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Hardware

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Hardware principal de una computadora personal:


1. Monitor.
2. Placa principal.
3. Microprocesador (CPU) y z�calo.
4. Un m�dulo de RAM y tres ranuras.
5. Dos tarjetas de expansi�n y tres ranuras.
6. Fuente de alimentaci�n.
7. Unidad de disco �ptico (CD; DVD; BD).
8. Unidad de disco duro o unidad de estado s�lido.
9. Teclado.
10. Rat�n.
La palabra hardware en inform�tica se refiere a las partes f�sicas, tangibles, de
un sistema inform�tico; sus componentes el�ctricos, electr�nicos, electromec�nicos
y mec�nicos.1? Los cables, as� como los gabinetes o cajas, los perif�ricos de todo
tipo, y cualquier otro elemento f�sico involucrado, componen el hardware o soporte
f�sico; contrariamente, el soporte l�gico e intangible es el llamado software.

El t�rmino es propio del idioma ingl�s, y su traducci�n al espa�ol no tiene un


significado acorde, por tal motivo se lo ha adoptado tal cual es y suena. La Real
Academia Espa�ola lo define como �Conjunto de los componentes que integran la parte
material de una computadora�.2? El t�rmino, aunque sea lo m�s com�n, no solamente
se aplica a las computadoras, tambi�n es a menudo utilizado en otras �reas de la
vida diaria y la tecnolog�a. Por ejemplo, hardware tambi�n se refiere a
herramientas y m�quinas, y en electr�nica hardware se refiere a todos los
componentes electr�nicos, el�ctricos, electromec�nicos, mec�nicos, cableados y
tarjetas de circuitos impresos.

Otros ejemplos donde se aplica el t�rmino hardware son, en relaci�n a los robots,3?
4? as� como en relaci�n a los tel�fonos m�viles, las c�maras fotogr�ficas, los
reproductores digitales, o cualquier otro dispositivo electr�nico. Cuando dichos
dispositivos tambi�n procesan datos, poseen firmware y/o software adem�s de
hardware.

La historia del hardware de computador se puede clasificar en cuatro generaciones,


cada una caracterizada por un cambio tecnol�gico de importancia. Una primera
delimitaci�n podr�a hacerse entre hardware principal (v�ase figura), como el
estrictamente necesario para el funcionamiento normal del equipo, y el
�complementario�, como el que realiza funciones espec�ficas.

El hardware principal de un computador se compone de una unidad central de


procesamiento(CPU); encargada de procesar los datos; una memoria r�pida de trabajo
para almacenamiento temporal; una unidad de almacenamiento fija para mantener
software y datos as� como extraerlos de ella; uno o varios perif�ricos de entrada,
los que permiten el ingreso de la informaci�n y uno o varios perif�ricos de salida,
que posibilitan dar salida (normalmente en forma visual, impresa o auditiva) a los
datos procesados.

�ndice
1 Historia
2 Clasificaci�n del hardware
2.1 Unidad central de procesamiento
2.2 Placa principal, placa madre o placa base
2.3 Memoria RAM
2.3.1 Memoria RAM din�mica
2.3.2 Memorias RAM especiales
2.4 Perif�ricos
2.4.1 Dispositivos de entrada de informaci�n (E)
2.4.2 Dispositivos de salida de informaci�n (S)
2.4.3 Dispositivos mixtos (E/S de informaci�n)
2.5 Hardware gr�fico
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Bibliograf�a
6 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia del hardware
La clasificaci�n evolucionista del hardware del computador electr�nico est�
dividida en generaciones, donde cada una supone un cambio tecnol�gico notable. El
origen de las primeras es sencillo de establecer, ya que en ellas el hardware fue
sufriendo cambios radicales.5? Los componentes esenciales que constituyen la
electr�nica del computador fueron totalmente reemplazados en las primeras tres
generaciones, originando cambios que resultaron trascendentales. En las �ltimas
d�cadas es m�s dif�cil distinguir las nuevas generaciones, ya que los cambios han
sido graduales y existe cierta continuidad en las tecnolog�as usadas. En principio,
se pueden distinguir:

