You are on page 1of 10

ORIGINAL

Localización cerebral del procesamiento semántico


Paula Álvarez-Merino, Carmen Requena, Francisco Salto

Introducción. El procesamiento del contenido semántico se asocia al potencial N400, y el P600 se vincula con el procesa- Facultad de Educación.
Universidad de León. León, España.
miento de reglas sintácticas y gramaticales.
Objetivo. Verificar si el procesamiento semántico de estímulos visuales complejos, como la repetición, la identidad, el or- Correspondencia:
Dra. Paula Álvarez Merino.
den y la doble incongruencia, es recursivo o computable. Cátedra de Envejecimiento en todas
las Edades. Facultad de Educación.
Sujetos y métodos. Veintisiete universitarios respondieron a un paradigma adaptado N400 con cinco condiciones, cada Universidad de León. Campus de
una con 80 tareas, mientras se registraba su actividad cerebral con un gorro de 64 electrodos. Vegazana, s/n. E-24071 León.

Resultados. Dos ventanas temporales de 400 a 550 ms y de 550 a 800 ms se analizaron mediante un contraste ANOVA E-mail:
del factor condición por regiones de interés. Además, se calculó la solución inversa de las ventanas mediante tomografía palvm@unileon.es
electromagnética de baja resolución para identificar las fuentes corticales subyacentes a los potenciales eléctricos. Se co- Aceptado tras revisión externa:
rroboran diferencias significativas (p < 0,05) en los potenciales N400 y P600 en áreas frontales y centroparietales asocia- 08.03.19.
das a los operadores lógicos estudiados. Cómo citar este artículo:
Conclusión. Se confirma que el procesamiento cerebral de imágenes complejas (congruentes/incongruentes) es modula- Álvarez-Merino P, Requena C,
Salto F. Localización cerebral
do por la repetición, la identidad y el orden, pero no por la negación. Por consiguiente, se puede decir que el procesa- del procesamiento semántico.
miento semántico de imágenes complejas es semicomputable. Rev Neurol 2019; 69: 1-10. doi:
10.33588/rn.6901.2018458.
Palabras clave. Composicional. EEG. N400. Operadores lógicos. P600. Recursivo.
© 2019 Revista de Neurología

Introducción la bibliografía, la congruencia/incongruencia semán­


tica entre estímulos está inversamente relacionada
Una tarea cognitiva se soluciona composicionalmen­ con la amplitud de N400 con independencia de la
te si es reducible a alguna secuencia ordenada de ta­ modalidad del contexto y se acompaña de forma es­
reas más simples [1]. La computación recursiva que table con actividad negativa en la zona centroparie­
soluciona tareas semánticas, deductivas, aritméticas tal aproximadamente entre 300 y 500 ms [6]. La
o gramaticales es un caso típico de tarea composi­ congruencia/incongruencia del procesamiento sin­
cional. Recientemente se ha encontrado composicio­ táctico o semántico se asocia al potencial P600 dis­
nalidad en el procesamiento neural de reglas com­ tribuido en el área centroparietal que se inicia alre­
plejas [2,3], y la noción misma de composicionali­ dedor de los 500 ms y se extiende al menos hasta
dad se ha sometido a escrutinio conceptual y mate­ los 800 ms [9].
mático [4], comprobando que los sistemas biológi­ Según el modelo clásico [6], la memoria y la in­
cos restringen gravemente la composicionalidad [3]. tegración son los ingredientes esenciales para ex­
Por otra parte, sin embargo, los significados comple­ plicar y predecir los efectos del procesamiento se­
jos se calculan naturalmente a partir de sus compo­ mántico cerebral de información conocida, ya que
nentes [5]. sus diferencias de amplitud en el potencial N400
El procesamiento semántico se ha asociado al son moduladas por el grado en que las funciones de
potencial N400, a la vez que la P600 se ha vinculado información entrantes son congruentes con las ex­
al procesamiento de reglas sintácticas, como, por pectativas previamente preactivadas. En consisten­
ejemplo, ‘la tortuga tiene cuatro patas’ [6]. Estudios cia con las representaciones ya almacenadas (me­
recientes han puesto de manifiesto la presencia del moria) o en convergencia con representaciones ya
efecto P600 en el procesamiento de anomalías se­ disponibles (integración), se explican las propieda­
mánticas, como ‘el hombre mordió al perro’, acom­ des esenciales de los efectos del procesamiento se­
pañadas en ocasiones de inflexión gramatical [7]. mántico [10]. El modelo memory-unification-control
Esta elicitación del potencial P600 se explica me­ (MUC) incorpora el procesamiento de información
diante la hipótesis [8] del doble procesamiento. En nueva mediante la unificación [11] de carácter cons­

