POLS6005A/B – International Security  SUPPLEMENTAL GUIDELINES        This course is assessed by essay. There are two essay assignments, each of 2000  words in length. The first is worth 40% of the course grade and the second  counts for 60%.

     For Essay 1, students choose one question from the first list of five questions.  The questions in this list correspond with the lecture and seminar topics from  the first half of the course.  For Essay 2, students choose one question from the  second list of questions. The questions in this list correspond with the lecture  and seminar topics from the second half of the course.     The question lists are not interchangeable. In other words, for Essay 1, you MUST  choose a question from the first list of questions; you may NOT choose a question  from the second list. For Essay 2, you MUST choose a question from the second  list of questions; you may NOT choose a question from the first list.     The questions are meant as icebreakers, as points of departure for your own  analysis of the subject you have chosen. These are not yes/no exam questions.  The essays are opportunities for you to demonstrate that you have mastered key  concepts and conducted additional, independent reading and research on the  subjects that you have chosen.     Although no two students and essays will be alike, how well you interpret your  chosen question and argue your case will rely entirely on several criteria. I will  be looking for the following:     • A clearly stated and well‐structured argument. Consult the departmental  essay writing guidelines on Moodle for more about what this means.  I  will be looking specifically for a strongly worded thesis statement right up  front. I will also be looking for consistency between the thesis statement,  how you support your argument, and your concluding comments.      • A sound understanding of the question – in other words, a sound  understanding of the required readings (for the week(s) that correspond  with your chosen question, and for the appropriate half of the course).   Essays that contextualize their subjects and arguments within the  broader field of international security studies, and where appropriate,  relate their subjects to key debates and issues of the discipline, will get  top marks.     • Sufficient additional readings, including and in addition to the  supplemental readings for your chosen question/topic.  This means that  you have explored and discussed secondary sources additional to those  cited in the course syllabus. Quality counts more than quantity, but a good  minimum benchmark is two books and ten journal articles, as well as  whatever other materials (media reports, magazine and news reports,  radio/television/video/podcast transcripts, etc) you might need.    

 and as such. And so on.  Alternately. based on the  argument that most wars now being fought are no different from  “old wars”. the state should remain the  primary referent object of international security. states are the post powerful entities in  international relations. you could answer “no”. or “no”. and that the widening approach is  more convincing because it allowed approaches that deal  directly with such issues (like Peace Research and Human  Security) to flourish and help our understanding of the problem. particularly  since the questions are very general – this is by design. you could argue that traditionalist views of  international security are more compelling because we live in a  world of states. You could   support your point by illustrating the wealth of financial or  military resources that states can bring to bear on a given  security problem. or by using a specific issue to argue  your point.                    .POLS6005A/B – International Security  SUPPLEMENTAL GUIDELINES    • Use of specific examples and/or case studies to illustrate points and  arguments. Alternately. leaving you the  broadest freedom possible to decide how to frame your answer.    b) If you answer the question “‘New” wars’: is this a meaningful  category for understanding international security?” you may  chose to answer “yes” because it allows a wider understanding of  the many kinds of conflict being fought around the world.  or you could take a postmodern approach and argue “no”  because you think labels rarely tells us the full story. and compare specific examples of old and new war. you  would support your argument by citing and discussing examples  of those wars. This is absolutely essential to a successful essay. the  traditionalist or the widener view of international security?”  you may wish to argue – for example – that landmines are a  significant threat to security. because you  prefer a realist interpretation of international security.  The bulk of your  essay should be devoted to proving your point by outlining and discussing  historical case studies and examples. For example:    a) If you answer the question “Which is more convincing.  It is not  sufficient for you to simply summarize the readings. and what  constitutes “new wars” are not really “wars” at all from that  perspective. and then  argue your case by explaining the full story.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful