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Genética … su historia

Celín Hervás López, estudiante de 2do año de Tecnología de la Salud, es el autor del artículo “Genética…su historia”. En él
se expone la historia del desarrollo de la Genética, así como sus aplicaciones y las implicaciones éticas legadas por esta
ciencia en la actualidad.
Se define a la genética como una de las ramas más modernas de las ciencias biológicas, cuyo objetivo es el estudio de la
herencia y la variación. La genética a su vez se divide en distintas ramas, como lo son: Genética clásica o mendeliana,
dedicada al estudio general de los genes y la herencia; Genética molecular, cuyo campo es el ADN y la función de los
genes desde el punto de vista molecular; Genética cuantitativa, que evalúa el impacto a pequeña escala de los genes
sobre el fenotipo y la Genética poblacional, que se encarga del comportamiento de los genes a nivel de poblaciones.
En la Grecia clásica, Hipócrates especuló que las “semillas” se producían en diferentes partes del cuerpo y se transmitían a
los hijos. Mientras Aristóteles creía que el semen masculino y el flujo menstrual femenino se mezclaban para después
formar progresivamente los distintos órganos, esto se conoce como teoría epigenética. Sin embargo, la mayoría
consideraba la generación espontánea. El autor hace un salto en el tiempo y señala que gracias a la invención del
microscopio fueron descubiertos los espermatozoides, lo que provocó el auge de la teoría preformacionista.
En 1865 Gregorio Mendel, un monje austriaco, gracias a sus investigaciones en la hibridación de plantas, demostró que las
características hereditarias están contenidas en unidades que se heredan por separado en cada generación, lo que
constituye la primera ley de Mendel. Este descubrimiento marca el nacimiento de la genética clásica.
En 1944, se logra aislar el ADN como material genético, denominado “principio transformante”. Se demuestra que la
información genética se encontraba en el ADN, así como su estructura en doble hélice, su modo semiconservador de
replicarse y su ordenamiento en tripletas denominadas codones. Además, se explica el funcionamiento de ARN mensajero
y se descubren las enzimas de transcripción, lo que hizo posible la manipulación del ADN.
En 1972 se determinó por primera vez la secuencia de un gen. Un descubrimiento significativo fue la acción en cadena de
la polimerasa. También, se secuencia por primera vez un gen humano, más tarde se secuencia el genoma completo de un
organismo vivo. Esta era culmina con la primera secuenciación completa del genoma humano realizada por el proyecto
Genoma Humano. Además en este periodo se dan los primeros pasos en la clonación, a partir de esto se inician las
primeras investigaciones con células madre.
La aplicación de las técnicas usadas por la Ingeniería Genética ha permitido elevar la calidad de vida de la humanidad. La
Ingeniería Genética se ha empleado en la producción y conservación de alimentos, en el mejoramiento del medio
ambiente, en procedimientos judiciales, etc. Sin embargo, debido al enorme auge que ha tenido la Genética se han
generado una serie de cuestiones de carácter éticas que deben ser evaluadas en conjunto, no sólo por la comunidad
científica.
Por estos motivos, en noviembre de 1997, fue aprobada la “Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los
Derechos Humanos” por parte de la UNESCO. Este documento tiene la finalidad de señalar la necesidad de educar en la
bioética, así como permitir el debate abierto entre diferentes sistemas de pensamiento.
En conclusión, Celin Hervas vuelve a hablar de cómo ha avanzado la genética a partir de los descubrimientos del trabajo
de Mendel. Hervas, también resalta los adelantos en el aislamiento del ADN, el descubrimiento de su estructura,
ordenamiento y el funcionamiento del ARN mensajero. De igual modo, muestra cómo la era de la genómica se caracterizó
por la secuenciación genética. El autor también enfatiza en el auge de la Genética y las polémicas éticas generadas por
éste, y según Hervas solo se podrían solucionar a través de la unión de todos y el debate abierto.
Bibliografía
Hervas, C. (s.f.). Genética…su historia.