www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10 1


P. Álvarez-Merino, et al

tructivo y no sólo memorístico, por lo que en el dad son el resultado de un proceso de unificación,
procesamiento de nueva información se evoca tan­ basado en circuitos conectivos cerebrales que son
to el potencial N400 como P600 de modo cíclico un proceso de ida y vuelta [11], en el que se recono­
entre la corteza temporal y frontal. ce la misma representación en eventos neurales
Es crucial distinguir conceptualmente entre la distintos. Por ejemplo, en el caso del lenguaje ver­
complejidad del procesamiento neural y la compleji­ bal, comprender expresiones sinónimas de idiomas
dad semántica de los estímulos visuales o lingüísti­ distintos que dicen lo mismo. Así entendida, la iden­
cos. En el estado actual de conocimientos no dispo­ tidad es un fenómeno proposicional, a diferencia de
nemos de una magnitud cuantitativa de complejidad la repetición, que es fonológica o léxica [15,16]. Es­
neural, pero sí conocemos que el procesamiento im­ ta concepción de la identidad ha sido parcialmente
plica cambios en la amplitud, la conectividad, la ex­ confirmada en experimentos desarrollados por Re­
tensión y la duración de los fenómenos neuroeléc­ verberi et al [2].
tricos [12]. Los operadores que nos permiten apre­
ciar cambios de complejidad estimular no son arbi­ Orden
trarios, sino que son precisamente aquellos cuya
presencia o ausencia asegura el carácter composi­ El orden de los estímulos es una forma elemental de
cional y computacional del complejo de estímulos. complejidad. Aunque la bibliografía [6,17] ofrece
La repetición, la identidad, el orden y la negación ejemplos de cambios de orden que no producen
son los cuatro operadores que nos interesa estudiar ninguna alteración en N400 (‘el bigote y la barba’/‘la
en el caso de complejos estimulares para verificar (o barba y el bigote’), se hace necesario realizar inves­
refutar) si son o no compuestos computables. tigaciones más exhaustivas sobre la importancia del
orden en el procesamiento de estímulos. Mientras
Repetición el orden de estímulos en el tiempo determina una
dirección, el orden en el espacio bidimensional de­
Kutas y Federmeier [6] comprobaron el efecto de la termina una dirección o su inversa. Por ejemplo, la
repetición de estímulos en la modulación de la N400. secuencia espacial A, B puede procesarse en direc­
Aunque no es habitual distinguir entre las nociones ción inversa B, A. Invertir una secuencia finita es
de repetición e identidad, en este estudio se preten­ una tarea claramente computable, y los casos más
den esclarecer diferencias sutiles desde el punto de simples de orden de estímulos conciernen a pares
vista cerebral, psicológico y semántico. Hablamos de estímulos cuyo orden no presupone una direc­
de repetición de estímulos cuando se ejemplifican ción específica. Por otra parte, existen en la biblio­
en distintas ocasiones los mismos tipos o categorías, grafía evidencias neurales de la estrecha conexión
sin que se represente la identidad numérica de cada entre el razonamiento espacial y el razonamiento
estímulo. Por ejemplo, estímulos homófonos mues­ relacional [18].
tran efectos N400 debidos a su repetición o reitera­
ción, como también pueden repetirse pseudopala­ Negación
bras que dan lugar a efectos N400 [6]. En la repeti­
ción, la cantidad exacta de repeticiones no es esen­ En contraste con la identidad y la repetición, la ne­
cial para provocar la anticipación temporal [13,14] y gación parece no producir efectos en la amplitud
la disminución de amplitud de N400 [10]. N400 en el procesamiento semántico de estímulos
lingüísticos [6,19]. Estudios recientes sobre la nega­
Identidad ción y la contradicción acreditan una activación re­
tardada de N400 debido a la falta de concordancia
Aunque desconocemos cómo el cerebro procesa la en el procesamiento sintáctico. De hecho, algunos
función de identidad, distinguimos entre la repeti­ investigadores han identificado un potencial evoca­
ción, que no representa un número determinado de do positivo específico P600 para este procesamien­
estímulos, y la identidad, que presupone la unici­ to [20]. La incongruencia, a diferencia de la nega­
dad de eventos cerebrales que son casos de un mis­ ción, sí modula típicamente la N400 y, aunque la
mo tipo o categoría. Desde la perspectiva de la uni­ palabra ‘incongruente’ es la negación de ‘congruen­
ficación defendida por Hagoort [11], la compu­ te’, la incongruencia neural no está demostrado que
tación neural de la identidad requiere un proceso se comporte como una negación, puesto que se
complejo que cerebralmente explica el retraso tem­ desconoce si una doble incongruencia es un tipo de
poral y los cambios en la amplitud de la N400. Des­ congruencia (en contraste con la doble negación,
de esta perspectiva, las representaciones de identi­ que afirma).

