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24/6/2019 Leonardo Castellani - San Agustin y nosotros

Leonardo Castellani

Un capítulo de "San Agustín y nosotros"

VI - La Verdad

Vamos a ver a quién le toca hoy recibir palos. La filosofía es "dialéctica", siempre lo ha sido,
es decir, argumentativa o discutidora. La filosofía es amor a la verdad, y el amor a la verdad es
odio al error; y el error existe en el mundo en cantidades no despreciables. La filosofía por lo
tanto siempre ha cantado en contrapunto. No es que el filósofo tenga gusto en atacar, como
dice la gente, o en destruir: no. Canta en contrapunto. Aristóteles comienza su Metafísica
destruyendo a su maestro Platón -en apariencia; por eso los platónicos, los de la primera
Academia, lo tacharon de ingrato; y él respondió esa frase: "Amigo Platón, más amiga la
Verdad" -que está en la Ética, libro 1, cap. 3. Y, según Diógenes Laercio, una vez le
preguntaron: "¿En qué se diferencian los sabios de los ignorantes?" - "Como los vivos
de los muertos -contestó- porque la Verdad es la Vida."
"¿Qué es la Verdad?" -dijo Pilatos. -"Est vir qui adest"- es el varón que tienes delante,
podía haber respondido Jesucristo, con las mismas letras de la pregunta "¿Quid est veritas?"
En la Edad Media un autor anónimo compuso este ingenioso anagrama: ¿Quid est veritas? -
Est vir qui adest." En realidad, Pilatos no preguntó en latín, sino en griego vulgar, koiné, y
Jesucristo no contestó nada. Al que pregunta: ¿Qué es la verdad? sin muchas ganas de
conocerla, la Verdad no le contesta nada. En suma, si Jesucristo hubiese sido criollo (y en
parte lo fue) y Pilatos hubiese merecido que Cristo le contestara (que no lo merecía, por
cobarde), a la pregunta: "¿Qué es la Verdad?", Jesucristo debía haber contestado: "No te
hagás el que no la ves..." Éste es un chiste de Ignacio Pirovano. Así como a mí me cuelgan
chistes malos que nunca he hecho, que a veces me dejan bastante mal, así yo uso los chistes
buenos de mis amigos.
"Andad a decir verdad, moriréis en el hospital -dicen los españoles. No quiero pararme
en el estado en que se encuentra hoy día la difusión y la defensa de la verdad, porque me
resulta demasiado doloroso: la veo como un "Ecce homo" hecha una llaga de pies a cabeza:
"non est in ea sanitas." Siempre la Verdad ha sido difícil, su patria no parece ser la tierra,
pero en nuestros días han surgido fenómenos nuevos, obstáculos enormes, grandes
maquinarias de obstrucción y de falsificación: el Estado que se vuelve totalitario, la educación
monopolizada, las propagandas de guerra o de paz, la irrupción de los mediocres engreídos y
de los ignorantes y de los estultos en los púlpitos; es decir, en los lugares desde donde puede
uno hacerse oír de muchos; y los que llama el Evangelio "falsos cristos y falsos profetas". La
obstrucción a la difusión de la Verdad es uno de los crímenes más grandes que se pueden
cometer: es uno de los pecados contra el Espíritu Santo.

Este crimen está tan vigente hoy día que la existencia de medios maravillosos de propagar
la palabra humana, de que nos ha dotado la técnica moderna, no se sabe ya si es un bien o es

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un mal; y para muchísimos es ciertamente un mal. Para mí, la imprenta es un mal; eso no quita
que yo comprara una si tuviera dinero. Dice Harnack que a los seis meses de escribir San
Agustín las Confesiones había tres mil copias de ellas en el Imperio Romano. Pregúntenle a
Barletta, a Marechal o a mí si en seis meses vendemos tres mil ejemplares de nuestros libros
¡Es que no son las Confesiones! - Si lo fueran, sería mucho peor. Hoy día la difusión de un
libro está en razón inversa de su aproximación a la verdad, salvo algunas excepciones. El
Mundo desea ser engañado -como algunas mujeres. "Queremos que los transportes
pertenezcan a los obreros..."

Sin embargo hay que tener ánimo: cerrar del todo el paso a la Verdad no es posible, parece
que Dios se arregla de modo que, quien tiene algo que decir al fin lo diga, fácil o difícilmente,
aunque sea haciéndose pedazos; como San Pablo cuando dijo: "A la palabra no la pueden
atar"', y más abajo, el caso de los grandes filósofos que resucitan, que durante su vida
quedan cubiertos por una moda, un alocamiento o un delirio colectivo, como un islote por
una ola, y a los muchos años son descubiertos y convertidos en los maestros de muchos:
como Sócrates el primero -y Maine de Biran, Giambattista Vico y Kirkegor los últimos.
Sin embargo, la comunidad o la nación que peca contra la Verdad, que pierde la reverencia
a la Verdad y el horror a la mentira, está perdida, dejada de la mano de Dios. ¿Y qué castigo
más grande que éste, que el que se va de la Verdad, ella se queda y no lo sigue y él se va?
¿Adónde se va? "A las tinieblas de allá afuera" -dice Cristo. La Verdad no puede imponerse
a sí misma por fuerza. Si no la aceptan, se retira. ¡Temed a la Verdad que se retira!

