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Luna

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Luna (desambiguaci�n).
Luna Moon symbol decrescent.svg
Full Moon Luc Viatour.jpg
Desde el espacio, la Luna luce como una esfera gris-blanquecina, con cr�teres de
varios tama�os.
Magnitud aparente -12,6
Elementos orbitales
Inclinaci�n 5,1454 �
Excentricidad 0,0549
Elementos orbitales derivados
Per�odo orbital sideral 27 d 7 h 43,1 m
Per�odo orbital sin�dico 29 d 12 h 44 m 2.9 s
Radio orbital medio 384.400 km
Sat�lite de la Tierra
Caracter�sticas f�sicas
Masa 7,349 � 1022 kg
Volumen 2,1958 � 1010 km�
Densidad 3,34 g/cm�
�rea de superficie 38 millones de km�
Di�metro 3474 km
Di�metro angular
Perigeo 33' 28,8"
Apogeo 29' 23,2"
Medio 31' 5,2"
Gravedad 1,62 m/s�
Velocidad de escape 2,38 km/s
Periodo de rotaci�n 27d 7h 43,7min
Inclinaci�n axial 1,5424�
Albedo 0,12
Composici�n corteza
Ox�geno 43%
Silicio 21%
Aluminio 10%
Calcio 9%
Hierro 9%
Magnesio 5%
Titanio 2%
N�quel 0,6%
Sodio 0,3%
Cromo 0,2%
Potasio 0,1%
Manganeso 0,1%
Azufre 0,1%
F�sforo 500 ppm
Carbono 100 ppm
Nitr�geno 100 ppm
Hidr�geno 50 ppm
Helio 20 ppm
Caracter�sticas atmosf�ricas
Presi�n 3 � 10-10 Pa
Temperatura
M�nima 40 K (-233 �C)
Media (d�a) 380 K (107 �C)
Media (noche) 120 K (-153 �C)
M�xima 396 K
(123 �C)
Composici�n
Helio 25%
Ne�n 25%
Hidr�geno 23%
Arg�n 20%
Metano ?
Amon�aco ?
Di�xido de carbono trazas
La Luna es el �nico sat�lite natural de la Tierra. Con un di�metro ecuatorial de
3474 km, es el quinto sat�lite m�s grande del sistema solar, mientras que en cuanto
al tama�o proporcional respecto a su planeta es el sat�lite m�s grande: un cuarto
del di�metro de la Tierra y 1/81 de su masa. Despu�s de �o, es adem�s el segundo
sat�lite m�s denso. Se encuentra en relaci�n s�ncrona con la Tierra, siempre
mostrando la misma cara hacia el planeta. El hemisferio visible est� marcado con
oscuros mares lunares de origen volc�nico entre las brillantes monta�as antiguas y
los destacados astroblemas.

A pesar de ser en apariencia el objeto m�s brillante en el cielo despu�s del Sol su
superficie es en realidad muy oscura, con una reflexi�n similar a la del carb�n. Su
prominencia en el cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna un objeto
con importante influencia cultural desde la antig�edad tanto en el lenguaje, como
en el calendario, el arte o la mitolog�a. La influencia gravitatoria de la Luna
produce las mareas y el aumento de la duraci�n del d�a. La distancia orbital de la
Luna, cerca de treinta veces el di�metro de la Tierra, hace que se vea en el cielo
con el mismo tama�o que el Sol y permite que la Luna cubra exactamente al Sol en
los eclipses solares totales.

La Luna es el �nico cuerpo celeste en el que el ser humano ha realizado un descenso


tripulado. Aunque el programa Luna de la Uni�n Sovi�tica fue el primero en alcanzar
la Luna con una nave espacial no tripulada, el programa Apolo de Estados Unidos
realiz� las �nicas misiones tripuladas al sat�lite terrestre hasta la fecha,
comenzando con la primera �rbita lunar tripulada por el Apolo 8 en 1968, y seis
alunizajes tripulados entre 1969 y 1972, siendo el primero el Apolo 11 en 1969, y
el �ltimo el Apolo 17. Estas misiones regresaron con m�s de 380 kg de roca lunar,
que han permitido alcanzar una detallada comprensi�n geol�gica de los or�genes de
la Luna (se cree que se form� hace 4500 millones de a�os despu�s de un gran
impacto), la formaci�n de su estructura interna y su posterior historia.

En 1970, la Uni�n Sovi�tica puso en la superficie el primer veh�culo rob�tico


controlado desde la tierra: Lunojod 1. El rover fue enviando fotograf�as y v�deos
de la superficie que recorri� (10 km) durante casi un a�o.1?

Desde la misi�n del Apolo 17 en 1972, ha sido visitada �nicamente por sondas
espaciales no tripuladas, en particular por el astrom�vil sovi�tico Lunojod 2.
Desde 2004, Jap�n, China, India, Estados Unidos, y la Agencia Espacial Europea han
enviado orbitadores. Estas naves espaciales han confirmado el descubrimiento de
agua helada fijada al regolito lunar en cr�teres que se encuentran en la zona de
sombra permanente y est�n ubicados en los polos. Se han planeado futuras misiones
tripuladas a la Luna, pero no se han puesto en marcha a�n.

La Luna se mantiene, bajo el Tratado sobre el espacio ultraterrestre, libre para la


exploraci�n de cualquier naci�n con fines pac�ficos.

�ndice
1 Etimolog�a
2 Caracter�sticas f�sicas
2.1 Formaci�n
3 Distancia a la Luna
4 Revoluciones de la Luna
5 Movimiento de traslaci�n lunar
6 Movimiento de rotaci�n
7 Traslaci�n de la Luna alrededor del Sol
8 Libraciones
8.1 Libraci�n en longitud
8.2 Libraci�n en latitud
8.3 Libraci�n diurna
9 Sistema binario
10 Planeta doble
11 �rbita de la Luna
12 Los eclipses solares y lunares
13 Las mareas
14 Agua en la Luna
14.1 Descubrimiento de agua en la Luna
15 Atm�sfera de la Luna
16 Origen de la Luna
17 Relieve lunar
18 La observaci�n lunar
19 La exploraci�n lunar
20 Iconograf�a
21 La Luna en el derecho internacional
22 Influencia sobre el comportamiento humano
22.1 Efecto lunar
22.2 Influencia sobre los ritmos fisiol�gicos durante el sue�o
23 V�ase tambi�n
24 Referencias
25 Bibliograf�a
25.1 En ingl�s
26 Enlaces externos
Etimolog�a
La palabra que designa al sat�lite de la Tierra, luna, procede del lat�n. En esta
lengua era originalmente el femenino de un adjetivo en -no- *leuk-s-no, 'luminoso'.
Por lo tanto, la palabra luna significa 'luminosa', 'la que ilumina'. Este adjetivo
latino deriva de la ra�z *luc-/luc- ('brillar', 'ser luminoso'), de donde proceden
igualmente lux ('luz'), luceo ('lucir'), lumen ('luz'), etc. A su vez, esta ra�z
procede de la ra�z indoeuropea *leuk-, que se encuentra en otras lenguas en
t�rminos relacionados con la luz, como el griego ??????, l�khnos (l�jnos),
'l�mpara'. Probablemente, el ep�teto *leuksno-/ *louksno-, 'la luminosa', ya era
utilizado para designar a la luna en protoindoeuropeo.