2 www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10


Localización cerebral del procesamiento semántico

Computabilidad
Figura 1. Ejemplos de presentación de las condiciones de estudio.
Que el cerebro en ocasiones compute puede tomar­
se como una metáfora más o menos feliz. También
puede entenderse como una hipótesis refutable o ve­
rificable en términos de operadores concretos como
los indicados, planteando si existe o no evidencia
experimental de que tales operadores se realicen en
operaciones neurales reales. Dado que en el estado
actual de la neurociencia no se conocen correlacio­
nes sistemáticas entre la complejidad neural y esti­
mular, este estudio toma los operadores antes defi­
nidosa, que se corresponden con operaciones com­
putables, para verificar si su procesamiento neural es
recursivo. El procedimiento es análogo al desarro­
llado en la bibliografía para el análisis de los corre­
latos neurales de las conectivas lógicas (‘y’, ‘o’) [3].
Mientras que un proceso computable es un pro­
cedimiento recursivo para responder afirmativa o
negativamente una cuestión, un proceso es semi­
computable si sólo responde afirmativamente o no
responde [21]. En un contexto de información vi­
sual no existen recursos explícitos para representar
negación, por lo que los operadores cuyo procesa­
miento estudiamos exhibirán como máximo indicios
de semicomputabilidad en lugar de computabilidad.
A partir de estudios que relacionan los potencia­
les  N400 y P600 con tareas de procesamiento se­
mántico, el objetivo de esta investigación trata de
explorar si el procesamiento de estímulos visuales
complejos es computable. Entendemos por estímu­
lo complejo el formado por dos imágenes que se
presentan a la vez, lo que contrasta con el protocolo
clásico N400, donde el estímulo se compone de una el comité ético del Hospital Universitario de León.
única imagen o palabra. Esto es, para explorar si el Todos los participantes firmaron el consentimiento
procesamiento es computable, se requieren al me­ informado antes de realizar la evaluación.
nos tres elementos que nos permitan hacer distin­
tas combinaciones en las que se incluyan los ele­ Estímulos
mentos de repetición, identidad, orden y negación.
Los estímulos que conforman el contexto y el estí­
mulo complejo se corresponden con imágenes de
Sujetos y métodos cuatro categorías –farmacia, zoológico, cocina y
panadería–, que se desarrollan en 80 tareas cada
Participantes una (Fig. 1). En particular, se conforman cinco con­
diciones basándose en la relación de congruencia/
Veintisiete universitarios de León, de 21 a 25 años, incongruencia entre el contexto y el estímulo com­
(edad media: 23,43 ± 2,1 años) participaron en un plejo. Los inputs cerebrales correspondientes a ta­
estudio (16 mujeres y 11 hombres) por el que fue­ les combinaciones se corresponden con los opera­
ron recompensados con un crédito académico. To­ dores objeto de estudio:
dos los sujetos eran diestros y con visión normal (o – En la condición 1 se examina el operador de re­
corregida). Ninguno de los participantes padecía petición, por lo que las tareas se componen de
enfermedad psiquiátrica o neurológica ni se encon­ un contexto congruente con el par de imágenes
traba en un estado de estrés (exámenes, entrevistas del estímulo complejo que también son congruen­
de trabajo, etc.). La investigación fue aprobada por tes entre sí.

www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10 3


P. Álvarez-Merino, et al

gún material utilizado en la fase de entrenamiento se


Figura 2. Carta de tiempo. EA: aviso de inicio del ensayo; C: presentación del contexto; E: presentación utilizó en la fase experimental.
del estímulo complejo; AR: aviso de respuesta; TR: tiempo de respuesta.
La duración total de la prueba fue aproximada­
mente de una hora: 20 minutos para la colocación
del gorro y la preparación del electroencefalograma
(EEG), 10 minutos de entrenamiento y 30 minutos
de registro del protocolo experimental.

Análisis y registro del electroencefalograma

El EEG se registró con un amplificador IC de 64 ca­


nales (Neuronic, Cuba) compuesto por: unidad de
control modelo ND001M (Neuronic, Cuba), bloque
de amplificadores modelo ND1400 (Neuronic, Cu­
– Las condiciones 2 y 3 se emplean para examinar ba) y un programa para registro de psicofisiología
el operador de orden. Las tareas de cada condición N_P-SW 1.1 v.3.0.1.0 (Neuronic, Cuba). El registro
se diferencian en el orden que ocupa la imagen se realizó con un gorro Special Order Cap con elec­
incongruente (respecto del contexto) en el par de trodos Ag/AgCl. Los datos se obtuvieron utilizando
imágenes que conforma el estímulo complejo. una frecuencia de muestreo de 500 Hz, con una ban­
– La condición 4 se utiliza para indagar el opera­ da de frecuencia de 0,1 a 50 Hz.
dor de identidad en contraste con la repetición. Los electrodos de referencia se colocaron en los
Entre las imágenes que forman el estímulo com­ lóbulos de las orejas y se controló el electrooculo­
plejo se incluyen imágenes exactamente iguales grama con la ubicación de tres pares de electrodos
o con alteraciones irrelevantes. externos a fin de registrar el movimiento horizontal
– La condición 5 es adecuada para examinar si la y vertical de los ojos. La impedancia de los electro­
doble incongruencia se comporta o no como una dos de registro fue inferior a 5 kΩ. La señal del re­
nueva incongruencia, o, por el contrario, la doble gistro del EEG se controló visualmente, eliminando
incongruencia es congruente y se comporta co­ de forma directa una porción de los datos que con­
mo la condición 1. El contexto es incongruente tenían artefactos motores u oculares.
respecto del par de imágenes del estímulo com­ Para el análisis de datos en relación con el pico de
plejo, que a su vez son incongruentes entre sí. amplitud, se cuantificó la ventana temporal entre
400 y 550 ms y entre 550 y 800 ms a partir de la apa­
Se instruyó a los sujetos para responder de forma rición del estímulo complejo. Cinco de los registros
obligatoria pulsando la tecla ‘C’ cuando las imáge­ fueron excluidos debido al exceso de artefactos.
nes del estímulo complejo son congruentes con el
contexto, pulsando la tecla ‘I’ cuando las imágenes Localización de fuentes
del estímulo complejo son incongruentes con el
contexto y pulsando la ‘barra espaciadora’ cuando Los análisis de localización de fuentes se realizaron
hay relación de congruencia/incongruencia entre el con tomografía electromagnética de baja resolución,
contexto y el estímulo complejo. Obsérvese que la implementada en eLoreta [22]. Este método consis­
respuesta conductual tiene por fin mantener la aten­ te en la obtención de una solución inversa capaz de
ción del sujeto. analizar y distribuir en tres dimensiones los genera­
dores neuronales asociados a corrientes eléctricas
Procedimiento de medida (A/m2) generadas por el EEG para un to­
tal de 2.394 vóxeles. El análisis de localización de
El paradigma experimental se distribuyó según se fuentes se estimó a partir de los 64 electrodos situa­
muestra en la carta de tiempo (Fig. 2). dos en las áreas frontal, temporal, parietal y occipi­
Los sujetos recibieron entrenamiento antes de la tal con el sistema internacional 10-20. Se promedió
fase experimental para garantizar la comprensión la amplitud del potencial por sujeto y por condición
de los ensayos. Las tareas se presentaron a través del en las ventanas temporales 400-550 ms y 550-800 ms.
programa estimulador cognitivo N_P-SW 1.3 v.2.1.0.0 La localización anatómica de los generadores de la
(Neuronic, Cuba) en un monitor NEC de 23 pulga­ fuente se llevó a cabo por el sistema de localización
das. Se pidió a los sujetos que minimizasen su par­ de las áreas anató­micas de Brodmann y por el atlas
padeo, así como los movimientos posturales. Nin­ probabilístico de Montreal [23].