Es curioso que estemos aquí preguntándonos qué es la Verdad, como Pilatos, en tanto que
el mundo tiembla bajo amenazas enormes e indefinidas. ¡Haciendo filosofía hoy día!, mientras
el mundo se pregunta: "¿Habrá guerra?" Dice Rodríguez Larreta el novelista que no habrá
guerra. ¡Que Dios lo haga buen profeta! Dicen los peritos que todo depende de cómo le vaya a
la India, nuestra suerte se está jugando por manos ajenas y a diez mil leguas de Buenos Aires.
Dice el perito Paul Berger que si la India no pakistánica cae en el flagelo del hambre, y como
consecuencia se vuelven comunistas o comunizantes sus 300 millones de almas, todos los
albures de ganar una guerra caen de parte de Rusia, y entonces Rusia desencadena la
guerra... ¡Dios lo sabe, que es más perito que Berger! Y en ese caso, nada podemos hacer
nosotros. Es decir, podemos hacer lo que estamos haciendo, averiguar qué es la Verdad en sí
misma -y después veremos acerca del futuro-; porque la tarea principal del hombre es
salvarse, y el hombre se salva por la Verdad. Cuando todo el mundo se preguntaba: ¿Qué
será del Imperio Romano?, San Agustín disputaba con los Académicos de Carneades acerca
de la existencia de la Verdad. Y así Sócrates y San Agustín, y Santo Tomás, y Pascal y
Kirkegor desaniman a sus oyentes de erigirse en reformadores de café e incluso de
Parlamentos, antes de estar tranquilos acerca de sí mismos. Pero justamente es la
intranquilidad acerca de sí mismos la que hace a los reformadores de café, la "Angustia
primordial que se transforma en ellos en "solicitud mundana". Un Señor que creo es Vocal
de la Confederación General de Empleados de Comercio me dijo: "¿Ud sabe bien lo que pasó
en el Brasil? -No, le dije. -Entonces no podemos hablar." Sin embargo me habló durante un
cuarto de hora; y después me dijo: "Yo sé que esto es verdad pero quisiera estar más
seguro"... Pues bien, es mejor no saber nada que saber esta verdad de este hombre.

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Vamos a examinar un momento la definición de la Verdad, la escalera de la Verdad y


después la alabanza de la Verdad que hace Aristóteles; es decir, contraponer a Descartes y a
San Agustín.
La filosofía moderna desde Cartesius a Hegel ha errado gravemente en la definición de la
verdad: Descartes puso un falso supuesto, y Hegel sacó las últimas consecuencias, a la zaga
de una larga fila de grandes pensadores "racionalistas", como se llaman. Descartes asumió
en forma implícita lo que hoy llaman el "prejuicio idealista"; el cual en definitiva consiste en
hacer de la razón humana la medida de las cosas; o sea, la fábrica autónoma de la Verdad;
dando vuelta en forma total el presupuesto de la filosofía antigua, que era simplemente que la
razón pende del ser y no al revés..., excepto en Dios. "La Verdad juzga a la razón", decía San
Agustín. -Al contrario, dicen los modernos idealistas. ¿Comprenden Uds. la especie de
sacrilegio que se ha perpetrado? En la próxima conferencia veremos sus consecuencias. La
Verdad son mis ideas, cuando ellas son claras y distintas; -por ejemplo las ideas que tenía
el Vocal acerca del Brasil: eran clarísimas.

Los antiguos definían modestamente a la verdad diciendo que era "una ecuación entre el
intelecto y la cosa" -no una identidad precisamente sino una ecuación. Esta definición es
discutible; Mauricio Blondel la rechaza con energía, pero no conozco ninguna otra mejor. Ésta
es la verdad lógica, la verdad que está en nuestros juicios. Después está la verdad moral, la
que está en nuestras palabras y nos hace veraces; y finalmente está la verdad en sí misma,
que son las cosas mismas, como cuando decimos que una moneda es verdadera o que Cristo
fue verdadero hombre. "Ens et verum convertuntur" decían los antiguos: el ser y la verdad
son recíprocos, todo ser es verdadero, todo verdadero es ser; es decir, la Verdad no es sino la
Realidad, res = cosa, realis = de la cosa, realitas = lo que hace las cosas. Esto es lo que
llaman "Verdad transcendental": el ser mismo de las cosas es la verdad transcendental
porque todo lo que es, por el mismo hecho es inteligible para algún intelecto, por lo menos
para el intelecto divino: todo ser es inteligible quiere decir que todo ser es verdadero, es
verdad. Los idealistas confundieron la Verdad transcendental con la verdad lógica: hicieron
Creador al frágil intelecto humano, no solamente creador de lo inteligido sino de lo inteligible.
La Verdad transcendental es lo inteligible; la verdad lógica, nuestra humilde verdad
humana, es lo inteligido, lo que nuestro pobre intelecto discursivo, el último de los espíritus
creados, capta de las cosas; pero no las capta sino haciéndose semejante a ellas y
haciéndolas a ellas semejantes a él, en íntima y misteriosa "unión". Cópula se llama en lógica
al verbo ser que une el sujeto al predicado; y es el lazo inevitable de todo conocimiento
humano. "El hombre es mortal": el intelecto ha descompuesto un concepto y después lo ha
vuelto a unir en un juicio que ha proyectado al exterior, a la realidad: no sólo uno dentro de mí
un predicado a un sujeto, sino que los proyecto fuera de mí, los pongo en la realidad, los
afirmo -los hago firmes, los pongo como reales. Pero primero he tenido que fabricar el
concepto universal (hombre-mortal), tomándolo de la realidad sensible... de las cosas
materiales y ahí está el misterio del conocimiento ¿Man-hu? ¿Quid est hoc? ¿Qué es esto?

