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ECUACIÓN FUNDAMENTAL DE LA ESTÁTICA DE FLUIDOS

Variación de la presión con la profundidad

Consideremos una porción de fluido en equilibrio de altura dy y de sección S, situada a una


distancia y del fondo del recipiente que se toma como origen.

Figura 3.

Las fuerzas que mantienen en equilibrio a dicha porción de fluido son las siguientes:

 El peso, que es igual al producto de la densidad del fluido, por su volumen y


por la intensidad de la gravedad, (ρS·dy)g

 La fuerza que ejerce el fluido sobre su cara inferior, pS


 La fuerza que ejerce el fluido sobre su cara superior, (p+dp)S

La condición de equilibrio establece que

(ρS·dy)g+pS=(p+dp)S

dp=-ρ·g·dy

Ecuación 3.

Integrando esta ecuación entre los límites que se indican en la figura

Ecuación 4.
Figura 4.

Si el punto B está en la superficie y el punto A está a una profundidad h. La ecuación


anterior se escribe de forma más cómoda. Ahora, p0 es la presión en la superficie del fluido (la
presión atmosférica) y p la presión a la profundidad h.

p=p0+ρgh

Ecuación 5.

Medida de la presión. Manómetro

Figura 5.

Para medir la presión empleamos un dispositivo denominado manómetro. Como A y B están a


la misma altura la presión en A y en B debe ser la misma. Por una rama la presión en B es
debida al gas encerrado en el recipiente. Por la otra rama la presión en A es debida a la
presión atmosférica más la presión debida a la diferencia de alturas del líquido manométrico.

p=p0+ρgh
Experiencia de Torricelli

Figura 6 .

Para medir la presión atmosférica, Torricelli empleó un tubo largo, cerrado por uno de sus
extremos, lo llenó de mercurio y le dio la vuelta sobre una vasija de mercurio. El mercurio
descendió hasta una altura h=0.76 m al nivel del mar. Dado que el extremo cerrado del tubo se
encuentra casi al vacío p=0, y sabiendo la densidad del mercurio es 13.55 g/cm 3 ó 13550
kg/m3 el valor de la presión atmosférica es

Figura 7.

Actividades

Con este applet se puede comprobar la ecuación fundamental de la estática de fluidos, es


decir, que la presión varía linealmente con la altura. Al mismo tiempo, podemos ver cómo
funciona un manómetro.

Se conecta un tubo por un extremo a un manómetro y por el otro a un elemento o cápsula


de presión consistente en un cilindro de metal con un diafragma de goma, dispuesto para medir
la presión hidrostática. El elemento de presión se introduce en el fluido a una profundidad h. En
la práctica real, el elemento de presión se puede girar a fin de demostrar que la presión
solamente depende de la posición, pero es independiente de la dirección en la que se mide.

En el applet podemos seleccionar uno de los fluidos cuyas densidades se recogen en la


tabla y a continuación se pulsa en el botón tituladoNuevo.

Sustancia Densidad (kg/m3)

Agua 1000

Aceite 900

Alcohol 790

Glicerina 1260

Mercurio 13550

Tabla 3.

La última sustancia es el líquido manométrico, el mercurio.

Arrastramos con el puntero del ratón el elemento de presión, señalado por una flecha de
color rojo hasta la profundidad deseada. Podemos leer en el manómetro la presión, o también
en la gráfica de la derecha, donde se representa la profundidad en el eje vertical y la presión en
el eje horizontal.

Ejemplo modelo:
Supongamos que el fluido es agua. Bajemos la cápsula de presión arrastrando con el
puntero del ratón la flecha roja hasta una profundidad de 60 cm. La presión debida a la altura
de fluido es

El manómetro marca 2.2 cm por ambas ramas, que corresponde a una presión de

Como el manómetro está abierto por el otro extremo, no nos mide la presión total
(atmosférica más la altura de fluido) sino solamente la presión debida al fluido.