4 www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10


Localización cerebral del procesamiento semántico

Resultados
Figura 3. Comparación entre condiciones. Ventana temporal de 400 a 550 ms.
Los registros del EEG se trataron con el programa
de edición de EEG N_E-SW 1.2 v.7.1.4.1 (Neuronic,
Cuba); el cálculo de los promedios, por condición y
sujeto, y los grandes promedios por condición se
realizaron con el programa Análisis de Psicofisolo­
gía N_P-SW 1.2 v.3.0.3.0 (Neuronic, Cuba). Las di­
ferencias entre condiciones se calcularon a través
de una toolbox para Matlab R2016b desarrollada en
nuestro laboratorio. Para las pruebas estadísticas se
utilizó el programa Neuronic Estadístisca N_P-SW
2.0 v.4.1.3.0 (Neuronic, Cuba). La localización de
fuentes se realizó con el programa eLoreta [22].

Datos de los potenciales evocados

Se promediaron al menos 50 ensayos, y se corrigió


la línea de base a 0 µV, suavizándose la señal a un
promedio móvil de 7 µV. Se seleccionaron las ven­
tanas temporales entre 400 y 550 ms (Fig. 3) y entre
550 y 800 ms (Fig. 4), y se encontró el mayor nivel
de significación en la ventana temporal más tardía.
El análisis de los datos electrofisiológicos se realizó
por regiones de interés (ROI). Esto se hizo prome­
diando los electrodos FP1, FP2, F3, F4, F7, F8, FZ,
F1, F2, AF3, AF4, FC5, FC6, FPZ, FCZ, F5, F6, FC3,
FC4, FC1 y FC2 para la región frontal, los electro­
dos P3, P4, PZ, P1, P2, P5, P6, PO7, PO8, POZ, PO3
y PO4 para la región parietal, los electrodos T3, T4,
T5, T6, TP7, TP8, TP9 y TP10 para la región tem­
poral, los electrodos O1, O2 y OZ para la región oc­
cipital, y los electrodos C3, C4, CZ, C5, C6, CPZ,
CP1, CP2, CP3, CP4, C1, C2, CP5 y CP6 para la re­
gión central.
Para calcular la distribución de normalidad de
las variables se utilizó la prueba de Kolmogorov-
Smirnov con la corrección de Lilliefors, obteniendo
un valor superior a p > 0,05, por lo que no se recha­
za la hipótesis de normalidad de las variables. Se
realizó, por tanto, un análisis de la varianza (ANO­
VA) del factor condición para cada una de las ROI.
El estudio de las ROI (frontal, parietal y central) y
las condiciones se realizó mediante el valor de la F
de Fisher del ANOVA para las ventanas temporales
de 400-550 ms y 550-800 ms. El estudio de las ROI
(temporal y occipital) y las condiciones se calculó
con la prueba robusta de igualdad de medias, dado
que se rechaza la hipótesis previa de homocedasti­ 10,417; p < 0,001). Para las áreas temporal y occi­
cidad de las varianzas entre las condiciones. pital se realizó la prueba robusta de igualdad de
Los resultados del ANOVA para la primera ven­ medias, que resultó W(4,1065) = 5,729 (p < 0,001) y
tana temporal revelan diferencias significativas en W(4,391) = 3,368 (p < 0,01), respectivamente. Los re­
las áreas frontal (F(4,2830) = 7,086); p < 0,001), parie­ sultados del ANOVA para la segunda ventana tem­
tal (F(4,1615) = 13,362; p < 0,001) y central (F(4,1885) = poral revelan diferencias significativas en las áreas

www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10 5


P. Álvarez-Merino, et al

Los estudios post hoc se obtuvieron para interva­


Figura 4. Comparación entre condiciones. Ventana temporal de 550 a 800 ms. los temporales de 5 ms. Se muestra la media en el
instante temporal por cada comparación de condi­
ciones, los instantes en los que la comparación es
significativa para un valor p < 0,05. En la tabla I se
ilustra la relación entre las condiciones y la activa­
ción de las ROI.