Esto es la verdad: una comunión con la realidad a través de una actividad del intelecto que
no es fácil de estudiar, pero de la cual toda la humanidad tiene conciencia -excepto los que
pretenden no tener esa conciencia. Y de esa comunión depende la salvación individual del

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hombre, "la verdad os libertará." San Agustín decía que el peor mal del hombre es el error.
¿No es el pecado el peor mal de la tierra para el cristiano? San Agustín decía esta cosa
enorme, que es el error. Pero Cristo también lo dijo en cierto modo: porque Él no dijo: "Yo soy
la moral", -dijo: "Yo soy la Verdad. La Verdad os hará libres."'
El primer problema filosófico que se me puso a mí fue el de la verdad, el año 1917.
Hagamos esta filosofía un poco autobiográfica, a la moda de San Agustín. Yo estudié toda la
Psicología de cuarto año en un indigesto librito de Dalmau y Gratacós, presbítero, un
discípulo catalán del Cardenal Mercier: sacaba diez puntos y sacaba todos los premios y no
entendía nada: estudiaba de memoria. Entendí lo que era la filosofía en quinto año, al final del
Bachi, al estudiar el problema del "criterio"; me di cuenta que era una cosa importante. "Aquí
se trata de saber cuál es el criterio de la verdad, es decir, el signo o medida por la cual
sabemos seguro que algo es verdad o no." Los diversos filósofos dicen que el criterio es la
evidencia, o el sentido común, o las ideas claras y distintas, o el consenso o plebiscito de la
Humanidad, o la fe divina, o la conformidad del pensamiento con sus propias leyes, o ver todas
las cosas en Dios... Finalmente algunos dicen que el criterio es... Monseñor Franceschi'; o
algún otro Monseñor más o menos conocido: esto son los fideístas o fideleros. "Esto es vital"
-dije yo. Estaba en una encrucijada vital: se me había ocurrido hacerme jesuita y no sabía cuál
era la verdad: si lo que decían los jesuitas de sí mismos, o lo que decía mi padre de los
jesuitas. Mi padre ya era muerto, pero mi madre repetía sus dictámenes, con esa memoria
conservativa de las viudas, por lo cual el padre muerto sigue gobernando a veces el hogar por
largos años a través de la memoria de la madre viva. Así que a mí se me puso un problema
vital en forma abstracta; o un problema abstracto en forma vital. ¿Cómo se conoce la verdad?
Eso es el principio del filosofar. Nadie aprende filosofía si un problema vital no se le pone en
forma abstracta; podrá aprenderla de memoria, pero eso no es filosofar. A algunos, que tienen
una cabeza especial, todos los problemas vitales se le ponen desde niños en forma abstracta:
Leibnitz cuenta en una de sus cartas que a los quince años pasó una tarde muy agitada
paseando en el bosque de Viena, deliberando con toda el alma si retendría o no la materia
prima y las formas sustanciales de la Escolástica. Pero yo no fui de esos niños abstractos. El
Chaco no es Viena.
Pero apretado por saber cómo era la verdad, aprendí que los filósofos la definían de
diverso modo. Dalmau y Gratacós decía que era la ecuación entre la mente y la cosa y que
ella misma era su propia medida o criterio; pero Descartes decía que era nuestras propias
ideas puestas en conexión con la existencia de Dios, y de allí con el mundo externo: y que su
señal eran las ideas claras y distintas, las cuales no pueden engañarnos, pues eso sería Dios
mismo engañarnos. El hombre lo primero que conoce son sus ideas, normalmente su
pensamiento y su propio Yo existente: "Yo pienso, luego existo." De ahí automáticamente se
sube a la existencia de Dios, por medio de la idea de Infinito, o de Perfecto, clara y distinta
(que no se sabe muy bien cómo está dentro de la idea segura e inconmovible del Yo), y de ahí
se baja al conocimiento del mundo externo, claro y distinto, en virtud de la veracidad divina.
¡Admirable filosofía y muy cristiana sobre todo! Basta sentirse a sí mismo para sentir la
existencia de Dios; basta la conciencia, cosa que todos tienen y no pueden dejar de tener, . y
queda creada la Metafísica; y lo que es más importante, la Física. La verdad es fácil para
Descartes: "Proyecto de una ciencia universal capaz de elevar nuestra natura a su más
alto grado de perfección, más la Diáptrica, los Meteoros y la Geometría, donde las más

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curiosas materias que el autor ha podido excogitar son explicadas con tal método que
aun aquéllos que no han estudiado pueden entenderlas" tituló Descartes al librito de 149
páginas que llamamos hoy El Discurso del Método.
La verdad es facilísima, dice este gran demagogo de la filosofía. Pero entonces ¿de dónde
sale el error? ¿Por qué hay tantos errores? ¿Cómo el error es el gran enemigo del hombre?
Todo error es una mentira -resuelve Descartes. Todo error es culpable porque proviene de la
voluntad, no del intelecto. Esta filosofía era fundamentalmente antitradicional, y por ende
anticristiana, por más que muchos cristianos o "democristianos" de aquel tiempo se pusieran a
clamar que "por fin se había inventado una filosofía verdaderamente cristiana". Tan pavotes
son los cristianos de estos tiempos. Pero no engañó a Pascal ni engañó a Vico. Pascal, que es
uno de los más grandes cristianos que han existido, tan gran matemático como Descartes y
mucho más inteligente que Descartes, se le revolvieron las entrañas, el "corazón" que dice él,
y exclamó: "No le puedo perdonar a Descartes." Vico dijo tranquilamente desde Nápoles: "Las
ideas claras y distintas son una de las señales más claras del error. Tener ideas claras y
distintas acerca de las cosas difíciles, no siendo un ángel, es tener ideas fáciles acerca
de las cosas difíciles, es decir, ideas erróneas -o peor que erróneas, es decir, ideas ni .
verdaderas ni falsas" -lo que nosotros llamamos "macaneo".