En indoeuropeo, existi� otro nombre masculino para la Luna, formado sobre la ra�z
*mens-, del que se conservan formas en varias lenguas, como el griego �????, men�s,
'luna', e incluso con el sentido primitivo en lenguas it�licas, como el umbro
(ablativo singular) "menzne", 'Luna'. En lat�n esta forma *mens- ha evolucionado
sem�nticamente para designar el 'mes'. De luna procede el t�rmino lunes, que ya en
lat�n designaba el 'd�a de la luna' (dies lunae).2?

Asimismo, la palabra griega Selene (en griego antiguo, Se???? Sel?n�, nombre de la
diosa mitol�gica asociada a la Luna), ha pervivido en el espa�ol y en otros idiomas
como una forma culta para expresar determinados conceptos relacionados con la Luna
(como por ejemplo los t�rminos selenograf�a, que designa la cartograf�a lunar; o
selenita, el gentilicio de los supuestos habitantes del sat�lite).

Caracter�sticas f�sicas
La Luna es excepcionalmente grande en comparaci�n con su planeta la Tierra: un
cuarto del di�metro del planeta y 1/81 de su masa.3? Es el sat�lite m�s grande del
Sistema Solar en relaci�n al tama�o de su planeta (aunque Caronte es m�s grande en
relaci�n al planeta enano Plut�n).4? La superficie de la Luna es menos de una
d�cima parte de la de la Tierra, lo que representa cerca de un cuarto del �rea
continental de la Tierra. Sin embargo, la Tierra y la Luna siguen siendo
consideradas un sistema planeta-sat�lite, en lugar de un sistema doble planetario,
ya que su baricentro, est� ubicado cerca de 1700 km (aproximadamente un cuarto del
radio de la Tierra) bajo la superficie de la Tierra.5?

Formaci�n

Estructura y caracter�sticas de la Luna.


Art�culo principal: Teor�a del gran impacto
Varios mecanismos han sido propuestos para explicar la formaci�n de la Luna hace
4527�10 millones de a�os. Esta edad se ha calculado seg�n la dataci�n del is�topo
de las rocas lunares, entre 30 y 50 millones de a�os luego del origen del sistema
solar.6? Estos incluyen la fisi�n de la Luna desde la corteza terrestre debido a
fuerzas centr�fugas,7? que deber�an haber requerido tambi�n un giro inicial de la
Tierra;8? la atracci�n gravitacional de la Luna en estado de formaci�n,9? que
hubiera requerido una extensi�n inviable de la atm�sfera para disipar la energ�a de
la Luna, que se encontraba pasando;8? y la co-formaci�n de la Luna y la Tierra
juntas en el disco de acreci�n primordial, que no explica la depleci�n de hierro en
estado met�lico.8? Estas hip�tesis tampoco pueden explicar el fuerte momento
angular en el sistema Tierra-Luna.10?

Representaci�n gr�fica de la teor�a del gran impacto.


La hip�tesis general hoy en d�a es que el sistema Tierra-Luna se form� como
resultado de un gran impacto: un cuerpo celeste del tama�o de Marte colision� con
la joven Tierra, volando material en �rbita alrededor de esta, que se fusion� para
formar la Luna.11? Se cree que en el Sistema Solar primitivo eran frecuentes
impactos gigantescos como este. Los modelados de un gran impacto por simulaciones
computacionales concuerdan con las mediciones del momento angular del sistema
Tierra-Luna, y el peque�o tama�o del n�cleo lunar; a su vez demuestran que la mayor
parte de la materia de la Luna proviene del objeto que impact�, no de la joven
Tierra.12? Adem�s, ciertos meteoritos demuestran que las composiciones isot�picas
del ox�geno y el tungsteno de otros cuerpos del Sistema Solar interior tales como
Marte y (4) Vesta son muy distintas a las de la Tierra, mientras que la Tierra y la
Luna tienen composiciones isot�picas pr�cticamente id�nticas. La mezcla de materia
evaporada tras el impacto entre la Tierra y la Luna pudo haber equiparado las
composiciones,13? aunque esto es debatido.14?

La importante cantidad de energ�a liberada en el gran impacto y la subsecuente


fusi�n del material en la �rbita de la Tierra pudo haber derretido la capa
superficial de la Tierra, formando un oc�ano de magma.15?16? La reci�n formada Luna
pudo tambi�n haber tenido su propio oc�ano de magma lunar; las estimaciones de su
profundidad var�an entre 500 km y el radio entero de la Luna.

Distancia a la Luna

Comparaci�n de tama�o aparente de la Luna entre el perigeo�apogeo.


En astronom�a, una distancia lunar (LD) es la medida de la distancia desde la
Tierra a la Luna. La distancia media entre la Tierra y la Luna es 384 400
kil�metros.17? La distancia real var�a a lo largo de la �rbita de la Luna.

Se realizan mediciones de alta precisi�n de la distancia a la Luna midiendo el


tiempo que tarda la luz en viajar entre las estaciones LIDAR en la Tierra y los
retrorreflectores colocados en la Luna.

La Luna se aleja de la Tierra a una tasa promedio de 3,8 cm por a�o, como lo
detect� el experimento de medici�n lunar l�ser.18?19?20? La tasa de la recesi�n se
considera anormalmente alta.21? Por coincidencia, la diagonal de los cubos de los
retrorreflectores en la Luna tambi�n es de 3,8 cm.22?23?
La primera persona que midi� la distancia a la Luna fue el astr�nomo y ge�grafo
Hiparco en el a�o 150 a. C. Se bas� en el dato del di�metro de la Tierra, calculado
por Erat�stenes 100 a�os antes. Obtuvo una distancia de 348 000 km. Para este
c�lculo utiliz� la curvatura de la sombra que proyecta la Tierra sobre la Luna en
un eclipse lunar, un m�todo ideado por Aristarco de Samos.24? Es notable el peque�o
error, dada las limitaciones de la �poca, siendo de solamente de unos 36 000 km, lo
que representa menos de 10 %

El cat�logo de objetos cercanos de la NASA incluye las distancias a la Tierra de


asteroides y cometas medidas en distancias lunares.25?

Representaci�n a escala del tama�o y distancia relativa entre la Tierra y la Luna.