Como vemos en la gráfica de la derecha a la profundidad de 60 cm le corresponden algo


menos de 106000 Pa, que corresponden a la presión atmosférica (aproximadamente 100000
Pa) más la presión debida a la altura de la columna de fluido (6000 Pa).

La gráfica de la derecha está trazada de forman no usual, ya que la presión (variable


dependiente) debería estar en el eje vertical y la altura (variable independiente) en el eje
horizontal. La gráfica por tanto nos muestra la dependencia lineal de la presión p con la
profundidad h.

p=p0+ρgh
EJECUCIÓN DELA ACTIVIDAD

Supongamos que el fluido es aceite.

Bajamos la cápsula de presión arrastrando con el puntero del ratón la flecha roja hasta una
profundidad de 70 cm. La presión debida a la altura de fluido es:

P=920x9.81x0.7=6311.2 Pa

El manómetro marca 2.31cm por ambas ramas, que corresponde a una presión de.

p=13550x9.85x2x0.0231=6134.89 pa

Como el manómetro está abierto por el otro extremo, no nos mide la presión total (atmosférica
más la altura de fluido) sino solamente la presión debida al fluido.

Como vemos en la gráfica de la derecha a la profundidad de 70 cm le corresponden algo


menos de 106200 Pa, que corresponden a la presión atmosférica (aproximadamente 100000
Pa) más la presión debida a la altura de la columna de fluido (6000 Pa).

PRINCIPIO DE PASCAL

Una característica fundamental de cualquier fluido en reposo es que la fuerza ejercida sobre
cualquier partícula del fluido es la misma en todas direcciones. Si las fuerzas fueran
desiguales, la partícula se desplazaría en la dirección de la fuerza resultante. De ello se deduce
que la fuerza por unidad de superficie —la presión— que el fluido ejerce contra las paredes del
recipiente que lo contiene, sea cual sea su forma, es perpendicular a la pared en cada punto. Si
la presión no fuera perpendicular, la fuerza tendría una componente tangencial no equilibrada y
el fluido se movería a lo largo de la pared.

Este concepto fue formulado por primera vez en una forma un poco más amplia por el
matemático y filósofo francés Blaise Pascal en 1647, y se conoce como principio de Pascal.
Dicho principio, que tiene aplicaciones muy importantes en hidráulica, afirma que la presión
aplicada sobre un fluido contenido en un recipiente se transmite por igual en todas direcciones
y a todas las partes del recipiente, siempre que se puedan despreciar las diferencias de presión
debidas al peso del fluido y a la profundidad.

Cuando la gravedad es la única fuerza que actúa sobre un líquido contenido en un


recipiente abierto, la presión en cualquier punto del líquido es directamente proporcional al
peso de la columna vertical de dicho líquido situada sobre ese punto. La presión es a su vez
proporcional a la profundidad del punto con respecto a la superficie, y es independiente del
tamaño o forma del recipiente. Así, la presión en el fondo de una tubería vertical llena de agua
de 1 cm de diámetro y 15 m de altura es la misma que en el fondo de un lago de 15 m de
profundidad (centro). De igual forma, si una tubería de 30 m de longitud se llena de agua y se
inclina de modo que la parte superior esté sólo a 15 m en vertical por encima del fondo
(izquierda), el agua ejercerá la misma presión sobre el fondo que en los casos anteriores,
aunque la distancia a lo largo de la tubería sea mucho mayor que la altura de la tubería vertical.
Veamos otro ejemplo: la masa de una columna de agua dulce de 30 cm de altura y una sección
transversal de 6,5 cm 2 es de 195 g, y la fuerza ejercida en el fondo será el peso
correspondiente a esa masa. Una columna de la misma altura pero con un diámetro 12 veces
superior tendrá un volumen 144 veces mayor, y pesará 144 veces más, pero la presión, que es
la fuerza por unidad de superficie, seguirá siendo la misma, puesto que la superficie también
será 144 veces mayor. La presión en el fondo de una columna de mercurio de la misma altura
será 13,6 veces superior, ya que el mercurio tiene una densidad 13,6 veces superior a la del
agua. En un sifón (derecha), la fuerza hidrostática hace que el agua fluya hacia arriba por
encima del borde hasta que se vacíe el cubo o se interrumpa la succión.