Ventana temporal de 400-550 ms


En la comparación de las condiciones se muestran
diferencias de amplitud entre los operadores de re­
petición e identidad, doble congruencia/incongruen­
cia y orden, en las áreas occipital y parietal asocia­
das con el procesamiento perceptivo (Fig. 3). Ade­
más, las diferencias significativas de amplitud en el
área frontal se explican por el tipo de procesamien­
to semántico de los estímulos complejos en relación
con el contexto [15] (Fig. 3). En particular, esta mor­
fología involucra a un tipo de procesamiento formal
que requiere la intervención de procesos de control
atencional [24].

Ventana temporal de 550-800 ms


Los análisis post hoc ponen de manifiesto diferen­
cias significativas entre las condiciones 1 frente a 4
en todas las ROI. No obstante, la significación en el
área frontal es mayor en la identidad que en la repe­
tición (Fig. 4), resultados consistentes con el mode­
lo MUC, que prevé que la identidad es un proceso
constructivo en el que interviene un circuito cíclico
entre la corteza temporal y frontal [25].
Por otro lado, las condiciones 1 frente a 5 mues­
tran diferencias significativas que involucran a to­
das las áreas al igual que la comparación entre las
condiciones 2 frente a 3 (Fig. 4). La diferencia de ac­
tivación en el área frontal en la doble congruencia/
incongruencia y en el orden de la incongruencia im­
plica que el tipo de procesamiento es formal (Fig. 4).
Estos resultados son consistentes con investigacio­
nes que asocian la P600 con el procesamiento del
significado basado en reglas [7].

Análisis de localización de fuentes eLoreta

La solución inversa de las condiciones se realizó con


el programa eLoreta. Los análisis descriptivos (Fig. 5)
ponen de manifiesto la presencia de activación en
el giro frontal superior derecho y medial izquierdo
frontal (F(4,2830) = 12,985; p < 0,001), parietal (F(4,1615) en todas las condiciones. El giro temporal superior
= 25,472; p < 0,001) y central (F(4,1885) = 23,263; p < izquierdo se muestra activo en las condiciones 2 y 4.
0,001). Para las áreas temporal y occipital se reali­ La implicación bilateral del área frontal en todas las
zó la prueba robusta de igualdad de medias, que re­ condiciones nos lleva a inferir que tanto el conteni­
sultó W(4,1059) = 12,375 (p < 0,001) y W(4,381) = 6,437 do como la estructura formal intervienen en el pro­
(p < 0,001), respectivamente. cesamiento de los ensayos presentados.

6 www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10


Localización cerebral del procesamiento semántico

El resultado del ANOVA muestra diferencias sig­


nificativas (F(4,130) = 3,180; p < 0,05). Los resultados Tabla I. Relación entre las condiciones y la activación de las regiones de interés.
post hoc de las comparaciones 1 frente a 5, 1 frente
a 4 y 2 frente a 3 se muestran en la figura 5. En la Condiciones Frontal Central Parietal Temporal Occipital
tabla II se muestra la localización anatómica de los
1 frente a 4 * * *
generadores de fuentes según el sistema de locali­
zación de las áreas anatómicas de Brodmann y el Ventana temporal
5 frente a 1 * * * * *
de 400 a 550 ms
atlas probabilístico de Montreal [23].
2 frente a 3 *

4 frente a 1 * * * *
Discusión
Ventana temporal
5 frente a 1 * * * * *
Hasta donde sabemos, éste es el primer estudio que de 550 a 800 ms
explora la composicionalidad en el procesamiento 2 frente a 3 * * * * *
semántico de estímulos visuales complejos. Los re­
sultados evidencian una onda N400 y una onda P600 *: significación a favor de la primera condición del par de condiciones.
asociadas al procesamiento semántico [12,26] de la
doble congruencia frente a la doble incongruencia
(condiciones 1 frente a 5), al orden de colocación de Tabla II. Datos comparativos de la localización de fuentes para las comparaciones.
la incongruencia en el estímulo complejo (condi­
ciones 2 frente a 3), a la repetición y a la identidad Nivel de Áreas de Theo.
p x y z
(1 frente a 4) de las imágenes que conforman el es­ activación activación del atlas univ.
tímulo complejo del protocolo del estudio.
Giro frontal
Los resultados revelan que la doble incongruen­ Condición 1 frente a 4 0,05 1>4
inferior derecho
–3,01 33,08 97,46 73,21
cia no se procesa como una negación. Esto es, mien­
tras que la negación de la negación afirma, la in­ Condición 1 frente a 5 0,05 5>1 Giro angular izquierdo 2,47 141,10 113,93 142,94
congruencia de la incongruencia no es congruente.
Región cingulada
2,27 101,40 87,85 49,99
anterior izquierda
Ventana temporal de 400-550 ms Condición 2 frente a 3 0,05 2>3
Giro frontal
2,22 95,898 90,572 37,904
La comparación entre las condiciones 1 frente a 5 medial izquierdo
revela mayor amplitud de onda en esta última (Fig. 3)
x, y, z: coordenadas correspondientes con los ejes espaciales entre las condiciones.
asociada al número de incongruencias acumuladas
entre contexto y par de imágenes que conforman el
estímulo complejo. En este sentido, la hipótesis de
integración semántica asume que la amplitud de la mismo tipo queda de manifiesto en las diferencias
onda N400 se asocia con la facilidad para integrar significativas encontradas entre las condiciones 1
categorías [27]. Nótese que, mientras que en la con­ frente a 4. Comprobamos que el cerebro es sensible
dición 5 las imágenes que procesa el sujeto son to­ al procesamiento de distintos casos de uno y el mis­
das de diferentes categorías, en la condición 1 son mo tipo (la misma imagen repetida). La amplitud es
todas de la misma categoría. Por otra parte, el or­ más negativa en los casos en los que se repiten imá­
den de la imagen incongruente en las condiciones 2 genes de una misma categoría frente a los casos de
y 3 tiene significación neuroeléctrica de modo es­ una misma imagen (Fig. 3). Por consiguiente, la re­
pecífico en el área temporal. El efecto N400 en estas petición de imágenes modula la N400 del mismo
condiciones se explica por la hipótesis de acceso al modo que lo hace la repetición lingüística, como lo
léxico [7], que establece que las modulaciones en la acreditan numerosos estudios [3,28,29]. Sabemos
amplitud N400 representan la facilidad con la que por Kutas y Federmeier [6] que el efecto N400 de
un estímulo puede activarse a partir de una deter­ las relaciones semánticas entre palabras no depen­
minada categoría. Sin embargo, estos resultados no de de si las palabras se presentan individualmente o
están en consonancia con los hallazgos de Kutas y en un contexto de oración. Parece haber un proceso
Federmeier [6], que no identifican el efecto N400 que toma las palabras como un contenido indivi­
en el orden de presentación de estímulos. dual que se integra en un significado coherente, y el
La diferencia entre la repetición de casos de una efecto N400 parece reflejarlo, incluso en contextos
misma categoría y la identidad entre casos de un que incluyen la negación [6]. Por ejemplo, negar

www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10 7


P. Álvarez-Merino, et al

ción (1 frente a 4) se explica según el modelo MUC


Figura 5. Análisis descriptivo y comparativo de localización de fuentes. [11], porque dos estímulos con el mismo contenido
proposicional deben ser reprocesados para consta­
tar tanto que los estímulos son iguales (ejemplifican
idénticas categorías) como que son numéricamente
distintos.
Recopilando los resultados del contraste de con­
diciones, se infiere que los datos de este estudio mues­
tran que el número y el orden de las incongruencias
determinan la complejidad neural del procesamien­
to semántico. Dada la ausencia de negación, los re­
sultados son consistentes con la presencia de cóm­
puto semirrecursivo de incongruencias en el repro­
cesamiento. Por lo tanto, a nuestro juicio, el reproce­
samiento asociado con la P600 en los casos de difi­
cultades sintácticas causadas por infracciones de la
gramática [16], dificultades sintácticas en oraciones
complejas [11] o dificultades para seleccionar la
una oración altera por completo su valor de verdad parte ambigua de una oración [26] también aparece
(‘el petirrojo es un coche’/‘el petirrojo no es un co­ al reprocesar imágenes compuestas. Por en­de, nues­
che’), pero no provoca alteraciones eléctricas signi­ tra propuesta es consistente con estudios que asegu­
ficativas, ya que éstas dependen de la probabilidad ran que el efecto P600 es sensible al procesamiento
con la que se asocien ‘petirrojo’ y ‘coche’ o de las de reglas de tipo lógico [3,7].
categorías que ambos compartan. Por otro lado, los
resultados de la doble incongruencia dejan un ras­ Localización de fuentes
tro de procesamiento en la ventana temporal de
400-550 ms (Fig. 3), por lo que cabe esperar que la En cuanto a los análisis descriptivos de la localiza­
incongruencia no se comporte como una negación, ción de fuentes, se constata que en todas las condi­
ni la doble incongruencia sea congruente. ciones hay activación neuroanatómica en el giro
frontal derecho, consistente con la hipótesis de in­
Ventana temporal de 550-800 ms tegración o heurística, que predice la activación de
estas áreas cuando se realiza el esfuerzo de integrar
El efecto P600 observado en el estudio corrobora la estímulos [2]. Por otro lado, la activación del giro
presencia de este potencial cuando la expectativa frontal superior e inferior izquierdo y el giro tem­
de congruencia es ambigua [8]. En estos casos, el poral superior izquierdo en todas las condiciones
sujeto realiza un reprocesamiento semántico basa­ se compadece con patrones de activación que pre­
do en la estructura formal del significado en lugar dicen sensibilidad a estructuras formales de los es­
del contenido [7]. En esta investigación, la relación tímulos [30]. Aunque los datos del EEG no permi­
de ambigüedad de las imágenes que conforman el ten acreditar que se producen los circuitos cerebra­
estímulo complejo deja rastro en la onda P600 en la les de unificación, los resultados disponibles son
comparación de las condiciones 1 frente a 5, 2 fren­ consistentes con el modelo de unificación en dos
te a 3 y 1 frente a 4. La mayor activación en la condi­ sentidos. En primer lugar, el procesamiento semán­
ción 5 se relacionaría con la acumulación de hasta tico de imágenes muestra en este estudio propieda­
tres incongruencias en la condición 5 frente a la au­ des afines al procesamiento lingüístico en el nivel
sencia de incongruencia en la condición 1 (Fig. 4). proposicional de análisis, como se ha comprobado
La diferencia de amplitud entre las condiciones de en los casos de la identidad, la repetición y el orden.
orden pone de manifiesto que el orden de los estí­ En segundo lugar, las áreas involucradas son con­
mulos importa o condiciona la complejidad del pro­ sistentes con las esperadas en el modelo MUC, y
cesamiento. Este resultado complementa y tal vez afectan a áreas frontales y no sólo temporales [11].
contradice el encontrado por Kutas y Federmeier Las diferencias de activación localizadas en el
[6] en relación con que en su estudio no encontraron giro frontal inferior derecho muestran mayor afec­
cambios significativos de amplitud en el cambio de tación con la repetición que con la identidad, que la
orden de palabras (barba y bigote/bigote y barba). bibliografía asocia con el procesamiento perceptivo
La mayor activación de la identidad sobre la repeti­ de selección y discriminación de estímulos seme­