Revoluciones de la Luna
La Luna tarda en dar una vuelta alrededor de la Tierra 27 d 7 h 43 min si se
considera el giro respecto al fondo estelar (revoluci�n sideral), pero 29 d 12 h 44
min si se la considera respecto al Sol (revoluci�n sin�dica) y esto es porque en
este lapso la Tierra ha girado alrededor del Sol (ver mes). Esta �ltima revoluci�n
rige las fases de la Luna, eclipses y mareas lunisolares. Como la Luna tarda el
mismo tiempo en dar una vuelta sobre s� misma que en torno a la Tierra, presenta
siempre la misma cara. Esto se debe a que la Tierra, por un efecto llamado
gradiente gravitatorio, ha frenado completamente a la Luna. La mayor�a de los
sat�lites regulares presentan este fen�meno respecto a sus planetas. As� pues,
hasta la �poca de la investigaci�n espacial (Luna 3) no fue posible ver la cara
lunar oculta, que presenta una disimetr�a respecto a la cara visible. El Sol
ilumina siempre la mitad de la Luna (exceptuando en los eclipses de luna), que no
tiene por qu� coincidir con la cara visible, produciendo las fases de la Luna. La
inmovilizaci�n aparente de la Luna respecto a la Tierra se ha producido porque la
gravedad terrestre act�a sobre las irregularidades del globo lunar de forma que en
el transcurso del tiempo la parte visible tiene 4 km m�s de radio que la parte no
visible, estando el centro de gravedad lunar desplazado del centro lunar 1,8 km
hacia la Tierra.

Revoluci�n sin�dica: es el intervalo de tiempo necesario para que la Luna vuelva a


tener una posici�n an�loga con respecto al Sol y a la Tierra. Su duraci�n es de 29
d 12 h 44 min 2,78 s. Tambi�n se le denomina lunaci�n o mes lunar.
Revoluci�n sideral: es el intervalo de tiempo que le toma a la Luna volver a tener
una posici�n an�loga con respecto a las estrellas. Su duraci�n es de 27 d 7 h 43
min 11,5 s.
Revoluci�n tr�pica: es el lapso necesario para que la Luna vuelva a tener igual
longitud celeste. Su duraci�n es de 27 d 7 h 43 min 4,7 s.
Revoluci�n dracon�tica: es el tiempo que tarda la Luna en pasar dos veces
consecutivas por el nodo ascendente. Su duraci�n es de 27 d 5 h 5 min 36 s.
Revoluci�n anomal�stica: es el intervalo de tiempo que transcurre entre 2 pasos
consecutivos de la Luna por el perigeo. Su duraci�n es de 27 d 13 h 18 min 33 s.
Movimiento de traslaci�n lunar

Cara oculta de la Luna iluminada por el sol, mientras cruza entre la c�mara del
DSCOVR y la Tierra.
El hecho de que la Luna salga aproximadamente una hora m�s tarde cada d�a se
explica conociendo la �rbita de la Luna alrededor de la Tierra. La Luna completa
una vuelta alrededor de la Tierra aproximadamente en unos 28 d�as. Si la Tierra no
rotase sobre su propio eje, ser�a muy f�cil detectar el movimiento de la Luna en su
�rbita. Este movimiento hace que la Luna avance alrededor de 12� en el cielo cada
d�a. Si la Tierra no rotara, lo que se ver�a ser�a la Luna cruzando la b�veda
celeste de oeste a este durante dos semanas, y luego estar�a dos semanas ausente
(durante las cuales la Luna ser�a visible en el lado opuesto del Globo).

Sin embargo, la Tierra completa un giro cada d�a (la direcci�n de giro es tambi�n
hacia el este). As�, cada d�a le lleva a la Tierra alrededor de 50 minutos m�s para
estar de frente con la Luna nuevamente (lo cual significa que se puede ver la Luna
en el cielo). El giro de la Tierra y el movimiento orbital de la Luna se combinan,
de tal forma que la salida de la Luna se retrasa del orden de 50 minutos cada d�a.

Teniendo en cuenta que la Luna tarda aproximadamente 28 d�as en completar su �rbita


alrededor de la Tierra, y esta tarda 24 horas en completar una revoluci�n alrededor
de su eje, es sencillo calcular el "retraso" diario de la Luna.

Mientras que en 24 horas la Tierra habr� realizado una revoluci�n completa, la Luna
solo habr� recorrido un 1/28 de su �rbita alrededor de la Tierra, lo cual expresado
en grados de arco da:

{\displaystyle {\frac {360^{\circ }}{28}}={12^{\circ }}{51'}} {\frac


{360^{\circ }}{28}}={12^{\circ }}{51'}
Si ahora se calcula el tiempo que la Tierra en su rotaci�n tarda en recorrer este
arco,

{\displaystyle {\frac {12^{\circ }51'}{360^{\circ }}}\times {24}\times {60}={51,4}}


{\displaystyle {\frac {12^{\circ }51'}{360^{\circ }}}\times {24}\times {60}={51,4}}
da los aproximadamente 50 minutos que la Luna retrasa su salida cada d�a.

Para notar el movimiento de la Luna en su �rbita, hay que tener en cuenta su


ubicaci�n en el momento de la puesta de Sol durante algunos d�as. Su movimiento
orbital la llevar� a un punto m�s hacia el este en el cielo en el crep�sculo cada
d�a.

Caras de la luna

90� Oeste

Cara visible

Cara oculta

90� Este

Movimiento de rotaci�n

Fases de la Luna vistas desde el hemisferio norte (desde el hemisferio sur su orden
es inverso).
La Luna gira sobre un eje de rotaci�n que tiene una inclinaci�n de 88,3� con
respecto al plano de la ecl�ptica de traslaci�n alrededor de la Tierra. Dado que la
duraci�n de los dos movimientos es la misma, la Luna presenta a la Tierra
constantemente el mismo hemisferio. La Luna tarda 27,32 d�as en dar una vuelta
sobre s� misma.

Traslaci�n de la Luna alrededor del Sol


Al desplazarse en torno del Sol, la Tierra arrastra a su sat�lite y la forma de la
trayectoria que esta describe es una curva de tal naturaleza que dirige siempre su
concavidad hacia el Sol. La velocidad con que la Luna se desplaza en su �rbita
alrededor de la Tierra es de 1 km/s.
Libraciones
Art�culo principal: Libraci�n

Libraci�n.
Debido a la excentricidad de la �rbita lunar, la inclinaci�n del eje de rotaci�n de
la Luna con respecto al plano de la ecl�ptica y al movimiento de rotaci�n de la
Tierra en el curso de una revoluci�n sideral, se logra ver, desde la Tierra, un 59%
de la superficie de la Luna �en vez del 50%�, como si estuviese animado de ligeros
balanceos de este a oeste y de norte a sur. Estos movimientos aparentes se conocen
con el nombre de libraciones.

