa parece verde, el ni�o lleg� feliz;
adjetivos en funci�n de aposici�n, cuando van coordinados al sustantivo sin ir
unidos, como en la casa, grande.
Adjetivos explicativos y especificativos
Cuando un adjetivo acompa�a a un sustantivo, este puede tener dos distintos
valores:

Adjetivo con valor explicativo: Expresa una cualidad abstracta o concreta de la


cual el sustantivo ya informa, subrayando dicha cualidad. En otras palabras,
expresa una cualidad de un ser sin la pretensi�n de distinguirlo de los dem�s. Por
ejemplo: Dulce az�car, manso cordero, fiero le�n, azul cielo. Este adjetivo, que se
denomina ep�teto, suele ir antes del sustantivo, y es m�s com�n en el lenguaje
literario o po�tico.
Adjetivo con valor especificativo: Los adjetivos con valor especificativo expresan
una cualidad necesaria de un nombre que sirve para diferenciarlo entre los dem�s,
entre un conjunto al que pertenece; por ejemplo coche grande, fr�a tarde. Es el m�s
corriente en la lengua hablada.
Adjetivos calificativos, relacionales y determinativos
Los adjetivos calificativos son los adjetivos m�s propiamente dichos, que se
limitan a se�alar una cualidad o caracter�stica del sustantivo al que modifican,
como en hombre alto, perro hermoso.

Los adjetivos relacionales son aquellos que, pese a limitar la extensi�n del
sustantivo al que acompa�an como los calificativos, carecen de grado. Es decir, no
pueden aparecer en grado comparativo ni superlativo. As�, podemos decir, que un
coche es "policial", pero no que es *muy policial o *policial�simo. Por tanto,
adscriben al sustantivo dentro de una clase pero no lo califican en determinado
grado.
La gram�tica tradicional considera a los determinantes, que en espa�ol preceden
siempre al nombre al que determinan, como adjetivos determinativos. Actualmente,
algunos consideran que en un sintagma en el que existe un nombre determinado por un
adjetivo determinante, es este �ltimo el n�cleo de un hipot�tico sintagma
determinante.

De acuerdo con este enfoque, los determinantes actualizan, presentan, cuantifican


(miden) o preguntan por el sustantivo n�cleo del sintagma nominal, generalmente,
aunque no siempre, situ�ndose en posici�n anterior a estos. Existen tres clases de
determinantes: los actualizadores, los cuantificadores y los interrogativos (que
incluyen a los adjetivos indefinidos, numerales, demostrativos y posesivos). Sin
embargo, las propiedades de sustituci�n del sintagma por un pronombre dependen m�s
del tipo de determinante que del nombre. Por eso se considera que el n�cleo es el
determinante ya que es quien fija los rasgos en relaci�n con la recci�n o r�gimen.

Adjetivo actualizador
Los actualizadores presentan al sustantivo n�cleo del sintagma nominal, esto es, lo
transforman de desconocido en conocido, lo ubican en el espacio y en el tiempo. Los
determinantes cuantificadores, por el contrario, miden al sustantivo n�cleo del
sintagma nominal. Los determinantes interrogativos o interrogadores preguntan por
el sustantivo n�cleo del sintagma nominal.

Los actualizadores son cuatro; el predeterminante todo-a-s, que puede preceder a


los dem�s determinantes y delimita la integridad del sustantivo n�cleo del sintagma
nominal; el art�culo, que presenta al sustantivo en un espacio y un tiempo concreto
(el, la, lo, los, las); el posesivo, que se�ala la pertenencia del sustantivo a un
elemento de la situaci�n o contexto (mi, tu, su, nuestro, vuestro, su y sus
femeninos y plurales); y el demostrativo, que sit�a al sustantivo en un lugar m�s o
menos pr�ximo o lejano (este, ese, aquel y sus femeninos y plurales).

Adjetivo cuantificador
Los cuantificadores se agrupan en dos grandes clases, los numerales, que miden de
forma precisa el sustantivo n�cleo del sintagma nominal, y los extensivos o
indefinidos, que lo miden o eval�an de forma imprecisa.