LA PRENSA HIDRÁULICA

Fundamentos físicos

Tenemos dos émbolos de sección circular de radio r1 a la izquierda y de radio r2 a la derecha.


Con el puntero del ratón ponemos pesas (pequeños cuadrados de color rojo) de 250 g sobre
cada uno de los émbolos. Si ponemos pesas en uno de los émbolos este bajará y subirá el otro
émbolo.

Émbolos a la misma altura

Se aplica una fuerza F1 a un pequeño émbolo de área S1. El resultado es una fuerza F2 mucho
más grande en el émbolo de área S2. Debido a que la presión es la misma a la misma altura
por ambos lados, se verifica que
Para mantener a la misma altura los dos émbolos, tenemos que poner un número de pesas
sobre cada émbolo de modo que se cumpla la relación dada en el apartado anterior.

Donde n1 y n2 es el número de pesas que se ponen en el émbolo izquierdo o derecho


respectivamente, r1 y r2 son sus radios respectivos, m es la masa de cada pesa que se ha
fijado en 250 g.

Ejemplo:

Si r2 es el doble de r1, el área S2 del émbolo de la derecha es cuatro veces mayor que el
área S1 del émbolo de la izquierda. Para que los émbolos estén a la misma altura, a la derecha
tenemos que poner cuatro veces más de pesas que a la izquierda.

r2=2r1 entonces S2=4S1 luego, n2=4n1

Émbolos a distinta altura

Un ejercicio interesante, es el de determinar la altura de ambas columnas de fluido cuando se


ponen n1 pesas en el émbolo de la izquierda y n2 pesas en el émbolo de la derecha.

Sean A y B dos puntos del fluido que están a la misma altura. El punto A una
profundidad h1 por debajo del émbolo de área S1 y el B situado h2 por debajo del émbolo de
área S2.
La presión en cada uno de dichos puntos es la suma de tres términos

 La presión atmosférica
 La presión debida a la columna de fluido
 La presión debida a las pesas situadas sobre el émbolo

Para determinar h1 y h2 en función de los datos n1 y n2, precisamos de dos ecuaciones

La primera ecuación es pA=pB

La segunda ecuación, nos indica que el fluido incomprensible pasa de un recipiente al otro,
pero el volumen V de fluido permanece invariable. Por ejemplo, si h1 disminuye, h2 aumenta.
Como consecuencia, el fluido pasa del recipiente izquierdo al derecho, hasta que se establece
de nuevo el equilibrio.

Donde h0 es la altura inicial de equilibrio.

Ejemplo:

Ponemos tres pesas en el émbolo de la izquierda, y ninguna pesa en el émbolo de la


derecha, n1=3, n2=0. El émbolo izquierdo baja y sube el émbolo derecho.

 Sea el radio del émbolo de la izquierda r1=5 cm=0.05 m


 El radio del émbolo de la derecha r2=10 cm=0.1 m
 La altura inicial de equilibrio es h0=20 cm=0.2 m
 La densidad del agua es ρ=1000 kg/m3
 La masa m de cada una de las pesas es 250 g=0.25 kg.
 La presión atmosférica p0 se simplifica en la primera ecuación

Para hallar las alturas de equilibrio h1 y h2 tenemos que plantear el sistema de dos ecuaciones
con dos incógnitas

 Igualdad de presiones a la misma altura pA=pB


 El agua pasa del recipiente izquierdo al recipiente derecho, pero el volumen total de
fluido permanece invariable

La solución es h1=0.124 m=12.4 cm y h2=0.219 m=21.9 cm

Actividades

Se introduce

 el radio del émbolo de la izquierda, en el control de edición titulado Radio del


recipiente izquierdo.
 el radio del émbolo de la derecha, en el control de edición titulado Radio del recipiente
derecho.

