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CIENCIAS Lunes 15 de julio del 2019

REUTERS
AVANCES TECNOLOGÍA SALUD

Prueban vacuna Fallece el padre de El consumo de sal en


diseñada por una las contraseñas de China está entre los
inteligencia artificial computadora más altos del mundo
Especialistas en EE.UU. han El último viernes, a los 93 Un adulto en China ingiere
iniciado los ensayos clínicos años, falleció el científico en promedio 10 gramos de
de una vacuna contra la in- Fernando Corbató. En la dé- sal al día, el doble del límite
fluenza que ha sido diseñada cada del 60, mientras trabaja recomendado. Esto convier-
completamente por inteli- en un sistema que permitiese te al país asiático en uno de
gencia artificial. El fárma- a usuarios compartir una so- los mayores consumidores
co no solo sería el primero la computadora, propuso el de sal del mundo, según una
en su tipo –según el portal uso de contraseñas, uno de investigación liderada por
Eurekalert–, sino también los primeros mecanismos de expertos de la Universidad
más efectivo que otros. seguridad informática. Queen Mary de Londres.

SALUD tán en nuestro genoma des-

ELMER
de el momento de la con-
cepción. En otras palabras,
“El genoma del
HUERTA cuando el espermatozoide
del padre fecunda el óvulo ser humano está
de la madre, además de for-
mar el genoma funcionante compuesto por 46
Especialista en salud pública
–combinando los 23 cromo- cromosomas, 23
somas de cada progenitor– provenientes del
forma también el genoma no
funcionante o ‘ADN basura’,
padre y 23 de la
madre”.

Los seres humanos


habiéndose contado –hasta
ahora– 450.000 fragmentos
en 3.173 secuencias y 39 gru-
pos de retrovirus que se han
venido arrastrando desde el

somos 8% virus
comienzo de los tiempos. Se
calcula que el 8% del geno-
ma no funcionante está com-
puesto por esos HERV; enton-
ces, se puede decir que nace-
mos con un 8% de partículas
virales en nuestros genomas.
Las investigaciones han 2 (human mouse mammary
Se trata de partículas virales que vienen integradas en nuestro mostrado que los HERV se
integraron –durante la evo-
tumor virus like-2), que se en-
cuentra en el 30% de los pa-
genoma. Lo riesgoso es que podrían desencadenar enfermedades. lución– al genoma de los se- cientes con esclerosis lateral