8 www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10


Localización cerebral del procesamiento semántico

jantes [24]. Las condiciones 2 y 3 han permitido ve­ 11. Hagoort P. MUC (Memory, Unification, Control): a model on
rificar la influencia del orden de presentación de las the neurobiology of language beyond single word processing.
In Hickok G, Small SL, eds. Neurobiology of language. San
incongruencias en el procesamiento y muestran la Diego: Elsevier; 2016. p. 339-47.
activación neuroanatómica del giro angular izquier­ 12. Proal E, Álvarez-Segura M, De la Iglesia-Vayá M, Martí-
do, más activo en la condición 2, e investigaciones Bonmatí L, Castellanos FX. Actividad funcional cerebral en
estado de reposo: redes en conexión. Rev Neurol 2011; 52
previas han vinculado esta área con el procesamien­ (Supl 1): S3-10.
to semántico [31]. Asimismo, la región cingulada 13. Segaert K, Weber K, De Lange F, Petersson KM, Hagoort P.
anterior izquierda y el giro frontal medial izquierdo The suppression of repetition enhancement: a review of fMRI
studies. Neuropsychologia 2013; 51: 59-66.
están afectados en las condiciones 1 y 5. Estas áreas 14. Renoult L, Wang X, Calcagno V, Prévost M, Debruille B.
se asocian a la red del control ejecutivo semántico From N400 to N300: variations in the timing of semantic
processing with repetition. Neuroimage 2012; 61: 206-15.
[32], que algunas investigaciones identifican con el 15. Friederici A, Gierhan S. The language network. Curr Opin
procesamiento de la acumulación de incongruen­ Neurobiol 2013; 23: 250-4.
cias o errores [33]. En este sentido, la mayor activa­ 16. Skeide M, Friederici A. The ontogeny of the cortical language
network. Nat Rev Neurosci 2016; 17: 323-32.
ción de la amplitud de la condición 5 es consistente 17. Famoyegun A. Word frequency effects in L2 speakers: an
con el mayor número de incongruencias procesadas ERP study [thesis]. Tucson, AZ: University of Arizona; 2012.
respecto a la condición 1. Asimismo, algunos estu­ 18. Knauff M. Space to reason: a spatial theory of human thought.
London: MIT Press; 2013.
dios asocian la activación de esta red con la búsque­ 19. Xiang M, Grove J, Giannakidou A. Semantic and pragmatic
da de reglas lógicamente válidas [11]. processes in the comprehension of negation: an event related
En conclusión, el protocolo experimental desa­ potential study of negative polarity sensitivity. J Neurolinguistics
2016; 38: 71-88.
rrollado corrobora efectos N400 ya conocidos res­ 20. Tian Y, Breheny R. Dynamic pragmatic view of negation
pecto al procesamiento de contenido [31] y verifica processing. In Larrivée P, Lee C, eds. Negation and polarity:
un efecto P600 que muestra indicios de que el cóm­ experimental perspectives. New York: Springer; 2016. p. 21-43.
21. Boolos G, Burgess J, Jeffrey R. Computability and logic. 4 ed.
puto cerebral de estímulos complejos incluye la Cambridge: Cambridge University Press; 2002.
monitorización de la repetición, el número y el or­ 22. Pascual-Marqui R, Lehmann D, Koukkou M, Kochi K, Anderer P,
den de incongruencias, apuntando a que el cerebro Saletu B, et al. Assessing interactions in the brain with exact
low-resolution electromagnetic tomography. Philos Trans R
semicomputa los estímulos complejos. En línea con Soc A Math Phys Eng Sci 2011; 369: 3768-84.
los resultados de Reverberi et al [2] y Baggio et al 23. Collins L, Neelin P, Peters T, Evans AC. Automatic 3D
intersubject registration of MR volumetric data in standardized
[3], este resultado es consistente con la presencia de Talairach space. J Comput Assist Tomogr 1994; 18: 192-205.
formas restringidas de composicionalidad en el pro­ 24. Tirapu-Ustárroz J, Muñoz-Céspedes JM, Pelegrín-Valero C,
cesamiento neural de estímulos complejos. Albéniz-Ferreras A. Propuesta de un protocolo para la
evaluación de las funciones ejecutivas. Rev Neurol 2005;
41: 177-86.
Bibliografía 25. Davey J, Cornelissen P, Thompson H, Sonkusare S, Hallam G,
Smallwood J, et al. Automatic and controlled semantic retrieval:
1. Del Pinal G. The structure of semantic competence: TMS reveals distinct contributions of posterior middle temporal
compositionality as an innate constraint of the faculty gyrus and angular gyrus. J Neurosci 2015; 35: 15230-9.
of language. Mind Lang 2015; 30: 375-413. 26. Maess B, Herrmann C, Hahne A, Nakamura A, Friederici A.