Se pulsa el botón titulado Nuevo

Con el ratón se arrastran los pequeños cuadrados de color rojo y se colocan sobre el émbolo
izquierdo y/o derecho. Cada cuadrado representa una pesa de 250 g.

Resolver las dos situaciones descritas en esta página

 ÉMBOLOS A LA MISMA ALTURA


Ponemos una pesas en el émbolo de la izquierda, y nueve pesas en el émbolo de la
derecha, n1=3, n2=9. El émbolo izquierdo esta alamisma altura del émbolo derecho.

 Sea el radio del émbolo de la izquierda r1=5 cm=0.05 m


 El radio del émbolo de la derecha r2=15 cm=0.15 m
 La altura inicial de equilibrio es h0=20 cm=0.2 m
 La densidad del agua es ρ=1000 kg/m3
 La masa m de cada una de las pesas es 250 g=0.25 kg.
 La presión atmosférica p0 se simplifica en la primera ecuación

Para hallar las alturas de equilibrio h1 y h2 tenemos que plantear el sistema de dos ecuaciones
con dos incógnitas

 Igualdad de presiones a la misma altura pA=pB

1000(g)h1+(3(0.250)9.8/π(0.05)² =01000(g)h2

 El agua pasa del recipiente izquierdo al recipiente derecho, pero el volumen total de
fluido permanece invariable

π(0.05)²h1+ π(0.15)²h2=( π(0.05)²+ π(0.15)²)0.2

π(0.05)²h1+ π(0.15)²h2=0.1570

h1+ 0.9h2=20.00

 ÉMBOLOS A DISTINTA ALTURA


Ponemos una pesas en el émbolo de la izquierda, y nueve pesas en el émbolo de la
derecha, n1=6, n2=5. El émbolo izquierdo baja y sube el émbolo derecho.

 Sea el radio del émbolo de la izquierda r1=6 cm=0.06 m


 El radio del émbolo de la derecha r2=15 cm=0.15 m
 La altura inicial de equilibrio es h0=20 cm=0.2 m
 La densidad del agua es ρ=1000 kg/m3
 La masa m de cada una de las pesas es 250 g=0.25 kg.
 La presión atmosférica p0 se simplifica en la primera ecuación

Para hallar las alturas de equilibrio h1 y h2 tenemos que plantear el sistema de dos ecuaciones
con dos incógnitas

 Igualdad de presiones a distinta altura pA=pB


 0.20+1000(9.8)h1+(6(0.250)9.8/π(0.06)² = 0.2+1000(9.8)0.20+(9(0.250)9.8/π(0.15)²

h2+h1=0.1149

 El agua pasa del recipiente izquierdo al recipiente derecho, pero el volumen total de
fluido permanece invariable

π(0.06)²h1+ π(0.15)²h2=( π(0.06)²+ π(0.15)²)0.2

π(0.06)²h1+ π(0.15)²h2=0.016

La solución es h1=0.015 m=1.5 cm y h2=0.099 m=9.9 cm


PRINCIPIO DE ARQUÍMEDES

Figura 17.

El segundo principio importante de la estática de fluidos fue descubierto en el siglo III antes
de nuestra era por el matemático y filósofo griego Arquímedes. El principio de Arquímedes
afirma que todo cuerpo sumergido total o parcialmente en un fluido experimenta una fuerza
hacia arriba, o empuje, igual al peso del volumen de fluido desplazado por dicho cuerpo. Esto
explica por qué flota un barco muy cargado; el peso del agua desplazada por el barco equivale
a la fuerza hacia arriba que mantiene el barco a flote.

El punto sobre el que puede considerarse que actúan todas las fuerzas que producen el
efecto de flotación se llama centro de flotación, y corresponde al centro de gravedad del fluido
desplazado. El centro de flotación de un cuerpo que flota está situado exactamente encima de
su centro de gravedad. Cuanto mayor sea la distancia entre ambos, mayor es la estabilidad del
cuerpo.

