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Terracota

Terracota o tierra cocida (del italiano terra cotta) es un término alfarero que designa tanto la
arcilla modelada y endurecida al horno, como el producto cerámico resultante, en especial las
estatuillas de barro cocido.1 2 Su ejemplo más impresionante lo constituyen los ocho mil
guerreros de terracota del mausoleo de Qin Shi Huang, descubiertos en 1974 en China.3

Índice
Evolución histórica
En la arquitectura
Producción y propiedades
Véase también
Busto en terracota, obra
Notas y referencias de Ignacio Pinazo
Bibliografía Martínez, conservado en
el Museo Nacional de
Enlaces externos
Cerámica y Artes
Suntuarias González
Martí.
Evolución histórica
Desde la prehistoria,a 4 la fábrica con terracota se ha usado para hacer cacharrería doméstica,
esculturas y decoración arquitectónica. Se conservan singulares ejemplos, como las estatuillas femeninas de terracota en las
excavaciones de Mohenjo-Daro,5 Pakistán (3000-1500 & nbsp; AC);b o Reina de la Noche, también llamado ‘Relieve Burney’,
en Mesopotamia, una placa de terracota datada alrededor de 1950 a. C.6

Las excavaciones arqueológicas documentan que la terracota se usaba ya desde el cuarto milenio a. C. en Merimde, como
demuestran las ushebti, estatuillas mortuorias del Antiguo Egipto. Asimismo, en Mesoamérica, la mayoría de las figurillas
olmecas se fabricaron en terracota.7

Del período helenístico pueden destacarse las figuritas de Tanagra beocias;8


fundidas en moldes y fabricadas en serie, su abundancia y variedad de motivos
demuestran su popularidad como objetos decorativos o religiosos. Un uso
similar tiene la gama de estatuillas romanas, y en concreto, en la península
itálica, la producción de terracotas del arte etrusco durante los siglos III y
II a. C.,9 llegando a generar estatuas como el Apolo de Veyes –casi de tamaño
natural–, o el Sarcófago de los esposos. En el capítulo romano no hay que
olvidar los llamados “relieves de Campana”,c que formaban frisos en el exterior
El Sarcófago de los esposos,
de los edificios, sustituyendo a la piedra como material de trabajo.10
elaborado en terracota pintada, arte
etrusco, Villa Giulia, Roma, 600 a C. De la terracota producida en el Lejano Oriente pueden encontrarse en varios
museos occidentales figuras budistas, posteriores a los guerreros de terracota del
mausoleo de Qin Shi Huang, de un tipo de terracota pintada y vidriada, como los
«luohans» de Yixian.11 También hay que mencionar las tumbas de la dinastía Han, construidas con ladrillos que en la pared
interior estaban decorados en una cara, con técnicas que incluían relieves moldeados. Asimismo en tumbas de periodos
posteriores abundan las figuras de espíritus protectores, animales y sirvientes para la otra vida, incluidos los famosos caballos de
la dinastía T'ang (aunque estas obras no suelen denominarse terracotas).

También en Oriente, y además de los citados guerreros del mausoleo de Qin Shi
Huang, cabe destacar en el contexto de la escultura india, el uso intensivo de la
terracota desde la civilización del valle del Indo, y el empleo de moldes a partir
del siglo primero antes de Cristo, que permitió la construcción de figuras
relativamente grandes, casi de tamaño natural, especialmente durante la dinastía
Gupta (entre 320 y 550 d. C.) y los siglos siguientes. Algunas tradiciones locales
han conservado la fábrica de escultura en terracota como es el caso de los
populares caballos de Bankura, en la Bengala Occidental.12 13