Libraci�n en longitud
Se debe a que el movimiento de rotaci�n de la Luna es uniforme mientras que su
velocidad angular no lo es. Es m�xima en el perigeo y m�nima en el apogeo. Debido a
esa Libraci�n el sat�lite tiene un balanceo de oriente a poniente, gracias al cual
se logra ver la superficie convexa correspondiente a la de un huso de 7�.

Libraci�n en latitud

Luna menguante (vista desde el hemisferio norte).


Es debido a la inclinaci�n del eje de rotaci�n de la Luna con respecto al plano de
su �rbita y a la ecl�ptica. Dicho eje forma un �ngulo de 88� 30� con el plano de la
ecl�ptica y como el de la �rbita lunar es de 5� con respecto a la ecl�ptica,
entonces el �ngulo formado con el eje de rotaci�n de la Luna con el plano de su
�rbita es de 6� 30�. Por lo tanto, no solo pueden verse el polo norte y el polo sur
de la Luna sino que se logra ver 6� 30� m�s all� del polo sur. Esta libraci�n es
una especie de cabeceo de norte a sur en un tiempo que no es igual a una revoluci�n
sideral pues es de 27,2 d�as.

Libraci�n diurna
Se debe al hecho de que el radio terrestre no es despreciable con respecto a la
distancia a la Luna. El valor de esta libraci�n es de casi un grado, valor
aproximado a su grado de paralaje.

Sistema binario
La Luna por su tama�o es el quinto sat�lite del Sistema Solar. No obstante si se
adopta como criterio de comparaci�n el cociente de masas con su planeta resulta que
Gan�medes es 1/12500 la masa de J�piter, Tit�n es 1/4700 la masa de Saturno y la
Luna es 1/81,3 la masa de la Tierra. De esta manera se podr�a considerar el sistema
Tierra-Luna como un sistema binario.

Planeta doble

Comparaci�n en escala de la Luna y la Tierra.


Es la denominaci�n que algunos cient�ficos dan al sistema Tierra-Luna debido al
desmesurado tama�o que presenta el sat�lite con relaci�n al planeta, de solo 81
veces menor masa, es decir solo 3,6 veces menor que la Tierra en di�metro (si el
planeta fuese del tama�o de una pelota de baloncesto, la Luna ser�a como una pelota
de tenis).

Esta afirmaci�n se apoya en las relaciones existentes entre los distintos planetas
del Sistema Solar y sus sat�lites, variando estas entre las 3,6/1 veces menor de la
Luna y las 8924/1 del sat�lite XIII Leda con relaci�n a J�piter.

Otras relaciones son: V Miranda 105/1 con relaci�n a Urano, II Deimos 566/1 con
relaci�n a Marte o I �o de 39/1 con relaci�n a J�piter.

Tambi�n se apoya esta denominaci�n en la inexistencia de m�s sat�lites naturales


que orbiten a la Tierra, pues lo habitual es que no exista ninguno (caso de
Mercurio o Venus) o que existan multitud de ellos como sucede en los planetas del
tipo joviano.

As�, cuando se dice que la Tierra describe una elipse en torno al Sol, en realidad
se debe decir que la �rbita la describe el centro del sistema Tierra-Luna. Ambos
astros, unidos por un eje invisible, forman algo as� como una haltera disim�trica
que gira en torno a su centro de gravedad.

Debido a que la masa de la Tierra es muy superior a la de la Luna, ese centro,


denominado baricentro, que divide a la masa com�n en dos partes iguales, est�
situado en el interior del globo terrestre, a unos 4683 km de su centro. As�, 26
veces al a�o, la Luna pasa alternativamente de uno al otro lado de la �rbita
terrestre.

De esas consideraciones, se desprende que los movimientos de la Luna son mucho m�s
complejos de lo que se supone, siendo necesario para determinar con exactitud los
movimientos reales de la Luna tener en cuenta nada menos que 1.475 irregularidades
en los movimientos lunares diferentes y que incluyen las perturbaciones de su
�rbita debidas a la atracci�n ejercida por los dem�s astros del sistema solar,
especialmente Venus (el m�s cercano) y J�piter (el de mayor masa), as� como entre
otros la aceleraci�n secular del movimiento de la Luna.

�rbita de la Luna
Art�culo principal: �rbita de la Luna
La Luna describe alrededor de la Tierra una trayectoria el�ptica de baja
excentricidad, a una distancia media de 384 400 kil�metros y en sentido
antihorario. La distancia entre la Tierra y su sat�lite natural var�a, as� como
tambi�n lo hace la velocidad en la �rbita.26?

Dado que la rotaci�n lunar es uniforme y su traslaci�n no, pues sigue las leyes de
Kepler, se produce una Libraci�n en longitud que permite ver un poco m�s de la
superficie lunar al Este y al Oeste, que de no ser as� no se ver�a. El plano de la
�rbita lunar est� inclinado respecto a la ecl�ptica unos 5� por lo que se produce
una Libraci�n en latitud que permite ver alternativamente un poco m�s all� del polo
Norte o del Sur. Por ambos movimientos el total de superficie lunar vista desde la
Tierra alcanza un 59% del total. Cada vez que la Luna cruza la ecl�ptica, si la
Tierra y el Sol est�n sensiblemente alineados (Luna llena o Luna nueva) se
producir� un eclipse lunar o un eclipse solar.

La �rbita de la Luna es especialmente compleja. La raz�n es que la Luna est�


suficientemente lejos de la Tierra y la fuerza de gravedad ejercida por el Sol es
significativa. Dada la complejidad del movimiento, los nodos de la Luna, no est�n
fijos, sino que dan una vuelta en 18,6 a�os. El eje de la elipse lunar no est� fijo
y el apogeo y perigeo dan una vuelta completa en 8,85 a�os. La inclinaci�n de la
�rbita var�a entre 5� y 5� 19�. De hecho, para calcular la posici�n de la Luna con
exactitud hace falta tener en cuenta por lo menos varios cientos de t�rminos.
Adem�s, la �rbita Luna-Tierra se encuentra inclinada respecto al plano de la �rbita
Tierra-Sol, de modo que �nicamente en dos puntos de su trayectoria, llamados nodos,
pueden producirse eclipses solares o lunares.