El principio de Arquímedes permite determinar la densidad de un objeto cuya forma es tan


irregular que su volumen no puede medirse directamente. Si el objeto se pesa primero en el
aire y luego en el agua, la diferencia de peso será igual al peso del volumen de agua
desplazado, y este volumen es igual al volumen del objeto, si éste está totalmente sumergido.
Así puede determinarse fácilmente la densidad del objeto (masa dividida por volumen). Si se
requiere una precisión muy elevada, también hay que tener en cuenta el peso del aire
desplazado para obtener el volumen y la densidad correctos.

Estudiemos el principio en el caso de un bloque de aluminio y uno de madera.El peso


aparente de un bloque de aluminio sumergido en agua se ve reducido en una cantidad igual al
peso del agua desplazada.Si un bloque de madera está completamente sumergido en agua, el
empuje es mayor que el peso de la madera (esto se debe a que la madera es menos densa
que el agua, por lo que el peso de la madera es menor que el peso del mismo volumen de
agua). Por tanto, el bloque asciende y emerge del agua parcialmente —desplazando así menos
agua— hasta que el empuje iguala exactamente el peso del bloque.

Principio de Arquímedes
El principio de Arquímedes afirma que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta un
empuje vertical y hacia arriba igual al peso de fluido desalojado.

La explicación del principio de Arquímedes consta de dos partes como se indica en las
figuras:

1. El estudio de las fuerzas sobre una porción de fluido en equilibrio con el resto del
fluido.
2. La sustitución de dicha porción de fluido por un cuerpo sólido de la misma forma y
dimensiones.

Figura 18.

Porción de fluido en equilibrio con el resto del fluido.


Consideremos, en primer lugar, las fuerzas sobre una porción de fluido en equilibrio con el
resto de fluido. La fuerza que ejerce la presión del fluido sobre la superficie de separación es
igual a p·dS, donde p solamente depende de la profundidad y dS es un elemento de superficie.

Puesto que la porción de fluido se encuentra en equilibrio, la resultante de las fuerzas debidas
a la presión se debe anular con el peso de dicha porción de fluido. A esta resultante la
denominamos empuje y su punto de aplicación es el centro de masa de la porción de fluido,
denominado centro de empuje.

De este modo, para una porción de fluido en equilibrio con el resto se cumple

Empuje=peso=ρf·gV

Ecuación 28.

El peso de la porción de fluido es igual al producto de la densidad del fluido ρf por la


aceleración de la gravedad g y por el volumen de dicha porción V.

Se sustituye la porción de fluido por un cuerpo sólido de la misma forma y


dimensiones.

Si sustituimos la porción de fluido por un cuerpo sólido de la misma forma y dimensiones.

Las fuerzas debidas a la presión no cambian, por tanto, su resultante que hemos denominado
empuje es el mismo, y actúa sobre el mismo punto, es decir, sobre el centro de empuje.
Lo que cambia es el peso del cuerpo y su punto de acción que es su propio centro de masa
que puede o no coincidir con el centro de empuje.

Figura 19.

Por tanto, sobre el cuerpo actúan dos fuerzas: el empuje y el peso del cuerpo, que no tienen
en principio el mismo valor ni están aplicadas en el mismo punto.

En los casos más simples, supondremos que el sólido y el fluido son homogéneos y por
tanto, coinciden el centro de masa del cuerpo con el centro de empuje.

Energía potencial de un cuerpo en el seno de un fluido

Figura 20.

Cuando un globo de helio asciende en el aire actúan sobre el globo las siguientes fuerzas:

 El peso del globo Fg=–mgj .


 El empuje Fe=ρfVgj, siendo ρf la densidad del fluido (aire).
 La fuerza de rozamiento Fr debida a la resistencia del aire

Dada la fuerza conservativa podemos determinar la fórmula de la energía potencial


asociada
Ecuación 29.