"Todo error es una mentira según Descartes; pero las pseudomentiras de los niños no son
mentiras; las falsedades de los poetas no son falsedades...

mentira disculpable en un poeta,


que mienten todos más que la gaceta...

y las ilusiones del místico no son ilusiones; pero en cambio la mayoría de las cosas que
corren son errores. ¿Qué es error? La no conformidad de la mente con la cosa es el error; la
no conformidad de la mente con las palabras es la mentira; la no conformidad de la cosa
consigo misma (si eso es posible) es el error y la mentira transcendental; y así decimos que
este poema es falso, que esta moneda es falsa, que este vino no es vino verdadero, que esta
religión no es verdadera, e incluso que un hombre tiene el alma o la naturaleza falsa: nos
referimos entonces a la verdad transcendental, al ser mismo de las cosas. Un falso profeta no
es un hombre mentiroso, es un hombre que se cree profeta y no lo es, es mucho más
peligroso: es lo opuesto a las mentiras de los niños. Pero esto último es más bien un modo de
hablar; pues toda cosa en cuanto es, es verdadera, y una moneda falsa, es una verdadera
moneda falsa.

El error y la mentira no están propiamente en las cosas sino en la boca y la mente del
hombre: "mentira", viene de "mente". Las mentiras de los niños no son mentiras muchas
veces. Cuando el nene dice: "¡Yo no fui!" no quiere decir quizá "Yo no rompí el jarrón ayer", de
lo cual a lo mejor ni se acuerda, sino simplemente: "Yo no quiero ser castigado" o bien "Yo no
quise hacer ningún mal." Sus palabras están conformes con su propia mente, hay que
traducirlas al lenguaje adulto; sus palabras no están conformes con las cosas, sea; pero su
mente está conforme con su propia cosa, con su pequeño mundo, muy subjetivo e incierto
todavía. Cuando Oscarcito dice que hay una vaca encerrada en el tarro de la leche en polvo,
es verdadero dentro de un mundillo parecido al trasmundo de los poetas o al metamundo de
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los cuentos de hadas. Son los adultos en quienes la boca no está conforme con la mente y la
mente no está adecuada a las cosas; y las cosas que de eso derivan, de esa falta de verdad,
son porquerías. Como decía Oscarcito en la escuela: -¿Cuántas son las edades del hombre? -
Las edades del hombre son cinco: infancia, niñez, adolescencia, juventud y... adulterio.
Así también las ficciones o invenciones del poeta responden a una realidad interna, aunque
sean mentiras respecto al mundo externo; y las visiones del místico responden a una realidad
interna y externa, pero invisible e inexpresable. La idea del poeta responde a una realidad
superior, que nosotros no podemos ver y que él no puede expresar en forma lógica, sino
solamente por medio de invenciones, ficciones, versos, colores, ritmos o sonidos; en cuanto al
místico, a una realidad que él posee y casi no se puede expresar de ninguna manera. Los dos
persiguen la expresión de lo invisible; y el místico de lo invisible inexpresable. Pero ¡ojo! que
esto no se interprete como una justificación de los poetas desvariados de hoy, que escriben
poemas libres con sensaciones puras y metáforas descoyuntadas y palabras en libertad,
porque éstos no tienen lógica, como todos los poetas, pero tampoco tienen ideas en la cabeza,
como los malos poetas, y a veces, ni siquiera cabeza, como los locos.

Éstos yerran, como los falsos místicos; yerran corriendo en pos de una cosa grande, la
expresión de lo invisible. El error es el peor mal del hombre: "Todo pecado es un error",
enseñó Sócrates; lo cual es exacto en cierto sentido, en el sentido que todo delito depende de
algún modo y últimamente de un error. Así pudo decir San Agustín que el error es el mayor mal
del hombre; porque de todo error brotan numerosos pecados. Pongamos un ejemplo de la
gravedad de este mal: la gente ordinariamente no lo ve: ve el mal del pecado; no ve el mal del
error.