1.� generaci�n (1945-1956): electr�nica implementada con tubos de vac�o. Fueron las
primeras m�quinas que desplazaron los componentes electromec�nicos (rel�s).
2.� generaci�n (1957-1963): electr�nica desarrollada con transistores. La l�gica
discreta era muy parecida a la anterior, pero la implementaci�n result� mucho m�s
peque�a, reduciendo, entre otros factores, el tama�o de un computador en notable
escala.
3.� generaci�n (1964-hoy): electr�nica basada en circuitos integrados. Esta
tecnolog�a permiti� integrar cientos de transistores y otros componentes
electr�nicos en un �nico circuito integrado impreso en una pastilla de silicio. Las
computadoras redujeron as� considerablemente su costo, consumo y tama�o,
increment�ndose su capacidad, velocidad y fiabilidad, hasta producir m�quinas como
las que existen en la actualidad.
4.� generaci�n (futuro): probablemente se originar� cuando los circuitos de
silicio, integrados a alta escala, sean reemplazados por un nuevo tipo de material
o tecnolog�a.6?7?
La aparici�n del microprocesador marca un hito de relevancia, y para muchos autores
constituye el inicio de la cuarta generaci�n.8? A diferencia de los cambios
tecnol�gicos anteriores, su invenci�n no supuso la desaparici�n radical de los
computadores que no lo utilizaban. As�, aunque el microprocesador 4004 fue lanzado
al mercado en 1971, todav�a a comienzo de la d�cada de 1980 hab�a computadores,
como el PDP-11/44,9? con l�gica carente de microprocesador que continuaban
exitosamente en el mercado; es decir, en este caso el desplazamiento ha sido muy
gradual.

Otro hito tecnol�gico usado con frecuencia para definir el inicio de la cuarta
generaci�n es la aparici�n de los circuitos integrados VLSI (very large scale
integration), a principios de los ochenta. Al igual que el microprocesador, no
supuso el cambio inmediato y la r�pida desaparici�n de los computadores basados en
circuitos integrados en m�s bajas escalas de integraci�n. Muchos equipos
implementados con tecnolog�as VLSI y MSI (medium scale integration) a�n coexist�an
exitosamente hasta bien entrados la d�cada de 1990.

Clasificaci�n del hardware

Microcontrolador Motorola 68HC11 y chips de soporte que podr�an constituir el


hardware de un equipo electr�nico industrial.
Una de las formas de clasificar el hardware es en dos categor�as: por un lado, el
hardware principal, que abarca el conjunto de componentes indispensables necesarios
para otorgar la funcionalidad m�nima a una computadora; y por otro lado, el
hardware complementario, que, como su nombre indica, es el utilizado para realizar
funciones espec�ficas (m�s all� de las b�sicas), no estrictamente necesarias para
el funcionamiento de la computadora.

Un medio de entrada de datos, la unidad central de procesamiento, la memoria RAM,


un medio de salida de datos y un medio de almacenamiento de datos constituyen el
hardware b�sico.

Los medios de entrada y salida de datos estrictamente indispensables dependen de la


aplicaci�n: desde el punto de vista de un usuario com�n, se deber�a disponer, al
menos, de un teclado y un monitor para entrada y salida de informaci�n,
respectivamente; pero ello no implica que no pueda haber una computadora (por
ejemplo controlando un proceso) en la que no sea necesario teclado y/o monitor;
bien puede ingresar informaci�n y sacar sus datos procesados, por ejemplo, a trav�s
de una placa de adquisici�n/salida de datos.