2. Reverberi C, Görgen K, Haynes JD. Compositionality of rule Localizing the distributed language network responsible for the
representations in human prefrontal cortex. Cereb Cortex N400 measured by MEG during auditory sentence processing.
2012; 22: 1237-46. Brain Res 2006; 1096: 163-72.
3. Baggio G, Cherubini P, Pischedda D, Blumenthal A, Haynes JD, 27. Van Petten C, Luka B. Prediction during language comprehension:
Reverberi C. Multiple neural representations of elementary benefits, costs, and ERP components. Int J Psychophysiol 2012;
logical connectives. Neuroimage 2016; 135: 300-10. 83: 176-90.
4. Mikolov T, Sutskever I, Chen K, Corrado G, Dean J. Distributed 28. Álvarez-Merino P, Requena-Hernández C, Salto-Alemany F.
representations of words and phrases and their compositionality. Variables de medida para el razonamiento deductivo. Revista
NIPS’13 Proceedings of the 26th International Conference Iberoamericana de Diagnóstico y Evaluación –e Avaliação
on Neural Information Processing Systems 2013; 2: 3111-9. Psicológica RIDEP 2018; 49: 59-75.
5. Werning M, Hinzen W, Machery E, eds. The Oxford handbook 29. Royle P, Drury J, Perlitch I, Fromont L, Steinhauer K. Stimulus
of compositionality. New York: Oxford University Press; 2012. lists can modulate semantic priming effects on the N400. Int
6. Kutas M, Federmeier K. Thirty years and counting: finding J Psychophysiol 2016; 108: 89.
meaning in the N400 component of the event-related brain 30. Bornkessel-Schlesewsky I, Schlesewsky M. Reconciling time,
potential (ERP). Annu Rev Psychol 2011; 62: 621-47. space and function: a new dorsal-ventral stream model of
7. Van de Meerendonk N, Kolk H, Vissers C, Chwilla D. sentence comprehension. Brain Lang 2013; 125: 60-76.
Monitoring in language perception: mild and strong conflicts 31. Rosselli M, Ardila A, Bernal B. Modelo de conectividad
elicit different ERP patterns. J Cogn Neurosci 2010; 22: 67-82. de la circunvolución angular en el lenguaje: metaanálisis de
8. Ferreira F. The misinterpretation of noncanonical sentences. neuroimágenes funcionales. Rev Neurol 2015; 60: 495-503.
Cogn Psychol 2003; 47: 164-203. 32. Dávolos JM, Redondo S, Luna FG, Sánchez LM, Torres GF.
9. Van Herten M, Kolk H, Chwilla D. An ERP study of P600 Actividad cerebral medida con resonancia magnética funcional
effects elicited by semantic anomalies. Cogn Brain Res 2005; durante la prueba de fluidez de acciones. Revista Neuro-
22: 241-55. psicología Latinoamericana 2012; 4: 28-35.
10. Lau E, Holcomb P, Kuperberg G. Dissociating N400 effects 33. Kolk H, Chwilla D, Van Herten M, Oor P. Structure and limited
of prediction from association in single-word contexts. J Cogn capacity in verbal working memory: a study with event-related
Neurosci 2013; 25: 484-502. potentials. Brain Lang 2003; 85: 1-36.

www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10 9


P. Álvarez-Merino, et al

Brain localization of semantic processing

Introduction. Semantic content processing is associated with the potential N400, and the P600 is linked with the
processing of syntactic and grammatical rules.
Aim. To verify whether the semantic processing of complex visual stimuli such as repetition, identity, order and double
incongruence is recursive or computable.
Subjects and methods. 27 university students responded to an adapted N400 paradigm with five conditions, each with 80
tasks, while recording their brain activity with a 64-channel cap.
Results. Two temporal windows of 400 to 550 ms and 550 to 800 ms were analyzed using an ANOVA contrast of the
condition factor by regions of interest. In addition, the inverse solution of the windows was calculated by low resolution
electromagnetic tomography (LORETA) to identify the main sources related to the electrical power. The significant
differences (p <0.05) in the results for the N400 and P600 in frontal and centroparietal areas in the logical operators
studied are corroborated.
Conclusion. It is confirmed that the brain processing of complex images is modulated by repetition, identity and order, but
not by negation. Therefore, it can be said that the semantic processing of complex images is semi-computable.
Key words. Compositional. EEG. Logical operators. N400. P600. Recursive.

10 www.neurologia.com  Rev Neurol 2019; 69 (1): 1-10