 La fuerza conservativa peso Fg=–mgj está asociada con la energía


potencial Eg=mg·y.
 Por la misma razón, la fuerza conservativa empuje Fe= ρVgj está asociada a la
energía potencial Ee=-ρfVg·y.

Dada la energía potencial podemos obtener la fuerza conservativa

Ecuación 30.

La energía potencial asociada con las dos fuerzas conservativas es

Ep=(mg- ρfVg)y

Ecuación 31.

A medida que el globo asciende en el aire con velocidad constante experimenta una fuerza de
rozamiento Fr debida a la resistencia del aire. La resultante de las fuerzas que actúan sobre el
globo debe ser cero.

ρf Vg- mg-Fr=0

Ecuación 32.

Como ρfVg> mg a medida que el globo asciende su energía potencial Ep disminuye.

Empleando el balance de energía obtenemos la misma conclusión

Ecuación 33.

El trabajo de las fuerzas no conservativas Fnc modifica la energía total (cinética más
potencial) de la partícula. Como el trabajo de la fuerza de rozamiento es negativo y la energía
cinética Ek no cambia (velocidad constante), concluimos que la energía potencial final EpB es
menor que la energía potencia inicial EpA.

En la página titulada "movimiento de un cuerpo en el seno de un fluido ideal", estudiaremos


la dinámica del cuerpo y aplicaremos el principio de conservación de la energía.

Energía potencial de un cuerpo parcialmente sumergido

En el apartado anterior, estudiamos la energía potencial de un cuerpo totalmente sumergido


en un fluido (un globo de helio en la atmósfera). Ahora vamos a suponer un bloque cilíndrico
que se sitúa sobre la superficie de un fluido (por ejemplo agua).
Pueden ocurrir dos casos:

 Que el bloque se sumerja parcialmente si la densidad del cuerpo sólido es menor que
la densidad del fluido, ρs< ρf. .
 Que el cuerpo se sumerja totalmente si ρs ρf.

Cuando el cuerpo está parcialmente sumergido, sobre el cuerpo actúan dos fuerzas el
peso mg=ρsSh·g que es constante y el empuje ρfSx·g que no es constante. Su resultante es

F=(-ρsShg+ρfSxg)j.

Ecuación 34.

Donde S el área de la base del bloque, h la altura del bloque y x la parte del bloque que está
sumergida en el fluido.

Tenemos una situación análoga a la de un cuerpo que se coloca sobre un muelle elástico en
posición vertical. La energía potencial gravitatoriamgy del cuerpo disminuye, la energía
potencial elástica del muelle kx2/2 aumenta, la suma de ambas alcanza un mínimo en la
posición de equilibrio, cuando se cumple –mg+kx=0, cuando el peso se iguala a la fuerza que
ejerce el muelle.

Ecuación 35.

El mínimo de Ep se obtiene cuando la derivada de Ep respecto de y es cero, es decir en la


posición de equilibrio.

Figura 21.

La energía potencial del cuerpo parcialmente sumergido será, de forma análoga


Ecuación 36.

El mínimo de Ep se obtiene cuando la derivada de Ep respecto de y es cero, es decir, en la


posición de equilibrio, cuando el peso se iguale al empuje. -ρsShg+ρfSxg=0.

Ecuación 37.

El bloque permanece sumergido una longitud x. En esta fórmula, se ha designado p como la


densidad relativa del sólido (respecto del fluido) es decir, la densidad del sólido tomando la
densidad del fluido como la unidad.

Fuerzas sobre el bloque


1.Cuando ρ < 1 o bien ρ s< ρf, el cuerpo permanece parcialmente sumergido en la situación de
equilibrio.

2. Cuando ρ >1 o bien ρs> ρf, el peso es siempre mayor que el empuje, la fuerza neta que
actúa sobre el bloque es

Fy=-ρsShg+ρfShg<0

Ecuación 38.

No existe por tanto, posición de equilibrio, el bloque cae hasta que llega al fondo del
recipiente que supondremos muy grande.