Asimismo, la Luna se aleja unos cuatro cent�metros al a�o de la Tierra,27? a la vez


que va frenando la rotaci�n terrestre -lo que har� que en un futuro lejano los
eclipses totales de Sol dejen de producirse al no tener la Luna suficiente tama�o
como para tapar completamente el disco solar-. En teor�a, dicha separaci�n deber�a
prolongarse hasta que la Luna tardara 47 d�as en completar una �rbita alrededor de
nuestro planeta, momento en el cual nuestro planeta tardar�a 47 d�as en completar
una rotaci�n alrededor de su eje, de modo similar a lo que ocurre en el sistema
Plut�n-Caronte. Sin embargo, la evoluci�n futura de nuestro Sol puede trastocar
este proceso. Es posible que al convertirse nuestra estrella en una gigante roja
dentro de varios miles de millones de a�os, la proximidad de su superficie al
sistema Tierra-Luna haga que la �rbita lunar se vaya cerrando hasta que la Luna
est� a alrededor de 18.000 kil�metros de la Tierra -el l�mite de Roche-, momento en
el cual la gravedad terrestre destruir� la Luna convirti�ndola en unos anillos
similares a los de Saturno. De todas formas, el fin del sistema Tierra-Luna es
incierto y depende de la masa que pierda el Sol en esos estadios finales de su
evoluci�n.28?

Un estudio de la Agencia Espacial Europea realizado en 2019, con datos recopilados


por el observatorio SOHO, establece que la Luna orbita dentro de la atm�sfera
terrestre pues la regi�n m�s distante de esta se extiende m�s all� de la �rbita de
la Luna y tiene un radio de 630 000 km, 50 veces el di�metro de la Tierra.29?

Tiempo requerido para que la luz viaje desde la Tierra hasta la Luna. El tama�o y
la distancia est�n a escala.
Los eclipses solares y lunares

Luna baja en el cielo; el color rojo es causado por la atm�sfera terrestre. En los
eclipses de Luna, esta toma un color parecido.
Se deben a una extraordinaria casualidad. El di�metro del Sol es 400 veces m�s
grande que el de la Luna, pero tambi�n est� 400 veces m�s lejos, de modo que ambos
abarcan aproximadamente el mismo �ngulo s�lido para un observador situado en la
Tierra.

La Luna en un eclipse lunar puede contener hasta tres veces su di�metro dentro del
cono de sombra causado por la Tierra. Por el contrario en un eclipse solar la Luna
apenas tapa al Sol (eclipse total) y en determinada parte de su �rbita, cuando est�
m�s distante, no llega a ocultarlo del todo, dejando una franja anular (eclipse
anular).

La complejidad del movimiento lunar dificulta el c�lculo de los eclipses y se debe


tener presente la periodicidad con que estos se producen (Periodo Saros).

Las mareas
Art�culo principal: Marea

Efecto de la atracci�n gravitatoria de la Luna sobre las mareas terrestres.


En realidad, la Luna no gira en torno a la Tierra, sino que la Tierra y la Luna
giran en torno al centro de masas de ambos. Sin embargo, al ser la Tierra un cuerpo
grande, la gravedad que sobre ella ejerce la Luna es distinta en cada punto.

En el punto m�s pr�ximo es mucho mayor que en el centro de masas de la Tierra, y


mayor en este que en el punto m�s alejado de la Luna.

As�, mientras la Tierra gira en torno al centro de gravedad del sistema Tierra-
Luna, aparece a la vez una fuerza que intenta deformarla, d�ndole el aspecto de un
huevo.

Este fen�meno se llama gradiente gravitatorio, el cual produce las mareas.

Al ser la Tierra s�lida la deformaci�n afecta m�s a las aguas y a la atm�sfera y es


lo que da el efecto de que suban y bajen dos veces al d�a (sube en los puntos m�s
cercano y m�s alejado de la Luna).

Un efecto asociado es que las mareas frenan a la Tierra en su rotaci�n (pierde


energ�a debido a la fricci�n de los oc�anos con el fondo del mar), y dado que el
sistema Tierra-Luna tiene que conservar el momento angular, la Luna lo compensa
alej�ndose, actualmente, 38 mm cada a�o, como han demostrado las mediciones l�ser
de la distancia, posibles gracias a los retro-reflectores que los astronautas
dejaron en la Luna.

Agua en la Luna
Art�culo principal: Agua lunar
Hasta el a�o 2009 se debati� en la comunidad cient�fica la posible existencia de
agua en la Luna. El ambiente selenita hace casi imposible la presencia de agua: a
no ser en forma cristalizada microsc�pica en las rocas, la existencia de agua
l�quida es pr�cticamente imposible, ya que en la mayor parte de la superficie
lunar, por momentos la temperatura asciende mucho.

Esto y la falta de una atm�sfera implican que toda agua expuesta al ambiente lunar
t�pico se sublime y que sus mol�culas se fuguen al espacio. Sin embargo dos
descubrimientos, uno en 1996 por parte de la sonda Clementine,30? y otro en 1998
debido al Lunar Prospector detectaron imprevistas presencias de hidr�geno en los
polos lunares.31?

Una hip�tesis para explicar tal fen�meno es que ese hidr�geno est� en forma de agua
y que algunos cometas, al impactar en las zonas polares, puedan haber creado
cr�teres donde no llega la luz solar. En tales cr�teres quiz�s pudiera encontrarse
agua congelada de origen cometario (es decir: agua ex�gena). En el interior de los
cr�teres polares nunca llega la luz solar, permanecen en una eterna oscuridad y
jam�s suben de los -240 �C. En estas g�lidas oquedades hay agua congelada o un
compuesto con hidr�geno como el metano (CH4). El 24 de septiembre de 2009, la India
report� que su primera nave de exploraci�n lunar la Chandrayaan-1 utilizando el
Moon Mineralogy Mapper (Trazador Mineral�gico Lunar) de la NASA, ha encontrado
evidencias de una importante cantidad de agua end�gena (no procedente de otros
astros) por debajo de la superficie de la Luna, tal agua ser�a en gran parte
producto de las reacciones qu�micas desencadenadas por las fuertes radiaciones que
el mencionado sat�lite recibe, m�s concretamente: el viento solar durante el d�a
lunar har�a que los iones de hidr�geno presentes en los materiales superficiales
selenitas originen hidr�xilo (OH) y agua (H2O),32? en cuanto al posible hielo lunar
algunos cient�ficos sugieren que pudiera haber hasta 300 millones de toneladas en
los cr�teres polares que nunca reciben luz ni calor solar.33?34?35?

Descubrimiento de agua en la Luna


El 13 de noviembre de 2009, la Agencia espacial de Estados Unidos NASA anunci� el
hallazgo de agua en la Luna. Cuando, el 9 de octubre la NASA estrell� la sonda
LCROSS y su impulsor Centauro en el fondo del cr�ter Cabeus en el polo sur de la
Luna, en una operaci�n que buscaba confirmar la presencia de agua en el sat�lite
natural de la Tierra. La colisi�n levant� una columna de material desde el fondo de
un cr�ter que no ha recibido la luz del Sol en miles de millones de a�os.