Las computadoras son aparatos electr�nicos capaces de interpretar y ejecutar


instrucciones programadas y almacenadas en su memoria; consisten b�sicamente en
operaciones aritm�tico-l�gicas y de entrada/salida.10? Se reciben las entradas
(datos), se las procesa y almacena (procesamiento), y finalmente se producen las
salidas (resultados del procesamiento). Por ende todo sistema inform�tico tiene, al
menos, componentes y dispositivos hardware dedicados a alguna de las funciones
antedichas;11? a saber:

Procesamiento: unidad central de procesamiento


Almacenamiento: Memorias
Entrada: Perif�ricos de entrada (E)
Salida: Perif�ricos de salida (S)
Entrada/Salida: Perif�ricos mixtos (E/S)
Desde un punto de vista b�sico y general, un dispositivo de entrada es el que
provee el medio para permitir el ingreso de informaci�n, datos y programas
(lectura); un dispositivo de salida brinda el medio para registrar la informaci�n y
datos de salida (escritura); la memoria otorga la capacidad de almacenamiento,
temporal o permanente (almacenamiento); y la CPU provee la capacidad de c�lculo y
procesamiento de la informaci�n ingresada (transformaci�n).12?

Un perif�rico mixto es aquel que puede cumplir funciones tanto de entrada como de
salida; el ejemplo m�s t�pico es el disco r�gido (ya que en �l se lee y se graba
informaci�n y datos).

Unidad central de procesamiento


Art�culo principal: CPU

Microprocesador de 64 bits doble n�cleo, el AMD Athlon 64 X2 3600.


La Unidad Central de Procesamiento, conocida por las siglas en ingl�s CPU, es el
componente fundamental de la computadora, encargado de interpretar y ejecutar
instrucciones y de procesar datos.13? En computadores modernos, la funci�n de la
CPU la realiza uno o m�s microprocesadores. Se conoce como microprocesador a una
CPU que es manufacturada como un �nico circuito integrado.

Un servidor de red o una m�quina de c�lculo de alto rendimiento (supercomputaci�n),


puede tener varios, incluso miles de microprocesadores trabajando simult�neamente o
en paralelo (multiprocesamiento); en este caso, todo ese conjunto conforma la CPU
de la m�quina.

Las unidades centrales de proceso (CPU) en la forma de un �nico microprocesador no


s�lo est�n presentes en las computadoras personales (PC), sino tambi�n en otros
tipos de dispositivos que incorporan una cierta capacidad de proceso o
"inteligencia electr�nica", como pueden ser: controladores de procesos
industriales, televisores, autom�viles, calculadoras, aviones, tel�fonos m�viles,
electrodom�sticos, juguetes y muchos m�s. Actualmente los dise�adores y fabricantes
m�s populares de microprocesadores de PC son Intel y AMD; y para el mercado de
dispositivos m�viles y de bajo consumo, los principales son Samsung, Qualcomm,
Texas Instruments, MediaTek, NVIDIA e Intel.

Placa base de una computadora, formato �ATX.

Placa base del tel�fono m�vil Samsung Galaxy Spica, se pueden distinguir varios
"System-on-a-Chip" soldados en ella.
En las computadoras, el microprocesador se monta en la llamada placa base, sobre un
z�calo conocido como z�calo de CPU, que permite las conexiones el�ctricas entre los
circuitos de la placa y el procesador. Sobre el procesador ajustado a la placa base
se fija un disipador t�rmico de un material con elevada conductividad t�rmica, que
por lo general es de aluminio, y en algunos casos de cobre. �ste es indispensable
en los microprocesadores que consumen bastante energ�a, la cual, en gran parte, es
emitida en forma de calor: en algunos casos pueden consumir tanta energ�a como una
l�mpara incandescente (de 40 a 130 vatios).

En equipos de alto rendimiento, adicionalmente, sobre el disipador se acopla uno o


dos ventiladores (raramente m�s), destinados a forzar la circulaci�n de aire para
extraer m�s r�pidamente el calor acumulado por el disipador y originado en el
microprocesador. Complementariamente, para evitar da�os por efectos t�rmicos,
tambi�n se suelen instalar sensores de temperatura del microprocesador y sensores
de revoluciones del ventilador, as� como sistemas autom�ticos que controlan la
cantidad de revoluciones por unidad de tiempo de estos �ltimos.

La gran mayor�a de los circuitos electr�nicos e integrados que componen el hardware


del computador van montados en la placa madre.