Motivos de terracota en el templo de En algunos estudios sobre la escultura precolonial del oeste de África se
Kantanagar (Dinajpur, Bangladés) documenta el uso extensivo de la terracota. Se ha registrado en el arte de la
cultura Nok del centro y norte-centro de Nigeria, así como en el eje cultural Ife-
Benin, en el oeste y sur de Nigeria (con ejemplos de asombroso naturalismo), y
en especial en la cerámica del pueblo Igbo, al este de Nigeria, probables precursoras de la obra de bronce en la zona. 14

La escultura de terracota –salvo una estatuilla de la virgen en el entorno de Bohemia– no aparece prácticamente en el arte
medieval europeo hasta finales del siglo 15 en algunos talleres germanos del gótico internacional.16 Abundan sin embargo
XIV,

los ejemplos en el ámbito del Renacimiento italiano, extendiéndose pronto por el resto del continente. En Florencia, destacaron
los trabajos del taller de la familia Luca della Robbia, especialistas en terracota esmaltada y pintada, y del escultor Pietro
Torrigiano, también activo en España. En Inglaterra pueden citarse los bustos de los emperadores romanos que adornan el Palacio
de Hampton Court, obra de Giovanni da Maiano hacia 1521, que en su origen estaban policromados.

Ya en el siglo XVIII, en Occidente especialmente, se recuperó la terracota no esmaltada –hasta ese momento relegada a las
maquetas de arcilla–,17 en la fabricación de pequeñas esculturas y bustos de retratos, en un proceso y con unos materiales más
económicos que la porcelana. En Francia destacó Claude Michel (1738–1814), conocido como ‘Clodion’; y en Inglaterra, el
retratista-escultor flamenco John Michael Rysbrack (1694–1770) que llegaría a especializarse en bustos de terracota.17 Y ya en
el siglo XIX, se han valorado los diseños del escultor francés Albert-Ernest Carrier-Belleuse.18

En la arquitectura
La teja de terracota en basto o policromada aparece en muy diversas zonas del
planeta cubriendo y adornando edificios de diferentes estilos, incluyendo en
ocasiones elementos escultóricos más elaborados que las tejas de techo liso.
Continúan llamando la atención ejemplos de esta fábrica en templos de la India
(Bengala Occidental en especial) alternando la decoración esculpida con la
construcción de ladrillo principal, todo en el mismo material de arcilla cocida,
como en el citado ejemplo de Kantanagar.19

En el siglo XIX, algunos arquitectos recuperaron la decoración en terracota de los


edificios como complemento de la cerámica vidriada y de los tejados Terracotas decorando los tejados de
policromados. En España se conservan muy variados ejemplos de trabajo en la Ciudad Prohibida.

Cataluña y destacados conjuntos en ciudades como Sevilla o Madrid.20 En


Estados Unidos, el arquitecto Louis Sullivan consiguió diseños que habrían sido
imposibles de ejecutar en cualquier otro medio. La terracota y los azulejos se utilizaron asimismo en los edificios victorianos de
Birmingham, en Inglaterra.21 22 Aunque desde el segundo cuarto del siglo XX, el uso generalizado de la arquitectura concreta y
modernista marginó el uso de la terracota en la construcción, como trabajo alfarero sigue produciendo objetos de artesanía en
gran parte del mundo.23

Producción y propiedades
La terracota cocida resulta permeable a los líquidos, pero un pulido de la superficie del objeto antes de la cocción puede disminuir
su porosidad y una capa de esmalte puede hacer que sea impermeable tras la cocción. La temperatura de cocción en el horno
alfarero oscila entre los 1000 °C y los 600 °C, al menos en los ejemplos históricos y arqueológicos. El contenido de hierro,
reaccionando con el oxígeno durante la cocción, le da al cuerpo cocido un color rojizo ‘terracota’, aunque también puede
presentar tonos de amarillo, naranja, beige, rojo, rosa, gris o marrón.24