Esas "tragedias de familia"... un sacerdote no puede pasar la vida sin toparse con alguna
de esas tragedias de familia, esas tragedias que no tienen solución ni desenlace, esos líos
inextricables que se enredan cada vez más: en el fondo de ellos hay errores más que maldad,
a veces un sólo error inicial, pero nunca reparado ni percibido. Cada uno de los que disputan,
se vituperan, se inculpan, se atormentan y se destrozan, tiene una parte de razón; y no son
malos, no son malos del todo. Pongamos una mujer que tiene mala salud, tres hijos pequeños
y no muy sanos y lengua larga; un marido que tiene dos hijos grandes de un primer
matrimonio, poco talento y un genio irritable; y un pueblo chico infierno grande. ¿Es eso
posible? Sí. Pongamos que la mujer, llevada de su preocupación maternal, -puede morirse
pronto, ve a sus vástagos desamparados- se porta como una madrastra: quiere desheredar a
los dos hijastros, para no dejar desproveídos a los suyos, y pone sus bienes, todo lo que gana,
a nombre de una amiga, para burlar la ley de herencia, sin papel ninguno, de modo que la
amiga se puede quedar con todo, si se le antoja. El marido se siente incómodo y descontento;
los dos hijos mayores, injustamente tratados, intrigan contra la madrastra, acompañados de
esposas, cuñados, tíos y un partido entero; el pueblo se divide y toma partido, las lenguas
trabajan, el problema se ramifica: un día dos tipos se agarran a tiros en el Hotel Sarmiento,
uno con un revólver acurrucado detrás de una mesita, el otro con un winchester detrás de un
árbol. Uno lo hiere en un hombro al otro; y a los pocos días se va al hospital y le pide perdón
llorando. La madre madrastra está en lucha continua contra el pueblo entero y contra su
conciencia, y su salud se viene abajo; el padre está en lucha consigo mismo y con toda la
parentela de su mujer. No hay solución ninguna: pasiones indomables, instintos tenaces, líos
cada vez mayores. Bien, en el fondo de todo esto yacen agazapados un montón de errores
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que se resumen en un gran error, acerca de sí mismos; "no se ven a sí mismos", no hay
razón, no hay lucidez, no hay claridad intelectual, que es necesaria al hombre para dominar
sus instintos. "A toda esta gente hay que mandarla a la escuela, y ya es tarde" -dice el cura
desolado. No queda más remedio que pedirle a Dios que lo arregle; y Dios a veces lo arregla
de un tremendo golpe de espada; y hay que darle gracias encima. Dios puede más que
nosotros. Él es la Verdad, la Verdad viva y actuante, más penetrante que una espada de dos
filos, dice San Pablo.

Tenemos obligación grave de cultivar la propia inteligencia, porque "la estulticia es pecado
mortal", dice Tomás de Aquino. ¿En qué mandamiento está ese pecado? No lo sé; pero en
alguno está -quizá en el primero.
Pues bien, una nación donde se ha perdido la reverencia a la Verdad, donde la Verdad se
ha sustituido por la cultura y la cultura por la música, se parece a este caso. ¿Y qué diremos si
se comienza a perseguir la Verdad o a odiar la inteligencia? Ésos son ya fenómenos de
depravación, eso pertenece a lo demoníaco.

Cuando en una nación, el ser inteligente, el ser veraz y el ser preparado es un crimen, esa
nación es invertida, es sodomita; y le espera la lluvia de fuego de Sodoma.

Este ejemplo trivial es para hacer ver lo que es el error según San Agustín. Para ver qué es
la Verdad, examinemos la escala de San Agustín hasta Dios. El Africano, como Descartes,
también conecta la Verdad con Dios: pero no a la moda de Descartes, Malebranche, Spinoza,
Kant y Hegel. Para él la Verdad es Dios, es decir una cosa superior a la razón humana, algo
personal y eterno. Pero él no hace el salto mortal de conectar de golpe mi Yo existente con la
existencia de Dios, de confundir la verdad lógica con la verdad transcendental y subsistente.
Es más humilde y más lúcido que eso. Sabe que no somos ángeles: se siente hombre: ¡es un
existente! No es cartesiano.
Descartes armó un barro tremendo en la filosofía por orgullo, por dar al intelecto del
hombre más de lo que él es, por concebirlo al modo del intelecto del ángel, tributario en esto
quizá -sin saberlo de la decadente teología escolástica de su tiempo. Efectivamente, el
conocimiento del ángel es (si no nos mienten los que han visto ángeles) intuitivo, es innato,
es sobre todo independiente de las cosas; pero el conocer del hombre es discursivo no es
innato, no es independiente de las cosas; por lo cual con razón dicen los críticos que
Descartes cometió "pecado de angelismo", al hacer a la verdad humana fácil, casi infalible y
pendiente sólo de la luz de Dios -error que se va a formalizar en Malebranche, se va a
magnificar en Spinoza y va a llegar al colmo en Hegel. Los ángeles, sí; los ángeles conocen
todas las cosas en las ideas ejemplares y creadoras del intelecto divino, ideas que les han sido
infundidas al ser creados, a cada uno según un grado o medida, -según lo que tienen que
hacer- y que pertenecen por tanto en cierto modo a su natura misma. Son ideas ejemplares,
ideas prototipos, como las ideas maduras de los grandes filósofos y las ideas creativas
de los grandes artistas. Ellos sí que ven primero sus ideas y después las cosas: sus ideas
son como modelos o razones destellantes de actividad intelectual, en las cuales ellos ven
todas las cosas, no en su materialidad, sino como si dijéramos en sus planos vivos: en sus
"esquemas dinámicos"... Pero el hombre no es así, hélas, el hombre no es así; aunque los
matemáticos y los caudillos políticos creen fácilmente que ellos son así. Siendo un espíritu
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inmerso en una sensibilidad, tiene que ver las cosas en su materialidad primeramente; y no
puede tener la idea de ellas, sino extrayéndola -abstrayéndola- penosamente de la materia,
primer objeto de su conocimiento. El ángel lo último que conoce es la materia; el hombre, lo
primero. El ángel lo primero que conoce son sus ideas innatas; el hombre lo último. La verdad
es para el hombre la ecuación de su intelecto con la cosa; para el ángel la conformidad de la
cosa con su intelecto, el cual ciertamente percibe lo primero de todo su natura espiritual, limpia
y transparente como un espejo vivo de todo lo creado y del Creador. Primero conoce su Yo y
su Creador; y después todas las cosas creadas- como soñó Descartes del hombre: pecado de
angelismo.
Si hubo algún hombre con mente de ángel en este mundo, fue Marco Aurelio Agustino de
Tagaste; sin embargo la marcha de su mente a la Verdad es mucho más humilde, cauta y
(digamos) pedestre que la del temerario ángel de la Turena, el gran matemático que inventó la
notación algorítmica del álgebra e inventó que primero vemos nuestras ideas dentro de
nosotros mismos y después las aplicamos a las cosas; cosa que es aproximadamente verdad
solamente en las matemáticas, la ciencia más fácil de todas.