El agua que se levant� por el impacto de la sonda podr�a llenar una docena de
baldes de ocho litros, dijo el cient�fico Anthony Colaprete. Los datos preliminares
obtenidos del an�lisis de esos materiales �indican que la misi�n descubri�,
exitosamente, agua (�) y este descubrimiento abre un nuevo cap�tulo en nuestro
conocimiento de la Luna�, afirm� la NASA.

�La concentraci�n y distribuci�n de agua y de otras sustancias requieren m�s


an�lisis, pero podemos decir con seguridad que (el cr�ter) Cabeus contiene agua�,
afirm� Colaprete.36?

Atm�sfera de la Luna
La Luna tiene una atm�sfera insignificante debido a su baja gravedad, incapaz de
retener mol�culas de gas en su superficie. La totalidad de su composici�n a�n se
desconoce. El programa Apolo identific� �tomos de helio y arg�n, y m�s tarde (en
1988), observaciones desde la Tierra a�adieron iones de sodio y potasio. La mayor
parte de los gases en su superficie provienen de su interior.
La agitaci�n t�rmica de las mol�culas de gas viene inducida por la radiaci�n solar
y por las colisiones aleatorias entre las propias part�culas atmosf�ricas. En la
atm�sfera terrestre las mol�culas suelen tener velocidades de cientos de metros por
segundo, pero excepcionalmente algunas logran alcanzar velocidades de 2.000 a 3.000
m/s. Dado que la velocidad de escape es de, aproximadamente, 11.200 m/s estas nunca
logran escapar al espacio. En la Luna, por el contrario, al ser la gravedad seis
veces menor que en nuestro planeta, la velocidad de escape es asimismo menor, del
orden de 2.400 m/s. Podemos deducir entonces que si la Luna tuvo anta�o una
atm�sfera, las mol�culas m�s r�pidas pudieron escapar de ella para, seg�n una ley
de la teor�a cin�tica de los gases, inducir a las restantes a aumentar su
velocidad, acelerando as� el proceso de p�rdida atmosf�rica. Se calcula que la
desaparici�n completa de la hipot�tica atm�sfera lunar debi� realizarse a lo largo
de varios centenares de millones de a�os.

La ausencia pr�cticamente casi total de atm�sfera en nuestro sat�lite obliga a los


astronautas a disponer de equipos aut�nomos de suministro de gases, conocidos como
P.L.S.S. en sus paseos por la superficie. Asimismo, al no existir un manto
protector, las radiaciones ultravioleta y los rayos gamma emitidos por el Sol
bombardean la superficie lunar, siendo necesario contar con trajes protectores
especiales que eviten sus efectos nocivos.

Para la tenue atm�sfera lunar cualquier peque�o cambio puede ser importante. La
sola presencia de los astronautas altera localmente su presi�n y su composici�n al
enriquecerla con los gases espirados por ellos y por los que se escapan del m�dulo
lunar cada vez que se efect�a una EVA. Existe el temor de que los gases emitidos
por las naves que en la d�cada del setenta alunizaron en la Luna hayan creado una
poluci�n o contaminaci�n de igual masa a la de su atm�sfera nativa. Aunque estos
gases ya deben haber desaparecido en su mayor�a, a�n hay una preocupaci�n de que
queden restos que impidan investigar sobre la atm�sfera real de la Luna.

La atm�sfera lunar recibe tambi�n aportaciones de part�culas solares durante el


d�a, que cesa al llegar la noche. Durante la noche lunar, la presi�n puede bajar
hasta no ser m�s que de dos billon�simas partes de la atm�sfera terrestre, subiendo
durante el d�a hasta las ocho billon�simas partes, demostrando as� que la atm�sfera
lunar no es una atm�sfera permanente, sino una concentraci�n de part�culas
dependiente del medio exolunar.

La ionosfera que rodea a nuestro sat�lite se diferencia de la terrestre en el


escaso n�mero de part�culas ionizadas, as� como de la presencia de electrones poco
energ�ticos que, arrancados del suelo de la Luna, son emitidos al espacio por el
impacto de los rayos solares. Actualmente, se ha podido determinar la existencia de
una cola de sodio compuesta por vapores que se desprenden de nuestro sat�lite de
forma similar a como lo hacen los gases de los cometas.

La ausencia de aire, y en consecuencia de vientos, impide que se erosione la


superficie y que transporte tierra y arena, alisando y cubriendo sus
irregularidades. Debido a la ausencia de aire no se transmite el sonido. La falta
de atm�sfera tambi�n significa que la superficie de la Luna no tenga ninguna
protecci�n con respecto al bombardeo espor�dico de cometas y asteroides. Adem�s,
una vez que se producen los impactos de estos, los cr�teres que resultan
pr�cticamente no se degradan a trav�s del tiempo por la falta de erosi�n.

Origen de la Luna

Escultura "Alegor�a de la Luna", parque principal de la poblaci�n de S�chica,


Boyac�, Colombia.
Art�culos principales: Hip�tesis del gran impacto y Geolog�a de la Luna.
Al descubrir que la composici�n de la Luna era la misma que la de la superficie
terrestre se supuso que su origen ten�a que venir de la propia Tierra. Un cuerpo
tan grande en relaci�n a nuestro planeta dif�cilmente pod�a haber sido capturado ni
tampoco era probable que se hubiese formado junto a la Tierra. As�, la mejor
explicaci�n de la formaci�n de la Luna es que esta se origin� a partir de los
pedazos que quedaron tras una catacl�smica colisi�n con un protoplaneta del tama�o
de Marte en los albores del Sistema Solar (hip�tesis del gran impacto). Esta teor�a
tambi�n explica la gran inclinaci�n axial del eje de rotaci�n terrestre que habr�a
sido provocada por el impacto. En 2018 un estudio de las universidades de
California Davis y de Harvard ofreci� una versi�n en la que la Luna hubiera surgido
en el interior de la Tierra, cuando nuestro planeta era una hirviente nube de roca
vaporizada girando alrededor de s� misma.37?

La enorme energ�a suministrada por el choque fundi� la corteza terrestre al


completo y arroj� gran cantidad de restos incandescentes al espacio. Con el tiempo,
se form� un anillo de roca alrededor de nuestro planeta hasta que, por acreci�n, se
form� la Luna. Su �rbita inicial era mucho m�s cercana que la actual y el d�a
terrestre era mucho m�s corto ya que la Tierra rotaba m�s deprisa. Durante cientos
de millones de a�os, la Luna ha estado alej�ndose lentamente de la Tierra, a la vez
que ha disminuido la velocidad de rotaci�n terrestre debido a la transferencia de
momento angular que se da entre los dos astros. Este proceso de alejamiento
contin�a actualmente a raz�n de 38 mm por a�o.

