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Arneses para trabajos en altura:

clasificación y usos
Héctor del Campo

Petzl Newton, Skylotec Ignite Ion, Singing Rock Expert III

Elegir el arnés adecuado para cada situación que se pueda dar cuando se
trabaja en altura es fundamental para poder hacerlo con seguridad. Arneses
anticaídas, de asiento o integrales son algunos de los más utilizados a día
de hoy. En este artículo repasamos las diferentes categorías, usos y
limitaciones de los dispositivos de prensión del cuerpo contemplados en la
norma EN 363.

Un día cualquiera durante la clase teórica de un curso de trabajos en


altura. En mi mano izquierda muestro a mis alumnos un arnés anticaídas
de diseño sencillo, en la derecha un arnés integral de 6 puntos de
enganche y generosos acolchados. Entonces lanzo la pregunta: “¿cuál de
estos dos arneses es mejor? “ Como es de esperar todos señalan el
segundo. Todos salvo uno, que pregunta: “¿mejor para qué?” Acaba de
dar en el clavo.

Dispositivos de prensión del cuerpo, arneses,


cinturones, lazos…
En trabajos en altura, se utiliza el término genérico “arnés” para referirse
a un conjunto de cintas de material textil que envuelve el cuerpo del usuario
y permite la conexión de diferentes equipos. En realidad el arnés es un
dispositivo de prensión del cuerpo.

Pero no es el único. Existen otros dispositivos de prensión del cuerpo que


no pueden denominarse arneses, como por ejemplo los cinturones de
sujeción/retención y los lazos de salvamento. Estos equipos han sido
diseñados para ser utilizados en algunos de los sistemas contemplados por
la EN 363R2009 Equipos de protección individual contra caídas. Sistemas
de protección individual contra caídas. Concretamente en sistemas de
retención, de sujeción, y de salvamento.

Sistemas de protección individual contra caídas


Trabajar en altura utilizando sistemas de protección individual contra caídas
implica invariablemente el uso de tres elementos bien diferenciados: un
dispositivo de anclaje, un dispositivo de prensión del cuerpo y un
subsistema de conexión que una ambos.

La finalidad de cualquier dispositivo de prensión del cuerpo es la de ofrecer


el mayor grado de protección en función del tipo de exposición a la caída.
Dicho tipo de exposición se clasifica de la siguiente manera:

Sistema de retención: sistema de protección contra caídas que evita


que el usuario alcance zonas donde existe el riesgo de caídas de
altura. PREVIENE LA CAÍDA.
© Camp Safety

Sistema de sujeción: sistema de protección contra caídas que


permite al usuario trabajar en tensión o suspensión de forma que se
previene una caída. PREVIENE LA CAÍDA.

Sistema de acceso mediante cuerda: sistema de protección contra


caídas que permite al usuario acceder o salir al usuario del lugar de
trabajo de manera que se previene o detiene una caída libre mediante
el uso de una línea de trabajo y una línea de seguridad conectadas por
separado a puntos de anclaje fiables. Son los denominados trabajos
verticales. PREVIENE/DETIENE LA CAÍDA.

Sistema anticaídas: sistema de protección individual contra caídas


que limita la fuerza de impacto que actúa sobre el usuario durante la
detención de una caída. DETIENE LA CAÍDA.

Sistema de salvamento: sistema de protección individual contra


caídas mediante el cual una persona puede salvarse a sí misma o a
otras, de forma que se previene una caída libre. PREVIENE LA CAÍDA.

Cada uno de los sistemas de protección individual contra caídas descritos


más arriba requerirá de un tipo de dispositivo de prensión del cuerpo
específico. En algunos casos un tipo de dispositivo determinado podrá ser
utilizado en varios sistemas de protección, mientras que en otros sólo
podrá ser utilizado en un único sistema.

Por ello, no tiene sentido comparar los arneses por su tipo o categoría
puesto que cada tipo se adapta a una necesidad concreta. Lo que si puedes
encontrar dentro de una misma categoría es un modelo que te resulte
más cómodo por tu fisionomía, que sea más completo en cuanto a
accesorios o que encaje mejor en tu presupuesto.

Estos son los tipos de arnés contemplados por la norma EN 363:

Cinturón de sujeción/retención – EN 358

Cinturón EN 358 Petzl Pad © Petzl

Definición según EN 358: Dispositivo de prensión del cuerpo que rodea el


cuerpo por la cintura.