La escala que establece el Africano es ésta: sentidos externos, sentidos internos, razón
y verdad. Sentidos externos que conocen el mundo externo y como si dijéramos la superficie
del ser; sentidos internos que conocen la subjetividad propia y clasifican y ordenan el
mundo externo; razón que conoce el ser de las cosas, el cual ser de las cosas es su verdad y
la verdad en sentido transcendental; y por encima de todo, la Inconmutable Verdad, que
ilumina, modela y juzga a la misma razón humana. De manera que hay tres verdades o mejor
dicho, tres planos de verdad:
- la verdad de nuestras palabras cuando decimos lo que pensamos, verdad moral;

- la verdad de nuestra mente cuando pensamos bien y nuestra mente se somete a las
cosas, verdad lógica;
- la verdad de las cosas mismas, la realidad inteligible, verdad transcendental.

Y la verdad transcendental, la verdad de las cosas ¿dónde es verdad? En el intelecto


divino que continuamente las conoce y crea.
Los sentidos externos nos engañan algunas veces pero no nos engañan siempre. Ellos
nos dan una realidad aunque sea humilde, pero no por humilde menos necesaria; sin ellos,
ningún conocimiento en el hombre. Nuestros sentidos juzgan de la realidad material y son por
tanto superiores a ella. "Los sentidos externos nos engañan siempre, puesto que nos
hacen vivir en la superficie de las cosas, alimentan nuestras malas pasiones, nos
distraen y futilizan, y nos hacen ciudadanos del Reino de la Opinión" -clama Platón
desde sus severos diálogos.

Eso es verdad en cierto sentido, en un sentido místico, pero es una verdad por la cual no
hay que comenzar, es una verdad esotérica, apta a los iniciados. La verdad elemental por la
que hay que comenzar es que "nuestros sentidos no nos engañan acerca de su propio
objeto" y loado sea Dios que nos dio la vista, el oído, el tacto, el olfato y el gusto, a fin de que

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conociendo las cosas creadas lleguemos a conocerlo a Él. En su dominio mora el artesano, el
hombre que conoce haciendo... cosas materiales.
El sentido interno, que Agustín llama memoria, pero que en realidad comprende la
memoria, la imaginación, el sensorio común y la estimativa o "instinto", juzgan de los sentidos
externos, recogen su material, lo acopian, lo clasifican, lo combinan y -como dicen hoy lo
"estructuran". Por ellos conocemos cosas importantísimas, el espacio, el tiempo, el propio
cuerpo -y por ende el propio yo; en ellos, en su dominio, mora y trabaja el intelecto del
artista, porque ellos son como el puente entre la razón y el sentido animal, y ellos son el centro
de la Psicología. "No aprendas las cosas de memoria, cuidado con la imaginación que es
la loca de la casa, no andes sintiéndote tanto a ti mismo..." dice severamente Séneca. Es
verdad; pero yo necesito de todo eso para poder pensar. Eso es la parte más alta de la vida
animal, pero sin ella no puede funcionar el intelecto. La imaginación será 1a loca de la casa,
pero es también la cocinera y la tesorera.
La razón está por encima del sentido interno, lo rige, lo corrige y lo dirige: en definitiva los
mismos grandes artistas no son grandes por su imaginación sino por su inteligencia; y la causa
de la decadencia del arte en la Argentina es la decadencia de la actividad intelectual (el teatro
argentino no existe, el cine argentino existe en forma de plaga nacional, las otras bellas artes
no producen obras inmortales).
No hay crítica, no hay discernimiento, no hay una seria formación intelectual; en suma,
hablando breve, no hay filosofía y por ende, no hay razón.
La razón en el hombre penetra y como empapa todas las otras actividades cognitivas, "se
asoma por las ventanas de los sentidos" y obliga a la imaginación a fabricarle cuadros -
esos retratos o siluetas generales de las cosas singulares que Aristóteles llamó "experimenta"
y que Descartes confundió con las ideas, "les idées-tableaux", las ideas-retrato. No: las
imágenes son simple causa instrumental de la razón: la razón no mora en lo cambiante, mora
en- lo inmóvil, en lo universal y en lo eterno. Abstrae de un grupo de imágenes parecidas el
concepto de una cosa, hombre, animal, planta, mineral, cuerpo, sustancia, ser... -pero en
realidad el ser en general es el primer objeto de su ejercicio, percibe que las cosas SON, y
esa percepción es lo que habilita al hombre a hacer desde su primera infancia lo que el animal
jamás podrá hacer: usar el verbo ser- es decir, formar juicios, raciocinios, conclusiones,
sistemas, filosofías y ...también decir mentiras: decir que es algo que él sabe no es. Y también
errar: es decir, creer que es algo que sólo aparentemente es.
La razón depende de la verdad, es decir, de la realidad: busca la realidad, a ella se
amolda, se modela, se somete: la verdad "la juzga", como dice San Agustín. Pero la razón no
se somete a la verdad como a algo extraño, algo que se le añadiera o injertara de afuera: ella
hace la verdad: la verdad lógica existe en el juicio, y el juicio lo hace mi razón. La verdad es
algo universal y eterno, la razón es algo particular y efímero, y sin embargo se da este
connubio entre estas dos cosas, la unión más íntima que existe en lo creado, la unión del
Instante y de la Eternidad; y por esta unión la razón humana es humillada y es ensalzada, es
glorificada y beatificada, es sosegada y a la vez aguijoneada y atormentada: su humildad se
convierte en gloria, su sumisión se convierte en poder. Por eso San Agustín puede formular
esas dos tesis que repite constantemente:
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Si existe algo superior a la razón humana, Dios existe.