Tras su formaci�n, la Luna experiment� un periodo catacl�smico, datado en torno a


hace 3800-4000 millones de a�os, en el que la Luna y los otros cuerpos del Sistema
Solar interior sufrieron violentos impactos de grandes asteroides. Este per�odo,
conocido como bombardeo intenso tard�o, form� la mayor parte de los cr�teres
observados en la Luna, as� como en Mercurio. El an�lisis de la superficie de la
Luna arroja importantes datos sobre este periodo final en la formaci�n del Sistema
solar. Posteriormente se produjo una �poca de vulcanismo consistente en la emisi�n
de grandes cantidades de lava, que llenaron las mayores cuencas de impacto formando
los mares lunares y que acab� hace 3.000 millones de a�os. Desde entonces, poco m�s
ha acaecido en la superficie lunar que la formaci�n de nuevos cr�teres debido al
impacto de asteroides, si bien no son infrecuentes los informes (tanto hist�ricos
como actuales) que dan noticia de la presencia de fen�menos luminosos ocasionales
sobre la luna, denominados fen�menos lunares transitorios.

Recientemente, sin embargo, los datos enviados por la sonda japonesa SELENE han
mostrado que dicho vulcanismo ha durado m�s de lo que se pensaba, habiendo acabado
en la cara oculta hace 2500 millones de a�os.38?

Relieve lunar

La X lunar a trav�s de un telescopio refractor de 60 mm.


Art�culo principal: Geolog�a de la Luna

Ilustraci�n de Galileo (1616) sobre las fases lunares.


Cuando Galileo Galilei apunt� su telescopio hacia la Luna en 1610 pudo distinguir
dos tipos de regiones superficiales distintas. A las regiones oscuras las denomin�
�mares�, y aunque muy pronto se supo que no contienen agua, han conservado nombres
tales como Mar de la Serenidad o Mar de la Fecundidad; son planicies con pocos
cr�teres. El resto de la superficie lunar es m�s brillante, y presenta regiones m�s
elevadas con una alta densidad de cr�teres, tales como Tycho y Clavius. En la
superficie lunar tambi�n existen cadenas de monta�as que llevan nombres como Alpes
y Apeninos, igual que en la Tierra.

Como circunstancia particular, cuando la Luna est� muy pr�xima a la fase de cuarto
creciente, el juego de luces y sombras en la zona del terminador hace que se vea
una zona iluminada con forma de X en la Luna.
Principales accidentes de la luna sobre proyecci�n cil�ndrica de las fotograf�as de
la misi�n Clementine ((Clementine Lunar Map 2.0))
Tycho crater on the Moon.jpg Apollo 15 Tsiolkovsky crater.jpg AS8-13-2344.jpg
Mare Imbrium-AS17-M-2444.jpg
Cr�ter Tycho en la superficie lunar. Cr�ter Tsiolkovski fotografiado desde el
Apolo 15. Mar de la Tranquilidad fotografiado desde el Apolo 8. Mar Imbrium y el
cr�ter Cop�rnico, la cordillera en la parte superior son los montes C�rpatos.
Impactos meteor�ticos sobre la superficie lunar
Alrededor de 1830, los principales selen�grafos (como el astr�nomo alem�n Johann
Heinrich von M�dler) hab�an llegado a la conclusi�n de que el sat�lite no contiene
ni atm�sfera ni agua, y de que el relieve de la Luna no cambia. Sin embargo, siendo
esto cierto en l�neas generales a corto plazo (por la ausencia actual de fen�menos
de vulcanismo, hidrol�gicos o atmosf�ricos en condiciones de modelar la superficie
lunar), la falta de atm�sfera no mitiga los impactos meteor�ticos, lo que por
simple acumulaci�n en espacios de tiempo a escala geol�gica, implica un efecto
considerable sobre su relieve (prueba de ello son los numeros�simos cr�teres de
impacto que cubren su superficie).

De hecho, hay algunas evidencias hist�ricas acerca de impactos meteor�ticos sobre


la luna:

El 18 de junio de 1178, el monje brit�nico Gervasio de Canterbury observ� el


impacto de un asteroide en la luna creciente, hecho que figura reflejado en las
cr�nicas de la catedral de Canterbury.
En 1866, el astr�nomo irland�s John Birmingham escribi� un ensayo sobre la
desaparici�n de un cr�ter en la superficie de la luna y la subsiguiente aparici�n
de una vasta nube luminosa en su lugar.
El 17 de marzo de 2013, un meteoroide del tama�o de una roca peque�a impact� sobre
la superficie lunar en el Mare Imbrium y provoc� una explosi�n diez veces m�s
brillante que las observadas hasta ese momento.39?
El 11 de septiembre de 2013, un meteoroide con un di�metro comprendido entre los
0,6 y los 1,4 metros y un peso de 400 kg colision� en el Mare Nubium (Mar de las
Nubes) a unos 65 000 km/h, provocando la explosi�n lunar m�s brillante registrada
hasta ahora.40?
La observaci�n lunar
Art�culos principales: Historia de la observaci�n lunar y Mitolog�a Lunar.

Luna llena vista desde el hemisferio norte el 13 de julio de 2014, fecha en que la
fase llena coincidi� con el perigeo.

Luna llena vista desde el hemisferio sur, donde es posible apreciar que se ve
invertida, en comparaci�n con la imagen desde el hemisferio norte.
La Luna en distintos calendarios
La palabra inglesa para mes, month, proviene de moonth, una forma sajona primitiva
para lunaci�n (la palabra moon significa �Luna�, en ingl�s), debido al primitivo
uso de un calendario lunar en la cultura sajona. De forma similar, el nombre
neerland�s de la Luna es maan, y la palabra neerlandesa para "mes" es maand.
En castellano el primer d�a de la semana, �lunes�, tiene su ra�z en el �d�a de la
Luna� (Dies lunae, en lat�n). Esto se puede ver tambi�n en el idioma ingl�s, en que
monday viene de moon day, en italiano �Lunedi�, en franc�s donde se llama Lundi, en
alem�n Montag, en japon�s ??? Getsuy�bi (? es luna) y en neerland�s donde se llama
Maandag. (Ver semana.)
En el idioma turco, la palabra Ay ('mes') tambi�n significa 'luna'. El origen de
esta coincidencia es el hecho de que el musulm�n es un calendario lunar.
En los idiomas chino y japon�s las palabras 'luna' y 'mes' se escriben con el mismo
car�cter: ? (lo que se conoce como kanji en japon�s o hanzi en chino), debido a que
ambas culturas emplean calendarios lunares.
En el idioma coreano las palabras 'luna' y 'mes' se escriben con el mismo car�cter:
? (lo que se conoce como hangul), debido a que la cultura emplea calendario lunar.

La primera foto de la Tierra vista desde la Luna se transmiti� el 23 de agosto de


1966 desde el Lunar Orbiter I hasta la estaci�n espacial de Robledo de Chavela.
Desde tiempos inmemoriales la Luna sorprendi� a la humanidad con su gran tama�o,
sus ciclos orbitales y sus fases. Fue uno de los dos cuerpos m�s importantes junto
con el Sol y su periodicidad sirvi� como calendario en muchas culturas. En Irlanda
se ha encontrado una roca de hace 5.000 a�os que parece ser la representaci�n m�s
temprana de la Luna descubierta hasta la fecha.

En muchas culturas prehist�ricas y antiguas, la Luna era una deidad u otro fen�meno
sobrenatural (por ejemplo, los kiliwa creen que la Luna es una potencia masculina,
y seg�n su propia mitolog�a el dios de la Luna Melt� ?ip� jal�(u) fue el creador de
todo el universo).

Una de las primeras veces que se intent� ofrecer una visi�n racional y cient�fica
de lo que era la luna fue en la Antigua Grecia. La propuso el fil�sofo Anax�goras
quien razon� que tanto el Sol como la Luna eran dos cuerpos gigantes, rocosos y
esf�ricos y que la luz emitida por la Luna no era m�s que luz reflejada del Sol. Su
idea ate�sta del cielo fue una de las causas de su encarcelamiento y posterior
exilio.

En la Edad Media, antes de la invenci�n del telescopio, cada vez m�s gente fue
reconociendo que la Luna era una esfera ya que se cre�a que ten�a que ser
"perfectamente lisa".

En 1609, Galileo Galilei observ� por primera vez la Luna con telescopio y afirm�,
en su libro Sidereus Nuncius (El mensajero celeste), que no era lisa ya que ten�a
cr�teres. M�s tarde, tambi�n en el siglo XVII, Giovanni Battista Riccioli y
Francesco Maria Grimaldi trazaron un mapa de la Luna y dieron nombre a muchos de
esos cr�teres, nombres que se mantienen hoy d�a.

La exploraci�n lunar
Art�culo principal: Exploraci�n de la Luna

Aldrin pone la bandera de Estados Unidos en la superficie lunar.


El Programa Luna de la antigua Uni�n Sovi�tica (1959-1976) tuvo por objetivo llegar
con naves no tripuladas a la Luna. El Luna 3 logr� fotografiar la cara oculta, Luna
9 logr� posarse suavemente, y Luna 10 orbit� por primera vez la Luna. Dos veh�culos
Lunojod lograron posarse y moverse por su superficie y tras el alunizaje del Apolo
11 tripulado, las naves Luna 16, Luna 20 y Luna 24 trajeron unos 300 gramos de
polvo lunar a la Tierra.

El programa Ranger estadounidense (1961-1965) lanz� directamente contra la Luna una


serie de naves de reconocimiento fotogr�fico. Solo Ranger 7, 8 y 9 lograron su
objetivo. El programa Lunar Orbiter puso cinco naves no tripuladas en �rbita lunar
entre los a�os 1966-1967 para cartografiarla y ayudar al Programa Apolo para poner
una persona en la Luna, hito hist�rico que se logr� con la llegada del Apolo 11 el
20 de julio de 1969 y que se retransmiti� a todo el planeta desde las diferentes
instalaciones de la Red del Espacio Profundo. El MDSCC en Robledo de Chavela
(Madrid, Espa�a) perteneciente a ella, sirvi� de apoyo durante todo el viaje de ida
y vuelta.41?42? Al programa Ranger le sucedi� el programa Surveyor que tras el Luna
9 logr� alunizajes suaves de naves no tripuladas.

R�plica del rover Lunojod 1.


Las naves estadounidenses Clementine y Lunar Prospector, las japonesas Hiten y
Selene, la europea Smart 1, la china Chang'e 1 y la hind� Chandrayaan-1
representaron una vuelta a la Luna, abandonada desde 1973. Su misi�n fue detectar
la presencia de vapor de agua mezclado con polvo lunar y procedente de cometas que
se han estrellado cerca de los polos lunares en cr�teres donde nunca son iluminados
por el Sol.

En septiembre de 2005, la NASA anunci� el proyecto de un nuevo viaje tripulado a


nuestro sat�lite, programado para el a�o 2018.

En septiembre de 2009, se anunci� que la sonda india Chandrayaan-1, que orbitaba la


Luna, detect� finas pel�culas de agua en la superficie.35?

Iconograf�a
Medinet Habu Ramses III7.JPG

Antiguo Egipto
Moon-bonatti.png

La Luna, seg�n Bonatti (1550)


The travels and surprising adventures of Baron Munchausen; (1860) (14586237879).jpg

M�nchhausen
Le Voyage dans la lune.jpg

Viaje a la Luna, seg�n M�li�s


Golden Crescent Moon.jpg

Mezquita (Malasia)
Croissant, whole.jpg

Cruas�n
Las distintas formas que adopta la luna durante su ciclo de 28 d�as (especialmente
la reconocible silueta que recuerda a una letra "C" denominada creciente) tienen
una amplia presencia en diversas manifestaciones, que abarcan desde la mitolog�a
hasta el arte, pasando por la her�ldica o su asociaci�n simb�lica con el islam.
Esta �ltima vinculaci�n (especialmente a los ojos de los no musulmanes) tiene su
origen en el siglo XVI, cuando el creciente fue adoptado por los turcos como
s�mbolo her�ldico, y no adquirir�a su actual connotaci�n como s�mbolo religioso
hasta mucho tiempo despu�s.43? Su presencia es habitual en las agujas de las
mezquitas, y forma parte de la bandera de algunos pa�ses (generalmente de tradici�n
isl�mica).

En her�ldica, el creciente puede adquirir distintas denominaciones seg�n est�


orientado; la silueta formada por cuatro crecientes enlazados (que recuerda a un
tr�bol de cuatro hojas) se denomina "lunel".44?

Su presencia en el arte se remonta a la �poca de las pinturas rupestres (con


ejemplos en Tassili n'Ajjer, Argelia)45? y su aparici�n es omnipresente en todas
las culturas de la antig�edad, desde Egipto hasta Roma. Las artes pl�sticas (desde
las ilustraciones literarias hasta el cine), han producido numerosas im�genes m�s o
menos antropom�rficas de la Luna, algunas de ellas convertidas en aut�nticos iconos
de la cultura del siglo XX (como las hist�ricas im�genes de la pel�cula de 1902
Viaje a la Luna, obra de Georges M�li�s).

Por �ltimo, como ejemplo de los variados usos que se dan a la silueta del
creciente, cabe recordar la relaci�n de la forma del cruas�n con la media luna,
circunstancia ligada con el sitio de Viena por las tropas turcas en 1683.46?