Los equipos bajo esta norma tienen una doble función:

Evitar que el usuario alcance una zona que presente un riesgo de


caída. Esto se consigue limitando la longitud del elemento de
conexión.

Mantener al usuario posicionado en le punto de operación. Un


ejemplo sería trabajar sobre un tejado inclinado o una estructura
metálica tipo torre de telecomunicaciones.

Por supuesto, estos equipos no han sido diseñados para detener una
caída sino para prevenirla, es decir, ofrecen una adecuada protección
contra caídas dentro de sistemas de retención y/o sujeción, pero nunca
dentro de sistemas anticaídas (sistemas de detención de caídas).

Y si bien es posible utilizarlos por sí solos, —aceptable desde un punto de


vista técnico y normativo, pero no recomendable— lo más habitual es que
se integren en un arnés anticaídas conformando así un equipo más
versátil: el cinturón se utiliza para posicionarse y el arnés proporciona un
sistema anticaídas.

Arnés de asiento – EN 813


Definición según EN 813: Conjunto de bandas, herrajes, hebillas u otros
elementos que, formando un cinturón con un punto de enganche bajo,
unido a sendos soportes que rodean cada pierna, permite sostener el
cuerpo de una persona consciente en posición sentada.

Se trata de uno de los componentes de un sistema de


retención/sujeción. Estos sistemas tienen como función, por un lado,
permitir al usuario conectar los equipos que necesite para acceder en
descenso y ascenso al lugar de trabajo y, por otro, sujetarle durante la
realización del trabajo.

Están formados por un cinturón con enganche ventral y dos perneras


permitiendo que una persona consciente se pueda mantener sentada si
está suspendida de ese anclaje ventral. Este tipo de arnés no está
diseñado para detener una caída, pero sí puede formar parte de un arnés
anticaídas si lleva incorporados tirantes con elementos de enganche
anticaídas con norma EN 361.

Arnés anticaídas – EN 361

Arnés anticaídas Skylotec. © Skylotec

Definición según EN 361: componente de un sistema anticaídas


constituido por un dispositivo de prensión del cuerpo destinado a detener
las caídas.

El arnés anticaídas es con toda probabilidad el dispositivo de prensión del


cuerpo más utilizado y, en consecuencia, el que registra mayores
incidencias y dudas en cuanto a su uso.
Su función no es otra que la de detener una caída —que no impedirla
mediante retención/sujeción, ojo—.

Puntos de enganche

Un arnés anticaídas fabricado según norma EN 361 debe obligatoriamente


incorporar un punto de enganche metálico o textil que puede estar
situado en la parte delantera del cuerpo, a la altura del esternón (anilla
esternal), en la zona dorsal (anilla dorsal) o bien en uno o en ambos tirantes
(anillas laterales).

Estos elementos de enganche, destinados a conectar un subsistema de


conexión anticaídas exclusivamente (tambor retráctil, equipo de marre
con absorbedor o anticaídas deslizante sobre línea vertical rígida/flexible),
deben estar marcados con una “A” y tener una resistencia de al menos 15
KN.

Algunos diseños de anclaje esternal requieren unir dos elementos (anillas o


bagas de cinta) para formar un único punto de enganche. En este caso, los
fabricantes lo suelen marcar con la indicación “A/2” en cada una de las
anilla o bagas para indicar que no constituyen por sí solas un punto de
enganche suficiente.
Punto de enganche doble marcado según norma EN 361. © Petzl

Si optamos por la conexión dorsal y utilizamos un arnés de doble enganche


esternal debemos obligatoriamente unir ambas anillas con un mosquetón
para evitar que el arnés pueda abrirse durante una hipotética caída.

Un error muy común consiste en conectar el subsistema de conexión


anticaídas (elemento de amarre, retráctil, etc.) a este mosquetón, creando
así una cadena de conectores que debe ser evitada siempre que sea
posible para evitar posibles palancas (especialmente si la diferencia de
tamaño entre ellos es grande) y cargas triaxiales.

Tanto la anilla dorsal como la esternal son perfectamente seguras, aunque


siempre habrá defensores y detractores de ambas. Personalmente, en la
mayoría de los casos prefiero utilizar el enganche esternal por varios
motivos:

Puedo comprobar en todo momento que el mosquetón esté bien


cerrado (algo crítico si utilizamos mosquetones no automáticos).