Si la razón humana hace en cierto modo la verdad, el alma humana es espiritual e inmortal:
la participación de algo que es eterno no puede darse a la materia; una cosa material no
puede ser sujeto de una cosa del todo inmaterial, como en un pedazo de barro no se puede
hacer un encastre de oro; y mucho menos una transfusión de sangre. Locke dijo que Dios
podía dar a la materia pura el poder de conocer: es un disparate puro. Locke es un bárbaro: es
el mayor filósofo inglés.
Todo esto es muy lindo y fácil, pero aquí viene una cosa importante: subir esta escala del
conocimiento no es fácil: muchísimos no pasan del primer escalón y muchísimos se rompen
la cabeza desde los otros. Esto no lo puede entender el que vive en el Reino de la Opinión,
los que llamaremos en otra conferencia "estéticos", los que viven en el plano estético, de
aísthesis, sensación. Los que andan en el plano estético son los que revolotean en la
superficie de las cosas, los que asienten fácilmente a cualquier cosa, los que cambian de
ideas, de creencias y de caminos como cambian de traje, en suma, los que no ejercitan su
inteligencia sino para procurarse cosas. Su guía es el Placer. Éstos hablan a veces mucho de
la Verdad, pero no la aman. No la conocen. Están privados del bien de la certidumbre; y por
tanto carecen de sosiego: son presa de la Solicitud Terrena. Para obtener el sosiego deben
obtener primero el desapego.

Es tal la condición humana que no puede llegar a los grados sumos de conocimiento sin
despegarse de los ínfimos: un gran pensador contemporáneo que no es cristiano, Aldous
Huxley, ha llegado después de penosa peregrinación en un libro Ends and Means y en otros,
a la misma conclusión de San Agustín, el DESPEGUE, el DESAPEGO. San Agustín en sus
Confesiones, capítulo 30 del libro X, hace un largo examen del mundo de las sensaciones y
sus placeres y dolores, del mundo de las imágenes y sus gozos y turbaciones, y después del
estado de un alma con respecto a esos mundos en donde todos nadamos y donde tantos
naufragan; y la necesidad de levantarse sobre lo sensible, que todas las religiones han
predicado; es para él un primer momento de su larga investigación. Hay que despegarse de lo
sensible para llegar a la Verdad: eso se llama ascética. Es el primer momento del camino de
Agustín y el último momento del camino de Huxley. Huxley es el hombre más inteligente que
hay hoy en Inglaterra: es otro bárbaro.
Claro que no podemos salirnos del todo de esos mundos inferiores: no podemos sacarnos
los ojos y taparnos los oídos, no podemos prescindir del cine, por lo menos del cine de los
sobrinos, no podemos prescindir de la radio, por lo menos de la radio de los vecinos; -pero
nadie llega al conocimiento de lo que al hombre importa sin dejar abajo esos mundos, sin
ponerlos debajo de los pies o por lo menos a la altura de las rodillas. No llegar a hacerlo es
quedar en el estado de estulticia. La estulticia es hija de la soberbia y de la lujuria: la
estulticia es pecado mortal, dice Santo Tomás. No hay ningún majadero que sea bueno: la
idiotez es pecado, "la bêtise c'est un péché." Y cuando algún majadero llega a escalar altas
posiciones, cosa muy posible en el mundo de hoy, los daños que causa son tremebundos. El
bien sólo lo puede hacer la Verdad, sólo ella puede "hacer fruto y que ese fruto permanezca".
¿Qué son estas grandes guerras que estamos viendo y viviendo sino inmensas
majaderías? Ciegos guías de ciegos y también inmensos castigos de Dios a la estulticia. Pero
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las grandes majaderías del mundo actual tienen un provecho, un solo provecho: se las puede
entender, se las puede contemplar, es decir, sacar de ellas verdad, subir a la Verdad. Yo
confieso que habiendo en mi juventud creído que poseía la verdad y en grandes cantidades,
caí después en una gran oscuridad en la cual todo lo que antes veía tan claro se me nubló y
ocultó; y ahora me parece que muy lentamente y no sin angustia voy saliendo de la nube, con
los ojos del alma más claros y purgados y viendo lo mismo que antes pero no como antes.
"Pues ya tengo otra manera de ver y filosofar" -dice el Tango. Pero todavía no puedo
escribir un inmenso Himno a la Verdad. Pero Aristóteles escribió una especie de himno a la
Metafísica, en el libro III de su Metafísica, que es en realidad un himno a la Verdad-que-salva;
porque "Metafísica" para Aristóteles es el conocimiento de los principios y en consecuencia, el
conocimiento de Dios. Escribió pues un elogio arrebatado de la Metafísica en prosa; y también
escribió un himno en hexámetros a Apolo, es decir, al Sol, es decir, a la Verdad; himno que se
ha perdido, y del que sólo tenemos algunos versos citados por otros filósofos griegos y el
elogio que Cicerón hizo de él llamándolo "áureo río de elocuencia". Uniendo todas esas
reliquias fragmentadas que tenemos, lo cual me costó trabajo, se puede componer una cosa
así:

