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Al mezclar dos cantidades de líquidos a distinta temperatura se genera

una transferencia de energía en forma de calor desde el más caliente al


más frío. Dicho tránsito de energía se mantiene hasta que se igualan las
temperaturas, cuando se dice que ha alcanzado el equilibrio térmico. La
cantidad de calor Q que se transfiere desde el líquido caliente, o la que
absorbe el frío, responde a la expresión TemCQD=donde m es la masa
del líquido, Ce su calor específico y DT la variación de temperatura que
experimentan.

Algunas propiedades —como la temperatura, el punto de fusión y la densidad—


no dependen de la cantidad de muestra que se está examinando. Estas propiedades,
llamadas propiedades intensivas, son especialmente útiles en química porque muchas
de ellas pueden servir para identificar las sustancias. Las propiedades extensivas
de las sustancias dependen de la cantidad de la muestra e incluyen mediciones de
la masa y el volumen. Las propiedades extensivas tienen que ver con la cantidad
de sustancia presente.

Se denomina proceso isotérmico al cambio de temperatura reversible en un sistema


termodinámico, siendo dicho cambio de temperatura constante en todo el sistema. La compresión
o expansión de un gas ideal en contacto permanente con un termostato es un ejemplo de proceso
isotérmico y puede llevarse a cabo colocando el gas en contacto térmico con otro sistema de
capacidad calorífica muy grande y a la misma temperatura que el gas; este otro sistema se conoce
como foco caliente. De esta manera, el calor se transfiere muy lentamente, permitiendo que el gas
se expanda realizando trabajo. Como la energía interna de un gas ideal sólo depende de la
temperatura y ésta permanece constante en la expansión isotérmica, el calor tomado del foco es
igual al trabajo realizado por el gas: Q = W.

El calor de combustión es la energía liberada en forma de calor cuando un compuesto se somete a


combustión completa con el oxígeno bajo condiciones estándar. La reacción química es
típicamente un hidrocarburo reaccionar con el oxígeno para formar dióxido de carbono, agua y
calor.

El calor de combustión se mide convencionalmente con un calorímetro de bomba. También se


puede calcular como la diferencia entre el calor de formación de los productos y reactivos.