Los numerales pueden ser cardinales (correspondientes a la serie de los n�meros


reales: un, dos, tres, cuatro�); ordinales (que se�alan precedencia o seguimiento
en una lista: primer, segundo, tercer, cuarto...); multiplicativos (que multiplican
el n�mero del n�cleo del sintagma nominal: doble, triple, cu�druple,
qu�ntuple/qu�ntuplo, s�xtuplo, s�ptuplo, �ctuple, n�nuple, d�cuplo, und�cuplo...),
divisores o partitivos, que dividen el n�cleo del sintagma nominal (medio), y
distributivos, que reparten el n�cleo del sintagma nominal (ambos, sendos).

Adjetivo interrogativo
Son los que se emplean en la oraci�n interrogativa o exclamativa, siempre se
antepone al sustantivo y se acent�an. Los adjetivos interrogativos son: Cu�l(es),
cu�nto(s), cu�nta(s), qu�, qui�n(es).

Adjetivo sustantivado o absoluto: es el que desempe�a en la frase la funci�n de


sustantivo mediante met�basis de adjetivaci�n.
Adjetivo verbal: es el participio en funci�n adjetiva cuando no ha perdido a�n su
naturaleza verbal.
Gradaci�n del adjetivo
Las cualidades expresadas por los adjetivos son graduables, se pueden presentar
siguiendo una intensidad. La gradaci�n se refiere a la posibilidad de expresar
grados en la cualidad. Los grados del adjetivo son los siguientes:

Positivo: El adjetivo no modifica su significado, como por ejemplo ni�o simp�tico.


Comparativo: El adjetivo expresa la intensidad mediante una comparaci�n de la
cualidad con la de otro t�rmino. Dicho elemento se denomina primer t�rmino de la
comparaci�n, y el otro t�rmino se denomina segundo t�rmino de la comparaci�n.
Existen tres clases del adjetivo comparativo: comparativo de superioridad,
comparativo de inferioridad y Comparativo de igualdad
Superlativo: Admite afijos y morfemas de grado superlativo (los sufijos -�simo,
-�rrimo). Es determinado asimismo por adverbios cuantificadores que le confieren
los otros grados, el comparativo de igualdad (tan), de superioridad (m�s) y de
inferioridad (menos), as� como el grado superlativo anal�tico (muy bueno). Lo
sustantivan o transforman en sustantivo el art�culo neutro lo ("lo bueno") y el
masculino el y, adem�s, la supresi�n del sustantivo en una lex�a habitual: el barco
velero = el velero, la j = la letra j, entre otros.
Expresa la cualidad en el grado m�s alto, intenso. Puede ser superlativo relativo,
superlativo absoluto, etc. y existen dos tipos: superlativo absoluto y superlativo
relativo.
Posici�n
Un adjetivo puede ir tanto delante como detr�s del n�cleo al cual se refiere.
Existen cuatro criterios para la posici�n de este: criterio l�gico, criterio
psicol�gico, criterio r�tmico y un criterio distribucional.

Criterio l�gico
Si el adjetivo es especificativo se coloca despu�s del n�cleo. Ejemplo: tiza
blanca, mesa verde (pero se puede decir tambi�n blanca tiza, verde mesa).
Si el adjetivo es explicativo se coloca antes del n�cleo. Ejemplo: mal estado.
Criterio psicol�gico
Si el adjetivo es subjetivo, es decir, el adjetivo es opini�n del emisor, se coloca
antes del n�cleo. Ejemplo: buena jugada.
Criterio r�tmico
Si el adjetivo tiene una longitud superior al n�cleo, se escribe despu�s de este.
Ejemplo: chico asustadizo o tambi�n la casa deshabitada.
Criterio distribucional
Si el adjetivo tiene escaso contenido informativo se escribe antes que el n�cleo.
Ejemplo: buen golpe.
Si el adjetivo tiene mayor grado de informaci�n se pospone. Ejemplo: Calor solar y
no solar calor.
Se llama ep�teto al adjetivo que tiene mero car�cter est�tico, ya que no adjetiva
ninguna cualidad del sustantivo al que acompa�a (normalmente precedi�ndole), puesto
que dicha cualidad est� impl�cita en �l. Ejemplo: roja sangre.