3. Cuando ρ =1 o bien ρs=ρf, El peso es mayor que el empuje mientras el bloque está
parcialmente sumergido (x<h).

Fy=-ρsShg+ρfSxg<0

Ecuación 39.

La fuerza neta que actúa sobre el bloque cuando está completamente sumergido (x h) es
cero, y cualquier posición del bloque completamente sumergido en el seno del fluido es de
equilibrio.

Curvas de energía potencial

1. La energía potencial correspondiente a la fuerza conservativa peso es

Eg= ρsShgy

Ecuación 40.

2. La energía potencial correspondiente a la fuerza de empuje tiene dos partes


Figura 22.

 Mientras el cuerpo está parcialmente sumergido (x h)

Ecuación 41.

Que corresponde al área del triángulo de la figura de la izquierda.

 Cuando el cuerpo está totalmente sumergido

 (x h)

Ecuación 42.

Que corresponde a la suma del área de un triángulo de base h, y la de un rectángulo de


base x-h.

3. La energía potencial total es la suma de las dos contribuciones

Ep=Eg+Ef

Ecuación 43.

Cuando la densidad del sólido es igual a la del fluido ρs= ρf, la energía potencial total Ep es
constante e independiente de x (o de y) para x hcomo puede comprobarse fácilmente.

Actividad

 En el applet de esta página, se introduce la densidad del sólido ρ relativa al fluido en el


control de edición titulado Densidad.

 Se pulsa el botón titulado Empieza.

El bloque tiene una altura h=1 de una unidad y una sección S. Se coloca el bloque justamente
encima de la superficie del fluido. La altura de su centro de masas es y0=1.5 unidades.

Se suelta el bloque, y llega hasta la posición final de equilibrio ye= ρ h, si la densidad ρ<1,
hasta el fondo del recipiente si la densidad ρ >1.
El programa interactivo no hace ninguna suposición acerca del modo en el que el bloque parte
de la posición inicial y llega a la posición final (no calcula la posición y velocidad del cuerpo en
cada instante), ya que el objetivo del programa es el de mostrar los cambios en la energía
potencial Ep del cuerpo con la posición y del c.m. del mismo.

En la parte derecha del applet, se traza la energía potencial debida a la fuerza conservativa
peso Eg (en color negro), la energía potencial debida al empuje Ef (en color azul) y la suma de
ambas contribuciones Ep (en color rojo) en función de la posición y del c.m. del bloque.

Como podemos apreciar la curva de la energía potencial gravitatoria Eg (en color negro) es una
recta cuyo valor máximo está en la posición inicial y=1.5 y es cero cuando el bloque llega al
fondo y=0.

La curva de la energía potencial correspondiente al empuje Ef (en color azul) es algo más
complicada y consta de dos partes: Una parábola mientras el cuerpo está parcialmente
sumergido (x<h) ó (y>0.5), unida a una línea recta cuando el cuerpo está completamente
sumergido (x>= h) ó (y<=0.5). La energía potencial inicial es cero y se va incrementando a
medida que el cuerpo se sumerge en el fluido.

La curva de la energía potencial total Ep (en color rojo) es la suma de las dos
contribuciones, Ep=Eg+Ef

Para trazar estas gráficas se ha tomado como unidad de energía, la energía potencial inicial del
bloque ρsShg·y0 con y0=1.5, h=1 y ρs=ρ ,, densidad del sólido relativa al fluido ρf=1. De este
modo, la energía potencial inicial del bloque es una unidad.

Se presentan tres casos:

1. Cuando ρ <1, la energía potencial presenta un mínimo en x=ρ h. En este caso


con x=y0-y, h=1 e y0=1.5, tendremos que la posición del c.m. en el equilibrio
será ye=1.5-ρ.
2. Cuando ρ >1, la curva de la energía potencial no tiene mínimo y por tanto, no hay
posición de equilibrio estable.
3. En el caso límite en el que ρ =1 la energía potencial para y<= 0.5 es una línea recta
horizontal, y la posición de equilibrio del c.m. del bloque puede ser cualquier y<= 0.5.