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Julio Argentino Roca

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Alejo Julio Argentino Roca (San Miguel de Tucumán, 17 de julio de 1843 – Buenos Aires, 19
de octubre de 1914) fue un político, militar y estadista argentino, artífice de la Conquista del
Desierto, dos veces presidente de la Nación Argentina —entre 1880 y 1886 y
entre 1898 y 1904— y máximo representante de la Generación del Ochenta. Dirigió la política
argentina durante más de treinta años a través del Partido Autonomista Nacional, partido que se
mantuvo 42 años en el poder sin ninguna alternancia, tejiendo complejos sistemas de alianzas
con distintas fuerzas, lo que le valió el mote de «el Zorro».
Julio Argentino Roca —Alejo Julio Argentino Roca según su fe de bautismo— fue el quinto de
ocho hijos —siete varones— del coronel Segundo Roca y Agustina Paz, nació en la estancia «El
Vizcacheral», de propiedad de sus padres, el 17 de julio de 1843. A partir de 1849 y
hasta 1855 asistió a la escuela franciscana de San Miguel de Tucumán.
Luego estudió en el Colegio Nacional de Concepción del Uruguay, adonde su padre se había
trasladado llamado por Justo José de Urquiza, junto con sus hermanos Celedonio y Marcos. A
pesar de presentar un alto grado de interés por la medicina, en 1858 ingresó a la carrera militar,
con los despachos de alférez de artillería, sirviendo en la brigada de artillería «7 de octubre» del
Regimiento 1.º de Línea de Entre Ríos. Participó en la guerra entre Buenos Aires y
la Confederación Argentina, ocurrida entre 1859 y 1861.
Participó también en la de la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay, nombrado
comandante del regimiento de Guardias Nacionales de la provincia de Salta en el año 1865. En
esa guerra murieron su padre y dos de sus hermanos. Regresó a su país —con el rango
de coronel, ganado en la Batalla de Curupaytí— antes del final de la guerra; a fines de 1868 fue
enviado a la Puna a repeler el último intento de insurrección del caudilloFelipe Varela, que fue
derrotado por uno de sus subordinados.
A órdenes del gobernador correntino Santiago Baibiene combatió la rebeliónfederal de Ricardo
López Jordán en 1871, siendo su participación crucial en la batalla de Ñaembé. Al finalizar
la Revolución de 1874 alcanzó el grado de general, tras vencer al general rebelde José Miguel
Arredondo —quien respondía políticamente a Bartolomé Mitre— en la batalla de Santa Rosa.