Tradicionalmente, en el mundo antiguo se utilizó para fabricar conductos de agua a presión, ladrillos para hornos y macetas, y en
la decoración de edificios. También llegaron a fabricarse recipientes y lámparas de aceite. Para fabricar objetos de terracota
pintada o policromada se aplica de forma tradicional una fina capa de yeso antes de decorarla. La escultura de terracota en
Occidente, como las figurillas griegas y romanas puede presentarse en estado crudo.25

Véase también
Terracota vidriada
Biscuit

Notas y referencias
Notas

a. Comenta el arqueólogo Antonio Caro Bellido la abundancia de estatuillas antropomorfas y zoomorfas


«elaboradas del Neolítico en adelante», señalando que las más antiguas pertenecen sin embargo al Paleolítico
Superior en diversas áreas -desde Siberia a Marruecos-, con especial concentración en la zona centroeuropea
de las actuales Chequia y Eslovaquia datadas 26.000 años B.P.
b. Junto con las piedras en forma de falo, estas sugieren algún tipo de culto a la fertilidad y la diosa madre.
c. Así bautizados por Giampietro Campana, el coleccionista italiano que los diera a conocer en 1842.

Referencias

Louisville.
1. Caro Bellido, 1987, p. 206.
8. «Tanagra Figurines» (https://www.metmuseum.org/to
2. Fatás y Borrás, 1993, p. 307. ah/hd/tafg/hd_tafg.htm). Departamento de Arte
3. Página en la lista del Centro del Patrimonio Mundial Griego y Romano del Museo Metropolitano de Arte
de la Unesco. (http://whc.unesco.org/es/list/441#top) (en inglés). octubre de 2004. Consultado el 31 de
4. Caro Bellido, 1987, p. 113. octubre de 2018.
5. DOMÍNGUEZ, María (7 de diciembre de 2016). «8 9. SPIVEY, Nigel (1997). Etruscan Art (en inglés).
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6. VÁZQUEZ, Ana M. (2005). «La reina de la noche. Placa 11. RAWSON, Jessica (2007). «The British Museum Book
Burney» (https://www2.uned.es/geo-1-historia-antigu of Chinese Art». British Museum Press (en inglés).
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Design, Vol. 1, No. 2, August, 2011 (en inglés). 18. Grove, 1996, p. 2, i, d.
Consultado el 1 de noviembre de 2018.
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13. GALVIN, C. A. «Terracotta» (http://www.oxfordartonlin ons.wikimedia.org/wiki/Category:Kantanagar_Templ
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22. Grove, 1996, p. 2, ii, c/d.
15. Bust of the Virgin, ca. 1390–95 In Heilbrunn Timeline
of Art History. New York: The Metropolitan Museum 23. ECHALUCE, Alberto (21 de febrero de 2016). «Juan
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toah/works-of-art/2005.393) familiar de artistas siga viva» (https://www.diariovasc
o.com/bajo-deba/201602/21/juan-daniel-zuloaga-trab
16. SCHULTZ, Ellen (1986). Metropolitan Museum of Art,
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s://books.google.co.uk/books?id=OD8g4Eb-3EsC&p
g=PA67) (en inglés). Nueva York. ISBN 9780870994661. 24. Padilla y otros, 2002, p. alfabéticos.
Consultado el 1 de noviembre de 2018. 25. Guillém y Guillém, 1987, p. alfabéticos.
17. Grove, 1996, p. 2, i, a/c.

Bibliografía
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Carmen Padilla Montoya, Equipo Staff, Paloma Cabrera Bonet, Ruth Maicas Ramos (2002). Diccionario de
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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Terracota.
«alfabético» (http://www.retabloceramico.net/Glosario.htm). retabloceramico.net. Consultado el 26 de octubre de
2018.
«alfabético» (http://ceramicdictionary.com/es/t/). ceramicdictionary.com. Consultado el 26 de octubre de 2018.
«buscador: terracota» (https://www.lexicool.com/diccionario.asp?ID=CS5NG52575). Multilingual Dictionary of
Pottery Words - English/Spanish. Consultado el 26 de octubre de 2018.

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