Si utilizamos un doble equipo de amarre con absorbedor en escalas


fijas o torres de celosía, reducimos la posibilidad de un
malfuncionamiento del absorbedor de energía.

Si utilizamos líneas de vida verticales, dada la longitud de la conexión


del dispositivo deslizante no tendremos más opción que conectarnos a
la anilla esternal.

Finalmente, en caso de accidente, la posición “post-caída” es


bastante cómoda (¡compruébalo tú mismo!).

Por último destacar que estos puntos de enganche tienen la particularidad


de estar ubicados ligeramente por encima del centro de gravedad del
cuerpo para evitar el volteo del trabajador en caso de caída y favorecer una
posición “post-caída” relativamente vertical, ambos requisitos obligatorios
establecidos por la Directiva (EPI) 686/89/CEE.

Arnés integral – EN 358 – 361 – 813


Skylotec Rescue Pro 2.0 © Skylotec

Este tipo de arnés es en realidad la unión de los tres dispositivos


relacionados más arriba en un único equipo: cinturón de
sujeción/retención + arnés de asiento + arnés anticaídas. Es el equipo más
adecuado para realizar trabajos que requieran el uso de técnicas de acceso
mediante cuerdas (trabajos verticales).

La mayoría de los modelos incorporan un mínimo de cinco puntos de


enganche, lo que puede causar confusión respecto a su correcta
utilización: una anilla ventral (EN 813/358), dos anillas laterales (EN 358),
una anilla esternal y otra dorsal (ambas EN 361).

La utilización de las diferentes anillas sigue un patrón de uso


perfectamente lógico que puede resumirse de la siguiente manera: los
puntos de enganche situados por debajo del centro de gravedad del
cuerpo (es decir en el cinturón del equipo) se usarán para conectar equipos
de posicionamiento (no destinados a detener caídas), mientras que las
anillas situadas por encima del centro de gravedad se utilizarán para
conectar equipos anticaídas, es decir, destinados a detener caídas.

Algunos de los equipos que pueden conectarse en las anillas de


posicionamiento son, por ejemplo, un equipo de amarre sin absorbedor,
un descensor para trabajos verticales, o un equipo de amarre regulable.

En cuanto a los equipos compatibles con las anillas anticaídas (recuerda,


aquellas marcadas con la letra “A”) son únicamente 3: todos aquellos bajo
norma EN 360, EN 355 y EN 353.1/2, o lo que es lo mismo, dispositivos
retráctiles, equipos de amarre con absorbedor de energía, y dispositivos
deslizante sobre líneas de anclaje verticales rígidas flexibles (líneas de vida
verticales) respectivamente.

Lazos / arneses de salvamento – EN 1497 /


EN1498
Como su nombre indica, este tipo de dispositivos sólo deben utilizarse en
labores de salvamento o rescate. A diferencia del resto de dispositivos de
prensión del cuerpo, el arnés de salvamento no lleva marcado CE al
encontrarse fuera del ámbito de aplicación de la directiva 686/89/CEE (EPI).
Triángulo de rescate Petzl Pitagor. © Petzl

Su diseño puede variar desde un simple lazo, a un arnés en forma de


triángulo (el más habitual) e incluso un arnés de tobilleras.

Cuadro Resumen
Equipos
Equipo Sistema de protección Tipo de protección
compatibles
Cinturón de EN 354, EN
Sujeción/retención Prevención
sujeción/retención 358
EN 354, EN
Sujeción/retención/acceso
Arnés de asiento Prevención 358, EN
mediante cuerda*
12841C
EN 360, EN
Arnés anticaídas Anticaídas Detención 355, EN
353.1/2
EN 354, EN
358, EN
Sujeción/retención/acceso
12841 A/B/C,
Arnés integral mediante cuerda, Prevención/detención
EN 360, EN
anticaídas
355, EN
353.1/2
Lazo/arnés de
Rescate Prevención N/A
salvamento

*Añadiendo un arnés EN 361.

Héctor del Campo

Soy cofundador y administrador de este blog, al que me dedico como


hobby. Supervisor IRATA L3, supervisor, instructor y examinador ANETVA,
instructor y examinador EPCRA. Actualmente trabajo como supervisor
IRATA en proyectos eólicos marinos.