U
res vivos desde hace millones amiotrófica y que ha logrado
de años. Los más antiguos, ser reconstruido en el labora-
n reciente es- llamados HERV-L, lo hicie- torio (partícula fénix).
tudio, publi- ron 100 a 150 millones de Con respecto a la escle-
cado el 11 de años atrás. Posteriormente, rosis múltiple –enfermedad
julio pasado los HERV-K antiguos se inte- crónica que destruye la mie-
en “Frontiers graron hace 55 millones, los lina o cubierta de los nervios,
in Genetics”, hace una revi- HERV-W hace 25 millones, causando fatales parálisis–
sión del papel que tendrían los HERV-Fc hace 20 millones se ha visto que una partícu-
los retrovirus endógenos hu- ylosHERV-Kmodernos,hace la llamada MSRV (múltiple
manos (HERV, por sus siglas solo 670.000 años atrás. La sclerosis associated retro-
en inglés) en el desarrollo de mayor parte de HERV se inte- virus) está presente en los
una serie de enfermedades graron durante la evolución nervios y el líquido céfalo-
crónicas de causa descono- de los primates. rraquídeo de pacientes con
cida, tales como la esclerosis Es muy interesante que la enfermedad.
múltiple, la esclerosis lateral al ser retrovirus, estos virus Es más, ya han empezado
amiotrófica, el cáncer y la es- se replican al revés –de ahí el algunos estudios clínicos que
quizofrenia. La revisión de lo nombre retro–. Gracias a una tratan de modificar la estruc-
que son los HERV nos lleva al enzima llamada transcripta- tura del genoma para usar
fascinante mundo del geno- sa inversa, los retrovirus, son los HERV en el tratamiento
ma, del ‘ADN basura’ y de los capaces de formar ADN a par- del cáncer. Investigadores
virus fósiles. Veamos. tir de su propio ARN. Algunos de la Universidad George
ejemplos de retrovirus son el Washington están tratando
—El genoma y el ‘ADN VIH y el HTLV. de mejorar los tratamientos
basura’— de inmunoterapia, cambian-
El genoma del ser humano —Enfermedades causadas do el ambiente alrededor de
está compuesto por 46 cro- por los HERV— los genes HERV de células
mosomas, 23 provenientes Al principio, tomada como cancerosas de ovario en rato-
del padre y 23 de la madre. una hipótesis extravagante, nes. En los experimentos, el
Estos contienen aproxima- la posibilidad de que los re- sistema inmune reconoció a
damente 20.000 a 25.000 trovirus endógenos huma- las células cancerosas con el
genes, los cuales ejercen su nos del ‘ADN basura’ puedan retrovirus HERV alterado y
función sintetizando o fabri- causar enfermedad está to- las destruyó.
cando sustancias químicas noma podía sintetizar proteí- timos años se ha descubierto mando cuerpo en los últimos
llamadasproteínas,lascuales nas, y un 8% adicional era de que dentro de ese ‘ADN ba- años. Las enfermedades que —Corolario—
actúan a diversos niveles del alguna manera funcionante. sura’ se encuentran miles de podrían estar relacionadas Es impresionante pensar que
organismo. Además, esos ge- Eso significa que solo el 10% pedazos de retrovirus. No “Solo el 10% a los HERV son: esclerosis los seres vivos nacemos con
nes contienen la información del genoma es funcionante y son otra cosa que secuencias del genoma es múltiple, esclerosis lateral una biblioteca de todos los
genética que heredamos de
nuestros progenitores, como
un increíble 90% no lo es. Al
desconocerse la función de
incompletas de material ge-
nético perteneciente a retro- funcionante amiotrófica, esquizofrenia,
trastorno bipolar, ciertos ti-
retrovirus que adquirieron
nuestros antepasados a tra-
las características físicas, in- ese 90% de ADN, aquel ma- virus que fueron adquiridos y un increíble pos de artritis, cáncer, diabe- vés de la evolución. Pero es
telectuales y la susceptibili- terial fue bautizado con el durante la evolución por los 90% no lo es”. tes tipo 1, lupus eritematoso más impresionante saber que
dad a las enfermedades. despectivo término de ‘ADN genomas de nuestros ante- sistémico, seminoma, mela- estos libros –algunos enteros,
Cuando se descubrió el basura’, pensándose que está pasados hace miles o millo- noma maligno, preeclamp- otros con algunos capítulos y
ADN en los años 50, se pen- compuestodegenesantiguos nes de años, y que se han ido sia, azoospermia (falta de es- otros con solo unos párrafos–
só que todo el genoma era que han perdido su función, heredando progresivamente permatozoides) y adicción a pueden causar enfermedad.
funcionante, es decir, capaz cadenas repetitivas de ADN a través de los tiempos. drogas. Parece que, como en la pelí-
de sintetizar proteínas y por cuya propósito no se entien- Esos antiguos retrovi- Las investigaciones han cula, el enemigo esta dentro
tanto afectar la función del de, y varios otros elementos rus, bautizados como virus demostrado que cuanto más de uno.
organismo. Sin embargo, en repetibles reconocibles. fósiles, fueron descubiertos modernos los HERV, más es
la década del 70, se descubrió en 1981, y son los llamados su capacidad de causar en- El Comercio no necesariamente coincide
–para la sorpresa de los cien- —Virus fósiles— HERV o retrovirus endóge- fermedad. Una de esas mo- con las opiniones de los articulistas que
tíficos– que solo el 2% del ge- Lo fascinante es que en los úl- nos humanos, los cuales es- dernas partículas es el HML- las firman, aunque siempre las respeta.