Esta ciencia llamaré yo "Philosophía Prima"


(o sea lo que llamamos aquí "Fundamental")
que busca los principios y las causas
y que vuelve al hombre sabio.
Mas ¿qué dicen los hombres del hombre sabio?
No dicen que es un ángel ciertamente.
Dicen que el sabio es el que lo sabe todo
en la manera en que eso es posible.
Dicen que es el que sabe las cosas arduas
porque el saber las cosas fáciles es de todos,
como la sensación, por ejemplo, es común a todos.
Dicen que es el capaz de enseñar a los otros
porque conoce más exactamente las causas.
Dicen que es el que posee la ciencia que se ama por sí misma
y no por las utilidades que reporta,
solamente por saberla...
La ciencia que no es útil,
la ciencia que es superior a las otras
y no depende de las otras
y hace al posesor capaz de mandar;
porque el sabio no debe obedecer
al que no es sabio...
Pues éstas son las cosas que pertenecen
a la Filosofía Primera -o Metafísica:
pues en cuanto al saber todo,
ella es la ciencia de lo Universal...
En cuanto al saber lo difícil,
lo más difícil es saber los universales supremos,
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que son lo más remotos a los sentidos,


y ella estudia los universales supremos:
el mundo, el alma, Dios.
En cuanto a la exactitud,
nada hay más exacto que los principios,
y las ciencias que tienen menor número de principios
son las más exactas.
En cuanto a ser capaz de enseñar,
puede enseñar a los que conocen sólo lo particular
y las causas particulares,
puede hacerlos subir a lo universal.
Y ésta es la ciencia que por sí misma se codicia
porque conoce lo que es más cognoscible,
que son los principios y las causas.
Y es la ciencia más digna de mandar
porque no depende de las otras.
Todas las otras serán para el hombre más útiles,
superior a ésta, ninguna...
Ésta es la ciencia que no sirve
porque las demás la sirven a ella.
Ésta es la ciencia más que humana
porque trata de las cosas divinas.
Ésta es la ciencia libre y de los hombres libres
porque tiene su fin en sí misma:
un esclavo no puede saber Metafísica.
Los hombres en tantas cosas no son libres;
nacen cautivos en tantos aspectos.
"Sólo Dios puede tener esa prerrogativa",
dijo el poeta Simónides.
Pero Dios no es envidioso.
¿Qué. sabemos si Dios no nos comunica
algo de lo que él sabe?
El principio del filosofar es la maravilla
y su término es en la maravilla.
Oh sol que estás sobre nosotros
descubriéndonos incesantes maravillas,
y nos sirves cuando sales y cuando te pones,
cuando nos alumbras y cuando te ocultas,
infundiendo vida a las cosas
y alegría a los ojos
y conocimiento a todo entendimiento.
Oh Apolo flechador, duro es huir de ti,
es imposible, oh Foibos,
porque con tu círculo abarcas todas las cosas
y ciñes la tierra con tu círculo

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reduciendo a utilidad incluso las cosas muertas,


y de todo sacando vida.

Este pagano era un sabio; por tanto era humilde y cauto, era religioso, paciente y
trabajador. Para él la felicidad era trabajar en investigar la Verdad, la "contemplación", como
la llama él. Cuando fue derrotado políticamente (cuando el partido de la Panhélade fue
derrotado y perseguido en Grecia), estuvo a punto de suicidarse. Pero no se suicidó; huyó a
Montevideo.
La gran voz de Sócrates y Platón le gritaba: "El suicidio no es digno del sabio. Que se
suiciden los políticos si quieren; que se suiciden los que viven en el plano estético, en el Reino
de la Opinión, de la sensación. El sabio no se suicida." Se refugió en la isla de Martín García,
frente a Atenas, y escribió su mejor libro, la Ética, que dedicó a su hijo Nicómaco, nombre que
significa ´vencedor en la lucha". Estuvo casado con una princesa, que no le dio hijos; y
después con una esclava que le dio un hijo varón.

Fue un gran amador de la Verdad, y por eso venció en su lucha. Está actualmente en el
Limbo, según el Dante, o mejor dicho en los Campos Elíseos; donde están también los niños
que mueren sin bautismo, para tranquilidad de la señora de Ibáñez. Los hombres de la Edad
Media decían que Aristóteles estaba en el Cielo.
Pero los Campos Elíseos de Dante, aunque están al comienzo del Infierno, son mejores
que los campos Elíseos de París... ¿Dónde va un argentino malo cuando muere? -La mayoría
al Limbo, a hacerle compañía a José Ingenieros. -¿Dónde van los argentinos buenos cuando
mueren? La mayoría a París, a hacerle compañía a Monseñor Franceschi y a Monseñor de
Andrea.

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